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Nuevos antecedentes acerca del ambiente de depositación

de las rocas volcánicas triásicas de la Formación Cerro


Guanaco (Precordillera de Antofagasta, Chile)
Rodrigo Alfaro1*, Hans-G. Wilke1, Rodrigo González1, Alejandro Peralta1 y Amancay Martínez2
1 Departamento de Ciencias Geológicas, Universidad Católica del Norte. Chile.
2 Departamento de Geología. Facultad de Ciencias Físico-Matemáticas y Naturales. Universidad Nacional de San Luis,

Chacabuco 917 (5700), San Luis, Argentina.

* email: rod.alfaro001@gmail.com

Resumen. Las asociaciones de facies presentes en los sugiere una edad tentativa triásica. González et al. (en prep.)
depósitos continentales de la Formación Cerro Guanaco formalizan la unidad, reconocen sus relaciones de contacto
distribuidos en Sierra de Varas y como afloramientos y presentan un estratigrafía general. El presente trabajo
aislados en el Portezuelo de la Sal, corresponden a una entrega nuevos antecedentes acerca del ambiente de
sucesión de rocas volcánicas, piroclásticas y volcano-
depositación de las rocas de la Formación Cerro Guanaco a
sedimentarias, de una potencia total de aproximadamente
1270 metros de espesor. La unidad se divide en un Miembro partir de un análisis secuencial detallado realizado en la
Inferior compuesto por andesitas, andesitas autobrechadas, secuencia (Alfaro, 2014).
dacitas y un lente basal piroclástico. El Miembro Superior se
compone de brechas tobáceas y aglomerados, una
restringida colada de lava riolítica, tobas dacíticas e 2 Formación Cerro Guanaco
intercalaciones de areniscas y conglomerados tobáceos
hacia techo. Dataciones radiométricas de la base y techo de Esta unidad corresponde a una sucesión de cerca de 1300 m
la unidad, correlacionan a estos depósitos con un de andesitas, brechas volcánicas andesíticas, algunos
volcanismo triásico Inferior a Medio. Las facies volcánicas
basaltos y una lente basal interdigitada de aglomerados,
del Miembro Inferior indican un volcanismo continental
subaéreo de la parte proximal del centro efusivo. En tanto, brechas piroclásticas y tobas dacíticas hacia la base
las facies volcánicas y volcano-sedimentarias del Miembro (González et al., en prep.).La localidad tipo de esta
Superior, evidencian un volcanismo félsico seguido de formación corresponde al Cerro Guanaco, ubicado en la
procesos de retrabajo y resedimentación, producto de un parte central sur de Sierra de Varas. Las rocas de esta unidad
flujo de corriente de alta energía en un ambiente fluvial. se exponen a lo largo de una franja continua de
afloramientos en la vertiente oriental y sudoccidental de la
Palabras Claves: Precordillera, Triásico, Formación Cerro Sierra de Varas y como afloramientos aislados en el
Guanaco, Volcanismo Triásico. Portezuelo de la Sal, con una superficie total aproximada de
38,60 km². La base de la unidad se dispone inconforme y en
contacto por falla con intrusivos del Paleozoico Superior y
1 Introducción en discordancia angular con tobas de la Formación La Tabla
(Carbonífero Superior-Pérmico Inferior). El techo de la
unidad está en contacto concordante y transicional con rocas
En la Precordillera de Antofagasta existen abundantes
marinas asignadas al Triásico Superior de la Formación
afloramientos de rocas triásicas cuyas relaciones de
Profeta (Chong y Hillebrandt, 1985; McKie, 1994). La edad
contacto, edad y ambiente de depositación no han sido
de la unidad quedó establecida para el lapso de 213-200 Ma,
clarificadas. Además, la sistemática de unidades formales e
a partir de dataciones U-Pb sobre circones realizadas en la
informales que han sido definidas para agruparlas es
