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MAQUETA GIRATORIA DEL SISTEMA SOLAR

1. Objetivo:
La astronomía es, sin duda, una de las ramas de la ciencia que más admiración y
curiosidad despierta en grandes y pequeños.
Con la maqueta giratoria del Sistema Solar los niños podrán aprender el nombre y el
orden de los planetas y otros astros que forman el universo más cercano, de una
forma visual y atractiva.
En la maqueta giratoria del Sistema Solar para niños están reflejados los planetas:
Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno y astros como el Sol,
el cinturón de asteroides, un cometa y Plutón. Colocados en orden, con sus órbitas, a
color y los nombres señalados del cual podrán exponer y explicar cada uno ellos, dando
a conocer a sus compañeros y así no se olviden a ninguno de nuestros vecinos del
Sistema Solar.

2. ¿Qué es el Sistema Solar?

El Sistema Solar es el Sol y todo lo que gira en órbita alrededor de él. Esto incluye los
nueve planetas y sus lunas, numerosos asteroides y cometas. Todos son sostenidos en
órbita alrededor del Sol por la fuerte gravedad del Sol. Nuestro sistema solar tiene nueve
planetas que giran en órbita alrededor del Sol. En orden de distancia desde el Sol ellos
son: Mercurio, Venus, la Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno y Plutón.

2.1 ¿Por qué son redondos todos los planetas?

Todos los planetas son redondos por la gravedad. Cuando nuestro sistema solar se
estaba formado, la gravedad juntó billones de piezas de gas y polvo en masas las que
crecieron cada vez más grandes para convertirse en los planetas. La fuerza de la
colisión de estas piezas causó que estos planetas recién formándose se calentaran y
derritieran. La fuerza de gravedad empujó este material derretido hacia el centro del
planeta en la forma de una esfera. Más tarde, cuando los planetas se enfriaron,
permanecieron esféricos. Los planetas no son perfectamente esféricos porque ellos
también giran.

3. Materiales:

 1 Foco giratorio ( El Sol )


 2 Cd
 Bolitas de tecnopor ( Los Planetas )
 Alambre delgado
 Dos palitos
 Una base de cartón o madera
 Tempera
 Silicona
 Brillantina( para decorar)
1.1 El Sistema Solar
(Educación Primaria)
1.2 Una estrella, ocho planetas, más de cincuenta planetas enanos,
cientos de miles de asteroides y millones de cometas
1.2.1 En el centro del Sistema Solar hay una estrella:
el Sol

El Sol (1.300.000 veces más grande que la Tierra)


es la estrella más cercana a nosotros.
Imagen del satélite SOHO (ESA/NASA)

El Sol es la estrella fuente de toda vida en la Tierra. Sin el Sol no podríamos vivir. El Sol es
mucho más grande la Tierra, tanto como 1.300.000, pero en realidad es una estrella
pequeña. Todas las estrellas más brillantes que vemos por la noche en el cielo son más
grandes que el Sol, pero al encontrarse tan alejadas de nosotros se perciben como
simples puntos brillantes.

Por eso podemos decir que el Sol es una estrella enana amarilla, si la comparamos con las
estrellas más grandes del Universo. También es cierto que hay muchas estrellas más
pequeñas que el Sol y por eso podemos decir también que el Sol es una estrella de tipo
medio, porque hay muchas estrellas más pequeñas y más grandes que el Sol.

1.3 En el Sistema Solar hay 8 planetas


Nuestro planeta es La Tierra. Junto a él existen otros siete planetas más, además de otros
cuerpos que vamos a empezar a conocer. Un planeta es un cuerpo más o menos esférico
que sigue una órbita en torno al Sol y que ha conseguido eliminar en esa órbita los otros
objetos que pudieran haber estado desplazándose en ella o cerca de ella. Si no entiendes
esto último, más adelante profundizaremos sobre ello.

1.4 Los planetas interiores

Los planetas más cercanos al Sol.


