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Teorías del Envejecimiento

Teoría de radicales libres

Propuesta por Harman (1956) es una de las más conocidas. La teoría establece que el
envejecimiento ocurre como consecuencia del daño acumulativo producido por los radicales
libres que se liberan como resultado de la respiración. No todos los estudios son concluyentes
al respecto. Sí se admite que los radicales libres y el proceso de oxidación juegan un
importante papel en el envejecimiento pero no de manera taxativa ni determinante. Sobre
esta teoría se añadieron otras (Teoría del desgaste, Teorías de programación). Todas ellas
establecen que las células y órganos van sufriendo un desgaste, fruto de una programación
genética, fruto de la intoxicación (por radicales libres, por la oxidación, etc) y ello conlleva el
propio proceso de envejecimiento como si de una máquina que con el uso se desgasta.

 Teoría del desgaste: En 1963 se expuso la teoría del desgaste celular enfocado
principalmente a alteraciones de la síntesis proteica que generaría una alteración
cuantitativa y cualitativa en el funcionamiento proteico y enzimático con el
consiguiente deterioro de la actividad celular.
 Teoría de programación: sostiene que el envejecimiento sigue un horario biológico y
que representa la continuación del ciclo que regula el crecimiento y el desarrollo.

Teorías del reloj biológico

Son teorías genéticas que parten de la premisa de que la genética determina todas las etapas
de la vida del organismo como si de un reloj programado se tratase. De una o de otra manera
todas alegan la carga genética que determina cuando el organismo empieza a envejecer,
hecho que de alguna manera está fijado genéticamente. Cobran mucha fuerza puesto que
están muy desarrolladas en los campos experimentales. En 2006 se descubrió un gen llamado
WRN que se cree responsable del inicio del proceso de envejecimiento cuando se inactiva.

Teorías de programación

Siguiendo la teoría del reloj biológico, estas teorías suponen que hay en la célula una
programación genética activa de los cambios que conducen al envejecimiento. Las teorías que
más destacarían serían: (1) Teoría de la inactivación de múltiples copias de ADN (Medvedev,
1961) (2) Acortamiento de los telómeros (Olovnikov) (3) Teoría de la diferenciación terminal.
Un fuerte opositor de estas teorías fue Sacher (1968) que postuló la existencia de genes que
garanticen la longevidad y cuya expresión es tardía y que actuarían alargando la supervivencia
y enlenteciendo los cambios.

 Teoría de la inactivación de múltiples copias de ADN: Se producen mutaciones


genéticas que se acumulan al aumentar la edad haciendo que las células se deterioren
y funcionen mal.
 Teoría de acortamiento de los telómeros: En 1960.Gerontología EE.UU Hayflick, se
encontró que las células de la piel humana pueden dividirse únicamente un número
limitado de veces (40 a 60), sin embargo, para explicar este fenómeno, que no
podía.Después de 10 años, Olovnikov, en ese momento era uno de los miembros del
Instituto de Física Bioquímica, Academia Rusa de Ciencias. en base a los datos de
Hayflick ha sugerido que división celular límite porque cada vez que una célula se
divide cromosoma acorta ligeramente.
 Teoría de la diferenciación terminal: en esta teoría, el envejecimiento celular se debe
también a una serie de modificaciones de la expresión genética, pero que comportan
una diferenciación terminal de las células. Se hace especial hincapié en los efectos
adversos del metabolismo sobre la regulación genética.

Teorías del error

Establecen que el envejecimiento se produce por una destrucción de tejido debido a


moléculas acumuladas durante la vida. Destacan las siguientes: (1) Tasa metabólica (Pearl
1934) (2) Acumulación de productos de desgaste, Teoría de la lipofucsina(Gehenne 1994).

 Teoría de acumulación de productos de desgaste: El envejecimiento celular se puede


explicar en términos de la acumulación de la ruptura de productos citoplásmicos,
algunos de los cuales pueden ser perjudiciales para la célula”. Este sugirió que el
pigmento de edad o lipofuscina podía ser un ejemplo de tal producto.

Teorías históricas

Son teorías pioneras en su campo, algunas de ellas sirvieron para desarrollar otras y otras
quedaron obsoletas con los nuevos avances. Teoría neuroendocrina (Brown Sequard y
Voronoff), Teoría autoinmune (Waldford, 1969), Teoría de la mutación somática (Mainard
Smith,1962).

 Teoria de Brown Sequard y Voronoff: El envejecimiento se produce por una pérdida de


las secreciones hormonales, en especial de las glándulas sexuales, que produciría el
decaimiento orgánico que acarrea el envejecimiento. El padre de esta teoría fue el
insigne Brown-Séquard, basada en su autoinyección de macerados de testículo, y
Voronoff, conocido por los implantes de testículo de gorila.
 Teoría de la mutación somática: Esta hipótesis fue propuesta por el físico M. Szilard en
1954 en los Estados Unidos.Según su investigación, radiación ionizante acorta la vida
de los organismos vivos, y no es una mutación en las moléculas de ADN, que conduce
al envejecimiento.Por lo tanto, la causa del envejecimiento, de acuerdo con Szilard son
mutaciones .Sin embargo, la teoría de las mutaciones somáticas no explican por qué
las personas de edad que no están expuestos a la radiación.Seguidor Szilard - M. Orgel
argumentó que con la edad, el cuerpo acumula el daño genético causado por
mutaciones - al azar, y debido a diversos factores ( busca , virus , rayos ultravioletas ),
se acumulan daños en el ADN lo que lleva al desgaste y al envejecimiento del
organismo.
Teoría del desligamiento (Cumming y Henry,1961)

Hace referencia a la disminución de interacciones sociales de la persona mayor, a una


tendencia a desligarse del entorno y recluirse. La disminución de estos contactos origina
pérdidas afectivas, sociales y cognitivas.

Teoría de la actividad (Havighust y Allrecht, 1953)

Establece que la pérdida de actividad contribuye a la disminución de la funcionalidad. Aquellas


personas que se mantienen activas retrasan o endentecen las consecuencias del declive por
envejecimiento.

Teoría de la continuidad (Havighurst y Neugarten 1953)

El proceso de envejecer dependería de la personalidad de la persona, de su capacidad para


adaptarse al estrés y del medio social en el que se encuentra.

Teoría del curso de la vida

El envejecimiento se inicia con el nacimiento y tiene lugar hasta la muerte del individuo.
Implica factores sociales, psicológicos y biológicos. También está mediado por factores
culturales, históricos y generacionales.