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HISTORIA

La cooperación técnica norteamericana en salud pública en


Colombia durante la Segunda Guerra Mundial
María del Pilar Guzmán', Emilio Quevedo2
Resumen
La formulación e implementación de las políticas de salud a nivel local se ve en muchos
casos influenciadas por los programas de cooperación que se establecen entre gobiernos
o con entidades privadas, los cuales responden a intereses específicos, tanto del país
que los ofrece como del país que los recibe. El propósito de este trabaio es analizar los
programas de cooperacion en salud establecidos entre el gobierno norteamericano y el
colombiano entre 1939 y 1945, examinando el significado que tanto para Estados Unidos
como para Colombia tuvo la política del interamericanismo, fundamento de muchos de
los programas de cooperación en salud. De esta manera, se pretende aclarar la razón
por la cual la cooperación en salud se incluye como parte de la agenda en la discusión
sobre la seguridad hemisférica, y el impacto de dichos programas en el desarrollo local
de las políticas de salud en nuestro país. Se trata de analizar las formas de negociación
entre los intereses económicos y políticos involucrados en dicha cooperación y su impacto
en el desarrollo de la política de salud pública en Colombia.
Palabras clave: políticas de salud, cooperación norteamericana, programas de
cooperación
North American Technical Cooperation in Public Health Policy i n Colombia
During the Second World War
Summary
Formulation and implementation of local health policies is frequently influenced by co-
operation programmes established between countries or between private entities hav-
ing specific interests for the offering country as well as for the receiving country. The
purpose of this paper is to analyse the objectives and characteristics of US cooperation
in public health with Colombia, between 1939 and 1945.The significance placed by the
US (as well as by the Colombian government) on inter-americanism is examined, this
being the foundation of many health cooperation programmes. From this standpoint an
attempt is made to clarify why health cooperation became part of the agenda in discus-
sions concerning hemispherical security and the impact of such programmes on local
health policy development in Colombia. The means of negotiation between economic

Este artículo presenta un resumen de los resultados de IaTesisde Maestríaen Ciencias Politicasy Relaciones Internacionales
realizada por María del Pilar Guzmán y dirigida por Emilio Quevedo, asi como parte de los resultados de las investigaciones
realizadasen el marco del proyecto El tránsito desde la higiene hacia la medicina tropical y la salud pública en Colombia 1886-
1953.

Profesora de la UniversidadEl Bosque. Investigadorade¡ lnstituto Nacional de Salud


Director del Centro de Historia de la Medicina"Andrés Soriano Lleras" de la Universidad Nacional de Colombia. Investigador
asociado lnstituto Nacional de Salud.

Recibido para publicación 22 de abril de 1998, aprobado 9 de abril de 1999


GUZMAN M. DEL PILAR. QUEVEOO E.

and political interests and their effect on the development of public health policies in
Colombia is also analysed.
Key words: public health policies, US co-operation, co-operation programmes; hemi.
spherical security, negotiation.

El tema de la cooperación en salud pública la explotación petrolera, pues muchas


comenzó a debatirse en los foros internacionales enfermedades tropicales habían provocado una
desde que el aumento de los intercambios gran mortalidad en obras como el Canal de
comerciales y las facilidades dadas por los Panamá o la construcción de ferrovías y
carreteras nacionales (1). Por su parte, el
transportes en la segunda mitad del siglo XIX
gobierno norteamericano avaló la gestión de estas
pusieron en evidencia la necesidad de tomar
entidades, ejerciendo su Ilamada"diplomacia del
medidas de cooperación bilateral por parte de
dólar" con la cual apoyaba las inversiones de sus
los distintos países para prevenir y combatir ciudadanos en el exterior.
enfermedades contaaiosas.
<
Pero sólo fue hasta la década de los treinta
En el caso de los países latinoamericanos, el cuando, sin dejar de existir la cooperación de
inicio de esta cooperación se materializó con la instituciones orivadas, dicha coooeración se
creación de la Oficina Sanitaria Internacional
(posteriormente llamada Oficina Sanitaria
asume como 'un asunto público manejado de
gobierno a gobierno, A partir de ese momento,
Panamericana), en 1903, lacual fue liderada Por para los países con mayor desarrollo industrial,
los Estados Uidos a través de las distintas [a coooeración considerada como un asunto
Conferencias Sanitarias Panamericanas público'relacionado con la transferencia o traslado
organizadas por esta Oficina; la mayoría de los de recursos técnicos, financieros, humanos, etc.,
países latinoamericanos asumieron el compro- a los países de menor desarrollo, adquirió real
miso de llevar a cabo actividades de sanidad importancia en el ámbito internacional debido a
portuaria y poner en marcha otras reglamenta- dos hechos que profundizaron y prolongaron por
ciones relacionadas con la lucha contra las largo tiempo l a desarticulación de los
enfermedades endémicas y epidémicas que intercambios comerciales y generaron nuevas
pudieran afectar el libre comercio e impidieran condiciones geopolíticas: la Gran Depresión y la
una rápida inserción en el mercado internacional. Segunda Guerra Mundial (3, 4).
En Colombia, en las dos primeras décadas de La coyuntura política provocada por la Segunda
este siglo, dicha cooperación fue brindada por Guerra Mundial generó nuevas estrategias de
entidades privadas, como la Fundación cooperación, todas ellas formuladas en el marco
Rockefeller, a través de programas de del interamericanismo y de la seguridad
erradicación de enfermedades como la hemisférica. Como consecuencia, en este
uncinariasis (anemia tropical o tun-tun) (2), la momento se dio un viraje en la política exterior
malaria y la fiebre amarilla, el apoyo financiero y norteamericana respecto a Latinoamérica. La
técnico a institutos y laboratorios de higiene y la nueva política del buen vecino, puesta en marcha
formación de personal local en universidades por el presidente Roosevelt, intentó modificar las
norteamericanas y europeas en las áreas de acciones claramente intervencionistas llevadas
higiene pública, estadística, ingeniería sanitaria, a cabo durante las dos primeras décadas de este
epidemiología, etc.(l). siglo y planteó relaciones más amistosas con los
países de la región (4).
La presencia de la Fundación Rockefeller en Co-
lombia, estuvo fuertemente ligada a la expansión El propósito de este artículo es analizar los
de la "economía de enclave" y, especialmente, a programas de cooperación en salud estable-cidos
Biornédica 1999;19(1):5-17 COOPERACION TECNICA NORTEAMERICANA

