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Universidad Nacional Autónoma de México

Cuando hablamos de ciencia política, ¿de qué hablamos?


Author(s): Manuel Alcántara Sáez
Reviewed work(s):
Source: Revista Mexicana de Sociología, Vol. 55, No. 4 (Oct. - Dec., 1993), pp. 147-178
Published by: Universidad Nacional Autónoma de México
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3541062 .
Accessed: 29/08/2012 10:03

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Cllandohablamosde cienciapolitica,<de que
hablamos?

MANUELAL(:ANTARASAEZ

n EFERIRSE A LA CIENCIA POLITICA o, en otrosterminos, al estudiode la politi-


tCxca, generalmente comportaciertogradode confusion.Xsi sucede tanto
entrequienesabordanla materiaporrazonesprofesionales comoentrelos
legos.Se tratade un terrenoimpreciso en el que los aspectosvalorativos generan
una complicacionanadiday cuyointeres,ademas,es relativamente reciente,al
menosen lo que a suscaracteristicas de divulgacion se refiere.Por todoello, se
cobraconcienciade susposibilidades a la horade crearescuelasmetodologicas e
interpretativas (habitualmente en escenariosuniversitzrios) y de influiren la opi-
nion publicamediantelas formasmas diversasque van desde la tertulialocal
hastael maspopularde los program as televisivos.
E1objetodel presentearticuloes ofrecerllnavisionqwleintenta, en primerlu-
gar,hacerexplicitosalgunoselementosde la cienciapolltica,de la polltica,refe-
ridosa sus constricciones formales, teleologicas y metodologicas, para pasar,en
segundolugar,a defenderuna visionparticular en tornoal campode la ciencia
poliiicaaplicadayde la politicacomparada.En ultimotermino, se desarrollauna
reflexion acercade la relacionqwleprivaen el escenarioconstituido por la cien-
cia polltica,los politologosy 1asociedad.Para ello,se partede una definicion de
pollticade caractereastonianoen el que el conceptode sistemapollticoocupa
un lugarcentraly se desarrollallnaargtlmentacion tendentea subrayar la nece-
sidadde usarel metodocomparado.Parafillalizar, se planteauna reflexion del
papel de la cienciapollticaen el futurode la ensenanzay de la investigacion en
Iberoamerica.

En un primeresfuerzopor doctlmentar el ntleleoformalde la cienciapolitica,


puedentomarsedos indicadoresextremadamente utilespara medirel gradode
en
acovidadde la disciplinaen cuesiion:la docenciay las lineasde invesiigacion
la comunidadcientifica iberoamericana y las lineasde investigacionen tresde

[147]
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los polos fundamentales de la comllnidadinternacional:l En cualquiercircuns-


tancia,la enunciacionde estosindicadores no tieneporobjetoabrumaral lector
con su descripcionminuciosasostenidasobreuna profusautilizacionde citas.
Esperoque sirvancomofundamento a la tesisgeneralexpuesta.
En el caso de Espana,bajo el areade conocimiento de la CienciaPollaca y de
la Administracion se explicabanen el cllrso1991-1992un numerode asignatu-
rasde ano completo,encuadradasen disiintas licenciaeuras,superiora la veinte-
na. Estasiban desde un rangointrodtletorio hastala extremaespecializacion,
pasandopor otrasde caractergeneral.Todas ellas quedaban arropadaspor el
calificauvo genericoya citado.Un vista%o al BoletinOficialdel Estadocuando
sientalas directivas de los nuevosplanesde estudio(que estanempezandoa po-
nerseen marcha)confirma que,desdeel ptlntode vistanormativo, esu situacion
va a hacerse aun mas complicadaen el futuroinmediato.AIgo similarse
suscitabaal enunciarlas lineasde investigacion y de publicacionde los politolo-
gos espanoles.Barasy Cotarelo(1991),Valles (1991) y Lopez Nieto,Colino y
Delgado (en prensa) han documentadocon rigoreste aspecto.E1 resultado
muestra una produccionvivaque abordano menosde catorcecamposo escena-
riosde la cienciapolitica.Comoen la docencia,su focode atencionse situabaen
un abanico,de suerteque planteabauna separaciontanenormeentrelos temas
e interesesabordadosque hacia casi imposiblela eqwliparacion cientlfica entre
los investigadores.
Respectode las mesastem;itic.as gtlerevolrlen 1aprodtlccion intelectualpor am-
bitosde illterescomtlllcle los congresosele la InternatonalPoliticalScience
Association (IPSA)> la American PoliticalScienceAssocintion (APSA) y el European
Consortium forPoliticalResearch(EcrR),sobrepasanlas veinticinco en las ulti-
mascolavocatorias. Claroesta,se recogentemasque la coyuntura ha podido po-
tenciaryelevar al rangode "modasintelectuales"; pero,paralelamente, se sigue
mantenielldo ulla cifrade collvocatorias qlle superala docellay que abarcanas-
pectosde la ciellcinpoliticauniversalmente admitidos como "clasicos", peroque,
igualmellte, conforman *l11
paqvletevariaclo
La diversidadtantodel objeto cle estudiocomo de los metodosexistentes
conducea U11 estadode ciertaperplejidadque degeneraen la paralisis.La cues-
tionno se refiere, como inmecliatamente cualquieravispadocrlticode la disci-
plina podria indicar,a la debilicladepistemologica de la ciencia politicaque
intentadeshacersedel legaclode habersidoconsideradadurantemuchotiempo
como la "Cenicienta" de la cienciassociales,segunpalabrasde Laski (1926: 24).
En otrosterrninos a su futilidad.
Complementariamente, la consideracion de la
cienciapollticacomo una "disciplina menor"ha domilladocon muchafrecuen-
cia los cenaculosdel mundocientifico. En una intelpretacion ampliaes conside-
rada,en el mejorde los casos,una cienciaen el sentidode tratarse de un "estu-
dio sistenlaiico"y cuyaehquetacubreun cajonde sastrepoco diversificado en el

1 Otro indicadorque podria usarsees 1a divisionrealizad2zpor la UNESCO en la nomenclaturade las


ciellciassociales. Sin embargo,se escogell llllicamc-nte los otrosrloscriteriospor tlatarsede divisiones
que la pl-opiacomtlnidaclcielltifica11.le1 sarlollado ell su qllehacet-coticliano.
CUANDO HABLAMOSDE CIENCLAPOLITICA,eDE QUE HABLAMOS? 149

que, ademas,metellsus manosprotesionales del derechoo de la economla.Sin


embargo,la realidades mascomplejayalgo contradictoria.
Poruna partese confirma la debilidadcientifica de la disciplinapero,a la vez,
su mayorlade edad hace hoyinviablereferirse en cualquierescrito,de la indole
que sea, a la ciencia pollticacomo algo homogeneoy racionalizablepara un
programaacademico de limitesacotadosy omnicomprensible. Como senala
Johnson(1989: 8), la politicacontinvia siendo"un sujetoincorregiblemente he-
terogeneoy ambiguo",que es "ambiciosoen su alcancey todaviademasiadoba-
nal en contenidoy conclusiones". E1reto,por tanto,es estaravisadosde las im-
plicacionesvalorativas de la disciplinay-entre el rico listadoque ofrecela
actualidadde temasy metodo elegirun menupara serdesarrolladomediante
practicas docentese investigadoras que permitan 1aobtencionde resultados satis-
factorios parael mediodollde se llevaa cabo. Aclemas, su explosionen el ultimo
terciode siglolla siclode talmagnitud qeleSllS sllbespacios han llegadoa alcanzar
ulla cantieladconsiderablede temasy metoflos que hace apenas unas pocas de-
cadas era clificil prever.Atlasqlledaronlos tresfactores que, al surgirla ciencia
politicabritallicacomo elementodiferente del espectromasampliode las cien-
cias sociales,representaroll su colocaciollinicialjunto con la economlapolltica:
la idea de la pollticaal selviciode la reforma socialy su conexioninmediatacon
la historia(Johnson,1989:22); o en la comvlnidacl iberoamericana en relacion
con el escenariodomilladoporel derechopublicoQ en los illtelltos de configu-
rarsecomo una disciplinatendentea reforzar valoresclvicosX2
Por o traparte,su desarrolloy la utilizacioll de metodosrefiIl ados las ha con-
vertidoen areasde grallespecializacion que mantienen vlnnucleocomunsustan-
tivoy que se diferencian notablemente de otrasproximas.De esta manera,se
produceun consensogeneralizadointernacional qvleestimala existenciade al
menosocho subelominios de la cienciapolltica:Administracion Publica,Estabili-
dad Pollaca, Inestabiliclad y Cambio;Nfetodologin; PollticaComparada;Polltica
Nacional;PoliticasPublicas;RelacionesInternacionales; yTeorlaPolltica.En una
primeraaproximacion y en terminos minimalistas, se trataahora de seleccionar
entrecuatroposiblestiposdiferentes de entramadoteorico,en terminosde lo
que puede serla politica,yqwlese refieren a una aproximacion historicaX norma-
tiva,conceptual(diferenciadade 1a anteriorpor representar un intentode
ejercicioeticanlente neutral)y metodologica; aunqlleen un extremomenosam-
bicioso algtlnautor se prontlnciapor aceptarvlllicamellte la divisionentre
"l>oliticaptll-a"a; "pollticaaplicada" (Johllsoll, 1()85):127). La concebidacomo
*U1arenexiol]lvorsl IlliSIllel, ElltEllfliClA pAl-3 obtellerel collocilnionto de wadicio-
lles cle (lislvltapollticapara (lul-ifi(ar las icleassolareel mtlllo pollaco y para
llacerexlullcita 1nllattlr.l1e%<l cle1,lsfolnlaslollticasy dc sllscollsectlellcias parala
sICCiOll. Esta elltelldiclaconlo vlllalnalleI-n tEClliC.3 (le acttlar(lel stljetopara los
cltlebtlscallvlllae<:ltlcacioll lsotellcialrncllte volil ell prode una carreraprofesional
posteriol-.

2 Ell este sellticlo,vlna illte-csanteaploxilnacioll ctl estudio de la politica en la ensenanza secun-


daria como "civismo"ell Gtall Bletala pllede ellcolltrarseen el tra}ajo de Denvery Hands (1990).
150 REVISTAMEXICANADE S<)CIOLOGIA 4/93

II

Peroademas,la disciplinase ha vistodirigidaa desarrollar una cantidadno des-


preciablede gestilosteoncosw que representan diferentes
visionesdel objetode
estudioy que han conformado un escenariomuyvlvo.De acuerdocon Marchy
Olsen (1984), cinco son los Uestilos teoricos"de la cienciapoliticacontempora-
nea: 1) contextual, interesadoen verla politicacomo una parteintegralde la
sociedad;2) reduccionista, con vlnavisionde los fenomenospoliticoscomo las
consecuencias agregaclas del comportamiento individualymenosinclinadaa ads-
cribirlos resultados de la pollticaa estrtleturas
organizativasy a reglasde com-
portamiento adecuado;3) utilitario, inclinadoa verla accioncomo el producto
de un calculadoint.eres propioy menosinteresadoen considerara los actores
politicoscomorespondiendo a obligacionesydeberes;4) funcionalista,tendente
a ver1s historiacomo Ull mecanismoeficazparaalcanzarunicamente un equili-
brioapropiado,menosint.eresaclo en las posihilidadespor la inadaptaciony no
singularidaddel desarrollohistorico; y 5) instrllmentalista,
inclinadoa definirlos
procesosde tomade decisiony de asignaciollde recllrsos como el sujetocentral
de la vida poliiica,menosatelltoa las formasen que esta se organizaalrede-
dordel desarrollode los sigllificados por mediacionde slmbolos,ritllalesy cere-
monias.
La situaciolltiene su paraleli smo con la del poliiico profesionalcoiidiano.
Todaviase encuentra generalizada 1sideade qvleun politicose hace en "la lucha
politca de cada dla". Lo curiosoes que a nadie se le ocurririapensarque para
aprenderalgebralinealbastasepaseartodaslas tardescon un matematico en pe-
ripatetica acatud.Un sindromeparecidoafectaa la cienciapolitica,campoen el
que todoel mundoopinayen el que hayrelativamente pocasteorias,datosinsu-
ficientes y pocos estimulos parael conocimiento; y,donde,adema's,es muyfacil
que los deseosremplacena la razony a la evidencia.Estacircunstancia se ve aun
masreforzada si se aceptala sugerencia cleRicci(1984) de estarcompromeiidos
en dos empresasincompatibles, comoson el estudiode la vidapollticade mane-
ra cientifica y vlnadevociona vlnconjllntoparticular de normaspoliticas.Ade-
mas,el propiotermino de "politico"tieneun caracterevasivoyvariableque ine-
vitablemente contieneelementosde evalllacion(Jolln.son, 1989:67).
Ambasaprecinciones fwleron recogicla.s recientemente porAlmond(1990: 14),
quiell senalaque la ciellcinpolit.icsl se ellellelltra selearadasegunlas dos dimen-
sionesqlle collform3ll 1nicleologin v la metoclologla, y sw1S
posicionesextremas,
de actlerdocon ulla logica linari.l,por 1a que se esubleceria un wlo de
"iZquierdAs" y Otl O de ''clel-ecllas''Cll 13 slinlellsioll ideologica,y uno "duro"y otro
"blando"eIl 1aclinlellsioll met.oclologica Fl COIltilll10 icleologicoirla,pues,desde
IOS grupo.s .situAclos ell 13 tl3tliCiOIl mAlWi.StZ, AlgElilOS de lo.scualesllieganla posi-
bilidaclclesepal-alel COllOCililielltO (le 1aACCiOll v subol-(lillall la cienciapolitca a
la lucllaporel socialismo, a lo.sneoconselvsldox-es pal^ticlarios
extremos de la eco-
nomlac:lelibrenlercadoa;clelimitur el poelerclelEst.aclo. En CUalltO al continuo
metodologico, se extellderia desclelos estuclios cuaIltitltivosy de modelosmate-
CUANDO HABLAIilOSDE CIENCIA POLITICA,eDE QUE T1.IXtOS?
151