base y el techo de la secuencia (González et al., en prep.).
confusa. En particular, Chong (1973) define la Formación
La unidad fue dividida en su definición en 1) un Miembro
Bardas Negras como una secuencia volcánica de andesitas
Inferior que corresponde a una secuencia piroclástica y
y brechas andesíticas que aflora en la Sierra de Varas.
coladas de lava andesíticas de ca. 900 m de potencia, con un
Chong y Hillebrandt (1985) identifican lavas y rocas
lente basal de 150 m de rocas piroclásticas; y 2) un Miembro
piroclásticas andesíticas, dacíticas y riolíticas en el sector
Superior de ca. 370 m de potencia conformado por brechas
del Portezuelo de la Sal. Posteriormente, Herrera (1995)
tobáceas, aglomerados, un nivel de colada riolítica, tobas de
identificó a lo largo de los flancos de Sierra de Varas, una
ceniza e intercalaciones de areniscas y conglomerados
secuencia de rocas sedimentarias marinas, continentales y
tobáceos.
rocas volcánicas que asignó a la Formación Quebrada El
Salitre de Naranjo y Puig (1984) definida al sur del área de
estudio. Marinovic et al., (1995) define informalmente en la
cartografía oficial los afloramientos volcánicos del
Portezuelo de la Sal como “Estratos de Cerro Guanaco” y
3 Análisis secuencial de facies rápido enfriamiento de
una lava silícea de alta
viscosidad.
Se realizaron perfiles estratigráficos basados en la medición Ld: Lava dacítica. Lava dacítica de textura Corresponden a la
porfídica. solidificación de una lava
de espesores, actitudes, estructuras plegadas, fallas, de composición dacítica
distribución y continuidad de los estratos, así mismo se con una alta tasa de
nucleación y poco
confeccionaron levantamientos de columnas estratigráficas, crecimiento. Este nivel
además de toma de fotografías de afloramientos en detalle y de lava dacítica estaría
formado en un ambiente
panorámicas. volcánico efusivo
subaéreo.
Después de una obtención detallada de la petrografía y Tc: Toba de ceniza Toba de tamaño ceniza Depósitos de flujo de
gruesa a fina. fina de color blanquecino ceniza de composición
paleontología de las distintas muestras, además del estudio a verdoso, con ácida, producto de un
de los aspectos de los depósitos como la estratificación, fragmentos de cristales flujo piroclástico de
granulometría, forma de los clastos, selección y de cuarzo, anfíboles y ceniza rica en cristales,
plagioclasas. formado por el colapso
composición, se definieron distintas litofacies y se proponen de una columna eruptiva
distintos modelos sobre sistemas de depositación y y/o colada dómica en un
volcanismo de ambiente
ambiente de acumulación en función de asociaciones de subaéreo.
litofacies (Tabla 1). Brt: Brecha tobácea. Brecha con matriz o Corresponden a
clasto soportado, depósitos de flujo
polimodal y mala piroclásticos primarios,
Tabla 1. Descripción e interpretación de litofacies para la selección, con matriz de debido a erupciones
Formación Cerro Guanaco (Alfaro, 2014). toba de ceniza. explosivas subaéreas
asociado al colapso
Litofacies Descripción Interpretación gravitatorio de columna
LAa: Lava andesítica Lava andesítica ausente o Enfriamiento rápido de eruptiva y/o colada
con textura afánitica pobre en fenocristales de una colada de lava dómica.
pobre en fenocristales plagioclasas y anfíboles, andesítica resultado de Brp: Brecha piroclástica. Brecha de matriz o clasto Se interpreta como un
que forman una textura un volcanismo efusivo soportado de mala flujo piroclástico
afanítica. subaéreo. selección, con un alto primario de bloque y
LAp: Lava andesítica Lava andesítica con Lavas de composición porcentaje de fragmentos cenizas producto de un