entre el gobierno norteamericano y colombiano También en 1934, se terminó la ocupación a Haití.


entre 1939 y 1945, examinando el significado que En 1936, Estados Unidos firmó un acuerdo con
para Estados Unidos tuvo la política del Panamá, que la convertía en un protectorado de
interamericanismo, fundamento de muchos de los E.E.U.U.y estipulaba la defensa conjunta del
los programas de cooperación en salud, al igual Canal.
que para el gobierno colombiano. De esta
manera, se pretende aclarar la razón por la cual En México, se buscó un acercamiento al
la cooperación en salud se incluye como parte problema de la nacionalización de los campos
de la agenda en la discusión sobre la seguridad petroleros, creando una comisión conjunta para
hemisférica, y el impacto de dichos programas evaluar las propiedades y determinar el valor
en el desarrollo local de las políticas de salud en compensatorio a los inversionistas norte-
nuestro país. americanos (5).
La buena vecindad y el interamericanismo Un símbolo adicional del cambio en la política
en tiempos de guerra externa de los Estados Unidos con respecto a
Latinoamérica, fue el reconocimiento de la
Con la elección de Franklin Delano Roosevelt soberanía nacional de Nicaragua y Honduras, al
como presidente de los Estados Unidos en someter el litigio de fronteras a un arbitramento
noviembre de 1932, se inició una nueva era en de una tercera nación latinoamericana.
las relaciones con Latinoamérica. Aunque su
programa de política exterior se rigió por un La preocupación por el mejoramiento de las
marcado aislacionismo, especialmente durante condiciones económicas y sociales como parte
su primera administración, su idea de fortalecer de la estabilidad política de los países
las relaciones interamericanas se desarrolló a latinoamericanos estuvo presente en las
través de su famosa política de la "buena propuestas de cooperación del gobierno
vecindad". norteamericano en las distintas reuniones
panamericanas.Así lo manifestaba Roosevelt en
Dicho sistema de buena vecindad fue manejado una conferencia de prensa de 1941:"los mejores
a través del lnstituto de Asuntos lnteramericanos intereses de los Estados Unidos están en
y se instauró en un momento de tensión en toda cooperar con los países de América Latina y
la región, debido a las difíciles relaciones con ayudarlos a aumentar su productividad, sus
México y Nicaraguay al inconformismo, generado niveles de vida y su poder de compra" (5).
por la discriminación económica implementada
en la administración de su antecesor, el Después de IaTercera Conferencia de Ministros
presidente Hoover. de Relaciones Exteriores de las Repúblicas
Americanas, se estableció el programa
Como consecuencia de la Séptima Conferencia cooperativo entre el lnstituto de Asuntos
lnteramericana celebrada en Montevideo en Interamericanos, entidad dependiente del
1933, en la cual se firmó la Convención sobre gobierno de Washington y las 21 repúblicas
"Derechosy deberes de los estados americanos", americanas, para implementar un plan de
los Estados Unidos tomaron cuatro decisiones salubridad y saneamiento.
políticas que demostraron las intenciones de la
nueva administración hacia Latinoamérica, con La cooperación técnica en el campo de la
el fin de buscar acuerdos y soluciones novedosos salud en Colombia como parte de la política
para los conflictos. del buen vecino
En Cuba (1934), se dejó sin efecto la denominada En ese marco, se logró concretar un programa
"Enmienda Platt" que le concedía el derecho a de cooperación entre la División de Saneamiento
los Estados Unidos de intervenir allí, y fue y Salud Pública del lnstituto de Asuntos
sustituida por un tratado que dejaba a los lnteramericanos y el gobierno colombiano, como
norteamericanos únicamente el derecho de un mecanismo para fortalecer la solidaridad
ocupar una base naval en Guantánamo. hemisférica y reafirmar la buena vecindad.
GUZMAN M. DEL PILAR, QUEVEDO E.

El gobierno colombiano solicitó entonces las mecanismos de transmisión y los métodos


