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Universidad de San Carlos de Guatemala

Facultad de Ingeniería
Escuela de Ingeniería Química
Química 4
Ing. Gerardo Ordoñez

INVESTIGACIÓN
CATALIZADORES

Nombre: Leslie Priscila Velásquez López


No. Carné: 201403811
Fecha: 19 de septiembre de 2014
Introducción

Un catalizador propiamente dicho es una sustancia que está presente en una reacción
química en contacto físico con los reactivos, y acelera, induce o propicia dicha reacción
sin actuar en la misma. Los catalizadores no cambian el rendimiento de una reacción: no
tienen efecto en el equilibrio químico de una reacción, debido a que la velocidad, tanto
de la reacción directa como de la inversa, se ven afectadas. En este trabajo se explica la
definición de catalizador, sus tipos y aplicaciones industriales de los mismos.

Objetivos

1. Definir en qué consiste un catalizador.

2. Clasificar los tipos de catalizadores.

3. Conocer sobre la aplicación industrial de los catalizadores.


Catalizadores

Un catalizador es una sustancia que incrementa la velocidad de la reacción pero que no


es consumido por la reacción “teóricamente” por lo que puede ser reciclado en varios
ciclos de reacción, es decir, lo que no se utilizó en una parte de la reacción, puede
utilizarse nuevamente para catalizarla en otro intervalo de tiempo.

Por lo anterior y experimentalmente se ha encontrado que los catalizadores no tienen


efecto alguno sobre la composición de la mezcla de reacción en equilibrio, ellos
simplemente permiten que se establezca el equilibrio mucho más rápido.

Sin embargo, aunque no pueden afectar la proporción de la mezcla de la reacción si


pueden afectar que reacción se da. En química generalmente desde un punto “reactivos”
puede haber muchas rutas posibles y en todas ellas puede transcurrir una reacción
generando mezclas complejas. Los catalizadores inducen a que la mayoría de las veces
se elija una ruta sobre las demás determinando un cierto producto en equilibrio sobre
otros.

Tipos de catalizadores

La mayoría de los catalizadores sólidos son los metales o los óxidos, sulfuros y
haloideos de elementos metálicos y de semimetálicos como los elementos boro
aluminio, y silicio. Los catalizadores metálicos más usuales son capaces de producir
reacciones reversibles de quimiadsorción, como en el caso del níquel, paladio, platino y
plata. Las sales metálicas más destacadas por su carácter catalizador son los sulfuros,
que se emplean en procesos de eliminación de azufre, y los cloruros, que son
catalizadores de los procesos de oxicloración. Los catalizadores gaseosos y líquidos se
usan usualmente en su forma pura o en la combinación con solventes o transportadores
apropiados.

Catalizador homogéneo está en disolución con los reactivos, o en la misma fase que
ellos. El catalizador se combina con uno de los reactivos formando un compuesto
intermedio que reacciona con el otro más fácilmente. Sin embargo, el catalizador no
influye en el equilibrio de la reacción, porque la descomposición de los productos en los
reactivos es acelerada en un grado similar.

Catalizador heterogéneo o de contacto está en una fase distinta de los reactivos. Los
catalizadores de contacto son materiales capaces de adsorber moléculas de gases o
líquidos en sus superficies. Los más comunes existen en estado sólido, así las fases de
los reactivos pueden ser líquidas o gaseosas.

Electrocatalizadores. son los que existen el contexto de la electroquímica,


específicamente en la ingeniería de las pilas de combustible, que contienen varios
metales los catalizadores se utilizan para mejorar las velocidades de las semirreacciones
que conforman la pila de combustible.

Catalizadores biológicos son las llamadas enzimas, moléculas de naturaleza proteica


que catalizan reacciones químicas, siempre que sea termodinámicamente posible. En
estas reacciones, las enzimas actúan sobre unas moléculas denominadas sustratos, las
cuales se convierten en moléculas diferentes denominadas productos en una parte de la
enzima llamada sitio activo. Casi todos los procesos en las células necesitan enzimas
para que ocurran a unas tasas significativas. A las reacciones mediadas por enzimas se
las denomina reacciones enzimáticas.

Existen ciertas sustancias llamadas promotoras, que no tienen capacidad catalítica en sí,
pero aumentan la eficacia de los catalizadores. Por ejemplo, al añadir alúmina a hierro
finamente dividido, ésta aumenta la capacidad del hierro para catalizar la obtención de
amoníaco a partir de una mezcla de nitrógeno e hidrógeno.

Aplicaciones Industriales

En los diferentes procesos industriales, la velocidad de producción y la cantidad de


productos deben ir de la mano. Cuando se están llevando a cabo procesos químicos hay
que garantizar que sean energéticamente eficientes y que proporcionen una alternativa
limpia y económica para hacer competitivos los procesos industriales. Los catalizadores
son utilizados para este propósito. Una vez aplicado algún método químico en el
proceso industrial que se esté llevando a cabo, se pueden utilizar catalizadores. De esta
manera se aumenta la velocidad de las reacciones necesarias y se logran mayores
velocidades en el proceso industrial.

Las enzimas se utilizan en procesos como producción de azúcares desde el almidón,


como por ejemplo en la producción de jarabe de maíz, en la cocción al horno, cataliza la
rotura del almidón de la harina en azúcar, para pre-digerir el alimento dirigido a bebés,
producción de queso, usada para hidrolizar proteínas.
Conclusiones

Los catalizadores son sustancias que pueden aumentar la velocidad de una reacción, y
pueden ser separadas fácilmente de los productos.

Los tipos de catalizadores pueden ser homogéneos heterogéneos según las fases de los
reactivos y del catalizador. También pueden ser electrocatalizadores, y biológicos. Los
electrocatalizadores facilitan las reacciones en las pilas de combustible, mientras que los
biológicos facilitan las reacciones de descomposición de moléculas para su absorción
por el cuerpo.

Las enzimas se utilizan mayormente en la industria alimenticia, ya que ayuda a que los
procesos biológicos de los alimentos sean llevados a cabo rápidamente.

Bibliografía

1. CATALIZADOR. EcuRed. Ecuador. [Fecha de consulta: 18 septiembre 2014]


Disponible en: http://www.ecured.cu/index.php/Catalizador
2. EFECTO DEL CATALIZADOR EN EL EQUILIBRIO QUIMICO. Junio 2013
[Fecha de consulta: 18 de septiembre 2014] Disponible en:
http://cienciasdejoseleg.blogspot.com/2013/06/efecto-del-catalizador-en-el-
equilibrio.html