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SABER.

Revista Multidisciplinaria del


Consejo de Investigación de la
Universidad de Oriente
ISSN: 1315-0162
saber@udo.edu.ve
Universidad de Oriente
Venezuela

FERNÁNDEZ S., MARÍA EUGENIA


VENTURAS Y DESVENTURAS DEL CONCEPTO POPULISMO
SABER. Revista Multidisciplinaria del Consejo de Investigación de la Universidad de
Oriente, vol. 17, núm. 1, enero-junio, 2005, pp. 66-76
Universidad de Oriente
Cumaná, Venezuela

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=427739426009

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CIENCIAS SOCIALES Y HUMANIDADES

Saber, Universidad de Oriente, Ve nezuela. Vol. 17 . N" 1: 66-76. (2005)

VENTURAS Y DESVENT URAS DEL CONCEPTO POPULISM O

VENTURES AND MISAD VENTURES OF POPULISM

MAR iA E uGEN t -\ FrRNÁNDEZ S.

Po litólogo. A bogado. Magíster en Derecho Laboral y Administración del Trabajo . LUZ. Profesora de Derecho
de la Seguridad Social. adscrira al Cenlro de f!ll'estigacio nes y Estudios Laborales y Disciplinas Afines
(CIELDA) de la Facultad de Cien cias Jurídicas y Políticas de la Unil'ersidad del Zulia.
Co rreo-e: m e(emandez5@cantl~ ll el. mfemand92@latillmail.colll

"E l populismo vende fác il , ti ene su ca ldo de cultivo cas i siempre


entre las zonas y c lases marg inada s que no esperan un moti vo .
un análisis o un razonamiento . Simplemente votan la más
fa ctible - y en es te caso atroz- de las opciones".
Luis Oliveros

RESUMEN

En el presente tra bajo se anali za n diferenrcs ddinicioncs de populi smo, indicando sus características, para luego
compararl as con los procesos políticos que han tenido lugar durante los noventa y has ta el presente en América
Latin a, concretamen te en Ecuador durante el breve mandato deAbdal á Bucaram y en Venezuela, con Hugo Chá vez.
los qu e han si do ca ta logados como experiencias neopopulistas, dada la presencia de un líder fuerte, carismático,
identifi cado co n el puebl o y además, antipolítico, por encontrarse apartado de los partidos tradicionales. Se establecen
d iferencias y sim ili tudes entre el populi smo clásico y el neopopulismo, para co ncluir que aunque el pueblo siem pre
es la excusa para la instalación de este tipo de regímenes, es al mismo tiempo, el más frustrado , pues al apostar por
opcio nes que parecían representarlo, los resultados son decepcionantes, dada la incapacidad de di chos gobiernos
pa ra co nseguir lo promet ido. La frustración colectiva hace que el apoyo que en su momento le prodigaron diferentes
sec tores de la soc iedad tanto al líder como a su " proyecto", por lo genera l se transforme en rech azo, ante lo cual, éste
para tratar de mantener su popularidad implementa políticas económicas que suelen desencadenar fuertes desequilibrios
que po nen en pe li gro la gobcrnabilidad y la democracia, deviniendo en regímenes que lejos de atender demandas de
manera satis facto ri a, tienen como prin cipal aspiración mantenerse en el poder, pudiendo incluso recurrir a l uso de
la fuerza para ello.

PALABR AS CLAVE: Po pulismo, Neopopulismo, Ecuador, Venezue la.

ABST RACT

This monograph addresses the differcnt dctinit io ns and charactcristics ofpopulism against the bac kdrop ofthe
politieal proccsses that have taken place in Latín America si n ce the n ineties. lt focuscs on both thc hricf govcrnmcnt
of Abdalá Bucaram in Ecuador and the administration of Hugo Chávez in Venezuela, strong and charismutic lcade rs
who have identiticd thcmsclves with thc popu lacc and strayed from the fold of main stream political parties.
Differences and simi laritics are drawÍ1 bctween e lassical popu lism and neopop uli sm to concludc that, although thc
masses are always the excuse for the instal lation ofthesc rcgimes, they are, in the last analysis, the mos t fru strated ,
bceausc in opting for political stands promising to represen! thcm, they faee disappointing results, given thc
inability ofthcse governments to deli'vcr. Collective frustration turns fonncr support into rebuke, whieh in turn
prompts the leader to launch economie policies that trigger large imbalances that endanger governance and democracy.
These governments, far fro m satisfactDril y addressi ng the demands of th e ir constituents , aim primarily at staying
in power even if thcy must rcsort to force.

K EY wotms: Populism, neopop ul ism , Ec uador, Venezue la

'. J . .

Rec ibido: mayo 2004 . Ap robado : julio 2004 .


Vers ión fi na l: octubre 2004
6~
Venturas y desventuras del concepto populismo

INTRODUCcrÓN y aunque es usada con mucha frecuencia, por lo general ,


el significado que suele atribuírsele no es muy preciso.
La aparición de ciertos líderes antipartido,
antiinstitucionales y movimientistas en América Latina, Son variadas las definiciones de populismo que
resultado entre otras muchos factores del descontento pueden encontrarse en la literatura. Así, de manera sencilla
de la población , de su desencanto para con las y también bastante f1exible y hasta ambigua. puede
democracias de la región, y desinterés en los partidos entenderse ~ ¡ Populismo como una doctrina política que
políticos y en general, en la política, así como la frustración pretende defender los intereses y aspiraciones del pueb lo.
producida por el deterioro cada vez más marcado de los
niveles de vida, y las pocas posibilidades de mejoramiento De manera más profunda , Baino ( 199 7: 128),
social, ha revivido el debate sobre el populismo. conceptualiza el populismo como,

