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Una válvula de expansión termostática (a menudo abreviado como VET o válvula

TX en inglés) es un dispositivo de expansión el cual es un componente clave en


sistemas de refrigeración y aire acondicionado, que tiene la capacidad de generar la
caída de presión necesaria entre el condensador y el evaporador en el sistema.
Básicamente su misión, en los equipos de expansión directa (o seca), se restringe a dos
funciones: la de controlar el caudal de refrigerante en estado líquido que ingresa al
evaporador y la de sostener un sobrecalentamiento constante a la salida de este. Para
realizar este cometido dispone de un bulbo sensor de temperatura que se encarga de
cerrar o abrir la válvula para así disminuir o aumentar el ingreso de refrigerante y su
consecuente evaporación dentro del evaporador, lo que implica una mayor o menor
temperatura ambiente, respectivamente.

Este dispositivo permite mejorar la eficiencia de los sistemas de refrigeración y de aire


acondicionado, ya que regula el flujo másico del refrigerante en función de la carga
térmica. El refrigerante que ingresa al evaporador de expansión directa lo hace en estado
de mezcla líquido/vapor, ya que al salir de la válvula se produce una brusca caída de
presión producida por la "expansión directa" del líquido refrigerante, lo que provoca un
parcial cambio de estado del fluido a la entrada del evaporador. A este fenómeno
producido en válvulas se le conoce como flash-gas.

Índice
 1 Fundamentos
o 1.1 Válvulas VET Compensadas Externamente
 2 Componentes de Válvula VET
 3 Ventajas de la Válvula VET
 4 Bibilografía
 5 Véase también

Fundamentos
A diferencia de las otras válvulas y dispositivos de expansión, la VET mantiene un
grado constante de sobrecalentamiento a la salida del evaporador lo que permite operar
el evaporador a plena carga de refrigerante sin peligro de un eventual ingreso de líquido
a la succión del compresor, ya que el refrigerante que abandona el evaporador lo hará en
estado de vapor sobrecalentado en su totalidad. Es por esto que la VET es adecuada en
sistemas con variaciones de carga térmica.

Las fuerzas que interactúan en el flujo de refrigerante son –básicamente- tres: la Presión
al interior del evaporador (de evaporación), Presión ejercida por el husillo de ajuste de
recalentamiento, y la Presión ejercida por la mezcla líquido/vapor que se tiene al interior
del bulbo sensor (presión del fluido potencia), la cual debe ser igual a la sumatoria de
las anteriores para que la válvula opere de manera correcta.
De esta manera, al variar la presión de evaporación, debe variar también la presión de la
mezcla líquido/vapor al interior del bulbo sensor -ya que la presión del husillo es
constante- para mantener el equilibrio de presiones. Cada vez que esta condición de
equilibrio se rompa, es decir aumente la presión de evaporación, habrá flujo de
refrigerante hasta que la presión del bulbo se eleve lo suficiente como para establecer el
equilibrio de tensiones.

Respecto de la presión ejercida por el husillo –conocido también como tornillo o


resorte-, esta es la necesaria para lograr el “ajuste por sobrecalentamiento” y viene ya
calibrada por los fabricantes de las válvulas (5º a 10 °F). Aumentar la tensión implica
incrementar el sobrecalentamiento lo que conlleva a disminuir la superficie efectiva del
evaporador; disminuir esta tensión puede llevar el evaporador a una condición de
sobrealimentación indeseada. Por lo tanto no se recomienda intervenir este ajuste; una
intervención, es decir una regulación al husillo, implica por lo general que se ha
realizado una mala selección de la válvula. No obstante lo anterior, es posible una
excepcional regulación del husillo en el caso que el valor nominal de la carga térmica
varíe de forma definitiva, sin que ella escape a la capacidad y rango de operación de la
válvula.

Válvulas VET Compensadas Externamente

Esta variante de la válvula VET es la solución ante una problemática más que habitual
en la instalación frigorífica: la pérdida de carga que experimenta el refrigerante al
interior del evaporador. Asimismo existe también la posibilidad de conexión de fittings
como distribuidores a la entrada del evaporador lo que genera una inmediata caída de
presión de 0,5 bar como mínimo.

Por su parte, un sistema frigorífico que se ve expuesto a constantes y bruscas


variaciones de carga térmica debe tener como dispositivo de expansión una de estas
válvulas ya que una sin compensación no asegura evaporar de manera total el
refrigerante contenido en el evaporador y de manera eficiente -un problema frecuente en
los arranques del compresor-, o bien habría que disminuir la superficie efectiva del
mismo, en desmedro de su rendimiento.

