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RECUBRIMIENTOS

Introducción o control. Luego describiremos los


recubrimientos protectores del medio
Un buen Recubrimiento es aquel que
ambiente, los recubrimientos para
puede cumplir con estas funciones:
resistir la inmersión de fluidos, los
recubrimientos duros y el electro
1. Resistir la penetración de iones,
deposición tanto física como química.
cuando están en contacto con él;
2. Resistir la acción de ósmosis;
Selección de Recubrimientos
3. Expandirse y contraerse, cuando
las condiciones lo exijan;
Los parámetros más importantes a tener
4. Mantener una buena apariencia,
en cuenta en la selección de un
bajo extremas condiciones
Recubrimiento, son:
El desarrollo de recubrimientos con
1. Aislamiento eléctrico eficaz: por
inhibidores basados en pigmentos de
ser la corrosión un proceso
Cromo, Zinc y Aluminio que permiten
electroquímico, un Recubrimiento
autoproteger catódicamente las
debería estar en capacidad de
superficies enterradas, comenzaron a
detener el flujo de corriente
imponerse como primer o anticorrosivos
aislando el tubo de su medio
para estos sistemas. La formulación
ambiente. El Recubrimiento
también considera la aplicación de una
también debe tener una gran
capa de barrera (intermedia) o capas
rigidez dieléctrica, expresada en
finales de epóxicos basados en
voltios por milímetros (V/mm) de
poliaminas, poliamidas, polímeros o
espesor del revestimiento.
uretanos con capacidad para disminuir
la penetración del agua al substrato
2. Facilidad de aplicación: para
metálico.
reaccionar eficazmente, el material
del Recubrimiento debe ser
El Cromo ha sido eliminado en los
apropiado en el uso y
pigmentos por su condición cancerígena
convenientemente aplicado.
dando paso a otros elementos
Diferentes tipos de buenos
protectores catódicos como el Zinc,
Recubrimientos requieren un
Aluminio y Óxido de Hierro1.
procedimiento de aplicación
preciso que pueda, algunas veces,
Los Recubrimientos mitigan o
ser difícil de seguir bajos ciertas
disminuyen el proceso de daño por
condiciones.
corrosión. Revisaremos los
procedimientos de selección,
Se podrá obtener una calidad
especificaciones para preparar las
válida de un Recubrimiento,
superficies, la aplicación y la inspección
presentando un mínimo de fallas,
1
Levinson Sidney B., Facilities and Plant cuando controlamos factores tales
Engineering Handbook, Chapter 6, Painting, Mack como, la experiencia de los
Grew Hill Book Co., New York, N.Y.

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RECUBRIMIENTOS

obreros, las condiciones manto protector; si el


meteorológicas y los tiempos de Recubrimiento se altera, es
aplicación. Las especificaciones del preferible que sus componentes
Recubrimiento deberían tener en conserven su cohesión, dejando
cuenta las condiciones bajo las así cierta cantidad de material de
cuales será aplicado. Recubrimiento sobre el substrato.

3. Adherencia al substrato: Una Una vez aplicado el Recubrimiento,


propiedad relevante a considerar las condiciones del ambiente
para una duración de vida alternativamente húmedo y seco
máxima, es la capacidad del crean fuerzas considerables,
Recubrimiento de adherirse pudiendo destrozar, deformar o
completamente al substrato. La desprender el Recubrimiento. Las
adherencia impide al agua variaciones periódicas de
infiltrarse bajo el Recubrimiento, temperatura del metal, provocan
reduciéndose por el hecho mismo una dilatación y una contracción
la corrosión. Por otra parte, un que pueden deteriorar
Recubrimiento más unido al metal similarmente el Recubrimiento.
y que permita la infiltración de Puesto que un metal debe estar
agua producirá una muralla contra oculto en un medio ambiente
la corriente protectora, este último contaminado o susceptible de
no puede alcanzar la pared serlo, valdrá la pena conocer la
metálica bajo la parte desprendida resistencia del Recubrimiento a las
del Recubrimiento; se habla agresiones químicas, a los
entonces en la industria "del hidrocarburos, a los ácidos y a los
efecto de blindaje". Las medidas alcalinos a fin de prever su
de potencial eléctrico en la desempeño en estos medios.
superficie podrían indicar que la
estructura goza de un nivel 5. Condiciones de almacenaje,
suficiente de protección, pues de manipulación e instalación: la
lo contrario, ésta se corroería capacidad de un Recubrimiento
activamente. para respaldar los daños es
función de su resistencia a la
4. Resistencia a la formación de abrasión, al impacto, lo mismo que
discontinuidades: la adherencia, la a sus propiedades de flexibilidad.
cohesión y la elasticidad son Al estar sometido un metal a
propiedades que influyen en la numerosas operaciones
resistencia de un recubrimiento a manipulables entre la aplicación
las fuerzas exteriores. La cohesión del Recubrimiento y el secado -
es el lugar existente entre los curado, se comprenderá que
componentes del Recubrimiento, ciertos Recubrimientos son más
tales como la disposición y el tolerantes que otros a los malos