maticoshastalos meramente descripiivos. Ell consecllellcia, se daria r)asoa una


disciplinadivididaen cuatrosubespacios(lificilmente reconciliables que la con-
duciriana una sena constriccion en CUalltO a sllcaracter universal.
Por su parte,Popper (1972) aborda las nociollesde determinacion e inde-
terminacion, fulldalnentales para referirse al collocimiento cientificomediante
una excelentemetafora ell la que recogeel comportamiento de las ntlbesy los
relojes.Mientrasque aquellassimbolizanlo irregular, lo desordenadoy lo im-
predecible,estosrepreselltan todolo contrano.E1bsiglode las luces"y el pensa-
mientonewtonianosuscitaronla idea cle qlle la naturalezase encontraba
gobernadapor leyesdeterministas que halian conseguidoque Utodaslas nubes
fueranrelojes,inclusola masnubladade las nules" (1972: 210). Mas adelante,
las tooriasde MaxPlancksustituyeron a 1avisionnewtonians al propugnar qwlela
indeterminacion y el cambioeranelementosfundamentales en todoslos proce-
sos naturales;se caia, por tanto,en la inversion de la mPtafora, de maneraque
S'dealgunmodo todoslos relojesson nubes;o, en otraspalabras,que solamente
existenlas nubes,aunquese tratede nubesclemllycliferente nivelde nubosidad"
(1972:213). De estamallera,Popperllegaal puntocentralde su argumentacion:
el indeterminismo I10 es sllficientepara responcler de la avltonomla aparentede
las ideasdel hombreen el mundofisico.
Trasladadoa1ambitoclela cienciapolltica,el razollamiellto de Popperalcan-
za Ullestadioen el qeleel laroblema esellci<ales el coIltI-ol, estoes, el controlclel
comportamicZllto ycleotrosaspectosdel mllnclofisicopor las al)stI-acciones men-
tales.De estm ma1lera, estableceqvle"1aSOlIlCiOIl clel)e explicarla lilertad;yclebe
tambiellexplicarcomo la libertadllOes solo wIIla oportunidacl SillO, mejor,el re
sultadode Ull sutil juego reclprocoentrealgo casidesordenadoy algo como un
colltrolselectivoo restrictivo". De actlerdoCOlltoeloello, restrillge el panoranla
de solucionesaceptablesa las que se conforIllall "7zla idea de combinarla liler-
tady el control"(1972: 231). E1resultadoes 1aposibilidadde collcepttlali7ar la
realidadsocialpormediacionde uno de los treselementoscitaclos(como un re-
loj, como una nubey como un sisterna de eqllilibrioentrela libertady el con-
trol).
La realidacipolitica,lo que la cienciapoliticaclebeexplicar,se aprehendecla-
ramentemejorgraciasa la terceraconcepttlalizacioll. Estoes asi porqvleconsiste
en ideas (que conforrnan decisiones,objetisros y propositos), en constalltee in-
tensaillteraccion con otrasideas,el comportamiellto humanoy el mundofisico.
Por otraparte,el ulliversopollticotienewInaorganizacioll colleretaque compa-
iibilizacon diferentes opcionesy decisionesde los individuosrealizadaseIl vln
determinado medio,sujetoa collstricciolles y oportullidades. Todo ello confor-
ma un escenarioell el que la estrategia explicativa de las ciencias"duras"tiene
solamenteUlla aplicacionlimitadaa las cienciassociales.Tanto los moclelos
comolos procedimientos y las metodologlas creadaslearaexplorarun mundoen
el qelepredominarall las caracterlsticas represe1ltaclas porla aCttlaCiOll clelas lltl-
bes o de los relojescalttlrarla solo *11lXl
pAlte (lel IllEllldO, lIlilC}IO Ill3S IiCO, (k' la
illteraccioll
socialV lvollticcl.[)e est<nIllal(lXlSIllla sillll)l(lulisflllelsl cle regtlla-i-
REVIS1wA
WIEXIA DE SOCIOLOGS 4/93
152
dadesy (le relacionesque cumplan
llna
sucedeell las ciellciasde la naturaleza,determillada leyent*evariables,como
1loexplic.arla las accionessociales,sino
solamenteaIgtlnasde las condicionesque
las propieclacles las afectan. Ell resumen, debidoa que
de la realidadpoliticadifierende
propieclades de las "regularidades" las de la realidadfisica,las
des"clela fisica.Aquellasson lsolitic.as tambielldifierende las "regularida-
''blalldas''por serresllltaclo de procesesde equili-
brioentore la libertacl yel control.Almonty Gencose
la influencia de lo qwledenominanel nallestran muycriticoscon
riana,a la lloraclejuzgarla calidaclcle"modelorelo;",segunla metSfora poppe-
la illvestigacion en cienciapollticaen fun-
cioncasi exclllsivamente del metoflosegllido.Denllncianla
ciplinahaci.lIos anxilisis tendellciade la dis-
cllantitatixros y se muestran proclivesa 1lnaciencia"no
stlrgiclade Illeto(losextllclosde las
cia ele t111 CO1111)IOl11iSO a
matematicas, Si110 (lel-ivaflaen ultimainstan-
realiclacl
exI)loI3r e illtelltSr
elltendel 1111segmento dado de la
enllull-ica. Los nle(lioselllplea(losell 1a
berlall sersecullclal persec11cioll de esteobjetivo de-
ios" ( 195)0:50).

III
Alo largoclelas pagillas
precedentes se lla ido desal-l-ollando v1lladifusaformu-
lacioll
de algullode los elemelltosqvle
deque la ciellciapolliicaofrece coIlfigurall Ilila visionqv1easumela
idea
teoriasque
politicos.Las teorlastienellun marcado posibilitan analizarlos fenomenos
partede los casoscorresponden caracterprobabilIsucoy en la mayor
a determinadas malaerasde entenderel univeI
so.
Por otraparte,los fenomenos
politicosson entellfli<los como los que tienen
quevercon el podery con su capaciclacl
de extraerrecursosde la sociedad
volver
a colocarlosen ella
(Easton,1957) o7en otrosterminoscon para
(Dahl,1984). En relacioncon el la influencia
encuadramiento de la disciplinaen el universo
epistemologico,compartola idea de Sartori(1972) sobre
11tica
"en sentidorelativc>' la autonomlade la po-
y SllScuatrotesiscolaterales en cuanto a que
sa,
independiente, autosuEiciente y "causaprima".Todo ello, como sea diver-
adelante,
1laceconcurrir a la politicaen el ambitopeculiar se veramas
tema
politico. que conforma un sis-
A1abordarel tipode allalisisque
ele lsabrsi de llevarsea cabo, tieneque partirse
lzzsimpley aparellteil10Clla
luiellto
es pwo1l)lico'.
SUpOsiCiOll cloctillalde que Utodoel conoci-
Lo qvle,cleac1lerclo COII ZUCkerlllall
no
hayverclacles ocv1ltas,
lli fi1elltes (1991), siglliflCa
de la vercladoc1lllas,1libuscadores que: 1)
dad
qele nullcapueclellequisZocarse; de la ver-
2)
que CO11\7ellZA a onas persollas;3) gtliellallalicela politicadebe aportar
algo
medios debe fijarseel conocimiento
que esteslmasalla del colltrolde mediante
poliiico
es wInlv1gar cualquiera;4) se astlmeque el mundo
ordenado,ell el se1lti(lo de
Ullsistema,pero qtle su ordellacion qvlehayregulariclades
forulall yque estas
reconoce1ncentralidacl llO es en sl Inisma evidente; S) se
de la razonen St1 esfuerzopor
que
exisa una realidadpOI fw1era conocerel mtlndo,aun-
de dichoesfuerzo(estoes, si bien
las teorlas
tecnicametodoo nledicioll3q vle co llec te el col lce ptoa bstracto conlo qtlees

CUANDO HABLAbIOSDE CIENCIAPOLITICA,eDE QUE tLMSOS? 153

puedencapacitzrpara obselvarel mundo,no cleterminan lo que se obseIva);y


6) la Suposicic)llde la "naturaleza granular" clel mllndo(estoes, un mundodon-
de existenfellonlel-los separaelos)permitc1lsur (lcseripciones ampliamente acez
t,ldasparaconlpl-oleal- las explicaciolles.
Las explicaciolles COllStittl\'C'Il el Ill'lCleO CelltrAl (It'l allalisispolltico:Soslel re-
sultz<loclellulocesoeIc clclllostI-<ciOll e1elos ftlsolllf I1OSo COIljUIltO de sucesos
politicosqwlese allalizallyque represelltall 1llle scsllelleleUllprocesogeneral.Se
explicapreselltall{lo hipotesisqvleesIlecificall la relaciollentrelos fenomenos
cuyoconlportaIllielato qtliereelltenclerse, las val-ialvles clependientes y las xraria-
lulesexplicatisras o illdepellulielates. CJatla hilvoteeiis hipotesiscle co-
reqlliere una

berturaxnasgeneralque permitaespecificar yjllstificar las hipotesisparticulares


como instancias clela exposiciollmiisgeneral,clemaneraque se llegaa vlnesta-
dio en el que las hipotesisse encundran en categoriasde explicacionesrelacio-
nadaso teorias.Las hipotesisse ven reforzadas en la medidaen que se enctlen-
tranligadasa teorla.s solidas.
Ahorabien,tAnto el alcancecomo el vigorde las llilsotesis se muevendentro
de U1lOS llmitesmtlyamplios;estoes, puedelapreselltarse segunformasvariadas
especificando qvlelas illntlencias de las variablesexplicativas afectan,pronost;i-
can,son origende, estallinversamente relacionadascon,son una condicionne-
cesariapara,ulla condicionsuEiciente para,lInacondicionnecesariay stlficiente
para,o se encuentran relacionadasde UllXl t1 otramaneracon la variabledepen-
diente.En cualquier caso,las hipotesisdebencomprobarse con la evidencia. em-
pirica,de manera que si I10 se compruebavIna hipotesisdirectamente o
medianteimplicaciones deducidascomparables es comosi no se tuviese, y,consi-
guientemente, no se tendrlanillgt'ln tipode explicacion.
Otroaspectoimportante es qvlelos politologostrabajancon definiciones que
indicallcomova a 1lsarse el conceptoyse eslecificatantolo qvle,a los efectosdel
investigacloI-,
algo es COIllO lo qtle 110 es. Frelltea la concepcionde A{ellleci
(1985:795) qwlealsogaporel calsictel- operaciollalclewInadefinicloll como opo-
siciona su collsideracioll de verclael alesoltlt.a,
en muchosautoresqtle escriben
sobre ciencia polit.icaptledeencolltrarse la cliferellciacion entredefilliciones
abstractas y operacionales.Las primeras c.orrelaciollan terminos y COlljtilltOS de
caracteristicasSill conectarlos COI1 fenomenos obsen7ables. Parahacerlosemplri-
camentevltile.s es necesaI io apOrtAl- t1113 (lefillicion operativamediantevlna

ObSelVab1e Y VeXiE1CAblePOI COI1SigE1iEnte, P1rfto consisteell aproximarlo m;is


posibleambos hpos de definiciones. A1hacer tlnesttldioobjeiivamente verifi-
cablede la ciencialvollhca,la *Itiliza.cionde clefilliciolles
opeJaiivases basicapara
ligarlas abstracciolles
no obsentables COI1 los fenomellos obsewables.
VolviendoaI terrellode las hipotesis, es imporeante senalarla importancia qtle
heneel hechode polleren comwoln CtlAllt3S InXlsproposiciones
hipotesis sea po- y

3 El problenzade 1nllltdiCiOIl en cielicispoliticaes asinlisillocle importancia, llo solo por el


llechode 1aexistelicia
de ull caractelvalorativo en los (oliceptosSillO porquelos sereshlxmallos ysu
compol-tanlielito
SOllcolilplejos yestacalacteristica
clificillta
ellolillelilelte
la obseivacioll
empirica.
154 RF.\1ST.\
hIENIC.A DE SOCIOLOGS 4/93

sibleparanlejol-ar 1acomprellsiolayel elltellclinliento clelnlulleloqlle nos rodea.