En efecto, existen importantes paralelismos entre estas "un régimen político que es funci ona l a una modalidad de
experiencias recientes y el populismo clásico sobre todo acumulación de capital que eman a d e un a co n figuración
por la presencia de un líder fuerte, y el discurso cargado determinada de la estructura producti va de la sociedad; sobre la
base de un proyecto político de conducc ión ue dicha sociedad a
de invocaciones a los valores tradicionales, la
través del Estado. En donde la posibili dad efecti va de un a
reivindicación del pueblo y la descalificación de la
estrategia de acumul aci ó n es e l produ cto de con di cio nes
oligarquía, que ha "anebatado" a los pobres lo que a estos sustantivas que son definid as en e l á mbit o de los hechos
les pertenece. económicos. pero su cri stali zaci ón en un proyecto hegemónico,
y su efecti va implementaci ón, se determinan en e l ca mpo de la
Sin embargo, también se observan puntos de lucha política, y por último, en su articulación en el Estado
distanciamiento entre el populismo y esta nueva versión, ámhito en el cual la estrateg ia de acumul aci ón devi ene po lí tica
conocida como neopopulismo, pues junto a una ideología económica".
ecléctica y al discurso maniqueo, se implementan políticas
económicas neoliberales, que agudizan la situación de En este sentido, García Montero (200 1: 53-54) sostiene
miseria y que excluyen cada vez más a los que se dice que "la noción de popu lis mo ha sid o habitualmente
pretender incluir, lo que produce una combinación empleada para designa r mov imi ent os y reg ím enes
explosiva al intensificar la frustración de los sujetos, políticos que hacen una fue rte invocación al puebl o w mo
pudiendo desencadenar acciones violentas de la unidad homogénea y como sede exc lusiva de va lores
población y la consiguiente represión de gobiernos, que positivos y permanentes que deben ser re scatados y
tras su ineptitud para atender las demandas al sistema y sostenidos frente a poderes económicos y políti cos que
para conseguir apoyos, debe recurrir a la fuerza par& los amenazan", pudiendo identificarse cuatro perspectivas
mantenerse en el poder. princ_ipales desde las cuales se aborda el populismo en
latinoamericana , a saber:
El presente trabajo constituye una breve investigación
documental en la que se analiza el concepto "populismo", l. La perspectiva histórico/soc iológica, que enfatiza
y sus implicaciones, así como su resurgimiento en fechas las coaliciones sociopolíticas mu lticlasistas que
recientes en diferentes países de América Latina, surgieron típicame nte dura nt e las e tapas
conformando lo que se conoce como "neopopulismo''. tempranas de la industria lizac ión en Am érica
Latina;
Se estudian las definiciones de populismo , sus
detenninantes y características, así como el neopopulismo, 2. La perspectiva económica, q ue red uce e l
los factores que han provocado su aparición y los populismo a la indisciplina fi sca l y a un conj unto
elementos que lo identifican, haciendo especial referencia de políticas expansionistas o red istributi vas;
a las experiencias ecuatoriana durante el breve mandato
de Abdalá Bucaram, y la experiencia venezolana, desde 3. La perspectiva id eo lóg ica, q ue a soc ia e l
1945 hasta el presente, insistiendo particularmente en el populismo con un d isc urso ide ol ógi co qu e
período 1999-2004, en el que Hugo Chávez ha ejercido el articula una co ntradi cción en tre " pu eblo" y
poder. "bloque de poder";

l. Aproximación a una Definición de Populismo 4. La perspectiva política, que equipara el populi smo
La palabra populismo evoca términos como con un patrón de movilizaci ón verti cali s ta
demagogia, inacionalidad, autoritarismo y personalismo aplicado por líderes personalistas y que omite o

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FERNÁNDEZ

sub ordina las formas institucionales de la programático o ideológico, por una forma particular de
mediación política. agregación política" ; lo que Juan Carlos Rey ha
denominado "sistema populista de conciliación de
Una definición que parece abarcar estas cuatro intereses", pues a través de pactos entre grupos
perspectivas es la enunciada por Anibal Romero (1987 : representativos de los distinto s sectores sociales, el
31) para quien el populismo " .. . se trata a la vez, de un sistema logra armarse y mantenerse, tal y como ocurrió en
tip o de mov imi ent o político , de un conjunto de Venezuela entre 1958 y finales de los años 80.
concepciones sobre la política, y de un esti lo de ejercer el
liderazgo" , que hi zo su aparición en América Latina 3. Determinantes del Populismo
durante los años 40, en un intento (generalmente dirigido La mayoría de los estudiosos del populismo sostiene
por la clase media) de conjugar esfuerzos de varios que este fenómeno hace aparición durante la década de
sectores sociales para crear un sistema político de amplia los 40, en un momento en el que tras la crisis económica
participación y una economía industrializada capaz de iniciada en 1929, y precisamente, dadas las secuelas de la
satisfa cer las aspiraciones tanto del trabajo como del misma en el mercado mundial , se crean condiciones
capital. favo rables para e l ca mb io del centro motor de las
economías latinoamericanas, que del sector primario
Esa coalición de clase surge tras la quiebra del modelo exportador pasan al sector industrial interior, marcando
primario exportador, asociado con el crecimiento hacia un nuevo rumbo en el desarrollo del proceso capitalista
fue ra y el intento de buscar una nueva forma de inserción del subcontinente.
en el sistema capitalista internacional, así c~mo la puesta
en marcha, la acelerac ión o intensificación de un modelo Los años posteriores a la segunda guerra mundial ,
de crecimiento hacia adentro. caracterizados por el aumento en el consumo de materias
primas y productos terminados en general, fueron el
2. Características del Populismo. escenari o en el qu e se desarrollaron las prim eras
Gómez y Arenas (200 1: 105), citando a Roberts, experiencias populistas en América Latina, fenómeno
presentan los cinco rasgos que permiten de alguna manera político acompañado por tran sformaciones en la
distinguir el fenó meno populista, ellos son: estructura económica y urbanización, por la movilidad
espacial de la población, es decir, las migraciones internas,
l. Un modelo persona lista y paternalista de liderazgo gracias a las cuales las crecientes masas urbanas
que generalmente es carismático, aunque puede emergentes tuvieron la posibilidad de pasar de meros
no serlo. actores sociales a conformar nuevos actores políticos
(Saino, 1997: 123).
2. La existencia de una coalición política poli clasista
concentrada en los sectores más deprimidos de Si bien es cierto que el populismo emergió en el
la población. momento en que las economías latinoamericanas pasaban
de un esquema económico basado en la exportación de
3. Un proceso de movilización política de arriba hacia materias primas, a otro basado en la sustitución de
abajo que salta los mecanismos institucionales importaciones, dirigido a crear un parque industrial y un
de mediación o los sujeta a vínculos directos entre mercado interno, también es cierto como apunta lanni
el líder y el pueblo. (citado por Baino, 1997: 126) que la singularidad del
populismo proviene del vacío político resultante del
4. Una ideología ecléctica que es manifestada en debilitamiento o colapso, según los casos, de la oligarquía
un discurso que enaltece los sectores subalternos hegemónica en la etapa anterior, surgiendo como forma
o sencillamente es anti elitista. de dominación en condiciones de vacío político en que
ninguna clase tiene la hegemonía, porque ninguna se
5. Un proyecto económico q ~ e utiliza métodos configura con capacidad para asumirla.
redistributivos o clientelares con el objeto de
construir una base material para obtener respaldo De ahí que se pretenda lograr la igualación ideológica
de los sectores populares. de los distintos grupos sociales que forman la coa li ción
populista, como salida a la crisis del poder oligárquico
En este senudo, Novaro ( 1996: 92) agrega coincidiendo que manifi esta el deterioro de las relaciones de
con Juan Carlos Rey, que e l "populismo ha sido dependencia organizadas con base a la economía primaria
caracterizado más que por un determinado contenido exportadora; se trata pues del reacomodo de las "nuevas"