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RECUBRIMIENTOS

tratos que puedan surgir. Los 5- su adherencia al metal;


rayos ultravioleta pueden ser muy 6- la frecuencia y dimensión
destructores sobre los de las imperfecciones de la
Recubrimientos produciendo superficie;
entizamiento, necesitando algunas 7- la resistividad del
veces medidas de protección electrolito.
particulares: Por ejemplo las
tuberías de oleoductos revestidas
pueden durar hasta cinco años Por ejemplo para protección
sobre un sitio de almacenaje, por catódica, si la resistencia efectiva
lo que se obliga a protegerlas es inestable, las exigencias de la
adecuadamente. Mencionemos corriente podrían duplicarse por
finalmente que ciertos algunos años. Se puede llegar
Recubrimientos podrán ser fácilmente a resultados elevados
víctimas de las "inclemencias del midiendo la resistencia de un
frío" si son almacenados por Recubrimiento si el medio no está
mucho tiempo sobre una superficie completamente uniforme alrededor
dura, sin relleno. de una tubería enterrada, o si la
humedad del suelo es alta y no da
La duración del almacenamiento el tiempo de llegar sobre toda la
de los Recubrimientos en dos superficie del metal. Cierta
componentes líquidos disminuye experiencia es necesaria a fin de
puesto que la temperatura excede evaluar la validez de los resultados
regularmente los 40C, lo que a ser incorporados a la concepción
impide la correcta catalización del de un sistema de protección
Recubrimiento, que se solidifica catódica.
entonces bajo la forma de una
capa porosa. 7. Resistencia al desprendimiento
catódica: la cantidad de corriente
6. Estabilidad del Recubrimiento: la protectora por ser directamente
resistencia efectiva del proporcional a la resistencia del
Recubrimiento por metro cuadrado Recubrimiento, no podrán impedir
depende de: que el hidrógeno atómico que se
forma sobre una parte de metal
1- la rigidez dieléctrica del puesta al desnudo para
recubrimiento; desprender el Recubrimiento
2- su espesor; alrededor del defecto de la
3- su resistencia al paso del superficie. Los Recubrimientos
agua; subterráneos son regularmente
4- su resistencia a la probados en laboratorio a fin de
penetración de los vapores determinar cuáles son los efectos y
del agua; bajo qué condiciones, este

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RECUBRIMIENTOS

fenómeno es susceptible de
producirse. Ningún Recubrimiento 10. Accesibilidad: para los equipos o
está completamente al amparo de las estructuras inmersas en el mar,
este género de problema y las o situadas sobre terrenos difíciles
corrientes parásitas de de acceso, tales como pantanos;
interferencia pueden engendrar un
campo de tensiones mayor al 11. Temperatura de operación: vale la
potencial de ensayo de laboratorio pena conocer la gama de
de -1.40 voltios “OFF”. Lo que temperaturas de operación del
remarca la importancia de una equipos a proteger, tanto en
selección adecuada del material períodos normales como en
del Recubrimiento, lo mismo que a períodos intensos lo mismo que las
su aplicación y al control de variaciones constantes o cíclicas.
calidad. Considerar la temperatura
atmosférica en la cual será
8. Facilidad de reparación: los expuesto el metal;
Recubrimientos perfectos no son la
norma, de modo que debe 12. Proximidad del lugar de aplicación:
preverse la necesidad de reparar la aplicación debe prever el sitio de
las imperfecciones. Asegurarse de obra y la distancia del depósito del
la compatibilidad del producto de Recubrimiento; prever los efectos
reparación con el Recubrimiento del transporte y de la
original, y seguir las instrucciones manipulación, así como las
del fabricante. Las reparaciones condiciones de almacenaje;
del Recubrimiento deberían ser el
objeto de las mismas 13. Control de costos: el cálculo de los
especificaciones, procedimientos costos debería hacerse sobre la
de inspección y métodos de base del costo por metro cuadrado
verificación que el recubrimiento por año de operación, según la
de taller original. duración de vida prevista.

Las ocho (8) características anteriormente Especificaciones para Preparar


mencionadas son importantes, pero Superficies
existen también otras consideraciones
fundamentales en el proceso de selección El lanzamiento o chorro abrasivo es el
que no dependen directamente del método de limpieza más eficaz para
material del Recubrimiento: preparar superficies de acero al carbono.
Este método elimina toda traza de
9. Tipo de ambiente: tipo de fluido, herrumbre, depósito y otras impurezas de
suelo, resistencia, presencia de la superficie, no dejando más que el
contaminantes, métodos de metal de base, de apariencia
construcción; uniformemente gris mate. Un estándar

