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ALEXANDER NEILL

FUNDAMENTOS PEDAGÓGICOS DE LA
EDUCACIÓN SOCIAL

María Calvente Orden


Pilar Escalante Gómez
Macarena López Álvarez
Irene Pozo Marmolejo
Cristina Ramírez Hurtado
Macarena Sánchez Prieto
Raquel Domínguez De Vargas
ALEXANDER NEILL FUNDAMENTOS PEDAGÓGICOS

ÍNDICE
1. CONTEXTUALIZACIÓN 1883-1973 ............................................................................... 2
2. APORTACIONES PEDAGÓGICAS ................................................................................ 3
Características de su escuela .............................................................................................. 5
Ventajas e inconvenientes de la escuela............................................................................ 6
3. ACTUALIDAD ..................................................................................................................... 8
4. REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS Y WEBGRAFÍA ............................................... 10

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ALEXANDER NEILL FUNDAMENTOS PEDAGÓGICOS

1. CONTEXTUALIZACIÓN 1883-1973
Neill fue un educador del siglo XIX, nació en Escocia en 1883 en una familia
calvinista.

Su educación fue dura y austera basada en los castigos y el autoritarismo por


parte de los profesores, además la sociedad en la que vivió se basó en el
autoritarismo por parte de los padres, la Iglesia, la escuela y la organización del
trabajo.

Nunca fue un buen alumno debido a que presentaba dificultades y esto le


conllevó a perder varios trabajos. Empezó como ayudante en la escuela con su
padre, que era maestro rural. Esto le llevó a convertirse en un maestro interino
visitando los diferentes países de Europa.

Vivió la Primera Guerra Mundial en la que fue movilizado pero más tarde
puesto en libertad por problemas de salud. Durante esta época vio morir a
muchos jóvenes en las trincheras y vivió el racismo como maestro en Austria.
Colaboró en el Partido Laborista, pero debido a algunos acontecimientos de la
Segunda Guerra Mundial como la caza de brujas y los acontecimientos de la
URSS se aleja de la política. Su ideología es anarquista y revolucionaria
(ácrata), está a favor de la asociación de obreros para luchar contra el
capitalismo. Después de todo lo vivido durante las guerras, Neill se alejó de
todo esto y se consideró una persona pacifista. Tuvo grandes influencias del
filósofo Rousseau, en concreto en su idea de que el ser humano es bueno por
naturaleza.

Finalmente acabó siendo director en el colegio Gretna Green, donde conoció a


otros autores muy importantes de la pedagogía.

Para la organización de su escuela llamada Summerhill contó con la ayuda de


Lane, que trabajó con jóvenes delincuentes, y de Reich, psicólogo
psicoanalítico y sexólogo. Summerhill causó una gran revolución debido a su
innovación y esto hizo que se cerrara en varias ocasiones. Como se ha
mencionado anteriormente era anarquista en el entorno educativo, es decir, le

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dejaba total libertad a los alumnos en la toma de decisiones respecto a la


escuela y su propio aprendizaje, las normas que existían se elegían por
consenso en una asamblea.

Finalmente muere en 1973, y Summerhill pasa a ser dirigida por su esposa y


más tarde por su hija.

2. APORTACIONES PEDAGÓGICAS
Para Neill, su método es un remedio contra la infelicidad, causada por la
represión y la sociedad del consumo, por la familia y por la educación
tradicional. Por lo que su sistema se fundamenta en 10 principios básicos:

1) Fe sólida en la bondad del niño. Esta idea fue tomada del filósofo
Rousseau, quién entendía que el ser humano es bueno por naturaleza y
es la sociedad quien lo corrompe. Neill lo aplicó a la infancia.

2) El fin de la educación es trabajar con alegría y hallar la felicidad


interesándose en la vida, motivándolos a hacer las cosas que uno eligió
hacer.

3) En la educación no basta el desarrollo intelectual, sino que debemos


desarrollar nuestra parte afectiva, ya que ésta influye en todo cuanto
hacemos o queremos hacer. Educación dirigida al ámbito emocional.

4) La educación debe ir en concordancia con las necesidades psíquicas y


capacidades del niño, puesto que si deseamos ser alguien, debemos
tener un perfil y debemos ser capaces de aceptar que podemos o no
podemos serlo.