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Venturas y desventuras del concepto populi smo

clases sociales urbanas, para a su vez reacomodar las En efecto, de acuerdo con Novaro (1996: 93) desde
fuerzas sociales, políticas y económicas, para organizar y finales de los anos 80 América Latina al igual que otras
hacer funcionar el poder, a nivel interno, ya que a nivel regiones del mundo, asistió a una crisis de representación,
externo, lo que está en juego es la reformulación de las asociada a ca mbi os estructurales que se fueron
relaciones y estructuras de dependencia. sucedi endo durante lo s años sete nta , entre ellos la
fragmentación de los sectores de intereses organizados,
De igual forma, es importante acotar que el populismo la extrema ine tabilidad y fluidez de las posiciones en el
en América Latina posibilitó las condiciones para la mercado laboral, las dificultades crecientes de Jos Estados
conformación de un nuevo rol del Estado, quien asumió para proveer bienes y servicios, además, del déficit de las
la promoción del desarrollo en materia de salud, educación, instituciones republi canas para dar respuestas oportunas
previsión socia l , infraestructura, transporte y a estos problemas . Como consecuencia de esto, la s
comunicaciones, interviniendo además en las diversas identidades y agrupamientos de intereses se debilitan,
actividades productivas vinculadas al sector industrial, los partidos de gobierno son incapaces de proporcionar
dando lugar al agigantamiento de la función estatal. respuestas a los probl emas más urgentes de la ciudadanía,
lo que erosiona el sentido de pertenencia a Jos mismos,
situación que también se repite con los de la oposición,
4. El Populismo Moderno o Neopopulismo que muchas veces a los ojos de los electores tampoco
Así como los cambios económicos a nivel mundial y el cumplen su función de freno o contrapeso a las políticas
vacío de la oligarq uía, su incapacidad para atender las del gobierno.
demandas de las clases subalternas, entre otros factores,
determinaron la aparición del populismo clásico, es decir, Se produce entonces una dob le desarticulación, la
de experiencias como el Varguismo en Brasil ( 1930-1945 y primera es la de las instituciones públicas que como se
1951-1954) y el Peronismo en Argentina (1946-1955), de dijo no alcanzan a responder a la población, y la de los
igual forma, la crisis económica de los ochenta y el partidos que tampoco agregan intereses; y la segunda, la
agotamiento de los modelos políticos "democráticos" de los actores organizados de la soc iedad, que ya no
(crisis de representación y de los partidos políticos, apatía constituyen " .. . un ca mpo soc ia l mov ili zado y
política, desinterés) han dado lugar a la reaparición de medianamente estructu rado , res ist e nte a las
este fenómeno, al que Zenneño (citado por No varo, 1996: intervenciones políticas y demandante de la satisfacción
90) denomina "el regreso del líder", planteando una directa de intereses previamente agregados, como sucediera en
correlación entre la fragmentación y generalizada décadas anteriores'' (Novaro, 1996: 93). En otras palabras,
inseguridad colectiva, y la confianza depositada en figuras los grupos organizados pierden peso en el conjunto social ,
carismáticas, las que algunos llaman, "líderes antipartido", se debilita su capacidad para representar intereses
a Jos que se considera capaces de poner remedio a la generales y amplios segmentos de la sociedad, de los
situación de emergencia. trabajaoores, las clases medias e incluso los sectores
propietarios, ven degradadas sus condiciones de vida y
Apunta Zermeño (citado por Arenas, 2002: 49) que en sus instrumentos tradicionales para elevar rec lamos a las
su sentido social más amplio el populismo se vincula con instituciones de gobierno.
el inicio de la modernización en el subcontinente, proceso Estas nuevas realidades han detenninado el regreso
que dio lugar a un "desorden" en las sociedades de formas populistas, lo que se conoce como Populismo
latinoamericanas, consecuencia de la salida del orden Moderno o Neopopulismo, y aunque dista en algunos
tradicional y el notable crecimiento económico alcanzado aspectos del llamado popu lismo clásico, son muchos los
durante las primeras décadas de la industrialización con puntos en común.
base en el modelo de sustitución de importaciones, que a
su vez generó explosión demográfica, urbanización Ciertamente existen notab les diferenci as entre el
caotizada y deterioro ecológico. populismo clásico y lo que actualmente se conoce como
neopopulismo, no obstante, ha sido la presencia de líderes
Por su parte, el regreso de formas populistas en los fuertes, en algunos procesos en varios países de América
últimos tiempos encarnadas en líderes mesiánicos y Latina, durante la última década del siglo XX y comienzos
autoritarios, estaría conectado en opinión de este autor del XXI, lo que ha hecho revivir el debate sobre el
con otro " desorden", esta vez , producido por el populismo en la región (García Montero, 200 1: 54).
estancamiento de ese proceso de modernización y las
frustraciones sociales que ello provoca, así como con una ¿Cuáles son entonces las características del nuevo
crisis de representación y de identidades. Populismo? :