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RECUBRIMIENTOS

mínimo de limpieza para las estructuras la memoria de más de uno sobre la obra,
debería corresponder al terminado que se asemeja a una norma específica
comercial por abrasión, como se define comparada con la estructura en curso de
de acuerdo con la Norma SSPC2 SP-6, limpieza. La limpieza de chorro es
conocida como la Norma #3 de NACE. La dispendiosa y debería ser atentamente
calidad inmediatamente superior de inspeccionada.
preparación de superficie se expresa
como terminado metálico casi blanco, sea Ante todo la preparación mecánica de la
la Norma SSPC SP-10, o la Norma #2 de superficie, debería limpiarse de trazas de
NACE. Ciertos Recubrimientos en epóxico aceite, de grasa, de marcas de creta y
lograrán una duración de vida máxima otras materias deletéreas con la ayuda de
con la Norma SSPC SP-5, o NACE #1, un solvente, según la norma SP-1.
terminado abrasivo de metal blanco. Aunque los solventes son empleados,
conviene asegurarse de respetar las
SP-1........... Limpieza del solvente normas de seguridad así como las
SP-2........... Limpieza con utensilios instrucciones de desecho indicadas en la
manuales etiqueta del contenido.
SP-3........... Limpieza con utensilios
motorizados Aunque se haya demostrado que la
SP-4........... Obsoleto limpieza por abrasión sea el método más
SP-5........... Terminado abrasivo de eficaz, y que se haya efectuado
metal blanco (NACE #1) fácilmente en la obra, queda sin
SP-6........... Terminado comercial por embargo, el método menos apreciado
abrasión (NACE #3) para la preparación de superficies sobre
SP-7........... Terminado abrasivo por la cantera, en razón de los costos iniciales
cepillado (NACE #4) elevados y asociados con el equipo y su
SP-8........... Conservación transporte sobre el sitio de trabajo, lo
SP-10.......... Terminado metálico casi mismo que al control del polvo en los
blanco (NACE #2) sectores residenciales. Se recurre más
SP-11-87T Limpieza a metal desnudo frecuentemente a la preparación de
con equipos motorizados. superficies sobre la cantera para la
limpieza con un trapo o con la ayuda de
herramientas manuales o eléctricos /
El método NACE utiliza en la práctica neumáticos, según las normas SP-2, SP-3
secciones de metal ya preparados para el o SP-11. La mayoría del tiempo, sin
acero nuevo, mientras que las normas embargo, la limpieza por chorro abrasivo
ilustradas suecas ilustran el efecto de las requiere menos tiempo de trabajo, el
diferentes normas de preparación sobre costo del equipo y de su transporte
las muestras de acero nuevo, ligeramente siendo amortizable con el tiempo por una
corroído y fuertemente mohoso. Las duración de vida prolongada del
normas ilustradas han permitido refrescar revestimiento.
Tipos de Recubrimientos
2
SSPC: Steel Structures Painting Council.

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RECUBRIMIENTOS

Por lo general los Recubrimientos Los pigmentos contribuyen a dar


contienen una base orgánica y pigmentos propiedades importantes, tales como:
inorgánicos que le permiten mejorar sus
propiedades. Entre las bases orgánicas 1. Color
tenemos: 2. Aislamiento, contra los rayos
solares
Recubrimientos Termoplásticos 3. Inhibidor de corrosión como los
fosfatos u otros que actúan como
Son aquellos que secan solo por ánodo de sacrificio
evaporación de un solvente, quedando 4. Resistentes a la corrosión, como
una resina plástica como película los pigmentos que resisten
continua. Ejemplo de resinas tremo ácidos, sales, etc.
pláticas son los vinilos, acrílicos y caucho 5. Reforzadores, porque algunos
clorado. aumentan la resistencia a la
abrasión
Epóxicos 6. Fluidez y cobertura. Algunos
pigmentos aumentan el tamaño
Son aquellos Recubrimientos que de las partículas sólidas y
contienen una resina epóxica mezclada mejoran la fluidez y cobertura en
con una amina. Cuando se da el proceso la superficie a aplicar
de secado y curado, el solvente se 7. Adhesión. Algunos pigmentos
evapora y se da una reacción química aumentan la adherencia al
entre la resina epóxica y la amina para substrato metálico.
formar una película continua que sirve de
barrera. Existen pigmentos metálicos y otros
No metálicos. La Tabla 1. muestra
Uretanos ejemplo de algunos pigmentos
utilizados en la industria de
Los Uretanos también forman una recubrimientos:
película estable a través de una reacción
química de una acrílico o poliéster que es Tabla 1. Pigmentos
modificado con una base uretánica, el
cual contiene un reactivo de isocianato Cromato de Zinc Inerte Gris
Potasio de Aluminio Mica Inerte
que al secarse produce una película firme Óxido de Zinc ZnO Blanco
y muy protectora. Dióxido de Titanio Rutilo Inerte Blanco
Sulfato de Bario BaSO4 Inerte
Óxido de Hierro Fe2O3 Rojo
Aluminio Aluminio Puro Gris Brillante
Zinc Zinc Puro Gris Mate
Óxido de Antimonio Sb2O3 Blanco e inerte

PIGMENTOS

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RECUBRIMIENTOS

Recubrimientos para Estructuras embargo, cuidados adicionales a fin de


Enterradas prevenir el crujido y la pérdida de
adhesión sobre el tubo. Los esmaltes en
La mayoría de los tipos de el asfalto están particularmente afectados
Recubrimientos subterráneos han sido por los hidrocarburos y necesitan un
utilizados a través de los años, ciertos manto protector suplementario para
conocen más el éxito que otros. Los rellenar el reblandecimiento y la ruptura.
materiales mencionados anteriormente Cierta controversia ha rodeado esta
representan los tipos de sistemas de materia en relación con el fortalecimiento
Recubrimientos para tubería enterrada de los lazos concernientes a la salud,
más comúnmente empleados. seguridad y polución del aire.

