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El proceso del deterioro de los dientes: Cómo revertirlo y

evitar que se forme una caries dental

Información para los padres de niños de edad escolar

 ¿Qué tenemos dentro la boca?


 ¿Qué pasa en la boca todo el día?
 ¿Cómo se forma una caries dental?
 ¿Cómo podemos ganar esta batalla y evitar que se forme una caries dental?

Probablemente usted sabe que la caries dental es un agujero en un diente. Pero ¿sabía que la caries es
el resultado del proceso de deterioro de los dientes que ocurre con el tiempo? ¿Sabía usted que puede
detener e incluso revertir este proceso para evitar que se forme una caries?
Esta página web explica cómo comienzan a deteriorarse los dientes y cómo se puede detener o incluso
revertir el proceso para evitar que su hijo tenga caries.

¿Qué tenemos dentro de la boca?

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con permiso.

Nuestra boca está llena de bacterias. Tenemos cientos de diferentes tipos de bacterias que viven en los
dientes, las encías, la lengua y otros lugares de la boca. Algunas de estas bacterias son útiles, pero otras
pueden ser perjudiciales, como las que juegan un papel en el proceso de deterioro de los dientes.
Los dientes presentan caries como resultado de una infección con ciertos tipos de bacterias que
convierten el azúcar de los alimentos en ácidos. Con el tiempo, estos ácidos pueden hacer un agujero o
caries dental en el diente.
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¿Qué pasa en la boca todo el día?

A lo largo del día ocurre un tipo de batalla entre dos equipos en la boca.
El primer equipo está formado por la placa dental (una capa pegajosa y sin color formada por bacterias) y
los alimentos y bebidas que contienen azúcar o almidón (como la leche, el pan, las galletas, los dulces,
los refrescos o sodas, los jugos y muchos otros). Cada vez que comemos o bebemos algo que contiene
azúcar o almidón, las bacterias lo utilizan para producir ácidos. Estos ácidos comienzan a desgastar la
superficie externa dura de los dientes llamada esmalte.

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derechos reservados. Adaptado con permiso.

En el otro equipo están los minerales que están en la saliva (como el calcio y el fosfato), además del flúor
que viene en la pasta de dientes, agua y otras fuentes. Este equipo ayuda al esmalte a repararse
reemplazando los minerales que se perdieron en uno de los "ataques de ácido".
Los dientes pasan por este proceso natural de pérdida y recuperación de minerales todo el día.
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¿Cómo se forma una caries dental?

Cuando un diente está expuesto al ácido con frecuencia (por ejemplo, si usted come o bebe seguido,
especialmente los alimentos o bebidas que contienen azúcar y almidones), los ciclos repetidos de los
ataques de ácido hacen que el esmalte siga perdiendo minerales. Una pequeña manchita blanca puede
aparecer donde se ha perdido los minerales. Esta es una señal temprana de una caries.

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En este punto, el proceso de deterioro de los dientes se puede detener y hasta revertir. El esmalte se
puede reparar solo, usando los minerales que hay en la saliva y en el flúor de la pasta de dientes u otras
fuentes.
Sin embargo, si el proceso continúa, se pierden más minerales. Con el tiempo el esmalte se debilita y se
destruye formándose una caries dental. La caries dental es un daño permanente que debe ser reparado
con un empaste puesto por un dentista.
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¿Cómo podemos ganar esta batalla y evitar que se forme una caries dental?

Use flúor

El flúor es un mineral que puede prevenir que progrese el deterioro de los dientes. Hasta puede revertir o
parar una caries dental en etapa temprana.
El flúor protege a los dientes:

 Evitando que el esmalte dental pierda minerales y reemplazando los que ha perdido.
 Reduciendo la capacidad de las bacterias para producir ácido.

Se puede obtener flúor:


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 Tomando agua con flúor del suministro de agua de la comunidad; alrededor del 74 por ciento de las
personas en los Estados Unidos tienen un suministro de agua con flúor en sus comunidades. (Si usted
tiene agua de pozo vea la información "Private Well Water and Fluoride" de los Centros para el Control y
la Prevención de Enfermedades.). (Estos enlaces están disponibles solo en inglés).
 Cepillándose con una pasta de dientes que tenga flúor.

Si su dentista cree que su hijo necesita más flúor para mantener los dientes saludables, puede:

 Aplicarle un gel o barniz de flúor a las superficies de los dientes.