5) La disciplina dogmáticamente impuesta produce temor lo que genera


hostilidad, haciendo que se paralice el esfuerzo y el sentimiento deja de
ser auténtico, por tanto, querer enseñar algo por obligación resulta
perjudicial para el equilibrio emocional del niño.

6) La Libertad no significa Libertinaje, ya que se trata de inculcar un


respeto mutuo, haciendo que los niños sean libres por naturaleza, pero
respetando a sus padres.

7) Sinceridad del Maestro, no engañando al niño, ya que si se es honesto,


se logra una mayor credibilidad y confianza.

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8) Romper lazos con Padre y Madre haciendo que los niños logren
independencia frente al mundo que los rodea y comprendan que la
seguridad no se halla a través de la sumisión o el dominio.

9) Los sentimientos de culpabilidad son obstáculos para la independencia,


ya que al demostrar inconformidad y generar rebeldía, atraemos
sentimientos de arrepentimiento y culpa, los que conlleva a la sumisión y
otra vez a la rebeldía. La culpa como lo ve la mayoría de la sociedad, no
es una reacción ante la voz de la conciencia, sino que al saberse
desobediente a la autoridad y el miedo a represalias.

10) Ausencia de enseñanza religiosa. En este punto se quiere decir, que lo


que realmente importa no es cual religión tiene la razón, sino que, lo que
importa es creer en la libertad humana y alabar a Dios por hacer feliz al
hombre. Para Neill la religión es una negación de la vida, y el niño, que
es una vida espiritualmente creadora, no la necesita.

A continuación nombramos cuales fueron los pedagogos que influyeron en


Neill, y en consecuencia en su pensamiento pedagógico.

- Homer Lane fue uno de los autores con mayor influencia en la obra
pedagógica de Neill. Además, fue el creador de Little Commerwealth,
un hogar para jóvenes delincuentes del que Neill sacó las
principales ideas que fundamentaron su escuela. Por otra parte, le
inició en el psicoanálisis y consagraron una gran amistad.

- Wilhem Reich, uno de los discípulos predilectos de Freud, le hizo tomar


conciencia de los problemas de la represión a la que están sometidos
los hombres, ya desde la familia y la escuela. Creía que los males de la
sociedad se deben a la represión sexual y expuso que los niños
deben vivir y actuar espontáneamente y después conocer sus
objetivos y el sentido de lo que el deseo les empuja a realizar.

- Bertrand Russel es otro gran contribuidor en el campo de la educación


libre, fundador de la Escuela de la Colina de Faro en Inglaterra, que a
menudo se compara con Summerhill, la escuela de Neill.

- George Orwell Fue un escritor de novelas revolucionarias “1984” y


“Rebelión en la granja” Sus posiciones políticas y morales iban dirigidas
hacia la lucha del hombre contra las reglas sociales establecidas por el
poder político.

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A modo de conclusión de su pensamiento entendemos que Neill es difícil de


encasillar, algunos lo han clasificado en las corrientes pedagógicas libertarias o
anarquistas, pero es más un ácrata en sentido genérico.

Sus vivencias familiares, marcadas por la autoridad, el descubrimiento del


Psicoanálisis, la observación de experiencias en su viaje por Europa y su
propia ideología vital, y una identificación con la izquierda política, sin olvidar su
pacifismo radical e internacionalista, son algunos de los elementos que
contextualizan su ideario pedagógico, como educador.

Neill le daba a la vida un sentido amplio y radical, para él no se trataba de guiar


al alumno, sino de sacar de dentro de él, tratar de que diese a luz su propio
conocimiento, lo cual era inaceptable para los nuevos pedagogos.

Se le ha considerado partidario de la anarquía, clasificándose a veces como


pedagogo libertario. Sin embargo, él identifica la anarquía con el desorden y el
caos, distinguiendo entre libertad y anarquía, que la libertad de cada uno se
detiene allá donde es necesario respetar el derecho que poseen los demás con
su propia libertad, y si no es respetada, sí se tratará de anarquía.

Todo este pensamiento lo pone en práctica al fundar la Escuela de Summerhill


en 1927 en el sur de Inglaterra.

