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Obtención del NaOH

Introducción El hidróxido de sodio (NaOH), hidróxido sódico o hidrato de sodio,


también conocido como soda cáustica o sosa cáustica, es un hidróxido cáustico usado
en la industria (principalmente como una base química) en la fabricación de papel,
tejido, y detergentes. Además, se utiliza en la industria petrolera en la elaboración de
lodos de perforación base agua. A nivel doméstico, son reconocidas sus utilidades para
desbloquear tuberías de desagües de cocinas y baños, entre otros.

A temperatura ambiente, el hidróxido de sodio es un sólido blanco cristalino sin olor


que absorbe la humedad del aire (higroscópico). Es una sustancia manufacturada.
Cuando se disuelve en agua o se neutraliza con un ácido libera una gran cantidad de
calor que puede ser suficiente como para encender materiales combustibles. El
hidróxido de sodio es muy corrosivo. Generalmente se usa en forma sólida o como una
solución de 50%.

Obtención del hidróxido de sodio


El hidróxido de sodio, en su mayoría se obtiene mediante por el método de
caustificación, es decir, juntando otro hidróxido con un compuesto de sodio.

Aunque modernamente es fabricado por electrólisis de una solución acuosa de cloruro


sódico o salmuera, también es un subproducto que resulta del proceso que se utiliza
para producir cloro.

Métodos electroquímicos
Se operan tres procesos industriales en los que se electrolizan soluciones acuosas de
cloruro de sodio para la fabricación de cloro, hidróxido de sodio e hidrógeno:

 Proceso de celda de mercurio


 Proceso de celda de diafragma
 Proceso de celda de membrana

Proceso de celda de mercurio


Las celdas de amalgama Hg(Na) consisten en recipientes de acero ligeramente inclinadas,
sobre las cuales fluye una fina capa de mercurio que absorbe el sodio y actúa como cátodo. Los
ánodos horizontales ajustables en altura a los que se produce el cloro se incorporan en la tapa
de las celdas. El cloro se extrae hacia arriba a través de ranuras de extracción de gas.
La amalgama que emerge de los extremos de las celdas se convierte en grafito en
mercurio, solución de hidróxido de sodio al 50% e hidrógeno en una reacción
fuertemente exotérmica.

Proceso Industrial

Diagrama de flujo del proceso

Una solución de sal con un contenido de cloruro de sodio de aprox. 310 g / L se


electroliza a ca. 80 ° C, durante el cual el sodio el contenido de cloruro cae a 260 a 280
g / L. Esto es entonces concentrado agregando sal sólida y reciclado. Durante
electrólisis se producen las siguientes reacciones:

Reacción en el ánodo

Reacción en el cátodo

Reacciones general

Reacción en el ánodo

Reacción en el cátodo
El rendimiento electroquímico es del 94 al 97%, la energía consumo ca. 3300 kWh / t
de cloro, la célula efectiva tensión de 4,2 V y la densidad de corriente de 8 a 1,5 kA /
m2.

La amalgama formada en el cátodo se descompone con agua:

Proceso de celda de diafragma


Las celdas de diafragma industriales consisten en una caja en la que las placas de
ánodo están montadas verticalmente paralelas entre sí. Los cátodos son estructuras de
malla de acero huecas planas cubiertas con fibras de amianto, opcionalmente
impregnadas con resinas fluoroorgánicas, y ajuste entre los ánodos

Representación esquemática de la electrólisis de la sal acuosa soluciones por el proceso de diafragma

Proceso Industrial

Diagrama de flujo del proceso


La solución salina introducida en la cámara del ánodo pasa a través del diafragma en la
cámara del cátodo. El cloro producido en el ánodo se extrae hacia arriba e hidrógeno e
hidróxido de sodio mezclado con sal residual son producido en el cátodo.

El diafragma de asbesto tiene una serie de funciones:

 Tiene que obstaculizar la mezcla de hidrógeno y cloro. Los la estructura de fibra


enmarañada del asbesto permite que los líquidos pasar, pero no burbujas de
gas finas (el 4% del cloro que se disuelve en la salmuera, sin embargo, pasa en
la cámara del cátodo, donde se reduce por lo tanto reduciendo el rendimiento).
 Obstaculiza en gran medida la retrodifusión de los iones OH formados
catódicamente en el ánodo. El caudal de la salmuera en la cámara del ánodo
está regulada para limitar la retrodifusión y la presión hidrostática en el mismo.

Tras la electrólisis, el contenido de cloruro de sodio de un la solución inicialmente


saturada cae a ca. 170 g / L. los las reacciones en el ánodo son las mismas que en el
proceso de celda de mercurio. Sin embargo, el hidrógeno se produce en el cátodo de
acero:

La celda álcali que sale de la cámara del cátodo contiene aprox. 12% de NaOH y 15%
de NaCl (en peso).