Esmaltes bituminosos Inicialmente, el tubo es sometido a un


precalentamiento a fin de eliminar todo
Comúnmente llamados esmaltes, son los vestigio de humedad o condensación y de
productos elaborados a partir del asfalto dilatar el depósito de fabricación pues se
del alquitrán de carbón o de asfalto limpia inmediatamente con chorro de
natural (gilsonito) y vendidos por uso arena, partículas de acero o polvo de
invernal o estival, han sido ampliamente acero o alguna combinación de abrasivos,
utilizados desde principios de siglo como a fin de obtener la limpieza requerida
revestimientos protectores. Ellos están para un terminado abrasivo de calidad
generalmente constituidos de un manto comercial que responda a la norma SP-6.
protector aplicado al calor y de fieltro o
fibra de vidrio como envase externo; este Se aplica posteriormente una capa
envase externo de fieltro o de fibra de sintética que se deja secar antes de
vidrio procura una resistencia al impacto envolver el tubo por inmersión con un
y una fuerza mecánica adicional. Varios material bituminoso caliente, seguido de
de estos sistemas de revestimiento son un envase en forma de espiral.
finalmente recubiertos en papel kraf a fin
de prevenir todo tipo de daños debido a El revestimiento precalentado es
los rayos ultravioleta. Ellos han sido el aplicado por un hervidor hacia un
hierro de la boquilla en la industria del esparcidor del cual el revestimiento
oleoducto habiendo dado su costo inunda la superficie del tubo. El material
relativamente débil y su buena duración de envoltura debe ser correctamente
de vida puesto que son aplicados y fundido y transportado gradualmente a
manipulados adecuadamente. su temperatura de aplicación, en un
hervidor que permite remover la mezcla.
Los sistemas en esmalte funcionan bien
para la gama de temperaturas que se La fig. 1 ilustra el ensamblaje del
extienden desde 0 hasta 50C. La proceso de aplicación de un
aplicación sobre el terreno en revestimiento de esmalte.
temperaturas inferiores a 5C exige, sin

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RECUBRIMIENTOS

. Aplicable sobre una amplia gama


Limpiez Aprest
a por o de grosor de tubos (de 2 a 350 cm
Precalentamie abrasión Secad de diámetro exterior).
nto o

Inconvenientes:
Encinta Esmalt
doo e . Menos disponible que otros
materiales más recientes, cuyo
costo es más elevado;
. Cancerígeno (problemas con el
Inspección
eléctrica amianto y el alquitrán del carbón);
. Problema de polución del aire
Almacenaj
e durante la aplicación;
. Sujeto al ataque de los
Fig. 1: Procedimiento de aplicación de los esmaltes
bituminosos
hidrocarburos;
. No recomendado para uso
externo;
El esmalte caliente es habitualmente . Las conexiones y remiendos sobre
reforzado con una espesura de fibra de el terreno deben ser compatibles;
vidrio, luego se recubre por un envase . Se fisura con las temperaturas
exterior apropiado de fieltro mineral, bajas.
aumentando su resistencia mecánica a la
manipulación y su resistencia con las Una inspección eléctrica del sistema
condiciones ambientales. El espesor compuesto completo debe ser hecha en
variará aproximadamente de 2.4 a 4 mm. conformidad con los procedimientos
vigentes.
A continuación algunas de las ventajas e
inconvenientes inherentes al empleo de Poliéfino de extrusión
los sistemas de revestimiento de esmalte
bituminoso. Desarrollada en 1956, esta familia de
revestimientos se ha agrandado un poco
Ventajas: y se ha industrializado extensamente.
Habiendo evolucionado notablemente, la
. Más de 90 años de uso; tecnología de los plásticos desde
. Susceptibilidad mínima en la entonces, ciertos problemas iniciales de
formación de imperfecciones de la fisura, debido el estrés y estrechamiento
superficie; han podido ser disminuidos por una
. Débil corriente de protección mejor calidad de resina de polietileno de
catódica requerida; peso molecular elevado.
. Buena resistencia a la
descomposición catódica; Los sistemas de polietileno son
. Buena adherencia al acero; empleados en Europa después de la

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RECUBRIMIENTOS

década del 60, utilizando métodos de observar un relleno del revestimiento de


extrusión de costado o de cabeza ciertos ambientes donde están presentes
cruzada. Además del adhesivo de butilo o los hidrocarburos, dependiendo del
de la masilla de asfalto, ciertos sistemas método de entrecruce utilizado por el
de 3 capas depositan primero un apresto P.E., pero la rigidez dieléctrica sigue
de epóxico, seguido por un adhesivo siendo excelente. La selección apropiada
copolímero de polietileno y terminados de una resina de P.E., con el 2.5% de
por una extrusión de polietileno, por un negro de carbono, permitirá una larga
espesor total entre 3 a 3.5 mm. Este duración de almacenaje y utilización de
sistema requiere una temperatura de sistemas de doble extrusión.
recalentamiento elevada (entre 90 a
200C) para la aplicación del apresto y Estos dos sistemas necesitan un
del adhesivo. La resistencia al impacto precalentamiento y una limpieza con
como al desprendimiento (mayor de 12.5 chorro abrasivo de calidad comercial del
kg. en cm lineales) es excelente. tipo SP-6. En el sistema de doble
extrusión, el tubo a limpiarse gira con una
Dos sistemas son disponibles en los rapidez calibrada, el primer extrusor
Estados Unidos: uno consiste en una aplica una longitud y espesor
envoltura de polietileno de extrusión en predeterminado de adhesivo en butilo, la
una cabeza cruzada, aplicada sobre una capa se funde en dos bases sobre el tubo
base de 0.25 cm de espesor de masilla de en rotación.
asfalto. El otro proviene de una doble
extrusión al costado de la masilla del Mientras que el butilo está aún en estado
butilo, seguida de múltiples bases semi-líquido, el segundo extrusor aplica
fundidas en polietileno enrollado en varias capas de polietileno con un peso
espiral. El método de extrusión de molecular elevado, de longitud y espesor
costado permite obtener un enlace predeterminados, para formar un
máximo con un mínimo de estrés. revestimiento completamente consistente
de 1.3 a 2.5 mm de espesor. Las
El método de extrusión por cabeza longitudes del tubo son remojadas en
cruzada permite el revestimiento de tubos agua, revisadas con la ayuda de un
entre 10 a 600 mm de diámetro, puesto detector a alta tensión, y cortadas en las
que la doble extrusión sobre el costado dimensiones deseadas teniendo el
está actualmente disponible por los tubos apilamiento.
entre 6 a 300 cm de diámetro. La
temperatura de operación de los sistemas Mencionemos aquí las ventajas e
de polietileno de extrusión (P.E.) se inconvenientes consistentes con el
extienden entre -40 a 80C, la del empleo de sistemas de revestimiento de
polipropileno tiene entre -20 a 90C. polioléfino obtenidos por doble extrusión
Ciertos materiales de P.E. han podido sobre el costado:
inclinarse entre 1.9 de longitud de
diámetro de tubería en 40C. Se podrá