De estanlanera,la mayorimplicacioll k)gicade ulla hipotesis partictllar
con otras
hipotesisacarreawIllamayorrazonpara usarlay para aceptarla explicaciondel
fenomenoestudiado.A1nlismotiempo,CtlAlltO mayorsea el panoramateorico
de una hipotesis,mayorrazonse tendliiparapensarqlle es partede Ull conjunto
interrelacionado de ideas que aytldaa elltencler UI13 porcioIl Inas grandedel
mundopolltico.Todo ello condtlcea 1a metafora popperianade concebiruna
redparadescribir la relacionentrelas hipotesis clevlnateoria.
La cienciapoliticaparececontener*lnaparadoiafulldamelPltal. Los politolo-
gos compartenun lenguajede ansilisis (lue hace hinczapie en los conceptos,las
variables,los indicadores,las hipotesisy las teoriasy una visionde 1a disciplina
que se centraen la explicacionde los fellomenospollticos.Sill embargo,exhi-
ben conflictos profundos sobrelas suposicionesapropiadas,asl como sobrelos
ambitosy metodosde analisis,y ofrecenllipotesis y teoriasque en muchasoca-
sionesse contradicen directamente. Los politologosa menudodescribenel mis-
mo fenomeno, peroofrecenanalisismllydiferentes de el; inclusoptledenobser-
varel mundode modosmuydiversos. Fn resumen, se produceuna situacionde
"sonidocacofonico"de la cienciapolitica-de actlerclo con Zllekerman(1991:
13) cualldolas escuelasde illvestigacioll de ciencial ollticaventilanla existen-
cia de vlnglullnivelcleactlerclo ell los Illetoclos
y ol)jetivosde an(ilisisacompa-
ado de un fuerte desacuercloen los resllllaclos
del AllAliSiS.
Ell Ull campo,comoel cle1aciellciapolltica,donde se clallteoriasmt'lltiples y
que a 1avez compitenfuertemellte entresi,hay,a SU vezX hpos de analisismulti-
plesy muycompetitivos. Estoes asl porquecada teoriacontieneconceptos,va-
riablese hipotesisque necesariamente describenla politicade una manerapar-
acular.En definitiva, esu diversidad de la cienciapollticaprovienetambiende
las muchasescuelasque las variadasteoriasabarcan.Sin embargo,debe tenerse
en cuentaque algunosde los principalesretosde la cienciapollaca tienensu
origenen la propiadiversidad de la disciplinaya reiterada.No hayuna unica
aproximacion que se deba seleccionar, ni teorlaalgunaque tenganecesidadde
aceptarsecomo la verdad.Puede incltlsodeciclirse7. usar algunos metodos
de analisisy soslayarotros,lo que ocasionaraque wInos lo consicleren como una
virtuddebidoa la ausenciade verdadesabsolutas, y SllS contrarios, como un pro-
blema por la escasa eviderlciade wInaacumulacionde conocimientoaceptado
sobrela politica.

IV

E1resultadode todoello,comoya se inclico,no es otroque la "blandura"de la


disciplinamaterializada,de maneraconcreta,en la (liversidad de los modelos
teoricosdel analisispolltico,ya que ptledencontabilizarse
por lo menoscuatro
formasde hacerlo.Pero,ademas,esus escuelasdiscrepanen el alcallcede los
sistemasteoricoscerradosque ofrecell;estoes, mientrasqwlealgullastomanuna
CUANDO HABLAMOSDE CIENCIAPOLITICA,eDE QUE HABLAMOS? 155

posiciondura e inmediataen una o mas de las dimensionesdel analisis,otras


ofrecenuna actitudque reunecon mayoraproximacion sugerenciaspara la in-
vestigacion mejorque requisitos estrictosparael analisis.Las referidas aproxima-
cionesson:las teoriasestructurales dondese da cabidaa los trabajosde Maxxy la
investigacion y metodologiade Weber;la teorlade la eleccionracionalque tiene
susraicesen la economlayque subrayala utilidadde analizarla politica,como si
todaslas personaspersiguieran racionalmente suspropiosintereses; y el estudio
del comportamiento politicoy de las actitudesque exploracomo las variaciones
en las creenciasy percepcionesafectana 1s maneracomo los indivieluos partici-
pall en la pollticayque tomaprestadosmetoflos e hipotesis de la psicologia.4
La aproximacion maxxista mantieneqlle 1ascienciassocialesinc.lllyen constric-
cionesnormativas y lvraxis.
Estasse derivande la denunciade Nfanscontrsla tra-
dicionaltareade interpretar el mundoy la necesidadde cambiarloy,al mismo
tiempo,son consecuellciade habersegcomprometido dogmaticamente en la le-
gitimaciondelaautoridadpolliicaenlospaisessocialistas"(Zclravomyslov,1986:
3). Por tanto,el nzarxismo es, "porexcelelle.ia, 1a tradicionen 1sque se llevana
cabo las conexionesilleludiblesellue la epistemologla y la investigacion subs-
taIltiva,
y elltrela teoriasocialy la prsictica politica"(McLellnan,1989:259-260).
En esta"complejarelacionentreteoriaypra.xis" e.sdonde el maxxismo "pone en
cuestionla capacidadreflexiva de la teorla"(C..otzrelo, 1978:125).
E1cuerpoteoricoprillcipaldel marxismo se basaen el convencimiento de que
los patrolleseconomicosdeterminan la acttlacion de 1ssociedafly clela polltica;
en el caracternaturaly necesariamente socialclelos individuos, ya que vivensus
vidasen relacioncon otros;en que el camlviocle la estructtlra economicacon-
duce a la revolucion, definidacomo el paso de 1lntipode sociedada otra;en la
existenciade un determinadomodelo procesalqvleposibilitaanalizarla varia-
cionen el desarrollode las sociedades,mediantela teoriade las contradicciones,
segunel metododialectico,y por la que no se referiaa cualqwlier formade con-
flictoo de lucha (Elster,1985:43); y en la teolaade las clasessocialespor la que
los individuosencuentran su puestoen las estructllras de clasede las sociedades.
En resumen,el maxxismo nzantiene que las sociedarles se mtlevell por una escala
de desarrollopotenciadapor las contradicciones "entrelas fuer7.as prodtlciivasy
las relacionesde prodticcioll" y "elitl-e la larofillecioll social y la ar)ropiacion pri-

4 La saliabilicladde losenfoqllesinxestigacloles lulol)llfstc)s


quc-cla
clerelieveal conlprohallas dife-
renciase>;istentes. La teorisnlalroistsl orgallizalos anailisis allceledoldel conceptode clase social,
aunquegellelalmente sinla cualltit;ltiizacioll" lliel 1lsosle1asmatematicas que acompana a la teoria
de la eleccionracional.En cuantoa los estuclios quc-se celltlallen la aproxilllacioll
de Webera las
ciellciassociales en las sIctitucles
\! politicasy el comportamiento, son muchomenosrestrictivos.
La teoliaclela eleccioll lilciOllal, por ejelliplo, insiste ell 1n impoltallciadel analisisen el nivelindivi-
dualy en el leqllisitoclell'igOI tc-cirico (1shabiliclad cleclarcuentsde muchosv cliversos fenomenos,
especialmellte nlecli;lltc-1;1logicaelecluctiva). La evidenciaempiricase empleaparailustral, perono
pal-acomprobal- las pls)pOsiCiOIle'S de los teoricosde 1seleccionracional(Zuckelman,1991:4445).
Adernas, tambiense pocllisilleluilw1laquintaescllela,1nclela antropologia, cuyaaproximaciondirige
su atencional mocloel-lel que los Illielllbros de ulla comullidadparticular se percibene interactuan
uno con el OtlO,habicl;lcuentsde que se partede 1;1b3secleque el comportamiento, las actitudes
y
losvaloresdebenentenderse en el conte>;to de la cultula en que tienenlugar.
156 REVISTAMEXICANADE SOCIOLOGIA 4/93

vada",5que defillellla situaciollcolleretasle las personasy la organizacionde


la vidasocialypolitica.
E1conceptofullclamelltal de 1nteot-la malxistsde clase proporcionala clave
parael ana'lisis del modocomolos illdividllos se relaciollanyde la maneracomo
el conflicto entrelas clasesconcltlce a 1arevolllcioll. Las hipotesismasimportan-
tesen estateorlausanel conceptode clase,asi como la complejainteraccion en-
trela pOSiCiOll de claseylas actitudes de llnapersona,sllsvaloresyStl accion.Las
clasessocialesderivallde los ptlestos diferentes en la divisiondel trabajo,y la per-
tenenciaa una clase estXi defillidaporla relacioncon los medios de produccion .
La concienciade clase stlscitacla seria"1nhabilidadpara conseguirque el prb
blemadel individtlo se integrara en los illtereses de clase" (Elster,1985:347) y
actuariacomoun motorfundamental parala accioncolectiva.
Puestoque el desarrollodel capitalismo ha generadola existenciade dos cla-
sesantagonicas, se da p71So a una sittlacion cleIllchade clasesque definirala vida
socialy politica.Estaconcepcion(ltle,inevitablemente, haciabasaren la identifi-
cacionde un sujetorevolucionario lasvlasde progreso, comportaen si mismalas
raicesde la crisisdel maxxismo al prodtlcirse tlnacrisisde identificacion de dicho
sujeto(McCarney, 1990:163). Paralelamente, la crisisse ha vistoalimentadapor
las carenciasesencialesqvle representaban "los modelos insatisfactorios del
'socialismoreal'y la incapacidadde explicarlos desdeuna perspectiva marxista y
por el incumplimiento de las previsiones relativas a la crisisy hundimiento del
capitalismo... yla islcapacidacl de darctlentssatisfactoris de ese inctlmplirniento''
(Cotarelo,1978: 125). No es por ello extralloque, a lo largode 1a decada de
1980, se 11ayallstistl-aiclo elel Illsllxismo elemellto.concepttlalesimportantes
COI110 SOI1 13 1t1C}13 de C13!jeS v el elesarlollocapitalista clesigllal,
e ido a parara
otrasZI)IOXinlaCjO11eS COI110 13 ''estudo{elltric.l'', tlllavez "limpiasde su conte-
ido malxista''(Levine,1t)87:11 1).
Sill enlbalgo,conviellerecolelul-qlle solarelos grandesStlptlCStOS teoricosdel
malxisnwo se gelleroa lo largocle w111 siglovInacorrientede analisisextremada-
melltericaycolllpleja,atlllqvle sllexanlell1loes el objetode estaspagillaS. Cabe,
no olvstallte, refelirse a los illtentosde estalulecer en la ultim2z decada un
"paradigma nzalxista sociologico", proximoa la teoriade sistemas, elulsoradoso-
bre Ull modeloctladrallglllal (le illteraccioll socialen el qvleparticipanstljetos,
medios,acavidadesy relaciollessociales.Estoscuatroconceptos,en stlullidad
funcional, collsattlyell w111 nlo(lelodesarrollaclo yelaboradode interaccion social
que ' abarca la realidadsocial como 1lil sistemaintegralawltodesarrollado y
puede, pOI COllSigtliellte, .ser COllSidera(1O COIllO Ull modelodel sistema sociolo-
gicode la sociedad"(Dobriallov,1t)8G:2() 25).
Frentea los r)restlptlestos marxistas, el pensamiento de Webernego la posi-
bilidadde completarlas tcoriascle la politicaque ofrecensoluciolla todoslos
problemas, e inclusosostuvoqvlecualqllieresfuerzoque reclamaseque las teo-
riasse encontraball en completoacllerflo con la realidaddebia fracasar. E1desa-

5 SegilIl terminosdel propio A1a1-.^;


citadosell Elstel (1985: 47).
CUANDO HABlAMOS DE CIENCIAPOLITICA,eDE 2UE l I.LAhIOSa 157

cuerdocon Maxxllevoa Webera senalarqtleel conceptode claseconteniadefi-


cienciasempiricasy teoricas,6 y a denunciarlos erroresen algtlllasde las pre-
diccionesformuladaspor aquel, como er?n las relaiivasal mayorempobreci-
mientode la clasetrabajadora ya la esperanzadepositafla porel socialismoen las
cnsiseconomicasque 1lose sosteniaempil-icamellte. Todo ello, como ya se ha
indicado,conduciaa la principalcrincaqlle WeberlliZO a Nfarxpor rechazar
estetodoslos esfuerzosparadesarrollar explica(ionescompletassle los fencome-
nos sociales;las explicacionesy las descripciones deben ser siempreparciales
(Wiley,1987).
La metodologiade Weberasumetrescomponelltes (Eisenstadto 1968:S5): el
primeroes la accionsocial(las accionese interac.ciones de los illdividuos qlle es-
tanorientadasa las accionesde otraspersonas);el segundoson los hechossocia-
les (las accionese iIlteracciones de los ineliviltlos que tienenlas caracteristicas de
los sucesosnaturales), yel ultimoes la estrtlettlra social(las interacciones sociales
de una pluralidadde illdividuos que aclgtlieren efectospropios).Como conse-
cuenciade qwle1nacciollsocial1lecesalialnellte leflejalos olejetivos y percepcio-
llesde vlllapelsolla,StlexplicaciollcleSeellvolterel allalisisdel lwllsamiellto del
otso.De aqvllcltle1lllesttldioaclectlaclo (le los fellomellos sociales,elltreellosel
COmpOftAnlielltO lUlitco y las illShttlCiOlleS, Se \'illftile a AllaliSiS tAlltO en el lulallo
individual comoell el estrtletural.
Webernzantiene qvlelos fellomellos socialessondisiintos de otrosporquelos
qelese conlprometell ell 1aaccionsocisllle dan wIn significado, porlo que los alla-
lisisde los fenomellos socialesclebellilleltlir el esfilerzo de entell{ler los motivos,
percepcionesy objetivosde los actores.Ahoral)ion,entollce.sse planteabael
problerna de collstrtlix wIlla
tipologlade orientacioll para1a<aCC.iOIl socialqwlepu-
dieraaplicarsea personasen todaslas sociedadesy en todoslos perloclos.Para
ello (Eisensudt,19G8:G),B'eberdistingtle elltrelos mediosv los finesde las ac-
cionesy entreel comporumiento raciollaly llo racional,lo glle le brilldowIna
tipologiel COIl Ctlatro casillasqeledellomillo:tracliciollal, emociollal,raciollalde
valol-absoltlto y raciollalde valozillstltllnelltal.7 Solo estosCtlatlO tiposcaracteri-
Z3ll 3 lilS persollasdollde y ctlalldoellas vivall.Fsta iipologinpermitea Bteber