 Recetarle tabletas de flúor.
 Recomendarle que use un enjuague bucal con flúor.

Sobre el agua embotellada: La mayoría del agua embotellada no tiene suficiente flúor para evitar la
caries dental. Si su hijo solo toma agua embotellada, pregúntele al dentista o médico si necesita flúor
adicional en forma de una tableta, barniz o gel.

Fíjese qué come y con qué frecuencia come su hijo.


La dieta de su hijo es importante en la prevención de caries. Recuerde...cada vez que comemos o
bebemos algo que contenga azúcar o almidón, las bacterias en la boca usan estas sustancias para
producir ácido. Este ácido comienza a cariar el esmalte de los dientes.
La saliva puede ayudar a combatir este ataque de ácido. Pero si comemos con frecuencia durante el día,
especialmente alimentos y bebidas que contienen azúcar y almidones, los ataques de ácidos repetidos
ganarán la batalla, haciendo que el diente pierda minerales y finalmente se desarrolle una caries dental.
Es por eso que es importante vigilar qué come y con qué frecuencia come su hijo.

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Consejos para proteger a los dientes de su hijo:

 Limite los refrigerios o bocadillos entre las comidas. Esto reduce el número de ataques de ácido a los
dientes y les da la oportunidad de repararse.
 Guarde los dulces, las galletas, los refrescos y otras bebidas azucaradas para ocasiones especiales,
 Limite el jugo de fruta. Siga las recomendaciones de la Academia Americana de Pediatría para el
número de raciones diarias de jugo (enlace disponible solo en inglés).
 Asegúrese de que su hijo no coma ni beba nada que contenga azúcar después de cepillarse los dientes a
la hora de dormir. El flujo de saliva disminuye durante el sueño y sin la suficiente saliva, los dientes tienen
menos capacidad de repararse después de un ataque de ácido.

Asegúrese de que su hijo se cepille los dientes


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Cepillarse los dientes con pasta de dientes con flúor es importante para la prevención de la caries dental.
Usted debe saber lo siguiente sobre el cepillado correcto de los dientes de su hijo:

1. Asegúrese que su hijo se cepille los dientes dos veces por día.
2. Supervise a los niños pequeños mientras se cepillan los dientes.
o Para niños de 2 a 6 años, usted debe ponerles la pasta de dientes en el cepillo. Use apenas el
tamaño de una alverja o chícharo de pasta de dientes con flúor.

o Enséñele a su hijo a escupir la pasta de dientes en lugar de tragársela. Los niños menores de 6
años tienden a tragarse la mayor parte de la pasta dental en el cepillo. Si los niños consumen
regularmente más de las cantidades recomendadas de flúor durante los años en que se les
forman los dientes (hasta los 8 años), los dientes permanentes podrían desarrollar líneas
blancas o manchitas llamadas fluorosis dental. Generalmente la fluorosis es leve y solo un
profesional dental se daría cuenta. (En los niños menores de 2 años, los expertos dentales
recomiendan que no se utilice pasta dental con flúor a menos que lo indique un médico o
dentista).
o Usted tendrá que ayudar a su hijo a cepillarse los dientes hasta que tenga 7 u 8 años. Los niños
pequeños no son capaces de limpiarse los dientes solos. Comience usted a cepillarle los dientes
y deje que termine solo.

Hable con el dentista sobre los selladores o "sellantes"

Los selladores dentales son otra buena manera de ayudar a evitar la caries. Los selladores son unas
capas plásticas y delgadas que se aplican sobre las superficies de las muelas, que son los dientes
posteriores. Los selladores son útiles porque: Las superficies de masticación de las muelas son ásperas y
desiguales porque tienen pequeñas grietas y ranuras. La comida y las bacterias pueden quedar atrapadas
en las grietas y ranuras y permanecer allí por mucho tiempo porque las cerdas del cepillo de dientes no
logran sacarlas. Los selladores cubren estas superficies formando una barrera que protege a los dientes y
evita que los alimentos y las bacterias se queden atrapados allí.

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con permiso.

Ya que la mayoría de las caries dentales en los niños y adolescentes se forman en las muelas (los dientes
de atrás), es mejor aplicar los selladores dentales tan pronto les salgan:
 Las primeras muelas permanentes (en algunas partes llamadas “muelas de los 6 años") salen entre los 5
y 7 años de edad.
 Las segundas muelas permanentes (en algunas partes llamadas “las muelas de los 12 años") salen
cuando el niño tiene entre 11 y 14 años de edad.