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RECUBRIMIENTOS

Ventajas:
La masilla en extrusión por cabeza
. Disponible después de 1972; cruzada se aplica por sumergimiento de
. Susceptibilidad mínima de la masilla caliente sobre la superficie del
formación de imperfectos de tubo, ésta pasa posteriormente a través
superficie; de un anillo enjugador ajustable, dirigido
1. Se aplica sobre el tubo con a regular el espesor de la masilla. El
un mínimo de faltas; segundo extrusor es una hilera en cruz
2. Resiste a la formación de por la cual pasa el tubo, el plástico se
imperfecciones de extruye bajo forma cónica alrededor del
superficie una vez tubo. El tubo revestido es
recubierta. inmediatamente remojado en agua a fin
. Poca exigencia de corriente de de que el polietileno se contraiga
protección catódica; alrededor de la masilla; procediendo
. Excelente resistencia a la luego la inspección eléctrica, la reparación
descomposición catódica; de eventuales daños, corte del tubo en
. Adhesivo secante por sí mismo; longitudes convenientes y el apilamiento
. Gama extensa de temperaturas de del producto terminado.
operación (P.E.: -40 hasta 80C);
. Compatible con los tipos de Resumamos aquí las ventajas e
tubería de acero; inconvenientes relacionados con el
. Excelente adherencia al acero; empleo de sistemas de adhesivos en butil
. Disponible para una extensa gama bituminoso en extrusión por cabeza
de tubos (de 65 a 3500 mm de cruzada:
diámetro exterior);
. Permite una larga duración de Ventajas:
almacenaje;
. No es contaminante y requiere . Alrededor de 40 años de uso
poca energía en la aplicación; (1956);
. Fácil de aplicar; . Susceptibilidad mínima en la
. Excelentes propiedades mecánicas formación de imperfectos de
para la manipulación, con una superficie;
fuerte resistencia al impacto. . Se aplica sobre el tubo con un
mínimo de imperfecciones;
. Poca exigencia de corriente de
Inconvenientes: protección catódica;
. Excelente resistencia a la
. Revestimiento difícil de descomposición catódica;
desprender; . Gama extensa de temperaturas de
. Costo inicial elevado para los tubos operación (P.E.: -40 hasta 65C);
de pequeño diámetro. . Compatible con todos los tipos de
tubería de acero;

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RECUBRIMIENTOS

. No es contaminante y se requiere desprendimiento de cinta utilizada sobre


poca energía en la aplicación; las conexiones soldadas, acrecentando así
. Fácil de aplicar. el nivel requerido de protección catódica
y generando un efecto de blindaje bajo la
Inconvenientes: cinta desprendida. Fajas especiales han
sido desarrolladas para este efecto,
. Adherencia mínima sobre el acero; permitiendo al polietileno del
. No recomendado exteriormente; revestimiento soldarse con la faja en el
. Duración de almacenaje limitada; sitio de la imbricación impidiendo así el
. Un desprendimiento del desprendimiento de las conexiones bajo
revestimiento puede propagarse a ciertas condiciones.
todo lo largo del tubo.
Resinas termoestables de polvo
epóxico
Mantas termocontraíbles
Se les conoce generalmente como resinas
Las mantas termocontraíbles de de epóxico; las primeras formulaciones
polietileno para aplicar sobre la cantera datan de 1959 y se comercializan desde
se han popularizado a mediados de los 1961. De todos los sistemas de
años 80, particularmente aquellos con un revestimiento del tubo, la resina de
endoso irradiado de polietileno cruzado. epóxico es la que resiste mejor a los
Estas fajas no necesitan ningún apresto y hidrocarburos, ácidos y álcalis. Su mayor
presentan una rigidez dieléctrica ventaja quizás, es que no puede recubrir
excepcionalmente elevada (cerca de 20 las imperfecciones de superficie del tubo
KV/mm), al igual que excelentes visto en el espesor de la capa,
características de adherencia, puesto que permitiendo así una excelente inspección
han sido sumergidas en temperaturas por del acero después del revestimiento.
encima de 100C. Las fajas son
empleadas para recubrir las uniones o Las resinas termoestables requieren de
conexiones soldadas y reparar las faltas gran cuidado y una atención con los
de superficie y son virtualmente idénticas detalles con el objeto de ser aplicadas
en el revestimiento producido en la obra. correctamente. Antes de la limpieza, el
tubo es precalentado para eliminar la
La superficie es preparada por cepillado humedad o la condensación y dilatar el
metálico, manual o mecánicamente, lo depósito de fabricación. Es necesario
que deja una resistencia de limpiar la superficie para obtener un
desprendimiento de 5.3 kilos por terminado metálico casi tan blanco como
centímetro lineal, según la dureza y la lo define la norma SP-10 o NACE #2.
naturaleza del sellamiento.
El tubo es enseguida calentado
La perforación rápida de un tubo uniformemente con la temperatura de
revestido formará con frecuencia un aplicación recomendada (200 a 260C);