6 Ell primel-lugar,las relaciones elitre clase y las valiables ele ordell soci.ll econcomicoy politico
erall coliclicionalessmejor descritascomo estalistic3sqlle como gellelalizaciones liniversales,y eran
ilideterminacl3s en sus deficienciascausales. La clase llo es sino uns posible base (le la accioll politica.
Ell el lenguaje coliceptual de Webel, 1nclase es ulla categolla olejetivaeconolilica, definiclapor el
lugar en el mel-caclocle ttabajo y pOI' la posesion cle lviellesy (le vpol-tullidaclespAt-3 el ingreso,pero
de la pOSiCiOIl cle clase no se clerivatl1lecesal-ialilelite
ilitetesescomlval-tidoss; puedell no cliligir.a Ia
., ,

aCCIC>ll COl-llUIl.
7 Ulla olielltacic)ll tlaclicicalaal cle 1a acCiOI] calacteli7.a ;1 k)s 911e sillllelllellte .af>>ltall, sill pens.al-lo,
los patl-ollc-s dc- siLl cle sus lvatllczs lill3 01ielit;1Cie)^l
\ <k 1;] C0111lllliCtal; elllociollullan
kes ql1<- ti{^ll^-Il
1a accic)l-lse dejall llesal tvol Slls Xw;lkvles, (lf 12lle-(vsill l.lli>.;l w11s
juicic) 1-.t7.(vil3(1C); ).3S Otl3S (k>s
orielitacionesenwleleell el llso (le 1nltizcill1;1exlitiltaciolllaci(-llulcle salol- aI)solilto tipificaa las
pel-soliasqle 1l3cellCOlilplolllisos elilotisos pal3 sils c }) jctisexsliltill)ospero lazoll.allcuiclaslosalilente
en conlo tlcanzal-los; pOI illtilllo, las pe^-sollas que sak,,i.all sllS illtclc-ses lazollallck:) solvle c1 plopc)sito
ultirllo de Su sZida y clelllallclo colllo alcallzal nlejol sus mestas, se calactel-i7.31l conlo tipos l-acionales
de xalol instl-zllllc-;ltal.
158 REVISTAMEXICANADE SOCIOLOGIA 4/93

analizarlos objeiivosy los valoressin asllmirqele todaslas personascomparten


los mismosobjetivos, como 1ateorsade la eleceionracionalsllpone,y sinasumir
tampoco,obviamente, qlle las pel-sonas de la mismaclaseo comunidadcompar-
tanla nlismaorientacion para la ac.cion.AI mismotiempo,\Nrebe r reclamala ha-
bilidadparaexaminarlos objetivosy los vtllores Sill wIsar ningulla de las tecnicas
de la investigacioll Ctl3Iltit3tV3.
Paraanalizarlas estrvlsttlras sociales,Weler vltiliza la tecnic;de los tiposidea-
les (construcciones allalincasqwleson moflelosde los fenomenosque contienen
Ull COlljliltO cle caracterlsticaS logicamenterelaciolladas)(Parsons,19G4:110).
Mediantelas abstracciones qtle propone,ofreceuna iipologiaclelas estructuras
de autoridadparaanali7arlas institllciones politicasy que definecomo arreglos
legliimosde poderentregrancantitlad clepersonas,de aqul que la base sobrela
que se reclamay se adlnite1aautoridades la clavede su analisis.Weberpropone
trestiposidealesbasadosen las pretensiones de legitilnidad: carismatico, tradi-
cionaly racional-legal, yqtlese relacionarian con los tiposhistoricos de domina-
cion: feudal, patrimonialy burocraiico.Las variacionesen las bases de
legitimidad estSndirectamente relacionadas con lasvariaciones en las otrascarac-
terlsticas de la estructtlra polltica.A stlvezXestaupologlaes aplicablea todapoli-
ticaa lo largodel iiempoydel espacio.
Las tipologiasde la accioIlsocialy de las estrtleturas.polliicas sugierenla ma-
neracomo\Veber relacionalos nivelesde analisisindividual yclegrupo.La gente
en las estructuras poliiicaspariiculares por lo generaltienelas mismasorienta-
cionesrespectode la accionsocialy precisamente porquela estructura socialno
deterrnina la accionsocial,estavlltima tampocoexplicaa la primera.Cada una es
una esferaseparada,perocada t111Restxi relacionadacon la otra.
La teoriade la eleccionraciollal,elltenclielldose aqvliracionalidadcomo la
correspoladencia opuma elltrefinesy medios (Tsebelis,1990: 18)> asume que
todaslas personasSOI1 "maximizadores" racionalesde sll propiointeres,de ma-
nera que calculalael valorde los olejetivos alternativos y actvianeficientemente
paraobtenerlo que desean.En el ambitode la politic;2 estestlpuesto se tradvace
en la aElrmacion cle qvlewInacaracteristica de "las orgalaizaciones es la de fo-
mentarlos intel-eses comtlllescle gruposele personas"IOlson, l9G5: 7). Ahora
bien,donde la aproximacion de la eleccionracion7.1 lla centradosu atencion
prioritariamente es en las collstricciones ilnpuestas a los actoresracionalesque
representan las insiituciones de wInasociedad(Tsebelis,1990:40). Las insiituci
nesvigentes, con.sideradus en stlseniidomasamplio(tambiencomolas reglasdel
juego), determinanel comportanliento de los actores,los cuales, a su vez,
producenresultadospolliicoso sociales.8Para Tsebelisesta aproximacionpre-
sentacuatroventajassobre otras:su clariflady parqwledad teorica,su analisis
equilibrado,su razonamiento decluctivo y la intereambiabilidad de los individuos
(1990:4s44).

8 Segiin el propio Tsebelisla razon de esta paradoia es simpley estribaen que ula accion individual
se asume que es una adaptacion optima para un medio institucional,y que la interaccionentre los
individuosse asume que es una respuestaoptimaentreellos" (1990: 40).
CUANDO HABLANIOSDE CIENCIAPOLITICA,eDE (,9)UEI lABIBIOS? 159

Pol-su parte,Laver (l)X1) lla selllKl(lolos plillCipiOS basicosde la eleccion


racional:1) razonarCOH10 Si el xllUlldo pollticoesttlviela compuestounicamente
po- individuosy SUS objetivos;2) astllllilqele las per-sonas escogen racional-
nacnteent-e sus objetivos,cle malael-lgtle las elecisionesraciorlalesimplican
seleccionarlos mediosapropiadosparaaleanzarlos objetivosdeseados;3) los oW
jeavos soll tlltrlnsecos (valoradosen y por si mismos)o instrumentales (witiles
para alcanzarlos objeiivosintIinsecc)s); 4) los olejetivosintrinsecos son persona-
les y asocialesmientras que los instrumentales son sociales;los objetivosperso-
nalesson los que UllO mismopuede obtetler, y los socialesincumbena otrosy
encierranfenomenostalescomoel respetoy la popularidadque dependende la
visionde otragente;S) como consecuenciade qzle los individuos siemprevalo-
ranlos objetivospersonalesy que practicamente todoel mundoquieremejorar
su situacioneconomica,se definegeneralmente el interespropio como la
mejoradel bienestareconomicodel individuoconcernido"(Laver,1981: 110).
Segunestavision,la polliicacomienzacon el comportamiento de los individuos,
y los gruposy las nacionesno actvian, de mane}aqlle la pollticano la hacelllos
gobiernoscomo tales,sinolas personasdescleposicionesparticulares y,porcon-
siguiente,la explicacionde la politicadehe centrarse en el comportamiento de
los individuos y en aceptarsus metas.Todo ello llace que la aproximacion de la
eleccionracionalconstruya modelosde politicaen el nivelindividual de analisis.
El principalretoque se planteaa la teoriaclela eleccionracional?que aboga
por el vigorde la logicadeducavamasqelepor la evidenciaemplrica,radicaen
el problesnade la accioncolectiva;estoesl astlmiendo que los individtlos persi-
guenracionalmellte Stlpropioillteres, la ctlestion radicaen como deberanjun-
tarsegralldescalltidadesparaacttlarcomo vlllO.La soltlciillse centraell la res-
puestadada por Hobbesen favorde que unicamente la fuerzadel Estadopuede
hacerque lcesindivicluos actuellcolljuntamente, circunstancia qlle se ve ampliada
si,ademas,se iioneen ctlentlla posibilidadde que aquel suministre bienesptl-
blicosde carKlcteI gelleraly clificillnente
obteizibles por grupossocialespor sepa-
rado.9
La viliitna
de las escuelasde aIlalisispollticoenuIlciadasexaminalas variacio-
nesen las actitvldes,motivaciones yotrascaracterlsticas psicologicas paraexplicar
el comportamiento politico.Tal vez el representante rnas destacadode esta ten-
dencia es Lasswell(1930, 19G2ay 1962b),quien fueel primeroen aplicarlos
principios de la psicopatologia, entorlces recientemente elaboraclosporFreud,a
la polltica.Lasswelldibujouna agudadiferenciacion entrelos illdividuos que, de
UI1 modo u otro,eranaciivosen poliiicay las 'ipersonalidades pollticas", las cua-
les se condtlcianpormotivaciones internas qwleles hacianpreferir la pollticapor
encimade cualquierotra carrera.Desarrolloalgllnashipotesisfundainentales
sobreel "hombrepoliiico",como un tiposocial,y sobrealgunossubtipos,tales
como el del "agitador", el "teorico"y el "administrador". Fl estudiointensivo de
los llderespolliicoshizo conocidaslas illfltlenci as operativas de lo "no racional"
9 A este respecto LasTerptlntualizaque "nlientlasastlmimosqlle los hombl-esracionales desearan
bielles ptJblicos,
tlo 1lecesitamosasllmitque los dese;a.ll intl-lllsecamellte"
(1981: 37).
MEaXIA
REVISTA DE SOCIOLR 4/93
lGO

enpoliticae indicoque era llecesariotomarprecauciones especialessi se ibana


realizarestimaciones politicasobre fundamentos relativamente racionales;de
estamanerasubrayola ''pollticade prevencionX como un mesliode liberarlas
potencialidadesconstructivas del hombre.
Sin embargo,la aplicacionanalitcade estemodode aproximacion se dirigio
haciael estudiodel comportamiento electoralmaterializadoen el progreso de
losestudiosde la denominada escuela de Michigany su moclelo de comporta-
mientoelectoralexplicitadoen el trabajopionerode Campbellet al. (19GO)y,
pocodespues,en los estudiosde culturapoliticade AlmondyVerba(1963). Los
politologosque pueden agruparseen esta escuela de aproximacional anali-
sispoliticosostienenque los individuos tienendiferentesconjuntosde actitudes y
que incluso en las mismas circunstancias se comportaran de diferente manera,
demodoque el comportamiento pollticovariaporquelos individuos se encuen-
tranmotivados pordiferentes objetivoscuandotienenactitudes diversas sobrela
polltica.
SegunZtlskermall (1991:53), estaultimaescuelaconcentrasllatencionen las
siguientesideasbasicas:1) las actittldes contiellentreselementos:afectivo o emo-
iivO,cognitivoe illtencional; 2) las actitudes son distintas de 1a accion a la que
preceden,pOI lo que ptledenusarse para explicarel comportatniento; 3) es im-
portzllteorgallizarlasactitudes en lliCllOS de creencias con el objeto sledesctlbrir
los principiossubyacelltes; 4) es kaInbien irnportalltedescubliIlos componentes
de las acatudesy relacionarlos con el comportamiento; y S) los estudiosde las
actitudespoliiicasy del comportamiento caracterizan cuidadosamente el trabajo
empiricoideado y las hipotesis dibujadas mejor que las teorias ambiguamente
ligadas.
Tantoen la manerade obtenerlos datoscomo en el modo de interpre tarlos,
hayun acuerdogeneralizadopor partede los integrantes de esta escuela.Las
encuestasde opinionpublica,con una especialatenciona la muestrautilizaday a
las preguntas plarlteadas,junto con el uso de variastecnicasde analisiscorrela-
cionalesy otraspruebascon regresiones multiples y metodosmasrefinados, to-
dos ellos tendentes a especificar la importancia relativa de las variablesexplicati-
vasyla relacionentreellas,sonlos instrumentos utilizados.'°
Las diferencias teoricasque presentan los cuatro gruposde teorlasrecien
enunciadasponen de relieve la posibilidad de abordar un mismofenomeno
desdeposicionesdistintas sinque ninguna hiwtesis sea tan debilque nieguela
uiilidadde su aproximacion teorica o provoque a los miembros de 1aescuelade

10La illvestigacioll acttlalbuscadescubrir relaciones mascomplejasentrelasactitlldes yel compor-


tamiento introduciendo nuevosconceptos yvariables e hipotesis nuevas.Se hanformlllado trescarac-
terlsticas de actitlldescomohipotesis la probabilidad
qlle illfluyen de que afectenal comportamionto
subsiguiente: s) lasactitudes basadasell la experiencia directaypersonalSOI1 nl;isimportantes que las
que se hanfolmado del
fuel-s elltomo b)
inclividual; las actitudesdefinidascon mayor claridadtienen
un efectomayolque las implecisas; y c) cualltomasfacilmente mavores el
recordadaes la acl:itud,
efectosobl-eel comportamiento. Complemelltariamente, relacionaslos
los factores con los tiposde
perSOllalidAd socialesmodifican
y COI1 lascircullstallcias
sobreel com-
de las actitucles
la lepercusioll
portamiellto (Zuckermall, 1991: 56).
CUANDO HABLAMOSDE CIENCLAPOLITICA,oDE QUE >AIOS? 161

invesugacionque la propugnaque abandonendicha aproximaciony sin que


ningunahiwtesissea tanfuerteque obligtlea su incuesiionadaaceptacion.E1
hechode que la invesiigacion se llevea cabo en el seno de gruposde cient[ficos
que compartenel lenguaje,el metodoy los argumentos, prestandoescasaaten-
cion a las otrasesctlelasde analisis,comporta,de una manerao de otra,la divi-
sion de la cienciapOllica,lo cual representa uno de sus principales
problemas
actualesque, ironicamente, procede de su propia expansion.Esta situacion
puedeserpaliadamediantela visioncomparadade la disciplinaque aboga porel
necesarioentrecruzamiento de los disparesutensiliosmetodologicos, aspecto
que se retomara masadelante.