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FERI'ÁNDEZ

l. La presencia de un líder fuerte , carismático, antiinstitucional, aunque se nutre del marco institucional
mesiánico (lo que también caracterizó al constituido por el sistema presidencialista de gobierno.
populismo clásico), y al mismo tiempo un outsider, Además, maneja un discurso ambiguo y ecléctico desde
un líder antipolítico, que solventará todos los el punto de vista ideológico , apelando a las masas
problemas y redimirá a su pueblo, quien además, populares, al pueblo oprimido, denunciando a los enemigos
ejerce el poder de manera personalista. internos y externos de la nación , al tiempo que se
compromete con valores neoliberales y estrategias de
2. El diseño de políticas hacia los sectores más transfonnación económica basadas en la economía de
pobres de la población, concretamente, subsidios mercado.
directos o focal izados, pues a diferencia de los
populismos tradicionales, los nuevos populismos Estos rasgos que podrían llamarse definitorios, es
no cuentan con recursos suficientes para posible observarlos en la experiencias populistas que han
implementar medidas de corte universal. tenido lugar en Latinoamérica durante los últimos años,
concretamente, los casos de Perú con Fujimori, Argentina
3. La desintegrac ión de los sujetos políticos que con Menem, Ecuador con Bucaram y Venezuela con
plenaron el territorio de los viejos populismos, Chávez, aunque aquí sólo son comentados los dos
es d ec ir, los sindicatos , los partidos y últimos.
organizac iones intermedias creadas por el estado
p a ra aseg urar la integración so~ial. Esta Así, en Ecuador, la población se decantó en las
desartic ulación social , la fragmentación de la elecciones de 1996 a favor de Abdalá Bucaram, miembro
sociedad en sectores de intereses muy distintos de una familia de políticos quien en su tercera campaña
favorece a su vez, el control de la sociedad por electoral (antes había participado en los procesos
parte del jefe populista. electorales de 1988 y 1992, sin ninguna opción) elaboró
un discurso en tomo a los pobres, identificándose con
4. Los nuevos liderazgos se sintonizan con las estos y apelando a las tradiciones y valores populares,
aspiraciones de las masas, se muestran como según él, amenazados por poderes políticos y económicos.
rec up e rado res del imaginario redentorista , De esta manera vendió la imagen de caudillo carismático,
devolviendo a los excluidos la ilusión de volver a capaz de jugar un partido de fútbol o de cantar en una
ser, de volver a pe1tenecer, o sencillamente de ser plaza con un grupo musical; la del hombre sencillo que
y pertenecer a los que nunca antes ni han sido, ni recorría las calles de Quito a bordo de un vehículo rústico.
han pertenec ido . Su estilo retórico, a ratos violento , provocó una gran
movilización de masas, guiando a sus seguidores para
5. A diferencia del populismo clásico, cuyos dar batalla, especialmente desde las tarimas (A costa, 1996:
principios fundamentales no eran otros que la 7). Sin duda, Bucaram entendió e interpretó el sentido
defens~ del mercado interno, la provisión de popular, al tiempo, que transfonnó los insultos y críticas
ciertos bienes y servicios públicos y sobre todo de sus rivales en cualidades éticas.
el nacionalismo, el neopopulismo coexiste con el
liberalismo económico, lo cual es consecuencia En opinión deAcosta (1997: 8), al igual que Fujimori y
de los cambios en el contexto mundial y los Menem, Bucaram llegó al poder "sin decir claramente
problemas económicos que experimentan la como iba a gobernar y apelando a la confianza de la gente
mayoría o casi todos los países de la región. En pobre", sin embargo, y a diferencia de estos, en ningún
todo caso, sostiene Arenas (2002: 52), que la momento negó sus intenciones neoliberales, o su apego
puesta en ejercicio de políticas neo liberales exige al sistema capitalista, por el contrario, manifestó estar de
la presencia de liderazgos fuertes capaces de acuerdo con las inversiones extranjeras, la privatización
aplicar la amarga medicina bajo el encantamiento de industrias, el debilitamiento de los monopolios y en
de un discurso que halaga ' a los pobres, general la apertura externa, considerándolos
prometiéndoles el nuevo paraíso. in1prescindibles para el país. En otras palabras, al combinar
su visión neo libera l con el discurso a favor de los pobres
De igual forma, García Montero (200 1: 57), describe al y contra la oligarquía, Bucaram ofrecía darle carácter social
neopopulismo como una forma de decisionismo y al neoliberalismo.
voluntarismo político que se ha desarrollado en un marco
de debilitamiento institucional y decadencia política, que No obstante, tampoco estaba claro cua l sería el
exacerba el estilo de po lítica pe rso nalista y proyecto clasista a seguir para terminar con la oligarquía;

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Ventu ras y desventuras del co ncepto populis mo

al punto que confom1ó su gabinete económico rodeándose caracterizó los procesos electorales de los años ochenta
de poderosos empresar ios, entre ellos, el presidente de l y noventa.
banco más importante de Ecuador y heredero de la mayor
fortuna nacional, así como el gerente general del Banco 5. El Populismo en Venezuela.
Central y otras fig uras relevantes del gobierno saliente, En Venezuela como en e l resto de los países de
quienes habían diseñado el modelo macroeconómico América Latina, el populismo hizo su aparición en los años
vigente a la fecha. cuarenta, ) Oncretame nte, entre 1945 y 1948, período
conocido como el Trieni o Adeco, que se inició con el
Su breve mandato, estuvo caracterizado por su derrocamiento del presidente Jsaías Medina Angarita
intención de abarcarlo todo, pues creía ser la encamación (Revol ución de Octubre). Ciertamente, tras la muerte de
de las aspiraciones de los pobres, al tiempo que el único Juan Vicente Gómez, los gobiernos de López Contreras y
intérprete de los anhelos e intereses de la nación. C'on un Med in a A ng a r ita, enr umbaron al país hacia la
estilo frenético, atacó a sus enemigos políticos y las modernización y apertura política. "De hecho, se fue
organizaciones sociales que no aceptaban su disc urso ni pasando grad ualmente de una dictadura unipersonal rodeada de
sus prácticas, sencillamente fueron rebasadas, como un ejército im:o ndic ional al caudillo, a un régimen autoritario
ocurrió con el movimiento indígena, cuyo campo de acción pero legitimado por un ejército institucional, y de allí a un
gobierno plural ista, que legal izó todos los partidos, permitió la
fue intervenido por el Ministerio de Etnias y Cultura,
acción política y sindical , pero mantuvo restricciones a la
creado durante el gobierno bucaramista; simi lar situación
pilrticipación política" (Gómcz y Arenas, 2001: 89).
se presentó con los líderes de los sindicatos energéticos,
quienes fueron desacreditados al ser acusados de
mafiosos por negarse a seguir las directrices del gobierno. Con la "revolución" del 18 de oc tubre se inaugura el
populismo en Venezuela, pues este grupo de nuevos
La descalificación y la injuria a sus opositores políticos, actores centró su accio nar e n dos direcciones , la
reivindicación del "pueblo", entendido como los más
la práctica clientelar ampliada (el gobierno ofrecía desde
alimentos baratos hasta teléfonos, casas, entre otros pobres, los campesinos, Jos marginados en general ; y la
bienes), el nepotismo, pues su familia ocupó los puestos modernización basada en la industrialización, dirigida por
un Estado fuerte, dentro de un marco capita lista (Gómez y
importantes en la administración pública, bien como
ministros, embajadores o cónsules, mientras sus amigos Arenas, 2001: 89).
libaneses (mejor conocidos como "turcos") dominaron el
gabinete presidencial, así como su pretensión de La articulación de todo el proceso estaría en manos
perpetuarse en el poder, hablando de una posible del partido y el Estado, encargados de agregar intereses
reelccciÓ{1, caracterizaron su corto mandato. de diferentes estratos e n to rn o a la oposición al
minoritario grupo de la o li garquía, sin embargo, este
Por suerte para los ecuatorianos, su gobierno terminó proyecto fracasó a sólo tres años de haberse iniciado,
más temprano que tarde , de alguna manera las con el derrocamiento de Rómulo Gall egos, el primer
instituciones funcionaron, a pesar de su debilidad y tras presidente elegido en Ve nezue la medi ante sufragi o
su destitución en 1997, no encontró apoyo internacional universal, directo y sec reto.
para insistir en su retorno al poder. No obstante, dejó al
país sumido en una grave crisis política que dio lugar a Con la caída del general Marcos Pérez Jiménez en 1958,
una sucesión de cuatro presidentes en menos de seis años, se inició un nuevo experimento democrático y también
hasta la elección del actual presidente, Lucio Gutiérrez, populista, que debía tratar de sobrevivir en medio de una
un ex militar golpista. gran heterogeneidad de intereses socia les y culturales, y
ante la continua amenaza de un nuevo golpe de estado;
Observar lo ocurrido en Ecuador, podría hacer pensar para ello, era necesario evitar los errores cometidos en el
a quienes han vivido en Venezuela durante los últimos pasado durante el trienio 1945-1 948 de '' la democracia
seis años, que cualquier parecido con la realidad frustrada" (Rey, 1991: 542) y superponer lo pragmático a
venezolana es mera coincidencia, pues así como Bucaram los aspectos ideológicos que hi cieron la diferencia en el
capitalizó el descontento popular, Hugo Chávez, como se mencionado período. Es así como comi enza a gestarse lo
verá en el apartado siguiente, hizo lo propio en Venezuela, que Juan Carlos Rey denomina "sistema populista de
ante ,una ,:,p,oblación que abiertamente decidió conciliación", que dio estabilidad a la democracia mediante
desvincutarse de la política y rechazar todo lo que la generación de apoyos al sistema hasta comienzos de la
sig11¡fi,\)aba identifkación con los partidos tradicionales, década de los ochenta cuando empezó a mostrar signos
como se evidenció en el elevado abstencionismo que de agotamiento.

