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Aleación.

Mezcla sólida homogénea de dos o más metales, o de uno o más metales con
algunos elementos no metálicos. Es muy raro encontrar aleaciones al estado natural; se
las obtiene por fusión, mediante el aumento de la temperatura, al estado sólido.

Definición
Es una mezcla homogénea de dos o más metales, o de uno o más metales con
algunos elementos no metálicos. Las aleaciones están constituidas por elementos
metálicos en estado natural (estado de oxidación nulo), Fe, Al, Cu, Pb. Pueden
obtener algunos elementos no metálicos por ejemplo P, Ce, Si, S, As. Para su
fabricación en general se mezclan los elementos llevándolos a temperaturas tales
que sus componentes se fundan.

Propiedades
Las aleaciones presentan brillo metálico y alta conductibilidad eléctrica y térmica,
aunque usualmente menor que los metales puros.
Las propiedades de las aleaciones dependen de su composición y del tamaño,
forma y distribución de sus fases o microconstituyentes. La adición de un
componente aunque sea en muy pequeñas proporciones, incluso menos de 1%
pueden modificar intensamente las propiedades de dicha aleación
Las propiedades físicas y químicas son, en general, similares a la de los metales,
sin embargo las propiedades mecánicas tales como dureza, ductilidad, tenacidad
etc. pueden ser muy diferentes a las que pueden tener los componentes de forma
aislada
Las aleaciones no tienen una temperatura de fusión única, dependiendo de la
concentración, cada metal puro funde a una temperatura, coexistiendo
simultáneamente la fase líquida y fase sólida. Hay ciertas concentraciones
específicas de cada aleación para las cuales la temperatura de fusión se unifica.
Esa concentración y la aleación obtenida reciben el nombre de eutéctica, y
presenta un punto de fusión más bajo que los puntos de fusión de los
componentes

Proceso de obtención
Históricamente para la obtención de una aleación se mezclan los diversos
elementos llevándolos a temperaturas tales que sus componentes se fundan y
dejando luego solidificar la solución líquida formando una estructura granular
cristalina apreciable a simple vista o con el microscopio óptico
La pulvimetalurgia desarrollada más recientemente, ha alcanzado gran
importancia en la preparación de aleaciones con características especiales. En
este proceso, se preparan las aleaciones mezclando los materiales secos en
polvo, prensándolos a alta presión y calentándolos después a temperaturas justo
por debajo de sus puntos de fusión. El resultado es una aleación sólida y
homogénea. Los productos hechos en serie pueden prepararse por esta técnica
abaratando mucho su costo.
Otra técnica de aleación es la implantación de ion, que ha sido adaptada de los
procesos utilizados para fabricar chips de ordenadores o computadoras. Sobre los
metales colocados en una cámara de vacío, se disparan haces
de iones de carbono, nitrógeno y otros elementos para producir una capa de
aleación fina y resistente sobre la superficie del metal. Bombardeando titanio con
nitrógeno, por ejemplo, se puede producir una aleación idónea para los implantes
de prótesis

Procesos de fusión
Los componentes se calientan en un horno a una temperatura superior a las de
fusión, se logra una mezcla homogénea y posteriormente se reduce la
temperatura hasta que solidifican de nuevo.

Electrólisis
Si el electrolito contiene en disolución cationes de los elementos que queremos
alear, con el paso de una corriente eléctrica dichos iones se depositarán sobre el
cátodo.

Compresión
Mediante un proceso similar a la sinterización, se mezclan los materiales en forma
de polvo o virutas, se aumenta la presión y se calienta la mezcla hasta
temperaturas inferiores a la de fusión.

Implantación de iones
El metal, colocado en una cámara de vacío, se disparan haces de iones de
carbono, nitrógeno y otros elementos para producir una capa de aleación fina y
resistente sobre la superficie del metal.