La válvula VET compensada externamente se complementa con una línea (tubería) de


compensación conectada entre la salida del evaporador –6 á 8 pulgadas después del
bulbo sensor- y un diafragma intermedio, de manera tal que las fuerzas que interactúan
son:

Las válvulas VET compensadas externamente se deben utilizar cuando las caídas de
presión al interior del evaporador, o por accesorios, son mayores a 0,2 [Kg/cm2] ó 4
psig. No obstante lo anterior, este tipo de válvulas puede usarse en todas las
aplicaciones de refrigeración ya que esta no presenta desventajas operacionales como
las VET sin compensación.
Ambos tipos de válvulas VET son posibles de encontrar con orificios de expansión
tanto fijos como intercambiables. Estos orificios intercambiables –sujetos a sencillos
cálculos- tienen la ventaja de que con un mismo cuerpo de válvula, el cual opera dentro
de un rango y bajo un valor nominal de capacidad máxima, se pueden generar distintas
caídas de presión y capacidades frigoríficas en función de orificio seleccionado.

Asimismo cada válvula es seleccionada según el refrigerante que ocupe el sistema


frigorífico. Es decir, existen válvulas VET exclusivas para cada refrigerante; esto es
principalmente por el fluido potencia que está contenido en el bulbo sensor el cual debe
tener compatibilidad termodinámica con el refrigerante en el circuito. Por su parte
refrigerantes como el amoníaco requieren cuerpos de válvula especiales sin
componentes de cobre ya que estos generan reacción corrosiva.

Componentes de Válvula VET


Se compone de:

 Un cuerpo compuesto por una cámara en la cual se produce la expansión, al


pasar el fluido refrigerante a ésta a través de un orificio cilindro-cónico obturado
parcialmente por un vástago, y los tubos de entrada y salida del fluido.
 Un elemento o fluido potencia que actúa sobre el vástago para abrir o cerrar el
paso de refrigerante a la cámara de expansión.
 Un husillo regulador o tornillo que nos limita la cantidad mínima de caudal.
 Un bulbo sensor situado a la salida del evaporador, conectado por un capilar al
elemento de potencia y que actúa sobre éste.
 Una tubería de compensación de presión conectado también a la salida del
evaporador, y que ayuda a funcionar al obturador. Este accesorio es necesario
sólo para la VET compensada externamente.

Ventajas de la Válvula VET


 Son especialmente adecuadas para inyección de líquido en evaporadores
"secos", en los cuales el recalentamiento a la salida del evaporador es
proporcional a la carga de éste.
 Regulan activamente la expansión al ser activadas por el sobrecalentamiento. La
inyección se controla en función del sobrecalentamiento del refrigerante.
 El sobrecalentamiento constante en la línea de gas evita la posibilidad de ingreso
de refrigerante en estado líquido a la succión del compresor.

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Válvulas de Expansión Termostática
RFKA Series
ref. Thermostatic Expansion Valve

Las válvulas de expansión termostática series RFKA se usan para ajustar la cantidad de
refrigerante que entra en el evaporador controlando al mismo tiempo el
sobrecalentamiento del refrigerante a la salida del mismo. Se pueden utilizar por varios
refrigerantes en cualquier condición de trabajo. Aplicaciones posibles son sistemas de
congelación, fabricantes de hielo, secaderos, asi como, aire acondicionado y bombas de
calor en varios rangos de temperaturas.

 General characteristics
 Características
 Especificaciones Generales
 Parámetros Técnicos
 Capacidad Nominal
 Dimensiones

Descarga de datos del producto

 Características
 Especificaciones Generales
 Parámetros Técnicos
 Capacidad Nominal
 Dimensiones

Características
 Orificio de válvula intercambiable, fácil de estocar , capacidad combinable apta
reparación
 El bulbo térmico utiliza una tecnología de carga combinada , proporcionando el
mismo grado de sobrecalentamiento durante la completa gama de temperaturas
de evaporación
 Las válvulas con función MOP pueden estar proporcionando la prevención de
daños el motor del compresor causados por la excesiva presión de evaporación
 Amplia gama de temperaturas de evaporación
 Desarrollo estable del control del sobrecalentamiento

Especificaciones Generales
 Aplicable para todos los refrigerantes HCFC y HFC tales como: R22, R134a,
R404A, R407C, R410A, R507
 TS min./max.: -40°C/+70°C o -60°C/+70°C
 Temperatura ambiente Min./max. : -35°C a +55°C
 Humedad relativa: 0 to 95%
 PS: 3,5 MPa
 Certificaciones: PED