De acuerdoCOll 13 awltoexigellcia de optarpor wInapropuestaconcrets,esta se


deslizasobreel marco"eastoniallo" del estllelio clela polltica,bajo el metododel
analisiscomparado,comoescenarioen el qwletlnadeterminada awltoridacl,cllyos
titulosde poclery Sw1 pl-ocesode encumbramiellto y remocionSolltambienobje-
to de estudio,asigllerecursosclediferellte enti(la{ly magnittld (si bien aquellos
que conformanlas pollticaspublicasrecibirsin una mayoratellcion),en un
marcodefinidopor la libertady por 1acerticltlmbre en *Inasreglasde actuacioll
Inayoritariamente acepudas.Su fillalidad es n aximizarla capacidadde todoslos
interesados en el esttldiode estadisciplinapara allalizare illterpretar el signifi-
cado ylas dinamicasclelos sucesospoliiicosyde los procesosgtlbernamenules.
Hay,por consigtliente, wInvelacloillterespor reivindicar la ciencinpolltica
aplicada que debe abrirnvlevasperspectis7as en el escenariointelecttlal ibero-
arnericano.Para lo ctlales necesarioellfrelltarse a la superacionde 1a brecha
existente entrela teoriay la practicade 1aciellciapoliticaqwleorientaa estaa ser
una de las cienciassocialescon un crecimiellto y expansionmenora pesarde
alcanzarel gradode "cienciamaestra"(Left^vicll, 1950:5), como consecuencia
de su caractercentralen la orgallizacion de los asuntosdel homlJre en toda so-
ciedadyen la que restllta imposilule separarlo organizativo de lo normaiivo. Para
autorescomo,Mlclres y Beechel-(1989),1adel)ilidacl clela disciplinaradicapreci-
samellteen la llecesi{lacl cleqele1aillVeStig3C.iOIl y la teol-lase cleslulacen masalla
de la clescrilvcioll
(1elos fellonsellos lsoliticos a; se .sitt'lell IllaS ell la focalizaciollde
oclelosl)reflictivosacelca clelclesal-l->X)llo (k l Illllll(loreal.Estoes, la ciellciapol-
ticase lla pl-c-ocllpaclo
pOI- la deSC.Iil)Ci(\Il v 1.l exl)licacioll elelos fello)mellos, pero
apellasllallelltl-ado ell wIll
tercerestudioeillfl-elvl-eselltal-la slllul-ecliscion,
aspecto
qzle haI-iael t al)ajo siglwificativamellte lllKiStI-ascelldellte, vltile illteresallte.De
estsmanera,*l1lcielltlfico de la pollticasersaalgtliellque ttlviera 'imastlnestudo
melltalqwlevInptlestocletrabajo", v la gestasioll cletalestaclo(lelvelia collvertirse
en *lnoclelos objetivosl)asicoselela ellsellall7.n ell la clisciplilla. La ruptul-a de la
citadabrecha11aI1a (IIIe 1a teorlasreflejal-all COll IllaN'OI precisiollla realiflad,
amen de velltajas en torlloal clesarrollo {le contrilwlciolles sllstanciales a ctlal-
162 REVISTAMEXICANADE SOCIOLOGIA 4/93

quierprocesode tomade decisiones, fileseen el sectorpublicoo en el privado,


a una mayorpresenciaen los medioscle y
comunicacion socialy en los circulosde
negocioscomo interpre tesde los fenomenos pollticosyde su efectoen el marco
producovo.
Ahorabien,si el puntode pariidaes el estudiode la
en un procesode asignacionde recursos, actuacionde la autondad
resultanecesarioplantearseel seniido
de la logicade dichoproceso;en otrosterminos, la discusionsobrelos titulosde
legitimidad potencialmente existentes. En este ambito,los presupuestos
poliarquiaelaboradospor Dalll (1971) han ganadoenorme de la
mos tresltlstros, terreno en los ulti-
de stlertegtleel escellal-iodemocraticotiendea
muchassociedadesS expandirse a
entrelas qwlelas ilwroamericanas llan sidolas masbeneficia-
das.SiIl embargo,la mayorin de los analistasse han concentrado
cia comomecanismo en la democra-
de circtllacion(lel poderformaldentrode estassociedades.
De ahl que la preocupaciondominantellayasido la
relaiivaa la existenciade
ampliasy abiertaselecciones,btlscandoasegurar,al
mismoiiempo,la supervi-
vencia,sobretoclo,de los dereclaoscivilesyclelos
multiples partidospoliticos.El
listadoen la biluliografiade politicacomparadasobreel fellomenode la
pacionpollticaes verdaderamellte partici-
elocuellteen estesentido.
Pero,porel contrario, llOse ha presudotalltaatenciona la democracia
proce so continuode elaboracionde politicas, como
dondeel asunto clavees el de una
relacionestructurada entrelos princir)ales gruposorganizadosde la sociedadci-
vily el procesode instrumentacion clelas politicasadoptadas.Una cienciapoliii-
cainteresadapor estaaproximacion massllgerente
alestudiosecuencialde las decisionespoliticas, deberla,por tanto,referirse
desde el momentode su cliscu-
sionyformulacion hastael momentofinalde SEl recepcionpor sus
pasandopor el tamizque representa clesullatanos,
Sv1propiapuestaen marcha.Todo ello sig-
nifica centrarsetambienen un listado(le temasque abarcan:el
necesidades, asl como la percepcionde stlmagnitud origende las
y significado, por los disiin-
tosactores,que seranobjetode las pollticas;las
demandas;las relacionesgobier-
no-parlamento; 1a presionsobre el procesode los gruposde
pacidadreal de la adlninistacion,asi como el modelo interes;1a ca-
evalvlacioll adoptado de ella; y la
de la eficiellcia
yclela efectivi(l.lel
clelas politicas.

Vl

Ulla apl-OXilllaCiOll
CiC'S{te la CO11C(1)tI1aIi7XaCiO11 de1 SiSteInaPO111jCO ,11eStUdiOdC
1PO11tiCa tie11eel1 CElel1ta eStOSaS1)eCtOS C;tAdOS. PE1CCIeente11de1-SeCOmO SiSten13
PO11tiCOa1 CO11jTlNtO CO11fOrII1aCIO POr10.SS;gl1ie11teS e1eIne11tOSc:UyoSig11iElCaFlO Y
contelaicloontologicono es oliviaIllente EI1 PrimerlTlgarW
los
[)aralelo. 10 i11tegran
elementosillstittlciol-lales (n ctlyaexlaresioll formalizada aqwllSe 1e ClenOmina
"regin1e11
PO11tiCO") qL1e1e1)reSe11tal1 10SPO(IereSPO11tiCOS Y SUSreglasde interac-
cionpara CO11SigO mismoy para con la sociedacl,pero
umbiell a las normas,es-
critas
o consuettidinarias, qele hacen I-el3CiOIl a las formasde tenencia de la
pro-
RNBOS?
HABLAMOSDE CIENCLAPOLiTICA,eDE 2UE
CUANDO 163

a swlellajelacioll v a StIS collstricciolles.


En segtllldo
piedad, a Stltrallsmisioll,
termino, los actoresillstittlciollalizados ell 9v1ela sociedadse organizaya sea de
SwIS (lemall(las,infltlir y Inodificar ell ma-
manera activao pasiva,r)aratrallsnlitiI- ltlgar, los valores
Ell tercer
yoro InenorInedidaen las decisiollesclelgOl)iel 110. la sociedaden ctlanto a
los illdividtlosyde los grtlpos sociales (lwle com pollen
de
de la actividadpoliticase refiere, derivadostantode elementos
comprension
la Finalmente, debe sena-
estrietamente culttlralescomo de experiencias ilistoricas.
de un sistemapollticobde caracter nacionalX se encuenfra
larseque la existellcia influencias bien
en el elatramado illternacional, del cual puede recibir
inmerso politicos de caracter
cle otros sistemas
seacomo consecuenciade la actuacion sistemainter-
igualmente nacional,biellcomo resuludode accionesdel propio
nacional. de una mane-
indicadosanteriormente intel-accionan
Los cuatrosubconjuntos afectaral todo.No
rasistemica en la que la variacionen una clelas partesllegaa por
obstante, el significado realde dicha alteracionse encuentracondicionaclo
asi como por la llistoria previa del sis-
losindicadoresespecialesy temporales, intentode prediccion del
tema, de maneraque se dificulta seriamellte cual(ltlier
de sistemas politicos en condiciones semejantes.ll
comportamiento
Por otraparte,los diferentes componentes del sistemapoliticoestanentrela-
Esto es, por vlnaespeclfica
zadospor una determinada"logica"de acttlacion. ciertasreglasdel jtlego.
vlnas
manerade relacionarseque llega a collformar o no y qele recibanla
Puededarsela circuIlstancia de que esus sean explicitas
Pero su flncioJl ltlbricante en
aceptacion total,parcialo ntllade los interesados. este escenario
(1etilia otra fornla. Es ell
elsistemapermiteqwleestesendefil-lid) t1
como
donde la democracia desempella wIn papel estelartalltO por Slllaresellcia
se larefiere), ellemigas, perlllitielldo cons-
por1ade susfornias alltZgOIliCaS; O (Si
las realizadasllltlV IeCielltenleIlte
truirsobre ella cliferellt.es taXOIlOlillaS como

pOI Lillz ( 1992). (k)ble


En el seno clelsistelllapollticose gelleI-a t111 mOViInielltO para la propiaexis-
CilCIliatOriO

collfornlaclo por diferelltes elelnelltosqele resllltaesencial


una parte,los Illliosexistelltes
telociade dichosistellla.'EstoselemelltosSOI1, por
de manerasilnplificada,
de 1a sociedaclpara COI1 el regimellpoliticoqlle,
SOll

y condicionadas a la llattlraleza clel


las demandassurgidasde cualqelierftlente porgtle su variacion
y el apoyoa el qvlees partictllarInellte importallte
regimen,
distilltas awltoriclades pollt.icas, al propioregimeny a la
afectaal destinode las del regimeIl
mismasociedad.Por otraparte,se ellctlentrall los flujosexistentes
las poliiicas ptlblicas. La relacion
polliico hacia la sociedad que representall
medio homogeneizadorderivacloclel hecllo cle
"COIlSi-
ll Todo ello a pesar de encontrarseen Ull por tanto,a unas leyes, comportamientos
slljetos,
derara las organizacionespoliticascomo sistenlas,
fijosde caractersistemico"(Cotarelo, 1979: 131). (ar-
la circlllacionsanguinea con clos tiposde sangre
12Defiendo la imagende circuito,tomada de plllnzonesy el corazoll, frentea la de Eas-
que conectan los
terialy venosa) y de vias (arteriasy venas) Esta posicion hace
ton,que concibe el sistema comouna caja con entradas (irltuts) y salidas (outputs).
sean externosa el. La
elementos en el sistema, SillO que, de alguna manera,
que no se incluyaa ambos de dicho sistema.
son pal tes constitutisZas
posturaque personalmentedefiendoes que
164 REVISTAWIF4,XICADE SOCIOLOGS 4/93

entre las demandas,el apoyo y las pollticasconformanun proceso de


retroalimentacion (tlpicodel enfoqtwe sistemico)permanenteque iiene una
influencia directaen 1avidadel sistemapolliicoy qlle conformael universode
las relaciollesconceptualesentrelegitimidads apoyo,eficiencia,efectividad y
eficaciae, igualmente, en la propiagobernabilidatl del sistema,elltendidaaqui
meramentecomo habilidaddel regimenpolltico(le *In pals para dirigirsu
economiaysu sociedad.
Un marcoconceptualadecllado,delltrode las diferentes aproximaciones que
cabe efectuar sobrela polltica,lo conforma la teoriaclesistemasSe tratade un
ambitoqtle,obviamente, rebasael terreno(le 1ncienciapolitica.l3 Si se aceptan
como atribtltos constitutivos de wlnsistemalas ctlulidades de ser abierto,tener
capacidadde generarordenen las relacionescon el medio,mant.ener un equili-
briode adaptacionysersusceptible de cambiocomofinprimario de supetviven-
cia (Coatarelo,1979:120),se compruebasllsencillaeqeliparacion con el fenome-
no de la pollatica.Por otraparte,como SeIlAlA Von Bertalang,"el problemade
los sistemases esencislllllellt.e
el larol)lem7w (le las lilnit.lciolles
clelos proce>-limien-
tosanallticosclela ciencia"(1976: 17). .Mcollsitleral glle alnsistemapoliticore-
coge 1a icleacl;isicaele qele "el tocloes maisqlle 1nstimade silspartes"parece
talllbielldeslizarsec1 Xlllalisis
cle 1nlsoliticalajo 1nperspectisrn si.stemica por la
buenadireccion.
Con mayorprecision,esteultimoawltor reivindica "que la cienciasociales la
ciellcinclelos sistemas" (197G:204), arglllnelltando est afirnzacion en el hecllo
de qeleel esttldiopropiamellte dicho(1elos sistemas.socialescontrasta con clos
collcepcioneslntly diftlndidas: primero, con el atomismoque descuidael estlldio
de las "relaciones";segundo,con ptlllt.O.S cle vistaqlle clesdenanla especifici-
dad de los sistemas en cuesiion,como la "fisicasocial"tantasvecesintentadacon
animoreduccionista. Puestoque un sistema,pordefinicion, es *lncomplejode
elementosinteractuantes, el variopillto e illterdependiente universo de la ciencia
polliicase ve perfectamente subsumifl(v. Paralelamente, la circllnstancia de in-
cluircondicionesespacialesy teInporzzles, asi comola "llisteresis" (la historiapre-
via del sistemaen sentidoamplio),hace qelela teorlade sistemas incorporepor
igualel mantenimiento y el cambio,la presenZacion del sistemay el conflicto in-
terrlo.Todo ello, especificamente, CtlAlidO abordalos sistemas abiertos(conta-
puestosa los sistemas cerradosde los qelese ocupala fisicaordinaria).
En esteultimosentido,la conceptllalizacion de lo.ssistemasabiertosha con-
ducidoa dos importantes conclusiones generales(VonBertalanffy, 1976:4s41).
La primeraes el principiode eqwlifinali(lad. En cual(llliersistemacerrado,el es-
tado finalest;Sinequlvocamellte determillaelo pOI- ]FIS condicionesiniciales, de