con textura porfídica rica fenocristales de andesítica, con una subangulosos volcanismo explosivo de
en fenocristales plagioclasas y menor primera formación de polimodales mayores a un ambiente subaéreo.
cantidad de hornblenda, fenocristales debido a un 64 mm, y matriz de toba Flujo de masa controlada
que forman una textura enfriamiento lento, de lapilli y ceniza. por un colapso
porfídica. seguido de una rápida gravitatorio de una
nucleación y escaso columna eruptiva y /o
crecimiento producto de colada dómica.
un enfriamiento rápido Ag: Aglomerado. Roca piroclástica con Litofacies gruesas
en un ambiente volcánico matriz a clasto soportado producto de un flujo
efusivo subaéreo. y mala selección, con piroclástico de alta
LAa(v): Lava andesítica Lava andesítica afanítica Enfriamiento rápido de fragmentos energía, originado por un
con textura afanítica con vesículas orientadas. una lava de composición subredondeados volcanismo explosivo de
vesicular. andesítica en un polimodales mayores a ambiente subaéreo.
ambiente subaéreo, que 64 mm. La cantidad de
contienen vesículas clastos mal
alargadas (escape de seleccionados y la
gases), que reflejan una cantidad de matriz de
deformación durante su toba de lapilli, indicaría
enfriamiento. una depositación
LAp(v): Lava andesítica Lava andesítica con Solidificación de coladas proximal a los límites del
con textura porfídica fenocristales de de lavas andesíticas con flujo piroclástico.
vesicular. plagioclasas y dos historias de Stc(n): Arenisca tobácea Arenisca tobácea de Depósitos sedimentarios
hornblenda, de textura enfriamiento, en un clasto soportado. grano grueso, clastos volcanogénicos
porfídica con vesículas ambiente volcánico soportados, polimodal generados por procesos
orientadas. efusivo subaéreo. con moderada selección de retrabajo y
Probablemente estas y gradación normal. resedimentación,
litofacies tengan su producto de un flujo de
origen en las partes más corriente en un ambiente
externas de la colada de fluvial de alta energía.
lava andesítica, donde el Gtc(n): Conglomerado Conglomerado con Depósitos sedimentarios
escape de gases haya sido tobáceo clasto clastos soportados, volcanogénicos
mayor. soportados. polimodales con generados por procesos
Abr(a): Andesita Lava andesítica Autobrechamiento de moderada selección y de retrabajo y
brechosa autoclástica. autobrechada, con una colada andesítica en gradación normal. resedimentación,
fragmentos subangulosos un ambiente subaéreo, producto de un flujo de
polimodales. debido a su rápido corriente en un ambiente
enfriamiento, generado fluvial de alta energía.
por un proceso Gtm: Conglomerado Conglomerado matriz Coexistencia de procesos
autoclástico no tobáceo matriz soportada de origen de flujo piroclástico de
explosivo. soportada. piroclástica, con clastos ceniza, sujeto al retrabajo
LR(f): Flujo de lava Lava riolítica con flujos, Solidificación de una gruesos bien y resedimentación de
riolítica de textura porfídica. lava riolítica en un redondeados, material externo,
ambiente subaéreo, polimodales y mala originados por un flujo
desarrollando al interior selección. de corriente en un
de la colada una foliación ambiente fluvial de alta
por efectos del flujo, energía.
debido a condiciones de
Asociaciones de facies Asociación de Litofacies A3 : (LAa; Ld; Tc; LAp(v);
LAa(v))
En esta etapa se presenta los seis levantamientos de
columnas estratigráficas con sus respectivas litofacies
anteriormente definidas, mostrando características Corresponden a secuencias de rocas volcánicas
litológicas, texturales y composicionales. Además, se andesíticas representadas por andesitas con variaciones
realiza la agrupación de las diferentes litofacies, basado en texturales (LAa, LAp(v), LAa(v)) intercaladas con niveles
