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UNIDAD III METODOLOGIA DEL CUERPO CARGADO

2.4.- TRABAJO DE CAMPO

Existen dos modalidades básicas utilizadas en la metodología del cuerpo cargado, que son
el MÉTODO DE POTENCIALES y el MÉTODO DE GRADIENTES DE POTENCIAL.
Aunque teóricamente son equivalentes, desde el punto de vista práctico son muy distintos.
Lo que conlleva a que confundirlos muchas veces; sin embargo la forma de interpretación
de los datos es totalmente distinta y la metodología aplicada también lo es; aunque en el
ámbito petrolero de exploración de yacimientos no son utilizados como métodos efectivos
de localización de posibles yacimientos; en prospecciones mineras e hidrológicas si son
utilizados y recientemente en estudios medioambientales de contaminación del subsuelo
por hidrocarburos.
A continuación se presentan la serie de pasos necesarios para poder llevarlos a cabo
satisfactoriamente.
2.4.1.- CONSIDERACIONES SOBRE EL PUNTO DE REFERENCIA
Para la aplicación de estos Métodos Eléctricos Naturales, dependiendo del estudio a
realizar y de la localización del área sólo se deberá de tomar la decisión de preparar ó no
el punto de referencia del estudio.
Si se trata de prospección minera ó hidrogeológica, se tendrá que preparar el terreno; es
decir que se aplicarán los criterios de nivelar lo mayormente posible la zona a estudiar ó a
realizar la prospección geoeléctrica.
Sin embargo cuando se realizan estudios ambientales de contaminación, no será necesario
la preparación del terreno; ya que si lo hacemos estaríamos afectando directamente la
calidad de estudio ambientalista, por ejemplo si es que se trata de contaminación de
hidrocarburos ó algún agente químico tóxico para la naturaleza lo que conlleva a errores.

EL POTENCIAL ESPONTÁNEO
Como se vio anteriormente, el fenómeno de la polarización espontánea representa un
factor que puede ser útil en un tipo de estudio pero perjudicial en otros.
El SP cuenta principalmente con dos componentes que son:
COMPONENTE ELECTROCINÉTICO:
Este componente también se le conoce como Potencial de Corriente ó Potencial de Electro-
filtración; que se produce cuando un electrolito fluye debido a que una solución es forzada
por presión diferencial a fluir a través de un medio poroso, permeable no metálico.
COMPONENTE ELECTROQUÍMICO:
Se produce por el contacto de dos soluciones de diferentes salinidades. El contacto puede
ser directo o por una membrana semipermeable; pudiendo generar un potencial de
contacto de líquido o un potencial de membranas.
El estudio del SP es fundamental para poder interpretar los resultados en prospecciones
geoeléctricas o en registros de pozos, en la cual tiene una gran importancia.
Es un método eléctrico de tipo natural no invasivo, que se encarga de medir y registrar el
Potencial Espontáneo SP (“Self-Potential”) originado por las capas superficiales ó muy
poca profundidad del subsuelo.
A pesar de los errores que pueden acarrearse debido al ruido eléctrico natural y/o artificial;
el constante cambio de corrientes telúricas ó de otros factores que afectan la resistividad
del terreno; es de suma importancia estudiarlo e interpretar los datos obtenidos como un
previo estudio de exploración del subsuelo, sobretodo en lugares donde no es posible
aplicar SEV ó como un estudio previo añadido para completar aún más la información de
la prospección eléctrica.
La medición consiste en tomar la tensión entre dos o más electrodos colocados en la tierra
y conectados con un voltímetro de muy alta impedancia (hasta 100 Mega ohms). La
resistencia de contacto de la tierra en una función de la tensión (voltaje en milivoltios [mV],
requiriendo el uso de un multímetro de alta resolución.
2.4.2.- CORRECCIÓN POR POTENCIAL ESPONTÁNEO
La polarización espontánea surge de reacciones químicas y efectos de contacto producido
por dos cuerpos de distinta resistividad; se basa en la medición de las diferencias naturales
de potencial eléctrico, que existe entre dos puntos sobre la superficie a poca profundidad.
Para llevar a cabo la corrección de este
fenómeno natural es necesario la utilización de
elemento de contacto que no se polarice
idealmente, sin embargo en la práctica
sabemos que todo cuerpo experimenta
polarización eléctrica en mayor o en mínimo
grado; sin embargo para corregir este
fenómeno se utilizan los ya conocidos
Electrodos Impolarizables.
Si no se cuenta con estos electrodos se
tendrán que efectuar técnicas alternas al
método lo que implica mayor trabajo de campo
en los métodos.