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es de observar que cada producto posee . Excelente adherencia al acero;


sus propias exigencias y tolerancias de . Disponible para una extensa gama
aplicación, que deben seguirse al pie de de tubos (de 2 a 120 cm de
la letra. Si se requiere un apresto, existe diámetro exterior);
un mínimo y un máximo de tiempo que . Excelente resistencia a los
debe respetarse para la aplicación de las hidrocarburos;
bases de relleno sucesivas. La resina . Permite una excelente inspección
pulverizada es aplicada por deposición del acero.
electrostática, en una capa de 0.3 a 0.6
mm de espesor. La figura 2 esquematiza Inconvenientes:
las etapas del proceso de aplicación.
. Requiere un terminado metálico
Limpiez casi blanco;
Precalentamie
a por
Amoladur Ins. . El tubo debe ser calentado con
abrasión
nto a Visual una temperatura de aplicación
elevada (230C);
Calefacci Aspiració . Difícil de aplicar uniformemente;
Pulverizaci
ón ón n . La calidad de la preparación de la
superficie es crítica.

Es de observar que ciertas resinas deben


Ins. ser calentadas después de la aplicación.
Eléctrica
Almacenaj
Se recomienda proceder a una inspección
e eléctrica, con un mínimo de 4000 voltios
por mm de espesor.
Figura 2: Procedimiento de aplicación de las resinas
epóxicas
Los tubos necesitan reparaciones
Resumamos aquí algunas de las ventajas menores, del orden de un defecto por
e inconvenientes propios de los sistemas metro cuadrado, por razón de las
de revestimiento en resina termo imperfecciones del revestimiento o de
endurecedoras de polvo epóxico: defectos de superficie, a ser reparadas
con la ayuda de una mezcla de remiendo
Ventajas: en fusión de polímero termoendurecedor;
el material epóxico líquido o sólido puede
. Más de 30 años de utilización servir también a las reparaciones. Una
(1961); vez más, la aplicación del material de
. Poca exigencia de corriente de remiendo debe seguir las
protección catódica; recomendaciones del fabricante.
. Buena resistencia a la
descomposición catódica;
. Gama extendida de temperaturas
de operación (-40 hasta 90C);

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RECUBRIMIENTOS

Sistemas de cinta aplicada en obra o indebidamente el espesor del sellante


en cantera bajo tensión.
Los sellantes deben soportar la protección
Los sistemas de cinta adhesiva están en catódica, disponer de una fuerte rigidez
uso sobre los oleoductos desde hace más dieléctrica, proporcionar un sólido enlace
de 35 años. Para las condiciones entre el tubo y la cinta, además de
normales de construcción, las cintas presentar una poca permeabilidad en el
aplicadas en frío están constituidas por un agua y tener una tasa mínima de
apresto, de una primera base de cinta absorción de la humedad. El espesor
sellante (la base interna) y de una mínimo del ensamblaje de la base interna
segunda base de cinta (la capa externa), varía de 0.85 hasta 1.30 mm. Es de
a modo de protección mecánica. observar que ciertos operadores no
utilizarán más que el apresto y la cinta
Las cintas aplicadas en frío son sellante puesto que el material de relleno
concebidas por ser puestas tanto sobre la está previsto por estar exento de gravilla
obra como sobre la cantera. Los sistemas u otras partículas rocosas.
de bases múltiples permiten ajustar el
espesor del revestimiento en las En cuanto a la capa externa está
condiciones impuestas por el medio constituida por un endoso de plástico
ambiente. sobre un adhesivo sensible a la presión,
Este tipo de sistema es disponible para la este último consolida la fijación con la
aplicación en obra sobre tubos de 5 hasta cinta interna. Esta capa, de por lo menos
300 cm de diámetro y aunque se limita 0.64 mm de espesor, procura una
generalmente su temperatura máxima de protección contra los golpes y
inmersión en 60C, ciertos sistemas están contusiones de la superficie durante la
actualmente disponibles para inmersión instalación del oleoducto, además de
hasta 100C. resistir a los elementos durante el
almacenaje en el exterior. El diámetro del
La función del apresto es la de penetrar tubo y las condiciones de almacenaje y
las asperezas del metal para aumentar la de construcción determinarán el espesor
conexión entre la superficie del tubo y el del sistema.
revestimiento. La cinta interna está hecha
por materia aislante negra con un endoso Después de una limpieza con chorro
plastificado (habitualmente del P.E. o del abrasivo según la norma SP-6, un
polibutileno). delgado manto de apresto en secado
rápido es aplicado en un índice
El endoso está previsto por oponer una aproximado de 20 m2 por litro sobre las
resistencia a la penetración durante el superficies de acero nuevo; las superficies
relleno, pero permite aplicar sobretodo corroídas pueden exigir un relleno al nivel
cierta tensión sobre el sellante fuera de la de 10 m2 por litro, sin hablar del
aplicación, aquel que se adhiere entonces despilfarro y pérdidas en la aplicación. La
a la superficie del tubo sin que se reduzca capa interna es enrollada en espiral