Tipos de aleaciones
En ingeniería las aleaciones pueden dividirse en dos tipos: ferrosas y no ferrosas.
La aleaciones ferrosas tienen al hierro como su principal metal de aleación, los
aceros son aleaciones ferrosas, son importantes principalmente por su costo
relativamente bajo y la variedad de aplicaciones por sus propiedades mecánicas.
Los aceros inoxidables son las aleaciones ferrosas más importantes a causa de su
alta resistencia a la corrosión en medios oxidantes, para ser un acero inoxidable
debe contener al menos 12% de cromo. Los hierros para fundición son otra familia
industrialmente importante de las aleaciones ferrosas. Son de bajo costo y tienen
propiedades especiales tales como un buena moldeabilidad, resistencia a la
corrosión, al choque térmico, al desgaste y durabilidad.
Las aleaciones no ferrosas tienen un metal distinto del hierro.
Las aleaciones de aluminio son las más importantes entre las no ferrosas
principalmente por su ligereza, endurecibilidad por deformación, resistencia a la
corrosión y su precio relativamente bajo.
Otras aleaciones no ferrosas son las de magnesio, titanio y níquel. Las de
magnesio son excepcionalmente ligeras y tienen aplicaciones aeroespaciales.
Las aleaciones de titanio son caras, pero tienen una combinación de resistencia y
ligereza que no es asequible para cualquier otro sistema de aleación y por esta
razón se usan ampliamente en las piezas estructurales de los aviones.
Las aleaciones de níquel presentan una gran resistencia a la corrosión y oxidación
y son por tanto son usadas comúnmente en los procesos industriales químicos y
de petróleos. Con la mezcla de níquel, cobalto y cromo se forma la base para las
superaleaciones de níquel, necesarias para las turbinas de gas de aviones de
propulsión a chorro y algunas baterías eléctricas.
La plata fina, el oro de 58 quilates, el oro blanco y el platino iridiado son aleaciones
de metales preciosos.
El acero, el latón, el bronce, el metal Dow, la plata alemana, el bronce de torpedo,
el monel, el peltre y la soldadura son aleaciones de metales menos preciosos.
Las aleaciones de metal
y carbono (carburos), boro (boruros), oxígeno (óxidos), silicio (siliciuros)
y nitrógeno (nitruros); conocidas como los cermets; combinan las ventajas del
compuesto cerámico, estabilidad y resistencia a las temperaturas elevadas y a la
oxidación, con las ventajas del metal, ductilidad y resistencia a los golpes
Debido a sus impurezas, el aluminio comercial es en realidad una aleación. Las
aleaciones de mercurio con otros metales se llaman Amalgamas|amalgamas.

Clasificaciones
Mezclas sólidas
En estas aleaciones se pueden observar al microscopio las partículas
correspondientes a cada uno de los metales, lo que demuestra que cada celda
cristalina está formada por los iones de un solo metal. Esto sucede con las
aleaciones de plomo y estaño, antimonio y plomo,etc.

Disoluciones sólidas
Son disoluciones líquidas de dos o más metales que al solidificarse forman una
mezcla homogénea o disolución sólidad y los iones de uno de los metales se
encuentran distribuidos en la red cristalina del otro. Por ejemplo, el sistema plata-
oro.

Compuestos intermetálicos
Son aquellos en los que los átomos de los diferentes metales están en una
proporción determinada formando verdaderos compuestos químicos. Por ejemplo,
la aleación de magnesio-plomo, el latón, la cementita, etc.

Ejemplo de aleaciones
Las aleaciones pueden fabricarse con el fin de que cumplan un grupo determinado
de características.
Un caso importante en el que son necesarias unas características particulares es
el diseño de cohetes y naves espaciales y supersónicas. Los materiales usados en
estos vehículos y en sus motores deben pesar poco y ser muy resistentes y
capaces de soportar temperaturas muy elevadas. Para soportar esas
temperaturas y reducir el peso total, se han desarrollado aleaciones ligeras y de
gran resistencia hechas de aluminio, berilio y titanio. Para resistir el calor generado
al entrar en la atmósfera de la Tierra, en los vehículos espaciales se están
utilizando aleaciones que contienen metales como el tántalo,
niobio, volframio, cobalto y níquel.
En los reactores nucleares se utiliza una amplia gama de aleaciones especiales
hechas con metales como berilio, boro, niobio, hafnio y circonio, que absorben los
neutrones de una forma determinada.
Las aleaciones de niobio-estaño se utilizan como superconductores a
temperaturas extremamente bajas.
En las plantas de desalinización se utilizan aleaciones especiales de cobre, níquel
y titanio, diseñadas para resistir los efectos corrosivos del agua salina hirviendo.
Los elementos de aleación tales como el níquel, cromo y molibdeno se añaden a
los aceros al carbono para producir aceros de baja aleación.
Los aceros de baja aleación presentan buena combinación de alta resistencia y
tenacidad, y son de aplicación común en la industria de automóviles para usos
como engranajes y ejes.
Aleaciones fusibles, aquellas aleaciones cuya temperatura de fusión es inferior a
la de fusión del estaño (231º C).
La composición de estas aleaciones se elige de tal forma que en ellas entren los
metales fusibles (estaño, plomo, bismuto y otros), que forman eutéctica binaria,
ternaria y cuaternaria. Las aleaciones fusibles Sn+Pb+Bi que contienen un 10% de
Hg, tienen el nombre de amalgamas.
La temperatura de fusión de estas aleaciones es inferior a 100ºC. la aleación que
contiene un 91,5% de Hg y 8,5% de Ti, tiene la menor temperatura de fusión (60º
C).
Las aleaciones fusibles se emplean para la fabricación de modelos en la dentística
(el arte dental), en calidad de soldaduras, para copias anatómicas, para
cortacircuitos de tapón y sus fusibles.

Aleaciones más comunes


Las aleaciones más comunes utilizadas en la industria son:

 Acero
 Alnico
 Alpaca
 Bronce
 Constantán
 Cuproníquel
 Magal
 Magnam
 Magzinc
 Nicrom
 Nitinol
 Oro blanco (electro)
 Peltre
 Plata de ley
 Zamak
 Latón o Cuzin
 Pilin