EFECTO DE LA DERIVA EN LOS ELECTRODOS


Pese a su denominación de impolarizables, entre un par de electrodos en uso suele
aparecer un potencial espurio (polarización de electrodos) el que puede obedecer a la
contaminación de la parte
porosa de uno ó de ambos
electrodos con sustancias
químicas del electrolito, ó a
variaciones de temperatura de
la humedad contenida en sus
poros.
Tal polarización puede
aparecer repentinamente
después del contacto del
electrodo de medición con el
subsuelo y puede
manifestarse como una deriva
(Drift), conforme los poros se van secando ó absorbiendo iones del agua en un período de
tiempo. Puede igualmente aparecer una diferencia de potencial por diferencias de
temperatura entre los electrolitos de uno y otro electrodo.
Es por ello que las lecturas de la Δp entre los electrodos y el subsuelo, deben de tomarse
lo más rápido posible.
En la utilización de métodos eléctricos naturales el SP, es imposible modificar algún
parámetro eléctrico como la polarización de los electrodos; sin embargo ese no es el único
problema a corregir; el potencial electrocinético genera variaciones en las medidas que
conllevan a perturbaciones en la medición.
Estas perturbaciones tienen que ser filtradas en nuestros registros; se distinguen
principalmente el error y ruido de la siguiente forma.
ERROR: Son todos aquellas perturbaciones asociadas al proceso de adquisición y registro
de datos.
RUIDO: Son todos aquellos potenciales generados de forma natural, artificial ó efectos de
humedad ó movimiento electrolítico en el subsuelo. Entre los “Ruidos Transitorio”
consideramos los siguientes: Corrientes Telúricas, Corrientes Eléctricas debidas a Actividad
Humana y de Efectos Topográficos.
2.4.3.- MÉTODO DE POTENCIALES.
Este método consiste en esencia, en determinar directamente la diferencia de potencial de
una serie de estaciones respecto a un punto fijo de referencia, Las estaciones ó puntos de
observación se disponen en intervalos que deben de ser equidistantes sobre una serie de
perfiles paralelos entre sí.
Estos perfiles se estaquillan en el terreno partiendo de una Línea Base ó Magistral;
perpendicular a todo ellos y que contiene en sus orígenes el electrodo fijo junto con el
instrumento de medida y el segundo electrodo móvil se va colocando entre las estaciones
previamente estaquilladas sobre el perfil entre los cuales se mide la Δp específica de ese
punto.
Las “Δp” leídas en el instrumento incluye la diferencia entre las polarizaciones de los
electrodos, nunca nula a pesar del nombre de estos. Este método por ser de campo natural,
no es posible utilizar el dispositivo de compensación, pues no se puede distinguir el
potencial de polarización que corresponde a los electrodos.
PRÁCTICA DEL MÉTODO:
El material empleado para este método es el más sencillo y económico; solo se necesita
un voltímetro con sensibilidad de medición en (mV) con polaridad, conductores eléctricos
aislados y un par de electrodos.