Parámetros Técnicos
 RFKA series forma angular
 Entrada conexión 3/8” flare
 Tubo capilar de longitud 1,5m
 Puerto de Ecualización:
o RFKA flare/flare tipo con conexión 1/4“ flare;
o RFKA flare/solder tipo con 6mm connexión soldar

Rango Tamaño
Tipo Conexión MOP
Temp. Salida
Refrigerante Modelo Códigos
flare soldar
In / Out / Ext. [°C] [°C]
[inch] [mm]
RFKA01-4.8- RFK-
flare / flare -40 to +10 -- 1/2
22 24001
RFKA01E- RFK- flare / flare /
-40 to +10 -- 1/2
4.8-13 24002 flare
RFKA01-4.8- RFK-
flare / solder -40 to +10 -- 12
26 24003
R22
RFKA01E- RFK- flare / solder /
-40 to +10 -- 12
4.8-06 24004 solder
RFKA01-4.8- RFK-
flare / solder -40 to +10 -- 1/2
07 24005
RFKA01E- RFK- flare / solder /
-40 to +10 -- 1/2
4.8-08 24006 solder
RFKA02-5.2- RFK-
flare / flare -40 to +10 -- 1/2
24 24007
RFKA02E- RFK- flare / flare /
-40 to +10 -- 1/2
5.2-20 24008 flare
RFKA02-5.2- RFK-
flare / solder -40 to +10 -- 12
27 24009
R407C
RFKA02E- RFK- flare / solder /
-40 to +10 -- 12
5.2-28 24010 solder
RFKA02-5.2- RFK-
flare / solder -40 to +10 -- 1/2
32 24011
RFKA02E- RFK- flare / solder /
-40 to +10 -- 1/2
5.2-18 24012 solder
Rango Tamaño
Tipo Conexión MOP
Temp. Salida
Refrigerante Modelo Códigos
flare soldar
In / Out / Ext. [°C] [°C]
[inch] [mm]
RFKA03-3.4- RFK-
flare / flare -40 to +10 -- 1/2
21 24013
RFKA03E- RFK- flare / flare /
-40 to +10 -- 1/2
3.4-15 24014 flare
RFKA03-3.4- RFK-
R404A flare / solder -40 to +10 -- 12
03 24015
/
RFKA03E- RFK- flare / solder /
R507 -40 to +10 -- 12
3.4-02 24016 solder
RFKA03-3.4-- RFK-
flare / solder -40 to +10 -- 1/2
09 24017
RFKA03E- RFK- flare / solder /
-40 to +10 -- 1/2
3.4-10 24018 solder
RFKA04-4.0- RFK-
flare / flare -40 to +10 -- 1/2
23 24019
RFKA04E- RFK- flare / flare /
-40 to +10 -- 1/2
4.0-19 24020 flare
RFKA04-4.0- RFK-
flare / solder -40 to +10 -- 12
29 24021
R134a
RFKA04E- RFK- flare / solder /
-40 to +10 -- 12
4.0-17 24022 solder
RFKA04-4.0- RFK-
flare / solder -40 to +10 -- 1/2
30 24023
RFKA04E- RFK- flare / solder /
-40 to +10 -- 1/2
4.0-31 24024 solder
Nota: Válvulas con MOP y con diferente rango de t_ev para todos los refrigerantes
sobre demanda.

Capacidad Nominal
No. Capacidad Nominal en kW Orificio ModeloOrificio Valvula Código
R22 R407CR404A / R507CR134a
0X 0,5 0,5 0,35 0,33 RFKA-023-0X RFK-24036
0 1,1 1,1 0,7 0,68 RFKA-023-00 RFK-24037
1 2,5 2,7 1,7 1,6 RFKA-023-01 RFK-24038
2 3,5 3,9 2,4 2,2 RFKA-023-02 RFK-24039
3 5,6 6,3 3,9 3,5 RFKA-023-03 RFK-24040
4 8,1 8,8 5,6 4,9 RFKA-023-04 RFK-24041
5 10,611,3 7,4 6,7 RFKA-023-05 RFK-24042
6 16,918,3 12 10,6 RFKA-023-06 RFK-24043

Nota: La capacidad nominal a t_ev = 5°C, t_c = 38°C, operando con sobrecalentamiento
4K y subenfriamiento 4K.

Dimensiones
Entrada A Salida B Ecualización externa C
Roscar RoscarSoldar ODF Roscar Soldar ODF
[inch] [inch] [mm] [inch] [inch] [mm] [inch]
1/2 1/4
3/8 12 6
1/2 1/4

Nota: Versión Soldar ODF en pulgadas para Salida B y para Ecualización Externa C
sobre demanda.