Características de su escuela
o Se trata de un centro privado.
o Es un Internado mixto aunque no todos los alumnos están internos
porque algunos van a sus casas por las noches.
o Hay menos de 60 alumnos en el internado (aunque en 1920 solo tiene
20 alumnos).
o Los alumnos reciben lecciones de los profesores solo si ellos lo desean.
o Aunque decidan no ir a clase en Summerhill tienen un horario definido
para levantarse, desayunar y hacer la cama.
o Los alumnos asisten a talleres manuales.
o Realizan actividades al aire libre y se potencia el juego.
o Tienen noches especiales de cine, teatro, música para potenciar la
creatividad.
o Son muy importantes las asambleas donde alumnos y maestros opinan
y votan las leyes de convivencia. Autogobierno de los residentes, en
cada asamblea semanal no obligatorias los niños eligen un presidente y
un secretario.
o La edad máxima para matricularse en la escuela es de 16 años.
o Destaca la igualdad entre profesores y alumnos. Ambos se respetan de
tal forma que, faltar el respeto a un compañero es tan grave como
faltarle el respeto a un profesor. Por eso no hay jerarquía.

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Ventajas e inconvenientes de la escuela


Al igual que toda teoría, la de Neill, ha tenido sus críticas y el apoyo por
diversos autores:

Lo positivo de Summerhill

o Se ofrece una educación basada en la Igualdad entre alumnos y el


equipo docente, entre niños y niñas. .
o Necesidad de amor: a través del amor, se puede realizar la
organización, el crecimiento y despliegue de oportunidades para
volverse humano.
o La libertad es un elemento muy importante ya que implica una gran
responsabilidad en el alumno para ser protagonista de su propio proceso
de aprendizaje. Así, desarrollan su personalidad ya que aprenden lo que
realmente les interesa y apasiona.
o Se trabaja en un ambiente agradable ya que las reglas son aceptadas y
votadas por alumnos y profesores por igual.
o Se persigue enriquecer la singularidad y la creatividad, al contrario que
la educación tradicional.
o Se educa en la tolerancia no en el autoritarismo.
o La finalidad de la escuela Summerhill, es crear personas felices y
satisfechas, trabajando con alegría y llegando así a la felicidad. No
pretenden crear personas inadaptadas culturales, dedicados a la guerra,
la locura y el conocimiento enlatado.

Lo negativo de Summerhill.

o Proporciona demasiada libertad a los alumnos. Es cierto que Neill


pretende una educación en libertad y no en libertinaje, pero se aproxima
demasiado al libertinaje.
o Aunque la tolerancia es un buen valor a defender, si debería existir cierta
autoridad y guía que le enseñara lo que está bien y mal, enseñar normas
y no sólo valores éticos como el respeto o la igualdad sino actitudes
como la constancia, el esfuerzo, o a levantarse tras un fracaso a los
alumnos ya que a edades tempranas se consolida la personalidad de las
personas y por si solos no aprenderían ciertas actitudes.
o A edades tempranas el alumno debería tener un guía
o Se cuestiona la adecuada preparación académica al finalizar el proceso
de enseñanza-aprendizaje ya que podían elegir ir o no a clase y estudiar
lo que les apetecía.

En nuestra opinión, los niños a esas edades no deberían tener tanta libertad
como la que ofrece Summerhill y, deberían tener algún límite, norma o regla, de
lo contrario, se estarían dando facilidades para escoger el camino del mal, la
vida fácil o la vagancia.

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3. ACTUALIDAD
En la actualidad existen diversas escuelas que siguen un pensamiento muy
particular. La plataforma ludus tiene mapeada, 853 escuelas alternativas en
toda España. Algunas de estas son las conocidas como: Democráticas, Libres,
Escuela Bosque, Montessori, Freinet y Comunidad. La mayoría de las escuelas
alternativas están orientadas para los primeros años escolares, y con distintos
matices, todas ellas defienden el protagonismo del niño en su aprendizaje y
que se aprende mejor cuando la motivación es intrínseca y no basada en pasar
un examen. Por tanto, la mayoría de ellas tienen relación, de una forma una u
otra, con la manera de entender Neill la enseñanza. Aunque, sí es cierto que,
las dos con las que comparte más características esenciales son las actuales
Escuelas Democráticas y las Escuelas Nuevas o Libres/Vivas.Concretamente
podemos hablar de escuelas que siguen la filosofía de Neill en la actualidad,
estas son: “Sands” en Reino Unido y la de EE.UU. en la cual hay un
movimiento grande de escuelas democráticas, la escuela más grande es
“Sudbury Valley” que tiene unos 100 alumnos y 26 años de historia y Jerry
Mintz en Nueva York, es una mina de información sobre las escuelas
progresistas.