13ZEIllechode qtl-sieltosplillfii>iC>S SC Apliqllf'I] a IOS SiStttil3S ell geller31, Sill illlpol-tar la 1latul-a-
leza (le los nlisII1os lli las elati(l3cles cle qlle se tate, cxpIica qlle apale7.c.lI] el1 difelentes campos cle la
cieI1cia col1cepcione.s y ley^s ql1e se cbol-Iespoll<lell pI-ovoc3liclo cI Ilotable paI-alelismo que hay cl1 su
clesarrollo Illodel-lso. Asi, coliceptces COlilC) IOS sle totaliclad y Slilil3, Illfcalliz.lfioll, CentraliZ3CiOIl,
oldeIl jereil-quico, estaclos estaciollul ios y Ill1ifolliles, equifilialidad, etc., sill-gell ell cliferelites c3mpos
(1e la cielicia l1atl11a1,.11igtl*l (ltle cl1 vsicologla y el] soriok)gla" (Voll 12Xel-tal3lif5J,
197G):89).
CUANDO HABLAMOSDE CIENCA POLITICA,HDEQUF I-IABI.%IOS? 165

maneraque si estasse alteran(o, en terminos globales,el procesomismo),el es-


tado finalcambiara. tambien.Sin embargo,no ocurrelo mismoen los sistemas
abiertosdonde puede alcanzarseese estac.io finalr)artiendo de diferentes condi-
cionesinicialesy por diferentes camillos.La segllndaes la desaparicion, sobrela
base de la teorlade los sistemas abiertos,de la aparentecontradiccion existente
elltrela entl-opia(porella la muerteterillica del 1lniverso es la perspectiva final,
cuandotodala energlaqvledeclegraclacla comocalorulliformemellte distribuido
a baja temperatura) yla evoltlcion(como 1lnatrallsic.ioll haciaun orden,het.ero-
geneidady orgallizacioll stlperior). Ell los sistemas abiertosno solo hayproduc-
cion de elltropiadebitlaa procesosirreversil)les, SillO t.ambien entradacleentro-
pia que bienpuedesernegativa.
La aproximacioll cualltitativa en el estlldiode 1a teoriade sistemaslla dado
paso al uso del meto{locleanalisisde sistemas que ha tenidoun rapidodesarrollo
en informatica mediantesimtllaciones a granescala (esto es, con mayorcanti-
dad de alterllativas en periodoscortos)por comptltaclora. De esta manera,el
analisisde sistemases ulla colllbillaciollIlllicade principiosseleccionadosde
economla,ingenierlay ciellciapollticaqele intelltaaplicarel metoclocientlfico
pararesolver problemaspoliticos.l4
En el ambitode la cienciapolltica,la teorlsl de sistemas como marcoconcez
tualha queridoaportarull ptilltO de partidaal (lesarrollode una teorlageneral
de la pollaca que fueraigtlalmente aplicablea 1lnoo a todoslos sistelnas politi-
cos con indepenclencia de stlcaractery SEl (irctlnstilnc.ia temporal,lo que tam-
bien inclulasu aplicabilidada sisteInas tallto abieltOS como cerrados.Sin em-
bargo,lo qvlesegunEastoll(1987:480) c:listingtle a wInsistemapol,iicode otros
(como el sistemaculturalo el sistemaecolloInico) "es qvlees dinarnicocon wIn
otput especial"que convierte a los deseos,opillionesy al gllstode los miembros
mas poderososdel sistegla,en decisionesoluligatori<as qvlepuedentenerimpor-
tantesconsecuencias paralasvidasde todoslos miemblosdel sistema, paraotras
partesde 1asociedad,asl como paraOtlblS socieelades. seguIl ests vision, pTleden
incluirseen el focode atelaciollde ctlalqvlie r sistema politicotodoslos aspect.os
clela sociecladqtleestall nlas o lnellos relaciolla(los COtl el procesocleestablecer
esa clase de opciolles.Eastollcollcitlye ({Ile "los elelilelltos COllShtUuVOS de tin
sistemapollticoptle(lel-l pOl talltO N7alisil- P11 [lillCi(')ll (le qlle illteracciolles e illst-
ttlciones palezcalaesur lnascel-c.allalnelltes JelaciollalasaI procesode formtlla-
CiOIl y pEleSta ell IllEllCllA clelas(lecisiollez1vllt.icsls ell wIlla sociedaddada".
Complenlentarialnellt.e, Ltlllluanll( 195)0),(lesflellna posicionteoricaml.ly
arnbiciosa, l)retelacle exolicslrtoclala l-ealiel;Atl social<XcllflieIldo a las hel-ralllielltas
sistemicas. Basa sll pelasallliellto ell la existelzcia (le t-e.st.iposde siseemasqlle se

14E1allalisisde sistenas colltiellelos pasos sigtlielltes:1) clefillil-


el protelemayel objetivo; 2) (iesig-
nar los cliteriosy SIIS obstaculosen los que yace t111.1SOlilfiOIl ace>t3ble, elltreellos los vectorescle la
etica legalidad,actitudhacia los otl-os recursosy tienlpo; 3) bllscary Illfdil solucionesalterllas,incitli-
dos procescjsde torn.5Pq+ de ideas" intuitiva, uso de la computadora,el ztrbolde decisiony el alz<'tlisis
c>cto-belleficio;4) decidir,incltlidauna re^isiowll de ^>riorid3cles, y 1a estimaciondel aspecto polltico
cle las consecuencias de la decision; 5) poner ell ptactica 1a clecisioll;y 6) proporcionarla retroali-
metltacionque mide el grado de cunlplirniellto COtl 1.3({eCiSiOIl. En Chancllery Plano (1988: 15).
1GG REVISTA MEXIGXNA DE SOCIOLOCIA 4/93

caracterizan por serautogenerados y pordistinguirse del medioen el que se si-


tuanmedianteuna suertede "autorreferencia"; se tratade los sistemas vivientes
(en los que la autorreferencia se basaen 1avida);los sistemas psicologicos(en los
que la autorreferencia se operaen la collcienciay tambiense denominanperso-
nales);y,finalmente, los sistemas sociales(ell los que el mediode autorreferen-
cia es la comulaicacioll). EstosultiInos SOI1 el centrode su estudio.La sociedad
para LuhmallllllO estacompuestapor illdividuos, como indicala teorlasocial
clasica,sinode comullicaciolles; y en relacioncon los hombres,en cuantosiste-
mas psicologicos, mantiellell una relaciollde "interpenetracion' con el sistema
socialSill llegara formarlo. Ctlalldo[II1 sistemasocialevolucionayse va haciendo
cada vez mascornplejo, comoes el caso cle1asociedadoccidental, crea,por me-
diacionde la autorreferellcia, nuevosespaciosde comullicacion que generan,a
su vez,nuevossistemas sociales.Cada subsistema tieneun lenguajeo mediode
comunicacion, un codigobipolary Ull programao aplicacionpracticadel len-
guaje;los subsistemas socialesmasclarossonel economico,eljuridicoyel pollti-
co.l5E1 polo positivoell el subsistema poliiicoatraea los actores,qele no son
necesariamente importalltes, clemaneraqeleel subsistema queda institucionaliza-
do,yaque facilita la comullicacion. Comose aprecia,en un sistematodos los ele-
mentosprovienendel illterior. Y en CU3IltO a SU relacion,se consideraqvlehay
una capacidadde interpenetracioll que no alltllala independencia de cada suS
sistema.Ltlhnlann sellalaa esterespectoqvlelos lenguajesde los demassubsis-
temasactvolall como ruidosi llO SOll traclucidos al codigo de ese subsistema en
concreto.l6 Tambienlos stlbsistemas sonaplicablesa sl mismos, lo que quierede-
cirqele,en eljurldico,el recursoes una aplicacionde la leysobresi misma;en la
ciencia,la epistemologla es igualinente *lnaautoaplicacion; y en 1a economla,
la lllonedaha pasadocleserInecliode illtercambio a objetode intercambio.
Pero,con todo,llOdebe olvidarseque la idea mismade sistemacompromete
al investigador COll t111 COlljEliltO de problemas y cle compromisos teoricospro-
pios de 1a teoriade sistemas. En efecto,awlllque vulgarmente hayuna tendencia
claraa collfulldir el sistemacon 1aillstittlcion, el ordeno el conjuntode SUS ele-
melltosy,masprecisamellte, se asimilael sistemapollhco al regimen, al estadoo
a Ull stllesistema
clecolltl-ol cleuna sociedadglobal:"la nocionclesistemapolltico
hace ella mismasistema"(Vullierme, 1989:51). Estoes, el conceptocle sistema
pollticollOseraptleslli la reariictllac.ioll extost de los dos collceptosde sistemay
de pollaca,lli el silnlule refillKlIniellto de vlllallociontomadaCOll10 un todo,Sil10
"la reducciollde ulla relacionentredos llociollesque llOse dejanconceptualizar
masque de ulla maneraCOlljtlIlta" Es la reciprocidad entreel sistemay la pollti-
ca,entendidacomola idea de qvlela poliacaconforma UllA toulidadorganizada,

15E1subsistemasocial ecollomico tiene el lengu,ajedel dinero,el codigo de lo rentable/norenta-


ble y el programadel precio. E1 subsistenlasocialjuridico tiene como lenguaje la norma; como codi-
go, lo legal/ilegaly como programa,la ley.E1 subsistemapoliticotiene como lenguaje el poder; como
codigo, el gobierno/oposiciony como programa,el programapolitico.E1subsistemade la ciencia tie-
ne como lenguaje la verdad;conlo codigo,lo verdadel-o/falso y como programa,las teorias.
16Asi, un descubrimientocielltificopuede pasar a ser una mercanciay, de ese modo, transferirse
del subsistemacientificoal economico.
CUANDO HABLAMOSDE CIENCIAPOLITICA,eDE QUE OS?
167

y que las totalidadesorgallizadasencuentran uno de susmodelosen la organiza-


cion polltica,lo que definela esenciaconceptualde la relacionentrelas dos no-
ciones.Ademas,se tratade una reciprocidad no exclusivade la epoca actualsino
que gapareceen todaslas epocasanteriores del estudiode la politicabajo moda-
lidadesmuydiferentes".'7
Desde una perspectiva operauva,la teoriade sistemastienea su favorla cir-
cunstanciade poseer"una indudablefuerzaexplicativa, derivadadel hecho de
que parecehaberdado con los mecanismos realesdel fenomenodel poder,esto
es, el procesopoliiicode las decisiones"y tambienZensercapaz de aprehencler
los sistemas pollacosen movimiento, lo qtleconstituye un auxiliarpreciosopara
entenderel procesopoliticoen toda su complejidad"(Cotarelo,1979: 118).
Complementariamente el campo de esttldioentendidocomo politca compa-
radase concibecomo un forodondese llevana cabo tresasuntosde ma,vor inte-
res que conciernen al sistemapolitico:1) la interpretacionde la relacionentrela
sociedad yla polltica, estoes,el escenario marcado porlascondiciones sociales y
clemasescisiones; elelos tiposde sistemas pollhcos m;is im-
2) 1aiclelltiflcacioll
portantes envirtud de unalliilisisclela varincionde dichossistemas y de suspar-
tescollsiitutivasntalescomolos pariidos politicosy las relaciones entrelos clis-
hntos pocleres del estudo;v 3) 1ncomlarel-l.sion clelefectode la politicaen la
sociedadyque se refiere a1collcepto del sistema
clerellelimiellto politico, o, e
otrosternaillos,al selliidodellestlludofillalclestlspoliiicaspublicas COI1 base,al
menos, en lostresindicadores qelerepresenula 1nconvergencia polltica, el efecto
sobreel bienestar de losciudadallos yel crecimiellto economico (LaneyErsson,
1990).
E1resultado finalde unaaproximacioll mediallte estostresvectores es que los
sistensaspollticos puedenvalorarse bienporsi Inismos o porsu calidadcomo
instrumentos parala consecucion de objetivossociales.De estamanera, ptlede
subrayarse (frente a la intrlllseca de la democracia)
superiori(lXld la capacidad
paraobtenerresultados socialesconsideracloscomomuydeseablesde manera
que 1arelacionentreambosextremos hneludopie a unaprofusa gestacion cle
disiintosmodelosexplicativos. Paratodoello es tambienmuyfructlfero teneren
cuentaalgunosde los aspectosdel analisisde la poliiicamasdificiles de llevara
cabo, como son las responsabilidades y las laresiones con que se enfrentan los
compromeiidosen el proceso de toma de decisiolles;las consecuenciasde
las polliicasde ordensc)cial,economico,politico,institucional y moral;los obs-
taculostantoinclividuales como orgallizaiivos imr)licitosa la horade seleccionar
\; pOller ell nlarClla CU3lqtlier como disposicionnormanvay
aCCiOIl; V la lsollticXl
sllstlbsectlellte y clesarl-ollo.
interpreucic)ll Tantoel rnarcosellaladoen el parra-
fo COIllO estas*-lltilnas
antel-ioI collsiclelaciollcs sollel prillcipal de
llilocolldlletor
la ropllest.lqvleacltlise expolle.
Ul-lollO ptledeclejarde sorprellelel-se al coIllprol)arel gradode perdtlrabili-
dad cle lntlcllos de los elemelatosabordaclosllastaaqvllque ya se ellctlentrall en

tasicatllelltemedianteel estudio clel pellsa-


17\ulliel-llle(1989: 55 ! ss ) cle]lltlestlaest.lafilllsacicill
lilit'lltO
pOlltiCO dcj Hobles lelo talllbiellclelcle Alistotelesw kallt y Rousseau.
168 REVISTAMEXICANADE SIOLS 4/93

la leccioninauguralpronunciacla por tIaroldLaskien The London School of


Economicsand PoliticalScienceen 1926,al tomarposesionde la catedra de
cienciapollticade esa institucioll. Laskisenalabaentoncesque el problemacen-
tralde la cienciapolitica"es el problemade la autoridady de la libertad"(1926:
1G),de maneraque si "los primeros e.stadosestabantipificados por la policia,el
estadomoclerno lo estabaporel a(lmillistra(lor" (192G:20). Mas adelallte,en un
intelltode estalulecerUllcalelidalio t1eprioridasles ell su programaacadeInicoen
el amlzitode la investigacioll, liaciacomprolvar qlle hahiagtresinstituciones so-
bresalientes de nuestrapropiavida qlle tolavia e.speranaclecuadotratamiento.
No tenemosllistoria, qvlevalgaal mellosel 1lombre, (lel Galincte;no tenemos
nada acercadel gobierllolocal en el sigloXIX; no tenemosun tratamiento satis-
factoriodel fullcionariado'' (192G:24). Tres cuartos(le siglo mas tardees un
programadignode sercopiado.Alloralvien,tengaseen cuentaque una aproxi-
maciona el qtle recoja Ull espectromas amplio,desde la comparacion,ptlede
aportarmejoresresultados parasu optimaevaluacionycomprension final.