MÉTODO:
1.- Uno de los electrodo se quedará fijo y el otro se mueve, de modo que se cubrirá un área
en forma de malla; cuidando que sigan las mismas líneas de corriente y sus
equipotenciales.
2.- El electrodo fijo debe de instalarse en un pequeño pozo previamente excavado de unos
5 a 10 cm de profundidad, después se procede enterrar el electrodo y se riega el área con
solución salina sólo si es necesario (terreno muy seco).
3.- El instrumento de medición deberá quedar situado entre los electrodos y se deberá de
tomar la lectura correspondiente en la longitud propuesta.
Este proceso, nos permitirá dibujar los puntos producidos por el electrodo y las líneas
equipotenciales que se reflejan en el subsuelo.
4.- Se estaquillan las estaciones de trabajo a una misma distancia, que puede ir desde los
0.75, 1, 1.5, 2, 5 ó hasta 10 metros, para efectuar la medición de las Δp con respecto al
electrodo fijo en la “Línea Base”.
5.- Se anota el resultado de la lectura después de 5 a 7 segundos; ya que el valor mostrado
por el milivoltímetro varía por efectos de polarización y de la deriva en el electrodo, que
tiende a cambiar el valor enmascarando resultados.
7.- Se efectúa la medición en todos los perfiles (Columnas) de manera ascendente.
Una vez terminado el perfil se pasa al siguiente y así sucesivamente hasta terminar la zona.
Cuando no se cuenta con Electrodos Impolarizables para la determinación del SP con el
Método de Potenciales, se procede de la siguiente manera:
Se tiene que calcular “P” con respecto
a los perfiles lo que ocasiona que
pueda cambiar de polaridad y adema
afectar un promedio de la medición,
que no resulta del todo seguro dadas
por las siguientes expresiones.
Como este procedimiento de cálculos
para para evitar efectos de
polarización del electrodo, resulta ser
poco práctico y más tardado;
diferentes investigaciones en
procedimientos han sugerido el
siguiente procedimientos que ha dado
resultados más efectivos.
.- Se coloca “N” a poca distancia (unos cuantos dm.) del origen (Línea Base) del primer
perfil y “M” en este Último”, el valor leído sería “P”.
2.- Luego, “M” se desplaza a los puntos del primer perfil, y a los puntos origen de los otros
perfiles, se les resta la primera lectura y se tiene en cada caso su potencial respecto de 0.
3.- Se traslada “N” al origen del segundo perfil” y “M” se desplaza por los puntos de éste
a los que se suma la “Δp” de su origen y continuando así con los siguientes perfiles.

2.4.4.- MÉTODO DE GRADIENTES DE POTENCIAL.