Lleve a su hijo al dentista para chequeos regulares

Visite al dentista regularmente para las limpiezas y un examen de los dientes. Durante la visita el dentista
o higienista podrá:

 Quitarle la placa dental.


 Ver si hay áreas donde esté comenzando a formarse una caries dental.
 Mostrarle a usted y a su hijo cómo limpiar bien los dientes.
 Aplicar un gel o barniz de flúor, si es necesario.
 Programar su próximo chequeo de rutina.

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El NIDCR quisiera agradecer a la Dra. Margherita Fontana, una experta en cariología de la Escuela de
Odontología de la Universidad de Michigan por haber realizado una revisión científica de esta información.

Es de conocimiento común que el azúcar es malo para los dientes y


a medida que la ciencia ha avanzado, se llegó a la conclusión de
que el azúcar es la principal causa de la caries dental.

En este artículo veremos cómo el azúcar afecta los dientes y cómo se


puede prevenir la caries.

Su boca es un campo de batalla


Estudios han demostrado que un grupo selecto de bacterias dañinas
producen ácido en la boca cada vez que encuentran y digieren el
azúcar. Estos ácidos eliminan los minerales del esmalte de los
dientes, la capa protectora y externa de los diente. A este proceso se
lo conoce como desmineralización.

La buena noticia es que la saliva ayuda a revertir este daño a través


de un proceso llamado remineralización. Los minerales de la saliva,
como el calcio y el fosfato, además del fluoruro de la crema dental y
el agua, ayudan a reparar el esmalte reemplazando los minerales
perdidos durante un “ataque ácido”.
Sin embargo, el ciclo repetido de ataques de ácido causa pérdida
mineral en el esmalte y con el tiempo, esto debilita y destruye el
esmalte, formando una cavidad.

Una cavidad es un agujero en el diente causado por la caries dental.


Es el resultado de bacterias dañinas que digieren el azúcar en los
alimentos y que producen ácidos. Si no se trata, la cavidad puede
extenderse a las capas más profundas del diente, causando dolor y
posible pérdida del diente.

Los signos de la caries dental incluyen un dolor de muelas, dolor al


masticar y sensibilidad a los alimentos dulces, calientes o fríos y las
bebidas.

El azúcar atrae a las bacterias malas y baja


el pH de su boca
El azúcar actúa como un imán para las bacterias malas. Las dos
bacterias destructivas encontradas en la boca son Streptococcus
mutans y Streptococcus sorbrinus. Ambas se alimentan del azúcar
que ingieres formando la placa dental.

La placa dental es una capa pegajosa e incolora que se forma en la


superficie de los dientes. Si la placa no es lavada por la saliva o el
cepillado, las bacterias lo convierten en ácido.
Cuando el pH de la placa cae por debajo de lo normal, o menos de
5,5, estos ácidos comienzan a disolver los minerales y destruyen el
esmalte del diente. En el proceso, se formarán pequeños agujeros o
erosiones y con el tiempo se volverán más y más grandes.

Hábitos dietéticos que causan la caries dental

Se ha encontrado que ciertos alimentos son importantes cuando se


trata de la formación de caries. Existen diferentes tipos de hábitos
que pueden dañar nuestros dientes sin saberlo. Algunos de ellos:

 El consumo alto de azúcar


 Bebidas azucaradas y ácidas
 Comida pegajosa (caramelos masticables, chicles, gomitas)

Consejos para combatir la caries dental


Existen otros factores pueden acelerar o retardar el desarrollo de
cavidades. Estos incluyen la saliva, los hábitos alimenticios, la
exposición al fluoruro, la higiene bucal y la dieta general. A
continuación se presentan algunas formas en que puede combatir la
caries dental.

Presta atención a lo que comes y bebes

Asegúrese de comer una dieta equilibrada rica en granos enteros,


frutas frescas, verduras y productos lácteos. Considere el uso de una
pajita al beber bebidas azucaradas y ácidas para que sus dientes
estén menos expuestos al azúcar y al ácido en las bebidas. .