71
F ERNÁNDEZ

El sistema populista de conciliación "se basa en el En efecto, los principales partidos políti cos, Acción
reconocimiento de una pluralidad de intereses Democrática y COPE!, no sólo se "turnaban" en el ejercicio
heterogéneos, tanto de las mayorías como de las minorías, del poder cada cinco años, lo que hizo que se considerara
y en la creación de un complejo sistema de acomodación al sistema político venezolano como bipartidista, sino que
y negociac ión entre ellos, que se expresaba en un conjunto además, fue tal su relevancia y el papel que cum plían como
de mecanismos y reglas peculiares para la toma de intermediarios, como gestores para la satisfacción de las
decisiones obl igatorias para el conj unto de la sociedad" necesidades de la población que en opinión de muchos,
(Rey, 199 1: 543). en Venezuela existía no una democracia sino un a
partidocracia.
Grac ias al sistema populista de conci liación se logró
el consenso entre los principales actores políticos y En estas circunstancias, la democracia venezo lana se
socia les , fund a me nt a lmente p a rtid os político s, erigió en una de las más estables en la región, en la que
empresa r io s y a lg un o s o tros grupos organi zados, por demás, buena parte de los países se encontraban bajo
estableciéndose las nuevas reglas del juego político (Pacto e l co ntrol de gobie rnos militares y a utoritari os. A
de Punto Fij o) 1, en el que "los partidos políticos fungieron comienzos de los ochenta cuando empieza a revitali zarse
como principales y casi únicos canales de agregación de la democracia en América Latina, también se inicia la crisis
intereses soc ietales, y como agentes privilegiados de econó m ica más seve ra y prolongada qu e haya
mediación entre el Estado y la sociedad" (Kornblith, 1994, experimentado el continente desde la década de 1930,
11 0), otorgando legitimidad al sistema a t¡;avés de los proceso al que no esca pó Venezuela y que a su vez,
apoyos ge nerados p or una sociedad qu e más que determinó el fin del nacionalismo económico y del modelo
aceptarlo por razones normativas o por la existencia de de sustitución de importaciones, dando paso a fórmulas
una comunidad de valores, lo apoyaba p or razones neo liberales de las más radicales .
utilitarias, porque veía en él, el medio idóneo y más sencillo
para satisfacer rápidamente sus aspiraciones.
Como apunta Ellner (1996: 43) , "en Venezuela, el
contraste entre la prosperidad y el intervencionismo estatal
D e ac u erd o co n Kornblith (1994 : 110) , e l
de los 70 y la recesión y el neoliberalismo posteriores fue
establecimiento de este sistema fue posible gracias a tres
quizá más marcado que en cualquier otro lugar del
facto res fundamentales: l . El desarrollo de modernos
continente".
partidos de masa, más pragmático s que ideológicos,
transformados casi en los únicos interlocutores entre la
Ciertamente, el deterioro general de las instituciones
población y el Estado; 2. El papel del Estado como
socio políti cas, la caí da de los indicad o res
propulsor del desarroll o y distribuidor de bene ficio s
gracias a la inmensa renta petrolera; y 3. El bajo nivel de macroeconómicos (PIB , inversión pri vada , inversi ón
demandas y su relativa simplicidad, lo que permitía extranjera en el país) y a su vez el incremento abrumador
satisfacerlas con los recursos disponibles. de otros indicadores como desempleo , informalidad y
pobreza, sirvieron de caldo de cultivo para que a final es
de los ochen ta, convergieran " ... las ten siones de las
Este sistema funcionó sin mayores dificultades durante
diferentes esferas soc ial es, adq ui riendo la forma de un
los primeros veinte años de democracia, tiempo durante
cuestionamiento creciente al sistema político predominante. La
el cual se configuró un pode rosísimo capitalismo de articulación entre los diagnósticos críticos en lo económico, social
Estado, al impulsar éste la economía a través del gasto y político, produjo un model o ideológico de explicación de la
público, y también mediante la generación de empleo estatal crisis y proposiciones de cambio, que caracterizaba a la sociedad
que incidió en la estructura social del país; así como al venezo lana como un conj unto de víctimas pasivas de un a clase
importantísimo papel desempeñado por los partidos, política corrupta" (Gómez y Arenas, 200 1: 94).
grandes y sólidas organizaciones "capaces de agregar y
articular intereses diversos y heterogéneos y de elaborar, En este contexto, se inició el segundo gobierno de
procesar y canalizar hasta los órganos ~ncargados de las Carlos Andrés Pérez, quien tras una campaña electoral en
decisiones públicas, las distintas demandas sociales ... " la que prometía la vuelta a la "prosperidad" de su primer
(Rey, 1991: 547). mandato ( 1974-1979), haciendo crecer las expectativas de