VII

La pollticacomparada,como instrtlmento metodologico, es una de las ramas


principales en el estudioacademicode la politica.Su e.senciacomo talradicaen
compararlas formasen las que las distintas sociedadesse enfrentan a problemas
diferentes yal interespariicular del papelde lasestructllras poliiicasafectadas. Su
finalidades desarrollar el entenclimiellto de 1a nlaneracomo funcionanmeca-
nismosinstittlcionales diversosen el seno de suspropioscontextos y,con mayor
ambicioll,desarrollarhipotesisgelleralesconcernientes al sistemapolliico.La
necesidadde SU aplicacionen el ambitoiberoamerica no es aun mayordebidoal
seculardescollocimiento de Ull3S sociedaclespor parte(le otras,y a la ingenua
ViSiOIl cleqvletAlltO IOS prObleIll3.S como IAS dellomill<Xtla.s
"caracterl.sticas
Il3CiO-
llules"ptleclellcel ell wIllesc.ellal-io cle collsideraciilly allalisisestrictanlellte
parroqvlial. Aulleltle1nolltic,l comr)ara(lase ellellelllrn lloyen dla claramen-
tecliferellciada clela teol-lapO]itic.l, llO(leja clesel Illlasittlaciol)recielltey pro-
bablenlelltedesafoltllllaclKl; ell este SC'llt.i(1O, leasterecol-(lar como Aristoteles, a
quiellse le collsiclera comot1110 clelos teolicosde la politicaporexcelencia,hizo
pOllUCA COIllpAr3CiZ, 31 igElAl ql1C', IlillCllO Ill3S tsrde,Bo(-lixlo, por citarsolo dos
casos.
Puestoque nillgtllla clelas cuestollesqlle aunell a vlllsistenl.l pollticodetel
minadopueclenl-espolldelse cliciellclo escueumente91lecadulpa1ses "vmico" y
que los sucesospoliticosell caclacaso SOI1 ''illefables'' O ''ilNpreCleCibleSS DeUSCll
senalola ilnportallcia clelcomparativi.smo. Asl,allinaoa *ltle,mediantelas com-
paracionesque pudieranllevara calsolos politologos, se consigtlieran "moclelos
capacesde represenur el comportsl nliento(le la totaliclsld de los sistemas de deci-
sion' (Deutscll,19G3:16). Estallecesitlacl aguclizabael prolulenla de escogerel
modelomasadecuadode ella^etodoslos qlle pudierallconstruirse. Dicho alltor,
CUANDO HAB1IOS DE CIENCLAPO1 ITICA,eDE OUE Fl.XlSl,UlOS? 169

en concreto,esualJlecio la existencia de clo.s cril(l-ios91letofloxllodelodel)sareu-


nir y una deterTllillalla fililciollalidacl qlle tellin Ilile illtelltar alcall7ar. En primer
lugar,el nlodelodebia ser importante (o reali.St,l) en cualltoa gtledebla tener
ulla similittlcl coll el sistenlaemlvilicoell a(lllello.saspectosCOI1 lo.S que se nene
que tratar"para 11acerlas cosas (ltlese ests illteresaclo en llacel''. Ell segwllldo
termiIlo, el modelodelia serecollomicoen c.Il.lltoa que fuera"nlassimple"que
la situacionmodelada. En cuallto a SII filnciollalidad,l8 los modelos teniall
que poseerUll caracterpIedictivo que ellvolviera las propiedalesde rigor(su 11a-
bilidadpara dar respuestasunicasa cada paso en la aplicacionde las reglas
operatavas), cleriquezacombinatoria (medidapor el rangoclecombinaciones o
pautasque puedengenerarsede el), y de poflercorganizativo (consistenteen el
gradode su corresponde nciacon o trosprocesosempiricosma!iall;idel rango de
aquelloscon respectode los que se establecioprimerosu importallcia). De esta
otra manera,el metodocomparadoayudabaa confoltltar tins llelTamionta de
indudableubilidadparael estudiode la politica.
La importancia de estemetodoen el esttldiocle1apoliticaes 1lnarealidades-
casamentecuestionaday ampliamente apoyadar)orwInagrancantidadde investi-
gacionesy de referencias bibliogrxificas]9 qwlerecogellel paso cle la descripcion
de las instituciones politicasnacionalesa 1aexplicaciolldel comportamiento po-
litico.Porotraparte,la icleade gue 1ncolnlaraciolles Ullproceflinliellto positivo
ell todo pl-ocesocle aI)rellclizaje se sZel-efor7.(lda lvol1nglohaliz.acioll e illterde-
pelidelicisl ell qtle szixJesilillergiclo el Inilil(lo actllal.Paralela1llellte, hav cierto
tipode olvietocleestllclio qwlecs clificilnlellte alluli%alole Inedialltecl nletodoes-
tudisiicoqwle1lecesitalaoIlllallllellte 1n(>XisitPllfiTl de w11l.l Illillinlacalltida(lele
casosque mucha.s xeceses dificilde <lsortal- o lllediallte el nleto(loexperilnelltal,
llabidacuelltaclela difictlluel illllel-ellte a 1s1 1lattll-aleza de 1anlas;orin de los ele-
nentosdcz1n1lolltic<a. Aqllellosfellolncllos ellle1looctlr-ella mellllclo(revolllsio-
nes, trallsiciolles polhic.as);o secllellciallnelltcs, pero ell illtentsilOS espacinclos
(elecciolles,cuxllbios ell el golierllo,I-eforlnas legislativas) o qlle pertellecell a1
ambitocle fellomelloscle grallescala (e1 propioregimellpoliticonaciollal,la
evoluciondel est^wclllacion), estxill
collformaclos de m1Inalleraeltletampocoel
metodode estudiode casosptledeclelivarclesu aplicaciolateorlaalgtlna,ciadala

18 No ela esta 1a UlliCafunciollqlle asiglaba a los tilodelos; tanlbiense encolltlaball 1X1Sde olgani-
zacion (para oldenar y relacionardatos discolltinuosy p3rs mostlarsemejall7.aso conexiones entre
ellos que habiall permanecido prexiamenteimpel-cibiclas); de explicacion (facilitalldola trallsforma-
cion de habitos aprenclidosde ull rnediofamiliara otro cllle no lo fuera); y heurlstica(tendentesal
descubrimientode lluevoshechos y metodos) (Deutsch, 19G3:S9).
19 No se tratscle enumeraraqui Ull profilsolistado de referenciasque avalenclichaasevelacion;
entreotrasrazones,porque plobablementeqlledarial]fueratitulos.Puede, no obstante,remitirsea la
bibliografiarecogiflaen Ull libro de muyreciente a)aricicalleditado por Rustowy Erikson (195)1).
Baste ademas enllllciarla llnea de trab.ajospublicaclospor la revistaCom.parative Politics
que cumple un
cuartode siglocle existelcia; el nllmel-omonogl-afic<) sleclicadoal tema por la Rixrists Itutia^za(liScienza
Politica en 1990; y la CilCtillStAllCiZ (le que los nas t-estigiosospolitologosclcofileraclel area ilero-
americalla,colllo.AllllollA,C'olliel,1)a1l1Ecksteil I asssell, Lijphalt. Nohlell Plz.esrol-ski, Rllstow,Sal-
tOli, Skocpol X \el-b.l.elltlt catlos xiellell vltiliallk} (licllo Illetoclo(le allalisis(lcsak la clccacla(le los
cillcuellta.
170 REVISTAMEXICA DE SOCIOI S 4/93

imposibilidad de comprobar las hipotesis que pudieranformularse. E1aalgunade


estasdireccionesalgo se ha avallzadomediantela aplicacionde modelosque si-
mulanefectosgraciasal vlSode ordelladores, comosucedeftlnelamentalmente en
los estudioselectorales. En todocaso,el metodocomparadosurgecomo uno in-
termedio, capaz de ellfrentarse a la evaluacionde hipotesis, aunque con mayor
debilidadque lo pudieranllacerel metodoestadlstico y el experimental y mas
eficaciade la alcallzadapor el de estudiode casos;y si StIS reqvlisitos emplricos
son mayoresque cuandose abordael estudiode casos,no lo son en la medida
precisadaporlos metodosestadistico yexperimental.20
La descripcion de los hechos,de acuerdocon los criterios del comparativismo,
no es una tareaque deba valorarsecomo un finen si mismo,sinocomo wInme-
dio que tienecomo metala explicacion.Los hechosasi reunidosse consideran
utilesen la medidaen qwlepueden integrarse en una teoriaexplicaiivacuyo
propositomismoaportaun criterioapropiadopara decircualesson los hechos
que vale la pena reunir.De acuerdocon el analisisde polliicacomparada,el va-
lorde los estudiosde casosde paisesindividuales es una funcionde si talesestu-
dios suscitangeneralizacionesque pudieran aplicarselogicamentea otros
conjuntosllacionales.La collsectlellcia manifiesta de estaperspectiva es lo incon-
ducenteque restllta intentarentendera ullanacioncomo tal;lo que se pretende
es vliilizaI-
a las 1laciollescomo gruposde variablescontextuales en la busqueda
cleexlulicar procesosy latrollesde comportamiento genericos.Por consiguiente,
el amlvito se 11ndesplazaclodel objetivode "entenderla politica"al de "explicar
la polltica"collcelicl. como la habilidadde demostrar por qlle los fellomenos
octlrrellasl como de pre{lecil^ stlcesos ftlturos COIl tInaciertaprobabilidadde
exito.Para todoello es 1lecesario Ull conocimiellto empirico;estoes, basadoen
la obseIvacionyell 1aexpel-iencia.
El-llos ultimosanos se hall llevadoadelalltellotablesillllovaciones llo solo en
tornoal metoclocompaladoSillO tambienell relaciollCO11 los otos tresestilos
enunciaclosde aproxinzacioll qvle,por su illterconexioll, 11allcontribuidoen
grall medida al fortalecixlliellto de aquel. De este lnodo, se compruebala
existenciade tresmallerasdiferelltes de llevara cabo una comparacionque de
uno u otromodoaceptall1acontribucioll de los otrosmetodosyqvle,ademas,se
enmarcanen vU1 cicloinvesiigaclor que conforman las distintasaproximaciones.
La primerase refiere a1examensistemaiico de la covariacion entrelos casospara