Entre ellos podemos ver al nuestro: La Tierra

1.4.1 Comparación de tamaños


Vida

Los cuatro planetas interiores son cuerpos rocosos. Mercurio es el menor planeta del
Sistema Solar y también el más cercano al Sol. Sus dimensiones (diámetro)
son: Mercurio,casi 4.900 km; Venus, 12.100 km; La Tierra, 12.700; Marte, casi 6.800 km.
Como podemos ver, La Tierra es el mayor de los planetas interiores, y por supuesto el
único en el que sabemos que hay vida de todo el Universo. ¿Encontraremos vida algún día
fuera de la Tierra? Marte es un buen candidato a ello, aunque hay otros cuerpos que
también podrían desarrollar vida en nuestro Sistema Solar, como veremos. Por cierto,
están descubriendo cientos de planetas en otras estrellas, aunque estos planetas están
demasiado lejos como para poder estudiarlos en detalle. Quizá no estemos solos en el
Universo, pero por ahora nadie ha podido demostrar la existencia de vida fuera de La
Tierra.

1.4.2 Mercurio, el planeta abrasado

Mercurio es el planeta más pequeño del Sistema Solar, y es el que más cerca del Sol se
encuentra. La superficie de este planeta se parece mucho a los "mares" de nuetra Luna,
siendo los cráteres también muy abundantes. Ha comenzado a ser estudiado en detalle a
principios del siglo XXI.

Mercurio se puede ver a simple vista, aunque a veces puedes necesitar prismáticos para
observarlo.

1.4.3 Venus, lucero del alba y lucero de la tarde


El misterio de la temperatura de Venus

El segundo planeta, Venus, es conocido por brillar intensamente al amanecer o al


atardecer, caracterísitca que le ha valido el sobrenombre de "lucero". Es un planeta
precioso de observar a simple vista. Si dispones de un telescopio y consigues apuntarlo
con él, descubrirás que puede llegar a mostrar fases, como la Luna. Este curioso
fenómeno se debe a que está más cerca del Sol que la Tierra y por eso la luz del Sol
puede iluminarlo desde diferentes ángulos.

La temperatura de Venus es más alta que la de Mercurio, a pesar de que está más lejos
del Sol. Un astrónomo llamado Carl Sagan descubrió el por qué de este misterio, y así
sabemos que esto se debe a la presencia de gases en la atmósfera de Venus que provoca
un gran efecto invernadero, reteniendo el calor que reciben del Sol.

Como hemos dicho, Venus es visible perfectamente a simple vista.

1.4.4 La Tierra: nuestra casa

Es una gran bola de roca, un poco achatada en los polos, y que da una vuelta al Sol en
365 días y casi 6 horas. Más de un 70% de la superficie está cubierta por océanos de agua
líquida. La Tierra la habitamos millones y millones de seres vivos y es el sitio desde el que
estamos empezando a conocer el Universo tal como es.

Sólo los astronautas han conseguido ver La Tierra desde el espacio, algunos desde la
órbita, a cientos de kilómetros, y otros desde la Luna, a cientos de miles de kilómetros. Los
astronautas son personas muy trabajadoras y que hacen mucho deporte para estar en
forma. Si quieres llegar a ver nuestra casa desde el espacio, debes estudiar mucho para
convertirte en uno de ellos.

Las 12 personas que pisaron la Luna en el siglo XX pudieron


ver La Tierra desde allí. ¿Irías tú a la Luna también,
como ellos? (Foto AXA)

1.4.5 Marte es el planeta rojo, y tiene también agua

Marte está más lejos del Sol que la Tierra, y por eso allí hace más frío. Marte tiene
enormes volcanes, siendo uno de ellos, el Monte Olimpo, el mayor del Sistema Solar.
Posee agua congelada en su superficie y bajo tierra, tal como ha demostrado el robot
Fénix (Phoenix). En el futuro es posible que encontremos vida en este planeta.

Marte es perfectamente visible a simple vista.


Un dibujo que representa al robot Fénix
en plena faena de trabajo.

1.4.6 Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno:


los gigantes gaseosos

Estos planetas, los llamados gigantes gaseosos son los que más alejados del Sol están.
Vamos a aprender algunas cosas sobre ellos.