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RECUBRIMIENTOS

alrededor del tubo, con un recubrimiento Recordemos aquí las ventajas e


de 2 cm entre cada espiral, la operación inconvenientes relacionados con el
es efectuada por un equipo mecánico que empleo de cintas de polietileno aplicados
aplica una tensión uniforme de 1.8 Kg. en la obra:
por centímetro del largo de la cinta,
produciendo un revestimiento apretado, Ventajas:
sin pliegues o arrugas.
. Más de 35 años de utilización
La capa externa es aplicada (1956);
simultáneamente bajo una tensión . Susceptibilidad mínima en la
mínima de 2 a 2.5 kg. por centímetro del formación de imperfectos de
largo de la cinta. El material está situado superficie;
de tal modo que la zona de recubrimiento 1. Se aplica sobre el tubo con
de la capa externa no coincide con la de un mínimo de faltas;
la capa interna. . Gama extendida de temperaturas
de operación (de -40C hasta
Un detector de alta tensión de 6000 90C);
voltios es habitualmente suficiente para . Disponible para una vasta gama
localizar los imperfectos. El tubo revestido de tubos (de 5 a 350 cm de
debería ser manipulado cuidadosamente diámetro externo);
a fin de proteger la conexión de las . Compatible con todos los tipos de
soldaduras longitudinales o espirales. Los tubería de acero;
tubos de soldadura en espiral deberían . No es contaminante y requiere
separarse y apilarse sobre tablas de poca energía en la aplicación;
madera. . Fácil de aplicar.

Las cintas puestas en la cantera sobre Inconvenientes:


tubos de diámetro importante o de
grandes longitudes utilizan una máquina . Restricciones de manipulación:
de envoltura que coronen o rematen la expedición e instalación;
zanja; esto reduce los daños físicos sobre . Hinchazones de origen térmico;
la superficie, la manipulación del tubo es
entonces mínima. Las pequeñas
superficies pueden ser cubiertas Las cintas aplicadas en la cantera sobre
manualmente. La aplicación sobre la las secciones de tubería inclinada o sobre
cantera torna el sistema más vulnerable a las conexiones de soldadura podrían
los defectos causados por la humedad y hacer uso del alquitrán de carbón, de P.E.
temperaturas extremas sin mencionar la o de materiales sellantes aplicados en la
presión impuesta sobre los obreros por antorcha, combinados con un apresto.
reencontrar los registros de vencimiento.

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RECUBRIMIENTOS

INSPECCION especificadas y a las instrucciones


de revestimiento del fabricante;
La inspección es un elemento clave
importante después de la selección del 3. Verificar la fuente de aire
tipo de Recubrimiento. El proceso de comprimido cada cuatro horas
inspección comienza desde la recepción para detectar la presencia de agua
del material en la obra del Recubrimiento, o de contaminantes oleaginosos
para continuar hasta el momento del con la ayuda de prueba en papel
secado y curado. Los inspectores deben secante. Si la calidad del aire
conocer los métodos de control de comprimido es inaceptable,
calidad, los sistemas de Recubrimiento, interrumpir el trabajo, cambiar los
las instalaciones de fábrica, la filtros, y retomar el trabajo de
manipulación, expedición, recubrimiento preparación de la superficie limpia
de conexiones, las condiciones del desde la última inspección;
ambiente, las técnicas de inspección
eléctrica y los métodos de reparación de 4. Verificar el abrasivo a diario para
las imperfecciones. detectar la presencia de sales
químicas o de contaminantes
La experiencia, combinada con un sólido oleaginosos. Remitirse a la
juicio técnico en la interpretación de las necesidad de fuentes pertinentes a
especificaciones y el análisis de los este respecto, tal como la
resultados de inspección, contribuirá a publicación 6G186 de NACE
lograr la mejor calidad de revestimiento "Preparación de superficies de
posible. acero contaminado";

Inspección de la preparación de la 6. Los bordes de la soldadura


superficie cortantes, las planas,
protuberancias y otros defectos de
superficie deberían ser eliminados
1. La superficie debería prepararse al por amoladura y la superficie con
desnudo, puesto que su superficie nueva limpieza tienen la aplicación
está exenta de todo agente del revestimiento;
contaminante. Es importante
observar el estado de la superficie 7. Verificar el aire ambiente y la
para la presencia de cortes, biseles humedad relativa cada cuatro
dañados o marcas de lápiz; horas para determinar el tiempo
disponible entre la limpieza y la
2. Toda preparación de la superficie aplicación del revestimiento.
debería corresponder a un Similarmente, verificar la
terminado de calidad comercial temperatura de la superficie
(SP-6) o mejor. Es importante metálica cada cuatro horas para
remitirse a las normas asegurar la satisfacción de las

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RECUBRIMIENTOS

exigencias de temperatura mínima impacto y adherencia del producto


y máxima especificadas por el terminado;
fabricante; 6. Dejar secar el revestimiento al aire
libre antes de proceder a la
8. Verificar la presencia de polvo de inspección eléctrica;
cada sección de la tubería a
emprender una nueva etapa de 7. Verificar el espesor con la ayuda
revestimiento; de instrumentos apropiados y
conducir a la necesidad de
9. Llevar un registro de todas las pruebas de resistencia al
operaciones de inspección. desprendimiento.