1
En 1958. para mantene r el s istema democrático era necesario " ... garantizar a los sectores minoritarios poderosos que sus intereses fundamentales no se ve rían
amenazados por la aplicación de la regla de la mayoría en la toma de decisiones gube rna mentales. ( ... ) asegurar la confianza de la mayoría de la poblac ión e n los
mecanismos de la democracia representativa. como medio idóneo para satisfa cer sus aspiracio nes de libertad. j usticia y bienestar. Pues el proyecto de mocrático tu vo
que luchar simultáneamente en dos rrentes: inicialme nte contra los peligros de un golpe militar de derecha. pero pronto ta mbién (como consecue ncia de la influencia
de la revo lución c ubana) contra la amenaza de la acción insurrecciona! y de la guerri lla de extrema izquierda" (Rey. 199 1: 543-544) . ··

72
Venturas y desventuras del co nc epto populismo

la población, a pocas semanas de instalarse nuevamente 1994, se sobreseyeron las causas de estos militares,
en el poder, implementó un programa neo liberal de aj uste quienes abandonaron la vida castrense volcándose a la
estructural "El Gran Viraje", detonante de tres sacudidas actividad política, lanzando en 1997 la candidatura
que hicieron tambalear el sistema político: los sucesos presidencial de Hugo Chávez, a través del Movimiento
violentos del27 y 28 de febrero de 1989, conocidos como Quinta República (MVR) , con la promesa de recomponer
"el caracazo", seguidos de los golpes de estado frustrados el sistema político" ... bajo el supuesto básico de que tal
del4 de febrero y 27 de noviembre de 1992. recomposicit m sólo era posible con un desplazamiento
total de los liderazgos tradicionales, especialmente los de
El golpe de estado frustrado del 4 de febrero de 1992, Acción Democrática y COPE!" (Gómez y Arenas, 2001: 96).
mostró el descontento existente en el seno de las Fuerzas
Armadas, y también expuso a la luz pública un grupo que Luego de resultar vencedor e n las elecciones
desde hacía varios años venía tejiendo conspiraciones, presidenciales de 1998, Chávez inició un conjunto de
denominado "Movimiento Bolivariano Revol ucionario cambios, comenzando por la reducción de las carteras
200", uno de cuyos principales líderes era Hugo Chávez, ministeriales 2 mediante su fusión, o sencillamente
quien al momento de rendirse afirmó as umir la modificando su denominación; de igual forma promovió
responsabilidad de los hechos acaecidos y que só lo "por la realización de diferentes procesos comiciales, entre ellos,
ahora", había sido denotado, lo que lo dio a conocer e uno para convocar una Asamblea Nacional Constituyente,
hizo despertar enormes simpatías en amplios sectores de otro para la elección de sus miembros y un tercero para
la población. aprobar la nueva constitución, seguidos de las Mega
Elecciones de Julio de 2000 dirig idas a re legitimar todos
Chávez, el golpista, se convirtió en leyenda, casi en los poderes . En el ínterin, sin embargo, las frágiles
un mito viviente, gracias a aquella célebre frase "por instituciones, Congreso Nacional y Corte Suprema de
ahora", que le dio la vuelta al mundo a través de los medios Justicia, fueron prácticamente eliminadas, toda vez que
de comunicación que lo endiosaron, aunque hoy lo se atribuyeron poderes extraordinarios a la Asamblea
satanizan, apareciendo como el hombre que asumió la Nacional Constituyente en la que el MVR y los partidos
responsabilidad en un país en el que nadie respondía que conformaban el Po lo Patri ótico que apoyaba al
entonces, y menos lo hace ahora por sus actos; que obraba presidente, banieron de manera abrumadora, lo que hizo
en nombre de la Constitución para hacerla respetar y sobre desaparecer la división de poderes, exacerbando el
todo, en defensa del pueblo, comenzando a ocupar el presidencialismo que luego fu e institucionalizado en la
espacio que el liderazgo político tradicional había dejado Constitución vigente.
vacío, es decir, "el del dirigente que se comunica directamente
con el pueblo, asume sus errores y no evade responsabilidades.
Junto a estos cambios políticos, el país ha debido
Al mismo tiempo, que se presentaba como un actor radicalmente
diferente de todos los que habían ocupado el centro de la escena enfrentar la que ha sido catalogada como la peor crisis
política en los años anteriores( ... ) convirtiéndose además en el económica de su historia, caracterizada por el desempleo
foco de esperanzas mesiánicas centradas en el regreso a un modelo galopante que según fuentes extraofic iales supera el 20%3,
socio-político de distribución amplia e inclinado a la exaltación la creciente informalidad4, que ha colocado a más del 50% de
de los sectores populares" (Gómez y Arenas, 2001: 95). la población económicamente activa en este sector, el
estancamiento económico con aumento de la inflación
Tras el fracaso de febrero de 1992, los golpistas se (estanflación) y por supuesto, el empobrecimiento de amplios
lanzaron en una nueva aventura conspirativa que culminó sectores de la población5 y la depauperación de buena parte
el27 de noviembre del mismo año con otro golpe de estado de ellos (que aún continúan apoyando " el proyecto
frustrado . Con la llegada de Rafael Caldera al poder en chavista"), a pesar de los enormes ingresos petroleros.

1
Sin embargo. en la actual idad existen más Ministerios que los encontrados por Chávcz a 1tomar el poder. pues tras las fusio nes de las carteras trad icionales. que diero n
luga r a Mini sterios como los de Salud y Desa rrollo Social. Educación. Cultura y Deportes. e Interior y Justicia. entre otros. han aparecido nue vos Ministerios como
el de Comunicación e Información. el Ministe rio de Economía Popular y el Ministerio de la Vivienda .
'El desempleo para mayo de 2004 alca nzaba el 22.2% en contraposición al 11 % ex istente en 1998. cuando Hugo Chá vez asumió el poder (Roj as. 2004 : 5) .
4
Actualmente el único sector que genera empleo es el informal. al punto que según estadísticas del IN E. 53% de la PEA se encuentra realizando labores de subsistencia
en este. mientras que las empresas que se enc uentran laborando en la mayoría de los casos al 50% de su capacidad. no han procedido a realizar nuevos despidos debido
a la inamovilidad laboral existente desde mayo de 2002. la cual se ha mantenido hasta el presente.
' Según datos proporcionados por el Centro de Documentación y Análisis de los Trabajadores (C'EN DA). 57.5% de los hogares venezolanos tiene dificultades para
acceder a la Canasta Alimentaria y só lo 6. 7% de los hogares puede adquirir la Canasta Bá sica (Rojas. 2004: 5). Además. 30.5% tiene necesidades básicas insatisfechas.
15% de hogares pobres extremos tienen todos sus integrantes desempleados. 28% hace menos de tres comidas al día y 71% ha reducido su consumo de alimentos. lo
que ha hecho que se incremente la desnutrición. que está afecta ndo al 30% de los hogares ubicados en el estrato "V"' o " E"". de manera que 50% de los niños lactantes
(hasta los dos años de edad). sufren de hambre oculta. es decir, deficiencia de micronutrientes. mientras que entre los niños en edad preescolar (de tres a seis años)
de los estratos más bajos. el hambre oculta afecta a 30% del grupo. y la desnutrición grave se ubica en 14.5% (Barreiro. 2004: 2).