Reducir el azúcar

Si consume golosinas dulces, luego de ingerirlas intente beber un


poco de agua, si es de grifo mejor porque contiene fluoruro, para
enjuagar la boca y evitar que el azúcar se pegue a la superficie del
diente.
Practica Buena Higiene Oral

Cepillarse al menos dos veces al día es un paso importante en la


prevención de caries y caries. También después de cada comida y
una vez más antes de ir a la cama. También puede usar una pasta de
dientes que contenga fluoruro, así podrás proteger aún más los
dientes.

Masticar goma libre de azúcar también puede prevenir la acumulación


de placa mediante la estimulación de la producción de saliva y la
remineralización

Recuerda que siempre que comes algo azucarado, las bacterias


dentro de su boca trabajan para descomponerlo. Pero, en el proceso,
producen ácido, el cual destruye el esmalte dental y a la larga deriva
en caries.

Si quieres combatir este problema, disminuye el consumo de azúcar y


bebidas azucaradas. Cuidar nuestros dientes y poner en marcha un
estilo de vida saludable son las mejores maneras de ganar la batalla
contra la caries dental.

nfermedades Orales y Problemas Dentales


¿Qué causa la enfermedad dental y bucal?

El descuido de la salud dental y oral, la dieta, ciertos hábitos personales, y el


tabaco son las causas principales de los problemas de la boca, los dientes, y
las encías.

Las Caries y las Enferdedades de las Encías

Las bacterias se multiplican constantemente en sus dientes. Cuando las


bacterias se multiplican, forman una sustancia incolora y pegajosa denominada
placa bacterial. La principal causa del deterioro y de la enfermedad de las
encías es la placa. Las bacterias produce ácidos que destruyen el esmalte de
los dientes,, la cubierta dura y externa de los dientes. Esto conlleva al
deterioro de los dientes. Cuando la placa no se remueve cuando no se
cepillan los dientes o se usa el hilo dental, la placa se endu rece , esto se
conoce como sarro (tartar o calculus). Sólo un dentista puede remover el
sarro.
Ciertos alimentos contribuyen a la formación de la placa. La placa se forma
cuando las bacterias de la boca se combinan con los alimentos que contienen
azúcar o almidón. Una dieta que contiene mucha azúcar y almidón
eventualmente causará deterioro en los dientes. Las bebidas gaseosas son
una fuente principal de azúcar en la dieta. Las bebidas gaseosas contienen 11
cucharitas de azúcar en cada vaso. También contienen ácidos que deterioran
los dientes al desgastar la superficie de los dientes.

El uso del tabaco también aumenta el riesgo de desarrollar trastornos de las


encías. El fumar y el mascar tabaco contribuyen a aumentar la placa, el sarro
y también el cáncer oral.

La insuficiencia del flúor también contribuye al deterioro de los dientes. El


flúor es una sustancia que se encuentra en la naturaleza , fortalece los
dientes y ayuda a prevenir el deterioro de los mismos. La mayoría de los
sistemas de agua potable contienen flúor. En Carolina del Sur, el 91% de los
sistemas de agua contienenflúor. Sin embargo, si usted vive en un área en la
cual el agua no contiene flúor, puede que usted sea más susceptible a
desarrollar caries.

Absceso dental

Cuando la pulpa (centro) de un diente se infecta o se lesiona y no puede


recuperarse por sí misma, esta se muere.. La causa más común de la muerte
de la pulpa es un diente fracturado o una carie profunda. Ambos problemas
permiten que las bacterias penetren en la pulpa, causen una infección dentro
del diente. Esta infección puede causar un absceso.

Dientes lesionados

Los dientes fracturados o rotos pueden ser resultado de ciertos hábitos


personales como el morder lápices o mascar objetos duros como hielo o la
parte dura de las palomitas de maíz. Cuando se usan los dientes como
herramientas se pueden hacer daño al esmalate del diente o fracturar al
diente mismo. También puede hacer daño a las amalgamas y a otros trabajos
dentales que usted haya tenido.

El rechinar los dientes (bruxismo) también puede fracturar los dientes,


especialmente si tienen amalgama.

Los accidentes son la principal causa de fracturas de los dientes. Para salvar
un diente que se ha caído por un golpe, enjuáguelo, y póngalo en un vaso de
leche o en un vaso con la saliva de la persona accidentada. Inmediatamente,
llévelo junto con la persona accidentada al dentista. Si el dentista lo atiende
dentro de una hora después del accidente, hay altas probabilidades de que
el dentista pueda re-implantar y salvar el diente.

Boca seca

El uso de alcohol, tabaco o drogas puede causar sequedad en la boca.