Recuperación de hidróxido de sodio: la solución alcalina es evaporado a 5O% en peso


de hidróxido de sodio, con lo que la sal, a excepción de un 1% residual, se precipita
fuera. Esta sal es muy pura y puede ser utilizada para concentración de salmuera
agotada o, en el caso de plantas, en el proceso de mercurio.

La evaporación se lleva a cabo en etapas múltiples (hasta cuatro) evaporadores de


circulación forzada. Una purificación adicional de este sodio que contiene sal el
hidróxido es posible, pero muy caro.

El consumo de energía eléctrica es aproximadamente un 20% menos que en el proceso


por celdas de mercurio.

Proceso de celda de membrana


En el proceso de membrana, las cámaras de cátodo y ánodo están separados por una
membrana impermeable al agua que además conduce los iones.
Representación esquemática de la electrólisis de la sal acuosa soluciones por el proceso de membrana

La membrana tiene que ser estable bajo las condiciones de electrólisis, es decir, altas
concentraciones de sal, cambios pH entre las cámaras del ánodo y del cátodo y para el
fuerte agentes oxidantes como el cloro e hipoclorito.

Estas demandas se cumplen con membranas con cadena principal de polietileno


perfluorado con cadenas laterales con grupos de ácido sulfónico y / o ácido carboxílico
producidos por DuPont y Asahi Glass.

Membrana (También se usan membranas de múltiples capas, que tienen, por


ejemplo, capas delgadas de sulfonamida en el lado del cátodo.)

Proceso Industrial

Los mismos procesos toman lugar en el ánodo y en el cátodo como en el proceso de


diafragma

El titanio activado se utiliza para los ánodos y el acero inoxidable o níquel es preferido
para los cátodos. Sin transporte acuático se lleva a cabo en ausencia de corriente, pero
previa solicitud del agua de solvatación actual es transportada por los iones Na + que
transportan corriente a medida que viajan desde la cámara del ánodo a la cámara del
cátodo.

La salmuera tiene que ser mucho más pura que para el mercurio proceso. El contenido
de Ca2+, por ejemplo, debe ser inferior a 20 ppb, de lo contrario Ca (OH), precipita en la
membrana, rápidamente llevando a su destrucción de la membrana.

La concentración de sodio virtualmente libre de cloruro el hidróxido en la cámara del


cátodo está entre 20 y 35% en peso, dependiendo del tipo de membrana utilizada.

Con los tipos de membrana más nuevos, el rendimiento actual con respecto al
hidróxido de sodio es más del 97%. Este rendimiento actual no cuantitativo se debe al
paso de hidróxido iones en la cámara del ánodo, que causa el clorato formación. Dado
que la salmuera se recicla, como con el mercurio proceso, deben tomarse medidas
apropiadas para limitar su concentración de clorato Esto se puede lograr
alimentándose en cloruro de hidrógeno, aunque el pH no debe reducirse demasiado,
de lo contrario la membrana está dañada.

Las celdas de membrana son similares en su construcción a una filtro prensa. Hay
células mono y bipolares disponibles. La célula el voltaje es ca. 1.15 V y la densidad de
corriente óptima es ca. 4 kA / m2. La separación del electrodo es de 2 a 5 mm, .La
electrólisis en las celdas de membrana consume significativamente menos energía
eléctrica que las celdas de mercurio.
Ventajas y desventajas de cada proceso

Ventajas Desventajas
Proceso Celdas de mercurio  Solución al 50% de  Mayor voltaje que con
hidróxido de sodio el proceso de
puro(sin diafragma y por lo
evaporación) tanto, 10 a 15% más de
 Gas puro de cloro consumo de energía
eléctrica.
 Costo adicional para la
purificación de la
salmuera
 Alto costo de las
medidas para evitar la
contaminación por
mercurio

Proceso Celdas de diafragma  Utilización de  El hidróxido de sodio


salmueras menos producido es diluido y
puras requiere evaporación
 Menor consumo de  Gas de cloro contiene
voltaje que en el oxígeno
proceso de celdas de  Alto costo de evitar
mercurio emisiones de amianto

Proceso Celdas de  Hidróxido de sodio  El contenido de


membrana puro hidróxido de sodio solo
 Menor consumo de aprox. 35% en peso
energía eléctrica que  El gas de cloro contiene
en el proceso por oxigeno
celdas de mercurio  Requiere salmueras de
 No se emplea ningún alta pureza
contaminante como  Alto costo y tiempo de
mercurio o a asbesto vida limitado de las
membranas