73
FERNÁNIJEZ

Ciertamente durante los primeros meses de gobierno, igual forn1a , ha implementado una política antinflacionaria
este tuvo que enfrentar serias dificultades económicas de corte neoliberal , a costa de una pronunciada recesión
produ cto de la caída de los precios del petróleo , el económica, disminución del consumo y márgenes mínimos,
estancamiento de la economía y el grave déficit fiscal , casi inexistentes de crecimiento económico 7•
pero desde finales de 1999, y hasta el presente, los precios
del petróleo no só lo se han incrementado sino que han Al mismo tiempo, ha propiciado una enorme expansión
alcanzado niveles sin precedentes 6 , sólo en 1999 se del gasto público mediante un conjunto de "Programas
incrementó el valor de las exportaciones en 37% o lo que Sociales" denominados "Misiones Sociales"8 (Misión
es lo mismo, en 16.627 millones de dólares (Gómez y Robinson I y II , Misión Ribas, Misión Sucre, Misión
Arenas, 200 1: lO 1), pero esto no se ha traducido en Vuelvan Caras, Misión Piar, Misión Barrio Adentro, Misión
bienestar para la población, sino que por el contrario, los Mercal , Plan Zamora, Misión Guaicaipuro, Misión
indicadores macroeconóm icos revelan que desde esa Miranda , Misión fdentidad y Misión Vivienda), la mayoría
fec ha hasta hoy, se ha producido un mayor deterioro de de las cuales, oficia lmente, está dirigida a sustituir la
las cond iciones económicas y sociales generales del país, situación de pobreza y de exclusión social por un nivel y
al punto que la ges ti ón del actual gobierno ha sido calidad de vida acorde con la dignidad humana, mediante
cali fic ada por a lguno s economistas como " el peor la democratización de la educación, la reivindicación , la
desempeño económico de los últimos 50 años" (Silva promoción y !ajusticia sociales, para saldar la deuda social
Michelena, citado por Rodríguez Pons, 2004: A6). acumulada por el Estado durante los últimos cuarenta
años de democracia (desde 1958 hasta 1998).
Sin duda alguna , el gobierno chavista ha generado
mayor pobreza y exclusión social, y lo que es peor aún, ha Además, Chávez ha tratado con bastante éxito, de
sumido al paí s en una profunda división , violencia y lograr el control total por parte del Estado (de su partido
desesperanza, grac ias a un discurso clasista, que entre MVR y de él mismo) de todos los aspectos de la vida
otros muchos factores, han intensificando los problemas nacional , lo que es característico de los líderes populistas.
qu e dura n te los cuarenta años de democracia Esto quedó demostrado con las más de 40 leyes que
" p unto fijista" , incluso mucho antes , ha padecido producto de una habilitación fueron aprobadas en tan
Venezuela. solo seis meses, entre ellas la Ley de Tierras con la que
pretende centralizar el sector agrario ; la creación de una
En Chávez se ha cen pres entes múltiples Central de Trabajadores Bolivarianos, de una Universidad
contrad icciones , al tiempo que resultan evid entes las Bolivariana y la proyectada conformación de una nueva
características de líder populista clásico, de hecho , se lo empresa pública de telecomunicaciones, paralela de la
considera como el populista más grande de América Latina Compañía Anónima Nacional Teléfonos de Venezuela
después de Perón. Así, aunque se manifiesta en contra (CANTV) , entre otras acciones.
del neoliberalismo y la globalización, aplica políticas
neo lib era les , rom piendo con las acciones estatales Asimismo , en su afán por abarcarlo todo, ha frenado u
protecc ionistas, reguladoras e interventoras, conciliando obstaculizado el proceso descentralizador que se inició
con el neo liberalismo; prueba de ello fue la promulgación en el país desde mediados de los aíi.os ochenta, a través
de la Ley de Invers iones, insistiendo además, en clamar del recorte de los recursos a las regiones y localidades,
por inversiones extranj eras, despreciando al empresariado especialmente, las gobernadas por partidos distintos al
nacional , así como el otorgamiento de concesiones a MVR y los nombramientos a dedo desde la capital; todo
empresas transnacionales para el explotación del Delta esto aderezado con el ataque continúo a los medios de
del Orinoco y más recientemente, de las islas la Orchila, la comunicación, a los partidos políticos y a los sectores
Blanquilla y los Monjes para que exploren posibles . que lo adversan , mediante un discurso repetitivo y
yacimientos petroleros (Rodríguez Pons, 2004 : A6) . De agotado, exaltando el nacionalismo y la figura del

'' El precio pro med io de la cesta pet ro le ra venezolana en 2~01 alcan zó los 20,2 1 US$ por barril. e n 2002, 2 1. 95 US$ . e n 2003 , 25. 75 US$. y e n lo que ha transc urrid o
de 2004. e n J2 .5S LIS$. S in e mbargo, para e l 19.0H .2004. el prec io del cn•do venezolano se ubicó en 39.52 US$ por barril (http :1/www.go biemocnlinea .ve. fec ha de
la consulta: 30.0 8.2004), y a fina les del mes de sept iembre llegó 41 .61 liS$ (Panoranw . 02.1 0 .2004 : 2- 1).
7
En el primer semestre de 2004 . e l PIIJ crec ió 2.1. 1% y se ca lcula que para final de año. el PIB total habní aumentado entre 10% y 12%. lo que co locaría a Venezuela
como el pais con el ma yor crecimiento este año en Am érica Latina. sin embargo. ese aumento que sin dudíl es ele vado. es considerad o por los eco nomi sta s como
c recimient o no sostenible. porque no se trata de rec uperac ión. sino de un rebote estadi ~ tico. producto de la caida estrepitosa del PIB durante e l paro cívico de
dic ie mbre de 2002 y enero de 2003 (Rodríguez Pons. 2004 : A6) .
8
Estas Misiones se iniciaron a mediados de 200.1 . y para identificarlas se han uti lizado los nombres de próceres de la independenc ia nac ional e incluso americana.
asi como los de ciertos caud illos menos reconocidos por la historia . con la intención " . .. de exaltar los valores patrios y destacar las luc has de nuestro pueblo por
la independe ncia . la soberania y la autode tenninación" (http ://www.mi sionribas.gov. ve, fecha de la consulta : 2 1.07.2004) . En todo caso. el grueso de los rec ursos
para su funcionamiento proviene de Petróleos de Venezue la (PDVSA), que esta aporta ndo durante e l 2004 el 30% de su pre supuesto de inversión. equiva lente a 5000 ·
millones de dólares. y adicionalme nte . la mitad de los ingresos petroleros "e xcedcntarios". con los cua les se conformó el Fo ndo Especial Pe tro lero. ante e l incremento
sostenido de los precios del petróleo (http :l/www.cnnespano l. com.. fec ha de la consulta 20.08.2004).