la superposición vertical y sus relaciones genéticas de lavas dacíticas (Ld) y toba cristalina (Tc). Se exponen en
(ambiental), de las cuales se identifican y describen 5 las columnas estratigráficas del Cerro Manchón y Cerro
Asociaciones de facies (Tabla 2). Carámbano. Se interpreta como un volcanismo efusivo de
composiciones andesíticas interrumpido por pulsos
Asociación de Litofacies A1 : (Ag; Brt; Brp; Tc) volcánicos de composiciones dacíticas, probablemente
producto de eventos de bimodalidad composicional
Se caracteriza por litofacies netamente piroclásticos asociado a distintos tipos de erupciones.
de fragmentos mal seleccionados de tamaño bloque, lapilli
y ceniza. Se exponen en las columnas estratigráficas de la
zona centro del área de estudio, en el Portezuelo de la Sal y
Cerro Manchón. Representado principalmente por litofacies Asociación de Litofacies A4 : (Brt; Ag; LR(f) )
de grano grueso subredondeados y polimodales (Ag), con
variaciones verticales de litofacies brechosas de fragmentos Esta asociación de litofacies se caracteriza por la
subangulosos parcialmente orientados y alargados (Brp, presencia de un depósito piroclástico mal seleccionado de
Brt) e intercalados con tobas de ceniza cristalinas de fragmentos gruesos (Brt; Ag) seguido de una colada de lava
composición dacíticas (Tc). La asociación A1 se interpreta riolítica (LR(f)). Se expone en la columna de Quebrada
como un depósito piroclástico primario de bloques y cenizas Altillo, distribuida en la parte sur-oriental de la Sierra de
de alta energía probablemente de la parte más proximal del Varas. Se interpreta como un depósito volcánico formado
flujo piroclástico, propios de un volcanismo explosivo por un flujo piroclástico de composición silícea producto de
subaéreo posiblemente producto del colapso gravitacional un volcanismo explosivo subaéreo en consecuencia
de una columna eruptiva discreta y/o colada dómica. probablemente del colapso gravitacional de un domo.
Posteriormente, seguido de un volcanismo efusivo
Tabla 2. Asociaciones de facies definidas para la Formación formando una reducida colada de composición riolítica
Cerro Guanaco y su interpretación paleoambiental. (colada dómica).
Asociación de Litofacies Interpretación del depósito Asociación de Litofacies A5 : (Stc (n); Gtc(n); Ag, Tc;
A1 Depósito de flujo piroclástico
subaéreo Gtm)
Ag; Brt; Brp; Tc
A2 Coladas de lava andesítica Se caracteriza por presentar litofacies piroclásticas
LAa; LAa(v); LAp; LAp(v); intercalados con depósitos sedimentarios de origen
Abr(a) volcánico. Se exponen en las columnas estratigráficas de la
A3 Coladas de lava y depósito
piroclástico de caída, rico en
parte oriental de la Sierra de Varas, Quebrada Altillo y
LAa; Ld; Tc; LAp(v); LAa(v) Quebrada Encuentro. Están representadas por tobas de
cristales.
A4 Depósito de flujo piroclástico ceniza cristalinas (Tc) y aglomerados de composiciones
subaéreo y colada dómica. dacíticas (Ag) intercalados con litofacies de areniscas y
Brt; Ag; LR(f)
A5 Depósito de flujo pircolástico conglomerados tobáceos matriz soportada con gradación
subaéreo y depósito sedimentario normal (Stc (n); Gtc (n)) y conglomerados tobáceo de matriz
Stc (n); Gtc(n); Ag, Tc; Gtm
volcanogénico
soportada de origen volcánico (Gtm). Esta asociación de
litofacies se interpreta como la interacción que existe entre
Asociación de Litofacies A2 procesos de depositación de flujo piroclástico de ceniza
sujeto al retrabajo y resedimentación de material volcánico
(LAa; LAa(v); LAp; LAap(v); Abr(a)) Corresponden a preexistente in-situ y/o externo, producto de un flujo de