1.4.7 Comparación de tamaños


Vida

Estos planetas son tan grandes que la Tierra parece una pelota al lado de un globo
aerostático. Veamos sus diámetros: Júpiter: 142.900 km; Saturno: 120.500 km; Urano:
51.100 km; Neptuno: 49.500 km. Todos estos planetas son enormes, sobre todo Júpiter y
después Saturno. Estos planetas tienen muchas lunas, y en algunas de esas lunas podría
haber también vida. En Europa y Ganímedes (Júpiter) y en Encelado y Titán (Saturno)
puede haber agua u otros compuestos que faciliten la existencia de vida. Pero, insistimos,
aún no se ha encontrado nada, aunque podría ser que en el futuro se hiciera un gran
descubrimiento.

1.4.8 Júpiter, su atmósfera y sus lunas

Es enorme, como 1.321 veces La Tierra. Aunque el Sol es mucho más grande, claro, como
984 veces Júpiter. Es un planeta gaseoso y capaz de emitir ondas de radio. La atmósfera
de Júpiter es de una complejidad enorme, y su estudio nos puede ayudar a comprender
mucho mejor cómo se producen los fenómenos atmósfericos en la Tierra y el famoso
cambio climático. En la atmósfera de Júpiter se forman tormentas y anticiclones más
grandes que todo el planeta Tierra y los vientos alcanzan velocidades inimaginables.

Lo acompañan más de 60 satélites, siendo los más conocidos Ío, Europa, Ganímedes y
Calisto, las cuatro visibles con unos simples prismáticos, desde La Tierra. Ío está tan cerca
de Júpiter que la fuerza de gravedad del gigantesco planeta lo ha conseguido ablandar,
hasta el punto de que la superficie de esta luna está llena de volcanes (en la foto de abajo
se ve uno de ellos, brillando azulado). Europa es también un satélite muy interesante,
puesto que podría esconder bajo la superficie un inmenso océano de agua líquida.
Ganímedes tiene un diámetro de 5.200 km siendo el mayor satélite de todo el Sistema
Solar, mayor incluso que el planeta Mercurio.

Júpiter es perfectamente visible a simple vista.


Júpiter (1.321 veces La Tierra) y su satélite Io,
que parece mucho más grande
de lo que es por la perspectiva

1.4.9 Saturno, el planeta de los anillos

Saturno siempre llama poderosamente la atención por ese imponente anillo que lo rodea.
En realidad no es un solo anillo, sino que son varios (como puede apreciarse en la
fotografía). Estos anillos se compones de un millón de pedazos de hielo, algunos tan
grandes como tu colegio, y otros minúsculos, como una mota de polvo. Si eres capaz de
encontrar Saturno en el cielo (es observable a simple vista) y luego lo apuntas con un
telescopio vas a poder contemplar una de las mayores maravillas de la Naturaleza: los
anillos de Saturno. ¡Ánimo! Si entras en esta página podrás descargar un planisferio
celeste que te ayudará a buscarlo (en 2009 estará entre las constelaciones de Leo y
Virgo, y en 2010 y 2011 en la constelación de Virgo).

Saturno no es el único planeta con anillos, pero sí es el que posee los más bonitos. Todos
los planetas gaseosos tienen sus anillos, aunque es muy difícil verlos. Y una última
curiosidad: al estar compuesto principalmente de gas y ser tan grande comparado con su
masa, Saturno podría flotar en el mar, suponiendo que pudiera caber, claro.

El planeta de los anillos: Saturno (764 veces La Tierra)


1.4.10 Urano, el planeta inclinado

Urano es el primer planeta descubierto con un telescopio, por el músico y astrónomo


William Herschel en 1781, aunque es cierto que se puede observar a simple vista y
determinadas tribus africanas lo habían observado mucho antes que él. Todos los planetas
giran en torno a un eje, y todos los ejes de todos los planetas están algo inclinados, pero el
planeta con el eje de rotación más inclinado es Urano, con casi 98º.

Urano (63 veces La Tierra)


está inclinado casi 98º

1.4.11 Neptuno, el ultimo planeta

Neptuno es de un precioso color azul intenso y fue el primer planeta descubierto con
las Matemáticas. Fue precisamente Le Verrier uno quienes indicaron, mediante sus
cálculos matemáticos, cuál sería su posición en el cielo, para que el astrónomo Galle lo
descubriera en 1846 con un telescopio. En todos los planetas gaseosos hay vientos de
fuerza inusitada, y en Neptuno, al igual que en Júpiter, se forman tormentas del tamaño de
planetas enteros. Los científicos piensan que Neptuno pudo haber cambiado su posición
con Urano innumerables veces hace millones de años, por lo que es posible que no
siempre haya sido el planeta más alejado del Sol.
Neptuno (58 veces la Tierra) es el planeta más lejano.