74
Venturas y desvent uras del conc epto populismo

Libertador Simón Bolívar, e insistiendo en el papel que conupción y ampliar la brecha entre ricos y pobres, lo que
debe jugar el pueblo en su gobierno, en la construcción sirvió de base para el ascenso de estos líderes, generando
de una verdadera democracia, ya no representativa sino mayor descontento y frustración , conduciendo en muchos
participativa y en la lucha contra la corrupción, palabra casos a esperar un nuevo Mesías, una nueva opción, o
que ahora ha sido sustituida por la de golpistas , simplemente, las masas recurren a la violencia, a las salidas
saboteadores, contrarrevolucionarios y traidores a la populares que por lo general van de la mano del vacío de
patria, responsables de la destrucción del país y su ideas, del <¡liscurso plagado de responsables pero carente
bancarrota, sobre todo tras el paro cívico de diciembre de de opciones.
2002 a febrero de 2003.
El pueblo siempre es la excusa más que el actor
A manera de Conclusión principal. Ante el anhelo de cambio, los latinoamericanos
Aunque no es posible encuadrar del todo las nuevas han apostado por opciones que parecían representarlo y
experiencias populistas (Fujimori en el Perú, Menem en encontrarse en disposición y capac idad para realizarlo,
Argentina, Abdalá Bucaram en Ecuador, y Chávez en sin embargo, los resultados han sido decepcionantes y
Venezuela) en el conjunto de características que identifican sólo han conducido a la instalación de gobiernos que
al populismo clási co, es obvio que existen puntos de lej os de atender demandas de manera satisfactoria, tienen
contacto, lo que permite hablar de neopopulismo en estos como principal aspiración mantenerse en el poder, de ahí
países. que la mayor crisis en estos países sea en la actualidad la
desesperanza ante la falta de confianza en las instituciones
Ciertamente, estos gobiernos aunque manejaron y aún y sus líderes o seudo líderes, pues parece que los primeros
manejan un discurso nacionalista, en muchos casos ya no existen.
chauvinista y también antiglobalizador como ocurre en
Venezuela, se acercan al neoliberalismo y sus recetas REFERENCIAS BIB LIOGRÁ FI CAS
económicas ortodoxas, lo que hac e aparecer una
contradicción entre el populismo clásico y las nuevas ACOSTA, ALBERTO ( 1996). "El Buca rami smo en el Poder··. En:
experiencias; no obstante, el hecho de que las máximas Revista Nueva Sociedad. Fun dació n Friedrich Ebcrt.
neoliberales se contrapongan al modelo económico y Caracas. No. 146.
estatal del populismo clásico, no debe hacer olvidar la
ambigüedad y variabilidad con que este interpretaba y AR ENAS, NELLY (2002). "Venezuela: "¿Del Popu lismo Rentista
ponía en práctica tales principios. al Populi smo Neo li beral?". En: Revi sta Cuestiones
Po líti cas. In stitu to de Estud ios Políti cos y Derecho
Público. Maracai bo. No. 29.
Como en el pasado, el nuevo populismo se apoya en
líderes fuertes , carismáticos que se identifican con el
BMNo, DAN IEL ( 1997). "Características Estructurales del
pueblo , concretamente con lo s sectores menos Populi smo Latinoamericano". En: Revista Cuadernos
favorecidos . El problema es que si bien aprovechan la del C ENDES . Caracas. Año 14, No. 35 .
esperanza generada de que el gobierno redistribuirá la
riqueza de los ricos entre los pobres, lo que les permite BARREIRO, RAQUEL. "Se Desborda la Desnutri ción". En: El
obtener gran popularidad, la incapacidad de dichos Nacional. Caracas. Domi ngo 30.05.2004.
gobiernos para conseguir lo prometido, hace que el apoyo
que en su momento le prodigaron diferentes sectores, se ELLNER, STEVE ( 1996 ). '' Democracia, Tenden cias Internas y
transforme en rechazo, ante lo cual el líder, para tratar de Partidos Po líti ccs de Venezue la''. En : Revista Nueva
mantener su popularidad implementa políticas económicas Sociedad. Fundación Fri edrich Ebert. Caracas. N" 145.
que suelen desencadenar fuertes desequilibrios que
ponen en peligro la gobernabilidad y la democracia, tal y GARCÍA MoNTERO, Mercedes (200 1). ''La Década de Fujimori :
como sucedió en Venezuela, durante los cuarenta años de Ascen so, Ma nt eni mie nt o y Ca íd a de un Líder
"puntofijismo" y sobre todo , desde que Hugo Chávez Antipo lítico". En: Rev ista América Latina Hoy.
Ediciones Universidad de Salaman ca. Sa lamanca.
asumió el poder.
Volumen 28.

De ahí que más allá de los discursos y la reivindicación


GóMEZ CALCAÑO, Lu1s YAR ENAS, NELLY (200 1). ''¿ Modernización
del pueblo (expresión en la que se aglutinan distintos Autoritari a o Actu a 1izac ió n de l Pop u 1i smo. La
sectores sociales, en su mayoría los más necesitados Trans ición Po lí tica en Venez ue la?". En: Revista
aunque no exclusivamente ellos), el torpe manejo de la Cuestiones Políticas. Instituto de Estud ios Políticos y
economía genera desajustes, contribuye a incrementar la Derecho Público. Maracaibo. No. 26.

75
FERNÁNDEZ

KORNBLITH, M IRIAM ( 1994 ). "La Crisis del Sistema Político REY, JuAN CARLOS ( 1991 ). "La Democracia Venezolana y la Crisis
Venezolano". En : Revista Nueva Sociedad. Fundación del Sistema Populista de Conciliación". En: Revista
Friedrich Ebert. Caracas. No. 134. Estudios Políticos. Centro de Estudios Constitucionales.
Madrid. No. 74.
NovARO, MARCOS ( 1996). "Los Populismos Latinoamericanos
T rans fi g urados '' . En: Revista Nueva Sociedad. RoDRÍG UEZ PoNS, CoRINA "Héctor Sil va M ichelcna: Este es el
Fundación Friedrich Ebert. Caracas. No. 144. peor descmpciio económ ico de los últimos 50 años.
Chávez es el populista más grande de América Latina
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76