Esta modalidad de trabajo consiste en medir sucesivamente las “Δp” entre cada dos
electrodos contiguos al perfil. El trabajo es más lento y requiere más cuidado que el método
de potenciales; no obstante,
puede ser necesario el empleo del
método de gradientes en zonas
donde las perturbaciones, bien de
origen industrial ó naturales,
tengan valores apreciables.
La medición suele hacerse en
polígonos cerrados ya que con
esto se obtiene la ventaja de
proporcionar un control de calidad
de la medición con la generación
de un error de cierre.
Para obtener los potenciales totales en las diferentes estacas, el error final será nulo, si el
número de estaciones es par o solamente “P” si es impar.
Al efectuar estas operaciones hay que verificar la polaridad del instrumento, a fin de que el
gradiente se mida en el mismo sentido.
Si se suman algebraicamente todos las Δp, obtenidos desde una estaca cualquiera hasta
volver a la misma después de dar una vuelta al polígono debería obtenerse “0” como
resultado. Ya que el campo electrocinético en corriente continua es irrotacional.
Sin embargo en la práctica la suma suele
dar un valor no nulo, debido a la precisión
limitada de los instrumentos, variación
durante el trabajo de las tensiones
parásitas, errores de apreciación entre las
lecturas, etc.
PRÁCTICA DEL MÉTODO:
El material empleado para este método es
el mismo utilizado en el Método de
Potenciales por lo que solo se necesita un
voltímetro con sensibilidad de medición
en (mV), conductores eléctricos aislados y
un par de electrodos.
MÉTODO:
1.- El Punto de Referencia se estaquilla primeramente y se realiza un tendido
equidistante en forma de malla, partiendo de una Línea Base del mismo modo que el
método de potenciales.
(El intervalo de estaciones oscila entre los 5 a 10 metros; sin embargo en zonas con
anomalías geológicas ó concentraciones produzcan ruido se establecen intervalos
menores desde 1, 1.5, 2, 3 hasta 5m).
2.- La distribución espacial de la malla deberá de hacerse en coordenadas rectangulares;
es decir en el eje de las abscisas “X” y ordenadas “Y” obteniendo puntos en los mismo de
la forma iniciando con la forma (0,0).
3.- Uno de los electrodos se quedará fijo y el otro se mueve, de modo que se cubrirá un
área que contemplará todas las estaciones; cuidando que sigan las mismas líneas de
corriente y sus equipotenciales. (Las consideraciones para el electrodo impolarizable [fijo]
deberán ser las mismas que en el método de potenciales).
4.- El instrumento de medición deberá quedar situado entre los electrodos y se deberá de
tomar la lectura correspondiente en la longitud propuesta.
Este proceso, nos permitirá dibujar los puntos producidos por el electrodo y las líneas
equipotenciales que se reflejan en el subsuelo.
5.- Se anota el resultado de la lectura en la libreta de campo después de 5 a 7 segundos
ya que el valor mostrado por el milivoltímetro varía por efectos de polarización y de la
deriva en el electrodo, que tiende a cambiar el valor enmascarando resultados.
6.- Se debe de seguir las líneas del polígono de forma cerrada para evitar errores
subsecuentes en la medición cuando se coinciden en ciertos puntos (nodos) del área
efectiva, sobre la superficie a estudiar.

7-se sigue el mismo procedimiento para los perfiles contiguos, a lo largo de la malla hasta
terminar todos los puntos del área que se determinó.
8- Se procede a calcular la compensación del error de cierre de método.
COMPENSACIÓN POR ERROR DE CIERRE
En cada polígono cerrado, al coincidir el primer y el último punto; debería de cumplirse que
la suma Σ Δp = 0; que como se explicó anteriormente nunca ocurre, apareciendo un error.
“e = (Δp)i = 0 ”.
Dicho valor “e” se denomina error de cierre y puede utilizarse como control de calidad en
las mediaciones del polígono cerrado considerando en tanto porciento como:

Para que el trabajo se considere satisfactorio el “p” deberá ser menor ó igual a 5 ó un
máximo en condiciones extremas de hasta 7 %. En caso contrario, la medición se considera
inaceptable y debe repetirse el cuadro y el procedimiento completo en cuestión.
En este caso se efectúa una compensación según:

Donde “e” es el error de cierre y “n” el número de intervalos que componen el polígono.
Las mediciones del gradiente de potencial requieren gran atención, debe de tenerse
cuidado con la polaridad determinada para darle un sentido en posición geográfica del área
de estudio; por ejemplo podemos decir que se considerarán positivas en las que el
electrodo situado al Oeste tenga potencial mayor que el colocado al Este.
Las zonas de anomalía, que por lo general consisten en varias lecturas sucesivas grandes;
con un cambio de signo en el potencial, puede detallarse por el método de potenciales con
intervalos pequeños. Además recordemos que la topografía del lugar afecta directamente
el flujo de las líneas equipotenciales.
Para llevar a cabo la interpretación de estos estudios se necesita procesar y configurar los
datos de campo obtenidos de las lecturas de voltaje para generar un Mapa de Isolíneas,
Mapa de Vectores de Corriente, Superficie de capas y longitudes del cuerpo cargado que
nos muestren las anomalías de las equipotenciales y los valores de conductancias sobre
la superficie a escasa profundidad (Datos Someros).