1.5 Plutón y los planetas enanos


1.5.1 Cómo son los planetas enanos

Actualmente se considera que en el Sistema Solar hay cinco planetas


enanos: Ceres (situado entre Marte y Júpiter), Plutón, Eris, Makemake y Haumea (más
allá de Neptuno). Los cuatro son más pequeños que el planeta más pequeño (Mercurio),
aunque no se les considera enanos solamente por eso. Ceres, el menor de los cuatro, es
completamente rocoso. Los otros tres están probablemente formados de hielo.

Según comentó a Educa Ciencia, en verano de 2011, Michael Brown, descubridor de Eris
y uno de los mayores expertos mundiales en planetas enanos, se han descubierto más de
cincuenta cuerpos que podrían pertenecer a esta categoría.

Para entender el porque de los planetas enanos debemos aprender sobre la formación de
los planetas:

1.5.2 La formación de los planetas

Los planetas se forman a lo largo de miles de años, mientras unas rocas muy parecidas a
los asteroides se van juntando por efecto de la gravedad. Esto quiere decir que, cuando se
forman los planetas. Cuando un planeta se ha "tragado" a todas las rocas que había
en su órbita, se dice que se ha formado completamente, porque ha limpiado la
órbita. Los planetas enanos son aquellos cuerpos que, siendo más o menos redondos, no
han llegado a limpiar su órbita durante su proceso de formación. Este proceso se
desconocía cuando se descubrió Plutón en 1930, al igual que se desconocía que en la
órbita de Plutón y cerca de ella hay infinidad de cuerpos que Plutón no ha sido capaz de
"tragarse". Estos cuerpos no se han podido descubrir hasta hace pocos años, gracias a los
modernos telescopios que ahora existen y que antes no.
Estos son los objetos más importantes que
se han descubierto más allá de la órbita de Neptuno

1.6 Los asteroides


Los asteroides son más pequeños que los planetas enanos, y se concentran
principalemente entre las órbitas de Marte y Júpiter, encontrándose entre ellos el planeta
enano Ceres. Es probable que Júpiter impidiera que se formara en esa zona un planeta,
por lo que es una región que está plagada de fragmentos de roca de diverso tamaño. Para
ver los asteroides hacen falta al menos unos prismáticos, aunque es preferible un
telescopio.

Los asteriodes suelen ser muy amorfos.


Algunos, como Ida, pueden incluso tener algún satélite

1.7 Los cometas


Los cometas son bolas de hielo de hasta 40 km de diámetro que se encuentran la mayor
parte del tiempo muy alejadas de las zonas interiores del Sistema Solar. En ocasiones
algunas de estas bolas de nieve se acercan al Sol, que con su calor evapora el hielo y crea
una hermosa cola que pude llegar a medir millones de kilómetros de longitud. Entre el hielo
hay siempre mezclada una cierta cantidad de polvo. Este polvo, que sale despedido al
espacio cuando el cometa se evapora por la acción el Sol, también contribuye a la
formación de la cola del cometa.

Algunos cometas se hacen tan grandes y llegan a reflejar tanta luz del Sol que se hacen
visibles a simple vista. En 2008 uno de estos cometas, denominado Holmes, sufrió una
enorme explosión después de más de 100 años de calma. Llegó a hacerse tan grande
como el Sol, aunque por supuesto no tan brillante. El descubrimiento de esta maravilla de
la naturaleza lo hizo un astrónomo aficionado llamado Juan Antonio Henríquez, uno más
de los miles de aficionados que ayudan todas las noches con sus observaciones al
progreso de la Ciencia.

Cuando un cometa se acerca al Sol, se forma una gran cola con todo el hielo que se
evapora y el polvo que desprende. En la foto, el cometa Hale-Bopp

1.7.1.1

Todas las imágenes son cortesía de la NASA salvo que se indique lo contrario.
Los datos están adaptados de los que proporciona el Anuario del Observatorio
Astronómico Nacional.