niveles de coladas lávicas intermedias representadas por corriente de alta energía en un ambiente fluvial,
lavas andesíticas de textura porfídica (LAp; LAp(v)), probablemente de alta montaña. La presencia de material
afanítica (LAa; LAa(v)) y por andesitas autobrechadas fosilífero en litofacies de Gtm, sugieren el paso gradual que
(Abr(a)). Se interpretan como flujos lávicos andesíticos existió entre el término del volcanismo y el comienzo de la
resultado de un volcanismo efusivo subaéreo, el cual depositación sedimentaria marina.
representa diferentes velocidades de enfriamiento y
procesos autoclásticos.
3 Discusión y Conclusiones Chong, G. 1973. Reconocimiento Geológico del Área de
Catalina- Sierra de Varas y Estratigrafía del Jurásico del Profeta,
Provincia de Antofagasta. Memoria para optar al título de Geólogo
El volcanismo para la Formación Cerro Guanaco, (Inédito). Departamento de Geología, Universidad de Chile. Santiago.
corresponde a un volcanismo continental subaéreo, con
cambios en su carácter explosivo y composicional. Para el Chong, G. y Hillebrandt, A.v. 1985. El Triásico preandino de Chile
Miembro Inferior, los productos piroclásticos de bloque y entre los 23º30p y 26º00p de lat. Sur. Actas 4º Congreso Geológico
Chileno, Antofagasta, 1, 1/138–1/154.
ceniza en la parte basal de la unidad, probablemente
correspondería a la parte más proximal al centro efusivo. Herrera, C. 1995. Geología e hidrología del área de Sierra de Varas-
Hacia techo, se interpreta un volcanismo efusivo de Sierra Vaquillas Altas (24°30´-25°30´ de latitud sur y 69°00´- 69°30´
composiciones andesíticas interrumpido por pulsos de longitud oeste): Segunda Región de Antofagasta, Chile. Memoria
volcánicos félsicos de dacitas y tobas dacíticas, de Título, Universidad Católica del Norte, Departamento de Ciencias
probablemente producto de eventos de bimodalidad Geológicas, Antofagasta, 146 p.
composicional asociado a distintos tipos de erupciones. González, R., Wilke, H., Menzies, A., Riquelme, R., Espinoza, F.,
Para el Miembro Superior, los productos volcánicos félsicos Herrera, C., En prep. Carta Sierra de Varas, Región de Antofagasta.
se interpretan como flujos de lava riolítica (domo) y sus Servicio Nacional Geología y Minería
productos piroclásticos asociados. Los niveles
volcanosedimentarios se interpretan como depósitos Marinovic, N., Smoje, I., Maksaev, V., Hervé, M., Mpodozis, C.
1995. Hoja Aguas Blancas, Región de Antofagasta. Servicio Nacional
volcanogénicos asociado a procesos de retrabajo y
de Geología y Minería, Santiago, Carta Geológica de Chile, 70.
resedimentación, producto de un flujo de corriente de alta
energía en un ambiente fluvial, probablemente de un río de McKie, F.J.L. 1994. The Interplay of Triassic Marine and Continental
alta montaña. Facies of the Former Extensional Marginal Basin of the North Chilean
Cordillera de Domeyko. In Congreso Geológico Chileno, No. 7, Actas,
Vol. 1, p. 484-487. Concepción.

Naranjo, J. A. y Puig, A., 1984. Hojas Taltal y Chañaral. Servicio


Nacional de Geología y Minería, Santiago, Carta Geológica de Chile,
62–63.

Figura 1. Modelo esquemático de ambiente de depositación


propuesto para la Formación Cerro Guanaco.

Agradecimientos

Se agradece al proyecto cartografía de la hoja 1:100.000


Hoja Sierra de Varas M-311 y a la Universidad Católica del
Norte por el acceso y uso de laboratorios.

Referencias

Alfaro, R. 2014. Estratigrafía de las rocas triásicas de la Formación


Cerro Guanaco (Nueva Unidad) en la Cordillera de Domeyko, sector
Sierra de Varas. Región de Antofagasta. (24° 48’ – 25°00’ Lat. Sur).
Memoria de Título (Inédito), Universidad Católica del Norte,
Departamento de Ciencias Geológicas.