bases para participar en este programa, e inició terapéuticos, ya que no se disponía de
las gestiones necesarias para que Colombia tratamientos específicos.
pudiera beneficiarse. Para ello, preparó un
5. Saneamiento de puertos: a través de la
memorándum sobre las posibles actividades
construcción de acueductos, alcantarillados
cooperativas de salubridad en Colombia el cual
y obras sanitarias en los principales puertos
se entregó a Nelson Rockefeller, coordinador de
del país (Barranquilla, Cartagena, Santa
la Oficina de Relaciones Interamericanas.
Marta, Buenaventura, Tumaco y Bahía
Nelson Rockefeller realizó un viaje a Suramérica Solano).
en septiembre de 1942 con el fin de estudiar los
De esta reunión, salió entonces el convenio
problemas creados por la guerra y establecer
celebrado entre los gobiernos de Colombia y
programas de cooperación en diferentes áreas.
Estados Unidos para la ejecución del nuevo
A Bogotá llegó el 23 de septiembre de 1942, y el
programa de salubridad y saneamiento (6).
Ministro de Trabajo, Higiene y Previsión Social,
Arcesio Londoño Palacio, le presentó los El director de la División de Salubridad y
siguientes problemas como posibles áreas de Saneamiento de la oficina del coordinador de
cooperación: relaciones Interamericanas, el brigadier general
George C. Dunham escribió una carta al Ministro
Nutrición: para lo cual se propuso la creación
de Trabajo, Higiene y Previsión Social para
de un instituto que estudiase las necesidades
informarle acerca de los requisitos que habrían
fisiológicas de los colombianos, la
de emplearse en la ejecución del programa
composición química y las condiciones
cooperativo;dichos requisitos se pueden resumir
higiénicas de los alimentos en el país, el
así:
estudio de las enfermedades de origen
alimenticio y la formación de personal 1. La creación de un servicio técnico especial
capacitado de médicos, visitadores sociales que se conocería como el Servicio
y enfermeras, expertos en cuestiones de Cooperativo Interamericano de Salud Pública
alimentación. (SCISP), y que serviria como intermediario
para la cooperación entre el gobierno de Co-
Además, se planteó la implementación de
lombia y el Instituto de Relaciones
restaurantes y huertas escolares,
Interamericanas,siendo una entidad separada
conferencias a la comunidad sobre hábitos
pero dependiente directamente del Ministerio
de alimentación y orientación en cuanto a su
presupuesto, divulgadas también a través de de Trabajo, Higiene y Previsión Social.
la radio y la prensa. 2. La creación de una misión pagada por el
lnstituto de Relaciones lnteramericanas que
2. Paludismo o malaria: enfermedad muy sentida
trabajaría en Colombia y cuyo jefe sería el
entre la población colombiana, especialmente
director del SCISP, quien, además, selec-
en las tierras bajas (zonas arroceras) y en la
cionaría el personal y las condiciones de
cuenca de los ríos, la cual provocaba 18.000
empleo de sus colaboradores, acordadas
víctimas anualmente. Para ello, se sugirió la
previamente con el Ministro4.
formación de malariólogos especializados, el
saneamiento en los grandes ríos y la 3. Los fondos para la financiación del S.C.1,S.P
intensificación del cultivo de auina. se obtendrían mediante "la contribución de
una suma, no mayor de un millón de dólares
3. Rickettsiasis o tifo exántemático: que requería americanos, por parte del lnstituto de
principalmente educación en aseo personal, Relaciones lnteramericanas y de una suma,
destrucción de parásitos y roedores, y no mayor de un millón de pesos colombianos,
vacunación intensiva. por parte del gobierno colombiano".
4. Bartonelosis: enfermedad a la Cual Se pedia Sin embargo, esta proporción sería modificada
estudiarla con detenimiento para COm.x?r10s rápidamente, pues, para 1946, por cada dólar
COOPERACION TECNICA NORTEAMERICANA

asignado por los E.E.U.U., el gobierno 3. Estimular y acrecentar entre los países el
colombiano aportaba 10 dólares en moneda intercambio de conocimientos, pericias y
corriente, al cambio oficial. La idea era que el sistemas técnicos en el campo de la salud
gobierno colombiano fuera asumiendo pública y el saneamiento (7).
progresivamentelos programas ya montados por
El S.C.I.S.P. se convirtió entonces en un
el S.C.I.P.S.
organismo regional (creado en casi todos los
Cualquier obra específica que ejecutara el países latinoamericanos),subsidiario del Instituto
S.C.I.S.P. sería motivo de convenio o contrato de Relaciones Interamericanas, de carácter
separado, o de ambos a la vez, entre el Ministro burocrático, constituido como una organización
y el representante del Instituto de Relaciones formal, con reglas establecidas, con registros de
Interamericanas en Colombia, al igual que si se sus propias operaciones y con una jerarquía
hiciera con otra entidad jurídica o individual. definida en los diversos niveles.
Las autorizaciones de desembolso de los fondos La verdadera agenda d e l p r o g r a m a d e
del S.C.I.S.P. se harían conjuntamente. cooperación técnica en salud pública en el
El director del S.C.I.S.P. tendría que rendir marco del interamericanismo
informes mensuales acerca de sus obras Lo que realmente pretendía la política del
específicas y anuales de la contabilidad de todos interamericanismo era extender el neutralismo a
los compromisos, transacciones y desembolsos. todo el continente americano en caso de guerra.
Finalmente, se propuso que el S.C.I.S.P. Para ello se planteó la tesis de que "la amenaza
interviniera en el saneamiento de puertos, el a un estado americano, significaría la amenaza
dominio de las enfermedades endémicas, el a la seguridad de todos los demás países de
establecimiento de centros de higiene, el América" (8).
mejoramiento de la nutrición y la preparación de Las acciones puestas en marcha crearon un
personal colombiano en salubridad, ingeniería ambiente favorable a las relaciones inter-
sanitaria, enfermería, administración de americanas, y posibilitaron los acuerdos
hospitales y otros ramos similares (7). posteriores en torno al programa norteamericano
De esta manera, el S.C.I.S.P.fue autorizado por del "mantenimiento de la paz" y la aplicación de
la Ley 36 de 1942 y mediante el Decreto número medidas "panamericanas" conjuntas para el
41 de 1943 se creó como un organismo enfrentamiento con los países del eje durante la
dependiente del Ministerio deTrabajo, Higiene y Segunda Guerra Mundial.
Previsión Social. Según Duroselle, dicha tesis "no era algo
Los objetivos de este programa cooperativo de puramente académico, ya que por la conside-
salud y saneamiento, como se expresa en la rable inmigración alemana e italiana hacia Argen-
cláusula primera del acuerdo básico eran: tina y Brasil, existía una verdadera red de
subversión nazi y muchos norteamericanos
1. Promover y fortalecer la amistad y el
desconfiaban del papel que podría desempeñar
entendimiento entre los pueblos de l a
en un momento dado la compañía aérea alemana
República de Colombia y los Estados Unidos
Lufthansa, que había logrado ocupar una gran
y fomentar su bienestar general.
parte del tráfico latinoamericano" (9).
2. Asistir en las actividades de salud pública y
Esta tesis no fue acogida en su totalidad por los
saneamiento en Colombia por medio de la
países latinoamericanos, pero se logró crear un
acción y cooperación de las partes
comité panamericano permanente de consultas
contratantes de este convenio. compuesto por ministros de relaciones exteriores
de los países americanos.
Valgala penacomentar que el modelo utilizado es muy simi- Las leyes de neutralidad de 1935 y 1936 fueron
lar al del Deoartamento de Uncinariasis,oraanizado por la
~ockefelleren la primera mitad del siglo ~ f ( 2 )
aprobadas por el congreso norteamericano, ante
GUZMAN M. DEL PILAR. OUEVEOO E. Biornédica 1999,19(1)5-17

