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Semiconductores = Aislantes + conductor

Un conductor eléctrico es aquel material que ofrece poca resistencia al flujo de cargas

Los aislantes son lo opuesto a los conductores, estos se resisten al paso de cargas eléctricas y
la retienen.

Entonces un semiconductor de acuerdo a determinados factores actúa a modo de aislante o


como conductor.

Al momento existen aprox 15 elementos con características de semiconductores, identificados


con su correspondiente número atómico y grupo al que pertenecen. Siendo el Silicio y el
Germanio los mas populares.

Pero porque son especiales estos elementos? Pues es la cantidad de electrones que tienen en
su ultima orbita. Estos elementos por si solos no son especiales para esto debemos formar
parejas y dependiendo de que parejas formamos estos podrán ser utilizados para poder
elaborar led’s , diodos , transistores entre otros.

Tomamos como ejemplo el Silicio que tiene 4 electrones en su última orbita, si agarramos
muchos silicios y elaboramos una red estos cumplen la regla del Octeto, la cual nos dice que
los atomos tienden a completar sus últimos niveles de energía con 8 e para poder alcanzar la
estabilidad y formar un enlace covalente, lo cual significa que comparten electrones en su
último nivel.

Al agregarle una batería a esta red de silicio y le inducimos un flujo de electrones esta no podrá
fluir debido a que los e- de la red estarán muy unidos imposibilitando su paso. En este caso el
Silicio actua como un Aislante.

Pero nos preguntamos cómo hacemos para que el silicio deje de actuar como un Aislante y
empiece a actuar como un conductor?

Pues para que esto suceda debemos introducir impurezas al material.

Existen 2 maneras, la primera introducir e- y la segunda introducir huecos. A este proceso se le


conoce como Dopaje y solo se realiza en semiconductores.

Por ejemplo si dopamos la red con Fosforo, la red tendrá enlaces de Si y P , cumpliéndose la
regla del Octeto pero ahora quedara libre un e- por cada enlace en la red. Si le añadimos 1
batería, los electrones que están libres en la red serán atraídos por el lado positivo de la
batería y empezara el flujo de electrones actuando como un Conductor.

Pero qué pasa si la regla del octeto no se cumple ¿

Pues se genera una ausencia de electrones a lo que llamamos huecos, entonces lo que sucede
dentro de la red es que los electrones se mueven para tratar de tapar el hueco. Al agregar una
batería, los electrones seguirán siendo atraídos por el lado positivo y a su vez los del lado
negativo van a querer tapar los huecos, lo cual hará posible el flujo de carga.

Cuando no dopamos la red con ninguna impureza se conoce como semiconductor intrínseco el
cual es un semiconductor puro y a temperatura ambiente se comporta como un aislante, lo
cual significa que el número de huecos es igual al número de electrones.

Cuando dopamos nuestra red con electrones se le conoce como semiconductor extrínseco tipo
N y cuando dopamos con huecos se llama semiconductor extrínseco tipo P.
Incremento de la conductividad en un elemento semiconductor

La mayor o menor conductividad eléctrica que pueden presentar los materiales


semiconductores depende en gran medida de su temperatura interna. En el caso de los
metales, a medida que la temperatura aumenta, la resistencia al paso de la corriente también
aumenta, disminuyendo la conductividad. Todo lo contrario ocurre con los elementos
semiconductores, pues mientras su temperatura aumenta, la conductividad también
aumenta.

En resumen, la conductividad de un elemento semiconductor se puede variar aplicando uno de


los siguientes métodos:

 Elevación de su temperatura
 Introducción de impurezas (dopaje) dentro de su estructura cristalina
 Incrementando la iluminación.