Medicamentos prescritos y no prescitos, también pueden causar
sequedad. Algunas medicinas comunes que causan sequedad son
antihistamínicos, descongestionantes, diuréticos y medicinas que alivian el
dolor. A veces la sequedad de la boca es el resultado del mal funcionamiento
de la glándulas salivares . Esto puede ser causado por ciertas enfermedades,
radioterapia, quimioterapia o daño de los nervios.
Ulceras de la boca

Los médicos no saben con exactitud que causa las úlceras de la boca. Aunque
las llagas no son contagiosas, puede que sea un problema familiar. Esto
quiere decir que si sus padres o hermanos sufren de úlceras de la boca, es
posible que usted también sufra de este problema.

Los médicos también han notado que las personas tienden a desarrollar estas
ulceras cuando tienen mucho estrés. Las mujeres sufren de estas úlceras dos
veces más que los hombres. Esto puede deberse a las diferencias
hormonales. Los médicos también creen que algunas deficiencias alimenticias,
como falta de hierro o de vitamina B -12 puedan contribuir al desarrollo de
estas úlceras.

Ulceras labiales

Las úlceras labiales son causadas por un virus llamado herpes de tipo 1.
Usted puede contagiarse por contacto físico con la persona infectada, como
por ejemplo al besarla o por compartir un vaso con ella. La infección
inicial puede que no cause una llaga. Los únicos síntomas pueden ser
síntomas de gripe o de catarro tales como fiebre y dolor del cuerpo. Una vez
que usted tiene el virus, es probable que sufra de úlceras labiales después de
tener fiebre, de quemarse por el sol, de comer ciertas comidas, o durante
temporadas de mucho estrés.

El rechinar los dientes o Bruxismo

A veces las personas aprietan o rechinan los dientes sin darse cuenta. Los
médicos creen que las personas hacen esto cuando están estresadas. Otra
posible causa podría ser el mal alineamiento de la superf icie de los dientes (o
una mordida anormal). Otras causas pueden ser problemas al dormir, una
enfermedad neuromuscular, ciertos medicamentos, uso desmedido de
drogas, alcohol o cafeína.

Trastornos de la articulación temporomandibular (TMD, por sus sigla s en


Inglés)

Estos trastornos (TMD) ocurren cuando la unión de la mandíbula y los dientes


no está alineada propiamente . Esto puede ser resultado de lesiones causadas
por caídas o accidentes automovilísticos, que llevan a la desalineación de las
coyunturas de la quijada . El bruxismo y el apretar la quijada también causan
TMD y a menudo son resultado de estrés crónico y tensión.

Cáncer oral

Dos causas conocidas del cáncer oral son el uso del alcohol y del tabaco.
Entre el ochenta al 90 por ciento de los cánceres orales provienen de fumar
cigarrillos, puro o pipas; de mascar o inhalar tabaco en polvo. Personas que
mascan o inhalan tabaco tienen mayor riesgo de desarrollar cáncer
oral. Mientras más ltiempo use el tabaco, mayor es el riesgo de
desarrollar cáncer oral . Las personas que fuman pipa tienen más riesgo de
desarrollar cáncer de los labios. Cuando se deja de fumar se reduce en gran
parte el riesgo de desarrollar cáncer oral.
Cualquier cosa que irrite constantemente el interior de la mejilla, e ncías o
lengua, tal como dentaduras postizas que lastimen, puede causar una
condición precancerosa llamada leucoplasia.

El uso excesivo y constante de alcohol, aumenta también el riesgo del cáncer


oral, aún cuando las personas no usen tabaco. Sin embargo, las personas que
usan ambos, alcohol y tabaco, tienen un riesgo especialmente alto de
desarrollar cáncer oral.

Exponerse a los rayos del sol sin loción protectora para la piel o los labios
tambien puede causar cáncer del labio.

Es importante ver a su dentista regularmente para detectar señales del cáncer.

Para aprendar más:


Glosario de Términos Dentales
(Asociación Dental Americana (American Dental Association))

Un glosario que explica una serie de temas de salud dental y oral.


http://www.mouthhealthy.org/es-MX/glossary

Página principal sobre el cáncer de cabeza y cuello


(Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute))
Aprenda sobre los factores de riesgo, la detección, síntomas,
diagnóstico, y tratamientos de los cánceres de cabeza y cuello.
https://www.cancer.gov/espanol/tipos/cabeza -cuello

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