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HUMIDIFICACIÓN

Objetivos:
1. Determinar el coeficiente de transferencia de masa Kga
2. Determinar la variación del flujo de líquido
3. Determinar el flujo de gas
4. Graficar G – Transferencia de masa
Fundamento teórico:
Humidificación: Es una operación unitaria de transmisión de materia y calor, se produce
evaporación a costa de la propia energía del agua, con lo cual está se enfría. El caudal
de agua y el de energía transmitidos depende tanto del gradiente de humedad o presión
parcial del vapor de agua como de la temperatura.
Esta operación unitaria puede tener varios objetivos:
 Humidificar el aire
 Deshumidificar el aire
 Enfriar el agua.
El empleo industrial más difundido es el enfriamiento de agua (análogo a la
humidificación).
El enfriamiento de agua en una torre por contacto en contracorriente con aire se realiza
gradualmente y, por tanto, es preciso considerar la transferencia simultánea de calor y
materia en un elemento diferencial de altura, dz, de área transversal unida.
El balance de calor simplificado puede realizarse así:
𝐺𝑐𝑠 𝑑𝑇 + 𝐺𝜆𝑚 𝑑𝑌 = 𝐿𝑐𝐿 𝑑𝑡𝐿 (1)
Donde:
G: Caudal de aire
L: Flujo de líquido (agua)
cs: Calor específico húmedo medio del aire
cL: Capacidad calorífica del agua
dT: diferencia de temperatura del gas, ºC
λm: Calor latente de vaporización medio del agua en la torre
La transferencia de calor se rige por la ecuación:
𝐺𝑐𝑠 (𝑇2 − 𝑇1 ) = ℎ𝑔 𝑎𝑉 (𝑇 − 𝑡)𝑚 (2)
La transferencia de masa está dada por:
𝐺 (𝑌2 − 𝑌1 ) = 𝐾𝑔 𝑎𝑉 (𝑌 ∗ − 𝑇)𝑚 (3)
Donde:
hga: Coeficiente de transferencia de calor
Kga: Coeficiente de transferencia de masa
V: Volumen
Y2, Y1: Humedades del aire
Y*: Humedad de equilibrio
Si consideramos el área transversal la unidad, entonces de (2) y (3) se tiene:
𝐺𝑐𝑠 𝑑𝑇 = ℎ𝑔 𝑎𝑑𝑧(𝑇 − 𝑡) (4)
𝐺𝑑𝑌 = 𝐾𝑔 𝑎𝑑𝑧(𝑌 ∗ − 𝑌) (5)
Aplicando el balance de entalpía para el enfriamiento adiabático:
𝐺𝑐𝑠 (𝑇2 − 𝑇1 ) = 𝐺 (𝑌2 − 𝑌1 )[𝜆𝑠 + 𝑐𝐿 (𝑡2 − 𝑡1 )]
= 𝐿𝑐𝐿 (𝑇2 − 𝑇1 ) = 𝐺 (𝑖2 − 𝑖1 ) (6)
Donde:
i1, i2: Entalpía del aire de entrada y salida
t1, t2: Temperatura del líquido
T1, T2: Temperatura del aire
Para el sistema aire-agua, el número de Lewis es igual a 1 por lo que la ecuación
anterior quedaría así:
𝐿𝑐𝐿 𝑑𝑡 = 𝐺𝑑𝑖 = 𝐾𝑔 𝑎(𝑖 ∗ − 𝑖)𝑑𝑧 (7)
Esta ecuación se puede integrar entre los límites de entalpía y temperaturas,
obteniéndose la siguiente ecuación de diseño:
𝑡𝐿2 𝑑𝑡 𝑖2 𝑑𝑖 𝐾𝑔 𝑎𝑧 𝐾𝑔 𝑎𝑧
∫𝑡𝐿 𝑖 ∗−𝑖 = ∫𝑖 𝑖 ∗−𝑖 = 𝐺 = 𝐿𝑐 (8)
1 1 𝐿
En los esquemas ilustrados en las figuras 1 y 2, se puede apreciar en forma resumida el
proceso de enfriamiento, tanto en laboratorio de Operaciones Unitarias, este esquema es
muy similar al aplicado a nivel industrial.

Figura 1. Esquema general de una torre de humidificación.


Figura 2. Esquema del funcionamiento de la torre de enfriamiento instalada en el
laboratorio.
Procedimiento experimental:
 Activar el interruptor del calentador eléctrico por lo menos una hora antes de
iniciar la práctica.
 Abrir la válvula de paso de agua caliente.
 Fijar el flujo de agua caliente, mediante la válvula de control, teniendo en cuenta
la lectura del rotámetro.
 Controlar la temperatura de salida del agua, tomar los datos experimentales.
Datos:
Taire = 22 ºC
Tbh = 20 ºC
HR = 80%
Patm =
Tabla 1. Datos experimentales de operación de la torre de enfriamiento
Agua, ºC Aire, ºC
LR TLe TLs TGe TGs
50

100

180