el anuncio del rearme alemán (17 de marzo de Alemania y los países del eje durante la guerra.
19354, el comienzo de la guerra de Etiopía (3 de Sin embargo, nunca se llevó a la práctica.
octubre de 1935), la remilitarización de Renania
(7 de marzo de 1936), y el inicio de la guerra civil
Además, en ese mismo año las repúblicas
española (julio de 1936); por ello, la posición americanas firmaron una "Declaración de
adoptada por el gobierno de Roosevelt fue asistencia recíproca y cooperación para la
defensa de las naciones de América" que afirmó
claramente aislacionista.
que cualquier interferencia con la soberanía de
Esta política se justificó fundamentalmente por una nación americana sería considerada como
dos aspectos: primero, ante la crisis económica un ataque a todas ellas. "Este fue el primer
mundial, Roosevelt estaba convencido de que acuerdo interamericano de seguridad, dirigido a
ésta debía resolverse internamente, de ahí su los países no americanos, que vino a ser el
programa de New Deal (construcción de obras fundamento de varios convenios en tiempos de
públicas, subsidios al desempleo, ayuda agrícola, guerra" (5). El objetivo de los Estados Unidos
etc.) y segundo, como a los norteamericanos les era crear bajo su égida un tercer bloque de países
había tocado asumir la deuda de la Primera "neutrales".
Guerra Mundial de los europeos, la opinión Con la entrada definitiva de Estados Unidos a la
pública no estaba de acuerdo con intervenir en guerra, por la invasión japonesa a Pearl Harbor
problemas relacionados con el viejo continente. el 7 de diciembre de 1941, los E.E.U.U. empe-
La extensión de la política de neutralidad a zaron a promover en el marco del multilateralismo
América Latina vino a convertirse, en una forma panamericano ya no una política de neutralidad,
sino de defensa contra la agresión de los países
de "vinculación entre la política interamericana y
del eje.
los acontecimientos europeos"; de esta manera,
el panamericanismo fue utilizado como un foro De esta manera, en la mencionada Tercera
mundial, en el que Roosevelt globalizó las Reunión de Ministros de Relaciones Exteriores,
relaciones interamericanas, ubicándolas como realizada en Río de Janeiro en enero de 1942,
las relaciones de Estados Unidos con el resto se recomendó que los países americanos
del mundo (5). rompieran relaciones diplomáticas, comerciales
y financieras con Japón, Italia y Alemania, y
En la primera reunión de consulta de Ministros además, se creó un consejo interamericano de
de Relaciones Exteriores (Panamá, 1939), se defensa, encabezado por un general norte-
acordó la defensa de un perimetro alrededor de americano, con el objeto de controlar la actividad
las Américas, desde Terranova hasta la Tierra "subversiva nacista" y la coordinación de medidas
del Fuego, y un parámetro de doscientas millas iiidicialns
,- - - - -- v
, nolicialen~
8-- - - --
en todas las áreas costeras, áreas en las cuales
no se permitiría el paso de los beligerantes. Esta Las relaciones Co'ornbia-Estados Unidos Y
zona de sequridad fue ampliada unilateralmente elpanamericaniSrno desde la Perspectiva
por los ~'tados unidos en abril de 1941 a colombiana
Groenlandia, mediante un convenio con el La Segunda Guerra Mundial consolidó la
gobierno danés. Igualmente, con la invasión tendencia que existía desde los gobiernos de
alemana a Rusia se enviaron tropas a Islandia Marco Fidel Suárez (1918-1921) y Enrique Olaya
con la justificación de la "defensa hemisférica", Herrera (1930-1934) de mantener relaciones
aunque lo que realmente se buscaba era proteger estrechas con la "Estrella Polar" ya que, según
las rutas del comercio de los E.E.U.U. hacia la sus planteamientos, los vínculos con este país
Gran Bretaña. eran inevitables, y las relaciones debían
En la segunda reunión de consulta de Ministros manejarse de manera constructiva. Eduardo
de Relaciones Exteriores (La Habana, 1940) se Santos, quien había sido elegido como presidente
adoptó una politica de administración provisional liberal en 1938, fomentó la cooperación con los
colectiva de las colonias de los estados europeos norteamericanos en el área económica, política
en América, como instrumento de presión contra y militar, en momentos en que las relaciones
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internacionales globales se deterioraban y la Dicho programa fue fundamental para los