20En el caso en que se dieraunasituacion definidapormuchasvariables yuna pequenacantidad


de casos,LiJphart (1971)sugiriola existencia de dos aproximaciones diferentes mediantelas cuales
establecio unaformulaciorl compacta de la relacionentreel metodocomparatino ylos otrosmetodos.
En primer lugar,los insZestigadores debeliancentrarse en los casoscomparables, estoes, en los casos
en que SOI1 equiparables muchasvariables que no son centrales al estudioy que difieren erlrelacion
COI1 las variables fuxldamelltales objetivodel analisislpor mediode los cualesse permitiera una
eStilllaCiC)Il nl3S adecuacla de Sll innuellcia. De shi que la seleccionde los casosactuecomoun susti-
tutoparcialdel colltl-ol estadistico o experimental. En segundotermino, los investigadorespueden
leducirla calltidacl clefaI-in}vles,
biC'I] colllbillalldolas
O medianteuna e>;tremada frugaliclacl
tec)rica;
estoes Illecliallte la cuiclaclosaelaboracioll cleullateorfaque se celltl-e
en UllA callticlad
maspoquena
cle factcal-es e>;plicatios.
CUANDO HABLAMOS DE CIENCLX POLITIGA, eDE QUE HABpLAMOS? 171

la generaciony comprobacionde hipotesis;un investigador que siguieraesta


ruta,al comprobarque la teoriano se ajustaa ciertoscasos,puede continuar
formulandola y comprobarlas hipotesisen relacioncon los casos en que si es
viable,diferenciandolos de donde no se ajusta.La segundaes el examende una
cantidadde casos COI1 el propositode mostrarque un COIljElNt.O particularde
conceptoso un Inodeloconcretoiluminafructlferamente muclloscasos; no se
producenillgunacomprobacioll colleretade la teorla,sinoqlle el objetivoes la
demostracion paralelade la teorla.Por ultimo,la terceravia de comparaciones
el examende dos o mascasos para remarcarlo diferentes que SOll, de manera
que quedaraestablecidoel marcoparainterpretar el modo como los diferentes
procesosde cambiose desarrollan en cada contexto;estecontraste de contextos
es centralparala vertentemasinterpretativa de la cienciapolltica.
Uno de los problerllas que ha planteadomayores dificultades al metodocom-
paradoes el que afectaa aquella situaciondominadapor llna cantidadlelativa-
mentepequena de casosy muchasvariables.La solucionpara enfrentarse a tal
escenario,con resultados medianamente favorables, pasa porel incremento de la
cantidadde casosde estudio,porla reduccionde la cifrade variables, o por una
estricta focalizacionen los casosverdaderamente comparables.Distintasinvesti-
gacionesllevadasa cabo en las dos 'lltimasdecadas(Collier,1991) han puestode
relievela factibilidad de los trescaminoscitados.E1incremento l-laciauna mayor
cantidadde casosanalizablesell termino s del estudiodel sistem a politicoes una
realidadabsolutamente factible despuesde la ultimadecada.Atrasqueda el estu-
dio de Lipset(1960) que definiouna epoca,e inclusoel muchomasrecientede
Lijphart(1987), en los que la cifrade casosestudiadosapenassuperabala vein-
tena.E1avancede la poliarquiapermitehoyduplicarla muestrade los casosde
estudio.Porotraparte,los progresos en las nuevastecnicasestadisticas (asl como
la ualizacionde paquetesinforma'ticos masavanzados)permiten obtenerresulta-
dos bastantesatisfactorios clel tipo de mtlestras redtlcidasCOIlqlle, inevitable-
rnente y a lesal-de los progresos democI-aticos realizados,se enctlelltra el investi-
gadorell cienciapolltica.La redtlccioll en 1acantidadde varialules es tambienun
paso necesariopara Ull funciollamiento rnasidoneo del metodocomparado,
bien medialltela colnbinaciollde variablesen el esplrittl de reFlllcir los datoso
graciasa la utilizacion de teoriasmasrigurosas que concentl-ellel analisisela un
COlljUlltO Iniisselectode factoIesexplicativos; en este senticlo,por una parte,
puede ser Illtlyvltilel stlrgixniento de wInaserievariadade ntlevosmoclelosde
eleccionraciollalyde interaccion estrategica;pero,porotra,es imprescilldible la
construccion de conceptosy de categoriasmas solidasque las actuales.Final-
meIlte, la ViSiOIl que proptlglla centrarse en casoscomparables se encuentrabajo
un graninterrogante. En primerlugar,porquelas 1lociones(le "similitud" y de
"diferencia" son relativas,habidacuelltade que dos casos escogidosdesde vlna
perspectiva puedenllegara serequiparables;mientras que, clescleotra,pueden
representar un contrasteprofundo.En segundoterulino,porqllela polemica
entre'slomassimilar" y "lo masdiferente" en el ambitode los sistemas pollticosy
de suselementostieneuna mayororientacion haciael terreno y el significado de
172 RF.VISTA
AfEXIA DE SOCIOLOGIA 4/93

los "esttidios cle axeas", lo ctial colltlee a Otio ese.enal io muy


diferelite que no es
el objetode la presente reflexioll.
Con toclo,el pUlltO fundamental del metoclo
comparado,como senalaMayer
(1989:56)," es el tIatamiento de lo qeleclenomilla los "residuosinexplicados"
el procesode explicacionde los fenonlexlos en
socialesy politicos.E1metodocom-
paradosurgecomo vInreclamoen favorde una necesaria
riosepistemologicos recalificacion de crite-
que no abarcandebidamentelos citadosresiduos
conocimiento. Estosresiduosson atribuilules con el
a un conjuntode variablesqtle se
proyectan en los problemasolejetode estudio,pero
sucaracterexogenopor una teoriaexplicativ7z que no son analizablespor
general.Ahorabien,lo signific?E-
tivoes que talesvariablesexogenasconsatllyen
frecuentemente los atributos del
sistema politicomismo,el contextosocial,cultllral o historico en el que el com-
portamiento politicotienelugar.En esteambito,la funciondel
radocomo un metodoestamejorrealizaclacuandola analisiscompa-
a unavariedadde contextos teorla explicativa se aplica
tanampliacomo sea posible.22 De acuerdocon todo
ello,el analisises comparadocuanclola teoria
explicativaestaestructurada de tal
manel-a qelepllecleaplicarsea datossllscitados de dos o mascontextos
Estoscontextosplleclellconlprellder diferentes.
o 1loa masde Ull
bargo,los contextosclelell diferir clelotroCOll sistemar)olitico;sinem-
11110
respectoal menosde un
atribtltoqeleptledeafectar a la magllittldo a la calidaclde la explicacion.
En todocaso,la teoriaexplicativa sllrgidadebe tenerwIncontenidoempirico;
estoes, los conceptosque la conformall o bien deben definirse
datosoperacionalizables en funcionde
o biendeSell asigllarseindicadoresqvlede manera
plicitadetermillen el alcalaceal eltlese presumeque el conceptoafecte. ex-
dadcontextual del significado La reali-
o de las medidasde los indicadores
impedimento mas serioante la v?liclezde la teoriaexplicativa constituye el
comparable, y,precisaIllellte, empiricamente
es la collstrtlecionde talteorialo que consatuyela
razonde sex del analisispoliticocomparado.En la
lapoliticacomparadacontintlara ausenciade esta teoria,
dependiendodel conocimiellto en profundi-
dadde las diferentes escuelas,ya abordadasanteriormente,
serio lo qlle representa un
problemapara el comparativista. La propiadivisiondel trabajoen estete-
rrenoes tInlastreserio,lo cual llevoa Verba(1985:35) a
cultad localizarla mayordifi-
en el estudiode la poliiicaen que "la definicion o araculaciondel texTeno

21Esteautorilldicaque Zlaaplicacion de la relacionintrasistematica en tantoscontextos


como sea posibleconstituye la definicion del analisiscomparadocomo un metodo".E diferentes
mente antesque icuandouna relacionentreconceptos inmediata-
cativamente cn magnitud intrasistemicos diElere en estructura o signifi-
de un sistema a otro,la illferencia razonablees que algunavariabledel nivel
del
sistema(cultura politica, factores demograficos,
efectocallsalsobrela explicacioll experiellcias historicas, factores geogrfificos)tiene
Ull
origillal. Est;]situacion collstituye ulla Zilltelierencia
en el nivel
tlel
sistellla ell 1Illa lelacioll intrasistczlllica"(15)8s):
43).
_2 Coll lespecto a1 Illetodo
logicos
colilp31;1f10,
requielellel clesclxbrillsiellto
(le6 tellerse ell cuellts que los imperativos epistemo-
de las lelaciolleslfgicasentlelas propiedades de los fenomenos
politicos,
relaciolles que se malltiellell sleacllelflocoll la realiclad
sito
se vinculaal valorde gelleraliclad, a traves
de los sistemas. Esterequi-
lo qlle sigllifies qlle la relacionen cuestionse apliquea la varie-
dad
nlasatllplis>vosible de loscontextos sistetllsiticos (N!Xsyel, 1989:52).
CUANDO HABLAMOSDE CIENCIAPOLITICA,eDE QUE HABLAMOS? 173

que va a explorarsedifieretantode investigador


de invesiigacion a investigador
como de escuelaa escuela".

VIII

Este ultimoapartadopretendeabrirvlas para reflexionar sobre las relaciones


que se planteanentrelos vertice s del trianguloque deben conformar la disci-
plina,los profesionales que se dedicana su estudioy el ambitode su desarrollo.
A1evaluarel papelde la cienciapoliticaen las sociedadesiberoamericanas que se
preparanparaafrontar el sigloXXI,un interrogante que tomaun notablevigores
el que se refierea la finalidadde dichadisciplina.A estasalturases posibleacet
tartrespremisasfundamen tales.La primerase refierea que el objeto basicode
su estudio,el hombre,plantea una enorme diferenciaen cuanto al objeto
de cualquierade las cienciasnaturalesen el sentidode que solo aquel puede ele-
girsu moclode comportarse ante la situacionque sea,23la.segundaconcibela
cienciacomo ulla acavidado un procesoy no simplemente como un producto
logicoque da salidaa determilladas leyesde accion;la tercerase refierea la toma
de conciencia,desde 1spraxis, de los peligros que acarreaun escenariopoliiico
definidopor la arbitrariedad de los autoritarismos y la sistematica.violacionde
los derechoshumanos.La discusiollpuedeelltablarse en tornoa dos ejes clasicos
que necesariamente no son excluyentes y que, ademas,admitencombinaciones
intermedias. E1primerorespondea una reivindicacion de la.cienciapoliticaapli-
cada24en la direccionya senaladacon anterioridad y sincaer necesariamente en
un utilitarismoextremo.E1segundose refierea la busquedade un espacioen el
abanico de ofertasde la ensenanzay de la investigacion tendentesa posibilitar
una formaciongeneralmodernaen el dominiode los estudiossocialesy huma-
nlsticos.
La pollticaabiertapor Weber(1981) a prillcipios de sigloal contraponer las
figurasde lo politicoy de lo cient£fico no debieraya afectaral ambitode la acti-
vidadde los politologosen cuantoa la deseada.proyeccion de unosdeterminados
resultados.Webersenalabaque el peligroprincipalde confundir los dos mun-
dos que supollianlos cielltificossociales:el de los politicosyel de los academicos
era la.tentaciollde actua.rcomo moralistas, agitadores, demagogosy profetas en

93 Desde esa posicion, todaZley"acelca clelcomportamiellto politicosolo prodrapreverZprobabi-


el lllodoCOlllC) Ull illdividuo
listicanlellte" se comportara dada ulla elecciollde distintas acciones.De
estalllallela,susluleclicciollesse situallell ull plalloIlluydiferelltedel de Zotro"conocimiento cienti-
fico.
94 . pesarde que ell Uli trabajo comoel cleJohnson -(1989)el empirismo sea cuestionado yadjeti-
vadocomoprimitivo" (43),o se le llagavictima de unaZaInbiguedad" moralpelsistente (51). Porotra
parte,la sZision de este autorsobrela cienciapoliticase resumeell la metafora del queso de Em-
menthalal que equiparaa la disciplinaacademica,Zllenode agujerosde formay tamanovariado"
(55). Contlmliamente, comoyase ha sellalado,abogaporlo que denomillaZpolitica pura"(118),ell
la que se de cabidaa una estrecharelacionCOI1 la historia y la filosofia
silldejarde sel descriptivay
explicativay,al mismotiempo,normativa yevaluadc)la.
174 REVISTAMEXIC:ANA
DE SOCIOLOGIA 4/93

la acadelnia(algoque,porsupuesto, tambiell ocurreen los mediosque desde


ciertadisidellcia aceptanel "compromiso" comouna vocacion).Esteera un
peligro, habidactlentz de los limites de la cienciaen cuanto a su incapacidad
para prodllcir1nclefillitiva Verdad,COI1 mayuscula, y con respectode la
percepcioll we-beriana de su peculiardignidadcomo*wna aciiviclacique yace
precisamellte ell los restlltados del trabajode los cientificos a pesarde estos
llnlites. Porel contra-rio, en el casode los politicos el peligroprincipal era lo
que Weberdenomillaba el '4cienuEismo", estoes: la conversion de una teoria
cientiflca en Ull imperativo moral.Muyrecientemente, Eckstein (1990)retomo
lasideasque vertio a1respecto comoconsecuencia de su frustrante perlodode
consejeroacercade asuntosrelaiivosa la guerrade Vietnamdurantelos
primeros anosde la presidencia deJohnson, ytercio enunainteresante polemica
con Andresy Beecher(cuyosdetallesno vienenahoraal caso, pero sl la
argumentacion principal). Eckstein insistiaenla circunstancia de qelelosrolesde
lospollticos yde loscientificos de la polltica envuelven diferentes culturas yque
algulaos de los aspectos clemasiado borrosos de susesferas acarreaban peligros
paraambos.Quedabareforzada la ideade que aquelloscientiflcos de la politica
que aspiraran a serverciaderos cientlficos tendriall (lue conseguir su reconoci-
miento porsuscolltrilvlciolles a la teoriapolitica yno porsu contJibucion a la
resoluc.ion de problemas pl'lblicos.
Sinembargo, enel casodelpapelde la cienciapoliiica, estapolemica deber}a
quedarsuperada, porquede lo que se trataes de la orientacion que deberiate-
nerel seniidodel procesointelectual. En otrosterminos, los politologos debe-
rlanastEliI ulla Sitll3CiOIl cloble clefinida pr el "paraque"de Stlacaxridad yel "a
t-aves de 4uenledios". Pariiendo de la basede queenel objetivo de 1aensenanza
deSeIllllellA UllA palte mtlv iInportallte el propioalllmlloen ftlncion de sus
inteI-eses, yellel de 1ail-lvestigacioll, disentos actores sociales ypolliicos, 1aoferts
de 1acliscilvlina eleberla clejasabierm la existencia clemenusdiferentes paralo
CtlAl se tellelrlslll qelefacilitur el desurrollo de lasdosdirecciones. De suerte que,
sise clecicliese emprellcler el estudio de ciertas illsattlciones,
1ainvesiigacion apli-
cadapodrlallOsolanlelate qvledarse enel llivelclescriptivo o explicativo, sinoque
lleval-la cl1aIeconlellelacioll de reformas illstituciollules
(aunconscientes de la
cargaenjuiciosde valorque arrastra el propiotermino de "reforma"). Porlo
que respectz a la sociedad, poclria collfirmar en que meclida los efectos de las
propuestas de ingellieI ia politicapodrianllegara facilitar el correctotrata-
miento, cualldono la resoltlcioll, cleproblemas historicametlte enqtlisuados o de
masreclente aparlclon.

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