Si el Recubrimiento presenta una u otra


Inspección del revestimiento de las faltas de superficie siguientes, se
debería ahorrar la sección de tubería, y
volver a trabajar y revisar:
1. Revisar la temperatura cada hora y
la agitación del material de . Abultamientos o protuberancias;
revestimiento si se aplica al calor; . Peladuras;
2. Verificar el espesor del apresto . Fisuras, arrugas;
una vez seco y observar el tiempo . Rebaba y orificios;
de secado; . Desconchamiento;
3. Verificar periódicamente la . Adherencia inadecuada;
temperatura de la superficie así . Defectos de recubrimiento
como cada cuarto de trabajo; detectados a prueba de luz;
4. Verificar cada dos horas la tensión . Vaporización en seco;
aplicada sobre la cinta y el . Partículas incrustadas;
material de refuerzo así como su . Daños mecánicos.
largo y espesor;
5. El epóxico termo endurecedor Inspección eléctrica
requiere un riguroso control de la
temperatura a fin de impedir una Existen dos métodos de inspección
fase "B" de entrecruce prematuro. eléctrica que pueden emplearse, según el
La fusión, la pulverización, el gel y espesor del sistema de recubrimiento. El
el ciclo de tratamiento deben primero es el de la "esponja húmeda". Se
cronometrarse durante la utiliza una esponja húmeda, una alarma
aplicación, la temperatura y la sonora y una pila seca de 67 voltios. Este
duración respectivas de cada método no puede detectar más que el
etapa que se registra. Un metal desnudo y no conviene calcular la
tratamiento sobre - o bajo - rigidez dieléctrica final del revestimiento
aplicado afectará las características aplicado; ella sigue siendo práctica, sin
de flexibilidad, resistencia al embargo, para localizar el metal al

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RECUBRIMIENTOS

desnudo sobre las pinturas expuestas al Es de observar que para las capas
aire libre. débiles, de menos de 0.76 mm, se
utilizará el aparato con 4000 V para
El mejor método para comprobar los milímetro de espesor del revestimiento.
revestimientos subterráneos consiste en
un detector de destellos de alta presión, Aunque los defectos sean localizados y
comúnmente denominado detector de reparados, la superficie debe volverse a
alta tensión. Estos instrumentos aplican verificar a fin de confirmar la calidad de la
una tensión entre 900 y 45.000 voltios reparación. Observe que la inspección
sobre la capa y, si la resistencia de ésta eléctrica no puede detectar, sin embargo,
es demasiado débil debido a un espesor los sitios del revestimiento donde existirá
inadecuado o falta todo lo demás, se una conexión marginal o inadecuada con
hace oír una alarma sonora mientras que la superficie del acero.
se produce un destello en el sitio del
defecto. La figura 3 ilustra un instrumento DETECCION DE DEFECTOS DESPUES
de este género. DEL RELLENO
Interruptor
ON/OFF
Cable de
Un experto de Pearson permitirá localizar
masa
eventuales defectos de revestimiento
Bateria
Tubo después del relleno, una vez que el
suelo esté completamente
revestido

compactado alrededor del oleoducto.


Este método ha sido desarrollado en
Hilo de Electrodo
la década de los 30 por J. M.
cobre
Pearson, y puede resultar demasiado
eficaz puesto que ha sido efectuado
por un operador calificado.
Puesta en tierra

Figura 3: Detector de alta tensión Este método consiste en establecer una


señal de audio entre el tubo y el suelo.
Se determinará la tensión a aplicar con la Una vez se ha obtenido la señal, el
ayuda de la siguiente fórmula: operador y su asistente marchan
directamente por encima del tubo, a una
V  7843 t distancia de aproximadamente 6 metros
el uno del otro, teniendo cada uno puntas
con V disponible = tensión a aplicar en metálicas especiales fijadas en los pies.
voltios. Se redondeará bien sobre este Cada par de puntas va unido a un
valor en el ajuste más próximo sobre el receptor de audio y reacciona como un
aparato utilizado. receptor de semi-antena.

t = espesor de la capa, en mm. Puesto que no se ha detectado ningún


defecto, el operador escucha una señal

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RECUBRIMIENTOS

fija de amplitud constante; esta señal se de campo de potencial circular casi


distorsiona sin embargo con la simétrico, de tal modo que la señal de
proximidad de un defecto y el operador audio se eleva ligeramente por encima de
percibe un aumento del volumen sonoro la normal y permanece constante para la
puesto que la primera persona pasa por zona bajo ensayo. Al contrario, aunque se
encima del defecto. Puesto que los dos trata de varios defectos sobre el
operadores están a igual distancia del revestimiento, todos los gradientes de
defecto, la señal se torna inaudible. potenciales aparecen en la superficie del
suelo en ángulo derecho con el
Cuando se repara tal zona, se reduce oleoducto. Estas diferencias de potencial
entonces a 1.5m la distancia entre los son reconocibles con el aumento marcado
operadores que efectúan enseguida el del volumen sonoro en los lugares donde
mismo trabajo de localización los defectos son más extensos, siendo
perpendicularmente en el eje longitudinal aquellos entonces señalados por
del tubo a fin de situar precisamente la excavación ulterior.
posición del defecto. Queda por verificar
si el defecto es único, o si se trata de un
conjunto de defectos reagrupados en una
misma zona: uno de los operadores se
tiende en posición vertical de la señal
desnuda, el otro efectúa un círculo
completo de m de radio alrededor de este
punto. Si la señal se conserva
gradualmente constante, se podrá asumir
que se trata de un defecto aislado, que se
marcará con una bandera; de lo
contrario, si una gran cantidad de
defectos se presentan sobre una
extensión dada del tubo, se deberá
excavar toda la sección del tubo para
repararla.

Para distinguir entre una serie de


defectos del revestimiento y una
defectuosidad continua del revestimiento,
se colocará uno de los contactos
directamente por encima del tubo y el
otro a una distancia de 6 a 8 metros, en
ángulo derecho con el oleoducto, los
operadores se desplazan paralelamente
uno del otro. Una defectuosidad continua
del revestimiento produce un gradiente

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