seguridad y solidaridad hemisféricas se hacían Estados Unidos, pues, entre 1943 y 1944,
muy urgentes. estaban construyendo un barco diario y un avión
Además, nacionalizó la aerolínea Scadta, cada cinco minutos. Por ello, el presidente
controlada por los alemanes, colocando la Roosevelt calificó a su país de "arsenal de las
empresa bajo la administración colombo- democracias" y en opinión de David Thompson,
americana (Avianca.Pan American ~ i ~y en 10s~ seis~años) de ,guerra, ese arsenal produjo
~
rompió relaciones con los países del eje poco 87.000 tanques, 296.000 aviones, 350.000 piezas
después del ataque a Pearl Harbor (1941). de artillería y morteros, 2'434.000 camiones y
53'000.000 de toneladas marítimas (12).
Igualmente, se acordaron medidas conjuntas
defensivas como: entrenamiento de personal A de la ayuda que prestó para
militar,. .oréstamos de asesores militares, poder construir un sistema de seguridad
intercambio de información relativa a la hemisférica, los Estados Unidos aumentaron la
seguridad, patrullajes costeros y al desarrollo de ayuda económica a través de préstamos. Según
un sistema de contraespionaje a través de la Stephen Randall, por ejemplo, "el Export lmport
embajada y los consulados americanos (4). Bank concedió tres préstamos substanciales a
Colombia durante la guerra: 20 millones de
Los vínculos comerciales entre Latinoamérica y dólares en 1941 para l a construcción de
los E.E.U.U. también se estrecharon, pues la carreteras; 10 millones de dólares en 1943 para
guerra transformó los canales de comercio y proyectos agrícolas y 3,4 millones de dólares en
transporte internacional. En el caso colombiano, 1944 para l a construcción de una planta
por ejemplo, en 1934, el 84% de las hidroeléctrica" (3).
exportaciones de café se hacía a Alemania,
mientras que, en 1938, el 80% se hacía a los Los préstamos para transporte fueron acogidos
Estados Unidos; y el suministro de maquinaria y con gran agrado por la industria cafetera, ya que
equipo para el país y de algunos bienes como para la comercialización del café, el río
hierro y llantas, se complicó de manera Magdalena y los ferrocarriles que trasladaban el
dramática, teniendo que recurrir al mercado producto hasta Buenaventura resultaban
norteamericano, el cual tampoco pudo responder insuficientes por la congestión que el volumen
a estas demandas especialmente cuando ocasionaba. Por ello, el gremio cafetero "veía con
E.E.U.U. ingresó a la guerra en 1941 (10). simpatía el estrechamiento de las relaciones
En este contexto, asumió por segunda vez la entre Colombia y los Estados Unidos" (13).
presidencia Alfonso López Pumarejo (1942), Esteban Jaramillo, presidente de la Federación
quien auspició y respaldó la "buena vecindad" de Cafeteros, en 1940 expresaba al respecto:
(11). López apoyó la propuesta de la Tercera "Dependemos económicamente, hoy más que
Conferencia de Ministros de Relaciones nunca de los Estados Unidos (...)y terminado el
Exteriores realizada en Río de Janeiro en 1942 conflicto bélico, es probable que aquella
con respecto a la venta exclusiva a E.E.U.U. de vinculación sea aún más fuerte si se realiza el
recursos estratégicos. pensamiento de una gran confederación
En este sentido, los Estados Unidos diseñaron económica americana, que regule y dirija la
un programa de compra de toda la producción economía y las finanzas de los países de este
colombiana de caucho, carbón y platino, hemisferio entre si" (14).
exigiendo fuertes controles para evitar el Además, la coyuntura de la guerra y el deseo de
contrabando de estos productos a los países del Santos y también de López de adherirse a los
eje, pues se tenía el dato de que, en 1938, principios de solidaridad hemisférica, facilitaron
Alemania había aumentado enormemente las la modificación de la legislación petrolera
compras de platino colombiano (3). colombiana en beneficio de los Estados Unidos.
GUZMAN M. DEL PILAR. QUEVEDO E. Bombdca 1999:19(1)5-17

