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2.- TEORÍA DE ARRHENIUS.

Las sustancias que en disolución acuosa conducen la corriente eléctrica se


llaman electrólitos. Svante August Arrhenius (1859-1927) fue el primero que
estableció la hipótesis de la disociación iónica, dando solución teórica al
enigma de la conducción eléctrica de las disoluciones acuosas de sustancias
como los ácidos, las bases y las sales, frente al comportamiento de las demás
sustancias (no electrolitos) en disolución acuosa. Arrhenius consideró que los
electrolitos en contacto con el agua parten su molécula en dos corpúsculos
materiales cargados electricamente, a los que llamó iones. Según su teoría,
en medio acuoso los ácidos se disocian en iones positivos (H + , protones) y
iones negativos (aniones). La disociación en iones de los ácidos puede
expresarse mediante ecuaciones químicas:

HCl H+ + Cl− En realidad, los iones H+ nunca se encuentran libres en


disolución acuosa, sino unidos a varias moléculas de H2O. Permanece aun
abierta la cuestión de cuántas moléculas de agua están intimamente ligadas
a un ión H+ . A partir de ahora representaremos un protón en disolución
acuosa por la especie H3O + , que denominaremos ión oxonio.

H2SO4 + 2 H2O 2 H3O + SO4 2−

Teoría Ácido-Base de Arrhenius

Svante Arrhenius, un científico sueco, realizó importantes descubrimientos en química, sobre todo
relacionado con las disociaciones de compuestos en disolución acuosa (lo que le valió ser
galardonado con el Premio Nobel de Química en 1903). Dentro de lo más importante que formulo
este químico se encuentra su Teoría ácido-base, la cual se verá aquí muy superficialmente, tan
solo dando las conclusiones de su estudio.
Según Svante, un ácido era aquella sustancia química capaz de liberar iones hidrógeno en
medio acuoso, mientras que una base era aquella sustancia química capaz de dejar iones
hidroxílos en disolcuión acuosa. Esta definición tenía ciertas limitantes, como las que se
ennumeran a continuación:

1. Esta teoría es válida únicamente ne medio acuoso, ya que en otro solvente no


necesariamente ocurre tal cuál.
2. Esta teoría no considera a los ácidos no-proticos, los cuales se ven incapaces de
liberar iones hidrógenos, ni a las bases deshidroxiladas, incapaces de liberar iones
hidroxílos.

En la Imágen 34 se representan un ácido (arriba) y una base (abajo), de manera general, según
como las veía S. Arrhenius. Mientras que en la Imágen 35se puede apreciar una imágen 3D del
ión hidroxílo.

Imágen 34: Representaciones de un ácido de Arrhenius (arriba) y una base de Arrhenius (arriba)
culaquiera. Tener en cuenta que en ambos casos se consideró medio acuoso.

Imágen 35: Vista 3D del ión hidroxílo.