Los centros educativos son actualmente menos estrictos y más sensibles. La


filosofía que hay detrás de las Escuelas Democráticas va más allá de la
autogestión de los propios alumnos mediante asambleas, donde de forma
democrática se constituyen las reglas de convivencia que van a regir, ya que se
basan en el respeto de la figura de los niños y jóvenes, reconociendo a estos
como actores autosuficientes de generar su propio camino educativo con la
elección libre del delegado de forma democrática. La coeducación se ve
reflejada en que hoy día los niños estudian en la misma aula, tanto hombres
como mujeres.

La Educación Democrática está basada en el sentido, la relevancia, la alegría,


la comunidad, el amor y los derechos humanos.

“CORAZONES NO SOLO CABEZAS” 8


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Una de las mayores precursoras de Neill es su hija Zöe Neill, la escritora del
libro “Summerhill hoy” publicado en 2012 en el cual explica como se ha
adaptado Summerhill a los cambios de la sociedad. El lema de Neill: “padre,
vive y deja vivir”, acorde con su modelo de educación negativa, es esencial en
el planteamiento pedagógico summerhilliano, pero en manos de Zoë toma un
trazado diferente, adecuado a los tiempos actuales. Alexander Neill se quejaba
de la presión familiar sobre los niños en tanto que represión de su libertad
corporal y mental, típica de la época en que vivió; ahora, cuando parecen
superadas todas esas barreras ideológicas, religiosas y morales, al menos
parcialmente, los padres se preocupan tanto por educar bien a sus hijos,
porque sean estimulantes y creativos. Este matiz es importante, porque el
resultado de esa presión estimulante contemporánea es tan negativo como
cuando la presión era represiva. Los niños de ahora “están constantemente
buscando la estimulación e influencia de los adultos. Necesitan admiración y
atención y son incapaces de estar tranquilos con ellos mismos”

La hija de Neill sigue defendiendo un modelo de educación basado en la


libertad personal y la primacía del interés sobre la atención en el terreno
didáctico.

Neill desdeña incluso los métodos de la pedagogía activa en relación con la


generación de interés desde fuera del alumno, y ese desdén persiste en los
planteamientos didácticos de su escuela en la actualidad, en manos de su hija
Zoë, heredera de una filosofía (porque en Neill había una concepción del
mundo y del hombre) aplicada a la educación. Y esto es así porque el interés
opera de manera impulsiva, libidinosa si se quiere, y genera explosiones de
actividad de variable duración. La escuela de Summerhill sigue adelante,
adaptándose a los cambios sociales y procurando educar a sus alumnos
siguiendo el primado del interés individual en un entorno de libertad personal: la
asistencia a las clases sigue siendo voluntaria, porque es la clave de todo esto.
Para Neill, el aprendizaje académico es sólo una de las posibilidades de
orientar la vida de un adulto. Muchos niños orientaban su interés hacia la
mecánica, la carpintería, u otras actividades profesionales. Neill prefería un
jardinero feliz a un bachiller neurótico, descubría así que la fuerza del interés
personal es superior a la de todas las estrategias didácticas diseñadas para
generar interés por aprender desde fuera, pero a condición de no imponer al
alumno un currículum previo. El resultado de todo ello es que del alumnado de
Summerhill han salido jóvenes felices que han encarado bien la vida adulta,
que han asumido las tareas laborales que la sociedad impone con un espíritu
diferente y libre, e incluso algunos han llegado a posiciones académicas de
cierto nivel, porque el sistema de Neill no impide la excelencia, sino que la deja
en manos del interés de cada alumno, y algunos de ellos han llegado a ser
profesores universitarios.

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4. REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS Y WEBGRAFÍA


Pradas, J. (2014) “La hija de Neill. Una revisión de Summerhill para el siglo
XXI” Escuela con cerebro. Un espacio de documentación y debate sobre
neurodidáctica.

Disponible en: https://escuelaconcerebro.wordpress.com/2014/05/18/la-hija-de-


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