En la industria del petróleo, los principales Janeiro del 15 ai 28 de enero ae 1942, se planteó
obstáculos que encontraban los inversionistas como una prioridad la protección del hemisferio
extranjeros tenia que ver con la legislación de occidental, y el estudio de medidas para
1936, lo cual planteó entre otras cosas: restablecer el orden mundial, alterado desde
1. La imposibilidad de que una sola persona o 1939 por la Segunda Guerra Mundial.
entidad obtuviera derechos de exploración o Para lograr este objetivo, se trataron temas como
explotación por más de 100.000 hectáreas, la solidaridad económica, la ruptura de relaciones
con excepción de los Llanos Orientales, donde diplomáticas con los paises del eje, la producción
el máximo eran 200.000. Este aspecto de la de materiales estratégicos, la movilización de
legislación fue evadido, según Bushnell, a medios de transporte, el desarrollo del
través de la constitución de filiales o terceras
intercambio comercial, la condenación de la
personas, para obtener concesiones
agresión japonesa, la aviación civil y comercial,
adicionales (4).
y también el mejoramiento de la salud y de la
2. La obligación de que las compañías iniciaran saiubridad pública.
perforaciones antes de finalizar el período
asignado para la explotación inicial, para evitar Así, la cooperación en salud quedó planteada
que éstas se dedicaran a acumular conce- en la resolución XXX, considerando, por una
siones. Durante la guerra, se suspendieron parte, que la defensa del hemisferio occidental
los requisitos de perforación por la escasez requeria ia movilización de las fuerzas vitales,
de acero y de equipos de perforación. humanas y materiales de las repúblicas
americanas y, por otra, que tomar medidas
3. El deber de las empresas extranjeras de
adecuadas para proteger la salud y mejorar la
mantener un porcentaje mínimo de nacionales
entre sus empleados, y que su remuneración salubridad pública constituia un aporte esencial
fuera igual a la de sus trabajadores. El al mantenimiento del poder de los pueblos de
problema para el cumplimento de esta ley era América para defenderse y resistir la agresión.
que no existian suficientes profesionales Por esas razones, esta Tercera Reunión de
colombianos en el campo; por ello, su Consulta recomendó a los gobiernos de las
aplicación fue muy flexible. repúblicas americanas que, individualmente o
De esta manera, en el contexto de la guerra, los mediante acuerdos complementarios entre dos
E.E.U.U.lograron ganar no sólo aliados políticos, o más de ellas, tomasen las medidas necesarias
sino socios económicos en el país. Desde la para solucionar los problemas de salubridad e
perspectiva latinoamericana, la coyuntura higiene, contribuyendo según su capacidad con
permitió estrechar más las relaciones con el materias orimas. servicios v fondos.
vecino del norte, ya que era el centro de sus
intercambios comerciales, y el país que se Igualmente, recomendó que, para la realización
vislumbraba como hegemónico en el sistema de estos objetivos, fuesen utilizadas la ayuda
internacional de la posguerra. técnica y el consejo de los servicios nacionales
de sanidad de cada país en cooperación con la
Por ello, la política exterior colombiana en ese Oficina Sanitaria Panamericana (15),
momento se orientó a la causa aliada y adoptó
todos los acuerdos interamericanos de defensa Así, se puede deducir claramente de esta
continental. resolución que la cooperación en salud pública
no tenia en ese momento como objetivo funda-
La salud pública: ¿una cuestión de defensa
mental la solución de problemas de la región
hemisférica?
latinoamericana. los cuales eran muchos. sino
En el marco de la política del buen vecino y en el apoyar a la política de defensa del hemiferio
desarrollo de IaTercera Reunión de Consulta de contra una posible intervención de los paises del
Ministros de Relaciones Exteriores de las eje. Incluso, en las consideraciones expuestas
repúblicas americanas realizada en Río de en dicha resolución, se plantea que los planes y
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objetivos comunes en esta área "han de contribuir men de estos elementos permite comprender el
a la reconstrucción del orden mundial" (15). ajuste de dichos programas a las condiciones y
necesidades del desarrollo nacional y su
De igual forma, en la Undécima Conferencia
injerencia en la formulación e implementación de
Sanitaria Panamericana, celebrada también en las políticas de pública nacionales,
Río de Janeiro, en septiembre de 1942, se
planteó que ante el peligro de que se extendieran 1. La priorización de los programas: analizando
más las hostilidades en el hemisferio occidental, los proyectos que el SCISP emprendió tales
se hacía necesario intensificar los preparativos como: sanidad en los puertos, creación de
de la defensa en el campo de la sanidad pública, centros de higiene, control del paludismo en
fomentando el intercambio de recursos para la las zonas de cultivo de arroz, en la zona
conservación de esta área, racionalizando dichos bananera y en las explotaciones de caucho,
recursos y adoptando medidas extraordinarias las labores en el área de nutrición como la
para prevenir la diseminación de las enferme- instalación de restaurantes populares y las
dades, ante el incremento de los transportes campañas contra el coto simple (enfermedad
aéreos, tanto civiles como militares. Además de provocada por la carencia de yodo en la sal
lo anterior, se pidió que se incluyeran cursos de de consumo y la mala calidad de las aguas),
especialización en higiene y salud pública, en la la construcción de letrinas y los proyectos
cátedra de medicina militar (16). posteriores a 1945 como l a campaña
También en las revistas especializadas en antipiánica, la campaña contra la malaria y el
medicina, se concebía la cooperación inter- control de insectos, la educación sanitaria, el
americana en salud, en términos de la defensa entrenamiento de personal, la higiene indus-
hemisférica. Por ejemplo, en la Revista de Higiene trial, la ingeniería sanitaria, etc., en todos
se decía, en 1944, que "una América unida en ellos, predomina la idea de que "asegurar
sus aspiraciones e ideales para el cuidado de salud es posibilitar producción y lograr
los enfermos v heridos, sería lo eminentemente producción es mejorar salud.
deseable tiempos, cuando a los Esta afirmación se corrobora en las siguientes
problemas de la preservación de la salud de la citas, las cuales corresponden a los informes de
población civil, se añaden aquellos de la proyectos anteriormente nombrados:
preparación médica para la defensa del
hemisferio" (17).
. .
- "Si se llevara a cabo la erradicación de la
enfermedad se incorporarían a la actividad
Así, pues, la solidaridad y cooperación técnica
económica cerca de 250.000 personas, cuyo
en asuntos como la salud pública y el
mejoramiento de los niveles de vida y la aporte laboral se pude apreciar en $300.000
capacidad de producción, en el marco de la idea al año, por lo menos" (18).
de'la "comunidad panamericana", tuvieron como "La malaria económicamente afecta al país,
fundamento la seguridad colectiva en tiempos de con una pérdida anual de 64 millones de pe-
guerra. sos, por concepto de defunciones,
Impacto de los programas de cooperación en incapacidad y cesantías de trabajo, de cerca
el desarrollo local de las políticas de salud de 360.000 personas en edad activa (19).
pública Incluso posteriormente, en el año de 1950
La presencia de una entidad como el SCISP, cuya cuando se contrata la Misión Currie, con el objeto
existencia se va a prolongar hasta la década de de estudiar las posibilidades y problemas de
los sesenta, hace necesario evaluar ciertos desarrollo del país, se argumenta que: "los bajos
aspectos como: la priorización de sus programas, niveles de salud causan muchos costos directos
su grado de coordinación con otras secciones e indirectos, y desvían fondos y facilidades que
del Ministerio encargado de la salud, su impacto podrían ser empleados para incrementar y
en la formación del recurso humano y en la fortalecer la economía. La salud deficiente es
reducción de la morbilidad y mortalidad. El exa- costosa, en términos de tiempo perdido en la
GUZMAN M DEL PILAR OUEVEDO E Blomedca 1999 19(1) 5-47

finca o en el lugar de trabajo, y desde el punto de que ese estableciera en esa dependencia un
de vista de las enormes necesidades que crea centro de investigación del paludismo y le
como hospitales e instalaciones de servicio colaboró con la realización de exámenes de
médico., e iaualmente oor el aumento de los laboratorio.
costos de beneficencia, seguros, indemniza- Sin embargo, la falta de articulación de las
ciones por enfermedad y accidentes" (20). diferentes secciones del ministerio v de
Con ello, se observa la forma como se impone el centralización de sus actividades era una queja
análisis economicista en las decisiones políticas permanente entre los directores de sanidad del
en salud, al punto de asumir el criterio de país, así lo confirma la siguiente afirmación de
bienestar económico como el más adecuado, Jorge Bejarano, quien iría a ser luego el primer
dejando de lado el propósito de la formulación e Ministro de Salud del país: "es un hecho
implementación de una política social que aberrante que l a persona o entidad que
responda de manera más efectiva a las contribuye económicamente en actividades de
necesidades de la población y cuya evaluación salubridad, se cree con el derecho de compartir
no sea medida únicamente en términos la atribución técnica y administrativa, derecho que
económicos de costo-beneficio. debe ser exclusivo de la directiva del ramo,
porque se forma el falso criterio de que
b. Impacto en las instituciones de salud: Las cooperación es descentralización" (21).
sugerencias dadas por el SCISP en materia
de creación de instituciones o secciones Para 1945, el balance que Bejarano hacía de la
especiales dentro del ministerio, fueron en su cobertura y calidad de los Centros de Higiene
mayoría, tenidas en cuenta por el gobierno del SCISP, y también de todos los instalados por
colombiano. Tal es el caso de la creación el gobierno era defectuoso, pues según él: "la
dentro del lnstituto Epidemiológico Nacional generalidad de las poblaciones continúa
(inaugurado el 2 de diciembre de 1942) de un contemplando sus mismos problemas sanitarios
Laboratorio de Nutrición para investigar todo de hace remotos años "ni el acarreo de basuras,
lo pertinente a los alimentos nacionales, y de ni el conveniente depósito de ellas en los
un lnstituto Nacional de Nutrición (1947), el domicilios, ni incineraciones, ni agua potable para
Departamento de Malariología (1946), la la ciudad, ni matadero higiénico, ni higiene de la
División de Bioestadística y la construcción leche y demás alimentos, ni lucha contra la
de un edificio para la Escuela Superior de mosca doméstica, el mosquito y otros vectores
Enfermeras, en la Ciudad Universitaria. (El de enfermedades" (21).
Instituto de Asuntos Interamericanos, Parte de la ineficiencia de estos Centros y de los
contribuyó con la mitad de los gastos del problemas de la organización sanitaria en Co-
nuevo edificio y pagó los sueldos de la lombia se atribuían a:
Directora y de la Directora Asociada).
La falta de un plan centralista que propusiera
Igualmente, el SCISP mantuvo estrechas una unidad de criterio y de liderazgo en la la-
relaciones con entidades como el lnstituto de bor de salubridad.
Estudios EspecialesnCarlosFinlay", debido aque
la Fundación Rockefeller, financiaba en parte, La carencia de una cátedra de higiene que
tanto las actividades del Instituto, como las de sirviera para formar teórica y prácticaniente al
muchos de los proyectos de educación sanitaria, personal.
entrenamiento de personal, campaña de La necesidad de mayor autonomía del
malariologia y campaña de control de insectos Departamento Nacional de Salubridad con
formuladas por SCISP. También, mantuvo respecto al Ministerio de Trabajo. Esto último se
estrechas relaciones con otras dependencias del logró mejorar cuando a finales de 1946 cuando
Ministerio de Higiene como el lnstituto Nacional se creó el Ministerio de Higiene, con una
de Higiene Samper-Martínez, el cual le facilitó el organización independiente del Ministerio de
uso del serpentario de Armero en 1943 con el fin Trabajo.
Biornedica 1999:19(1):5-17 COOPERACION TECNICA NORTEAMERICANA

c. lmpacto en la formación del recursos humano facultades de medicina del país y cambios en
en salud: El apoyo brindado tanto por el las instituciones hospitalarias.
SClSP como por la Fundación Rockefeller en
d. lmpacto en la reducción de la morbi-mortalidad
la formación de personal sanitario en e! exte-
en Colombia: Con respecto al impacto de estas
rior se dio en áreas como la Salud Pública,
campañas y proyectos de cooperación en la
la Ingeniería Sanitaria, Enfermería, Higiene
reducción de la morbilidad y la mortalidad, aún
Industrial etc. y, la asistencia técnica de
falta explorar más estadísticas, y aún así, es
consultores norteamericanos especiclizados
en los programas de saneamiento de puertos, posible que la información no se logre aclarar
en educación sanitaria y en enfermedades totalmente, pues revisando algún material, se
tropicales como la fiebre amarilla y el encuentra que un buen número de enfermedades
paludismo. Los cursos que financiaba el se registran como no especificadas o mal
Proyecto No. 502 destinado específicamente definidas, y los renglones de enfermedades
al Entrenamiento de Personal eran de dos endémicas, epidémicas e infecciosas, no aparece
tipos: desglosado, por lo cual no se saben exactamente
los cambios en cuanto enfermedades tratadas
- Cursos menores de un año (generalmente 3 o por dichas campañas.Además, como lo comen-
4 meses) y viajes de observación al exterior. taba el Dr. Héctor Abad Gómez "tenemos oues.
- Cursos académicos de un año de duración, en que sólo el 38% de las muertes que ocurren en
distintas ramas de la Salud Pública. el país cuentan con un certificado médico y por
lo tanto la clasificación total por causas de muerte
Entre 1944 y 1952, el Instituto de Asuntos
a penas tiene un valor relativo'' (23).
Interamericanos a través del SClSP concedió
300 becas, la mayor parte de los becados Tomando como base el Informe Currie (1950), el
trabajaban en labores de docencia y estaban cual presentó por primera vez, de manera
vinculados a instituciones gubernamentales.Por organizada las estadísticas relacionadas con la
su parte, la Fundación Rockefeller amplio los natalidad, la mortalidad, la morbilidad y la
cupos de personal latinoamericano durante la situación hospitalaria, se observa ia importante
Segunda Guerra Mundial debido a que esta incidencia que tenían enfermedades como las
coyuntura provocó la disminución de becas para intestinales, la fiebre tifoidea y paratifoidea, la
estudiantes europeos. Según el Reporte Anual disentería y las enfermedades infecciosas
de dicha Fundación: "en 1939 se concedieron agudas e incluso enfermedades como la lepra
becas a 151 estudiantes americanos, 141 (en esta última enfermedad se gastaba un cuarto
europeos y 47 latinoamericanos, mientras que del total del presupuesto dedicado al Ministerio
en 1943, la proporción fue de 58 norte- de Higiene), las cuales no constituían una
americanos, 4 europeos y 107 latinoamericanos" prioridad en estos programas de cooperación;
(22), este hecho, demuestra que no siempre los
La cooperación prestada por el SClSP en cuanto programas de cooperación en salud responden
a formación de profesionales y funcionarios a las necesidades más sentidas por la población
públicos en el extranjero tuvo entonces, como del país que es beneficiario, y que muchos de
incidencia a nivel nacional, por un lado, el ellos se realizan más por motivos políticos y
afianzamiento del modelo de Salud Pública económicos coyunturales.
norteamericano, y por el otro, la proliferación Conclusiones
paulatina de especialidades médicas. Este último
aspecto, es más notorio con la adopción de las El conocimiento y profundización de los
recomendaciones de las misiones médicas programas de cooperación técnica norte-
norteamericanas Humpherys (1948) y Lapham americana en Colombia en el período estudiado,
(1953), las cuales introdujeron el modelo resultan de especial interés para analizar las
flexneriano en el curriculum de las principales estrategias de interacción entre estos dos
GUZMAN M. DEL PILAR, QUEVEDO E. Biornédica 1999;19(1):5-17

gobiernos, pues, a través del campo específico conflicto europeo y posteriormente, con su
de la cooperación en salud pública, se puede política de contención del comunismo. Por su
establecer que tales relaciones van más allá del parte, la clase dirigente colombiana entró en
simple ánimo de apoyo a programas sociales o proceso de negociación de los programas de
de mejoras en el nivel de vida de la población, cooperación, en el cual coincidieron con los
para convertirse en verdaderas políticas de intereses norteamericanos, tanto los de sus
Estado que buscan brindar un sistema general inversionistas privados, quienes como resultado
de seguridad a sus inversiones en el exterior y de la alteración en los flujos comerciales de los
promover proyectos políticos como el países latinoamericanos al antiguo continente
panamericanismo. vieron fortalecidas sus posibilidades de
Con lo anterior de ninguna manera se quiere posesionarse en el mercado de la región, como
afirmar que los programas de cooperación del mismo gobierno, pues ya los E.U se
tuvieron un impacto negativo para Colombia, vislumbraban como la nación hegemónica. El
pues se lograron algunos avances en el control problema que queda planteado para la evaluación
de enfermedades de tipo endémico y epidémico, de cualquier programa de cooperación, es el de
se capacitó personal en el área de salud pública, si éstos responden más a los intereses
y contribuyeron a la reorganización institucional internacionales que a las necesidades concretas
de este sector. de l a población local en la cual son
implementados, si se articulan a las políticas de
Sin embargo, al tratar de responder la incógnita
planteada en el título del artículo, respecto a si salud que deben ser formuladas a más largo
las políticas de salud pública en Colombia en el plazo y si los actores locales los asumen
período de 1939 a 1945 se enmarcan dentro de acríticamente, aceptándolos pasivamente,
los criterios de mundialización o de desarrollo solamente porque son una manera de ser
de local, es necesario destacar cuáles son los tenidos en cuenta en el concierto internacional.
aspectos más relevantes de estos dos conceptos: Agradecimientos
Por un lado, los procesos de mundialización
tienden a unificar modelos, a estimular el El proyecto se llevó a cabo por una colaboración
comercio y la economía internacionales, a entre el Laboratorio de Sociedad y Salud del INS
fortalecervínculos de alianza política y a impulsar y el Centro de Historia de la Medicina "Andrés
planes de apoyo a sectores específicos, de Soriano Lleras" de la Universidad Nacional de
acuerdo con el interés internacional, entre otros. Colombia y fue cofinanciado por la Universidad
Por otro lado, el desarrollo local busca brindar Nacional, el Instituto Nacional de Salud y
soluciones particulares a problemas específicos Colciencias (Proyecto 2104-04-680-96).
de alcance local o nacional, los cuales no siempre
coinciden con las prioridades de los actores
internacionales. Referencias
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