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LINA MARIA GOMEZ IDARRAGA

FISIOTERAPEUTA
ESPECIALISTA EN SALUD OCUPACIONAL
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ERGONOMIA

1. GENERALIDADES.

La palabra Ergonomía viene de las raíces griegas Ergon, que significa trabajo y
gnomía, principios, normas o leyes. Tradicionalmente se ha conocido la
Ergonomía como "la adaptación del trabajo al hombre", teniendo en cuenta que
un individuo que labora a gusto en un ambiente confortable y seguro, es más
productivo y por ende se disminuyen los riesgos para su salud.

1.1 Aspectos Históricos.

A finales del siglo XIX se empezaron a desarrollar estudios con respecto a la


ergonomía. Taylor y colaboradores analizan todo lo relacionado con los tiempos y
costos de los procesos productivos, a través de métodos científicos y no empíricos
como hasta el momento; es desde entonces donde aparece la primera referencia
sobre escritos en el tema, en el libro del Polaco Jastrzebowki (1857) "Compendio
de Ergonomía o de la ciencia del trabajo basada en verdades tomadas de la
naturaleza".

El término moderno de la Ergonomía se debe a Murrell y fue adoptado en julio de


1949 por la primera sociedad de ergonomía, fundada por ingenieros, fisiólogos y
psicólogios británicos, con el fin de ädaptar el trabajo al hombre".

En 1961 en Estocolmo (Suecia) nace la única organización reconocida como


entidad internacional para la ergonomía IEA, International Ergonomics Association ,
asociación que ha tenido un fuerte crecimiento en los últimos diez años.

En Colombia esta disciplina se introduce en los años 70, cuando el Ingeniero


Español Forcadas la involucra dentro de las carreras a fines con la Ingeniería;
posteriormente el Ingeniero y Ergónomo Jairo Estrada - Colombiano, aporta con
sus escritos y enseñanzas, la importancia de la misma dentro de la Salud
Ocupacional en nuestro pais. Se inicia entonces, el interés por parte de
profesionales colombianos de diversas disciplinas, en dar a conocer la importancia
y el valor social de la Ergonomía.

En 1996 es federada la SCE, Socicedad Colombiana de Ergonomía, con la cual se


inician la ejecución de proyectos de asesoría y consultoría en esta área
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principalmente en empresas vinculadas a las ARP (Administradoras de Riesgos


Profesionales. Por medio de esta sociedad se han realizado tres congresos de
ergonomía en Colombia (1996, 1998 y 2000), actualmente proliferan los cursos,
capacitaciones, diplomados, se trabaja en el cuarto congreso de ergonomía
(septiembre 2002) y se encuentran ya estructurados los primeros postgrados en
esta disciplina.

1.2 Definiciones.

Hoy en día son utilizados como sinónimos del concepto actividad como tal, tanto el
término ergonomía como el de factores humanos, este último estadounidense,
lleva consigo un marcado énfasis en psicología (ingeniería humana) y una gran
influencia militar en su aplicación.

 En 1975 Guélaud y su equipo de trabajo definen la ergonomía como "el análisis


de las condiciones de trabajo que conciernen al espacio físico del trabajo,
ambiente térmico, ruido, iluminación, vibraciones, posturas de trabajo,
desgaste energético, carga mental, fatiga nerviosa, carga de trabajo y todo
aquello que puede poner en peligro la salud del trabajador y su equilibrio
psicológico y nervioso".

 En 1994 los Kroemer la definen como la disciplina que "estudia las


características humanas para diseñar apropiadamente el entorno vital y de
trabajo de los individuos".

 En el 2000 durante el Congreso Internacional de Ergonomía, la IEA propuso la


ergonomía (o factores humanos) como "la disciplina científica relacionada con
la comprensión de interacciones entre los seres humanos y los otros elementos
de un sistema, y la profesión que aplica principios teóricos, información y
métodos de diseño con el fin de optimizar el bienestar del hombre y el
desempeño de los sistemas en su conjunto".

La Ergonomía no solo tiende a mejorar las condiciones de trabajo para prevenir


efectos negativos para la salud, sino que propone acciones que promueven el
equilibrio del sistema de trabajo para obtener productividad y bienestar.
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1.3 Objetivos.

 Reducir esfuerzos, fatiga y carga de trabajo.

 Reducir enfermedades, lesiones y costos laborales (ausentismo)

 Evitar riesgos, errores y accidentes (Accidentes de Trabajo y Enfermedad


profesional).

 Mejorar la ejecución de las actividades y del trabajo, así como la calidad de


vida y del ambiente (eficiencia y productividad).

 Facilitar actividades y uso de objetos, herramientas, máquinas, etc. en el


trabajo y en la vida cotidiana; aprendizaje del uso de objetos y máquinas en
entornos naturales y artificiales.

El carácter de la ergonomía es multidisciplinar, se relaciona directamente con


ciencias y disciplinas como la ingeniería, medicina, psicología, economía,
estadísitica, fisiología, diseño, sociología y antropología, entre otras. El objeto de
estudio de la ergonomía es el sistema ergonómico y su efectividad.

1.4 Clasificación.

 Ergonomía de sistema simple y complejo: en el sistema simple existen múltiples


interfaces, provocadas por un único estímulo (ej. trabajador con martillo) y el
complejo exige el estudio de un mayor número de variables, para la solución de
problemas complejos (ej. dos trabajadores dentro de un auto).

 Ergonomía Preventiva y correctiva: la preventiva es aquella que se aplica en las


fases de diseño y concepción de un proyecto, en la creación de un sistema H-
O-A; la correctiva en cambio, se aplica a través de análisis de errores existentes
en un sistema H-O-A, para su corrección y rediseño.

 Ergonomía del factor humano: se refiere a la valoración de limitaciones y


condiciones del factor humano, con su vulnerabilidad y seguridad, su
motivación y desinterés, su competencia e incompetencia. Consta de cinco
categorías:
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- Ergonomía geométrica: posturas, movimientos, alcances, entre otros.


- Ergonomía ambiental: iluminación, sonido, temperatura, etc.
- Ergonomía temporal: ritmos, secuencias, pausas, horarios.
- Ergonomía de trabajo físico.
- Ergonomía de trabajo mental.

1.5 Sistema Ergonómico.

El sistema ergonómico es un complejo funcional, compuesto por tres elementos, el


ser humano, el objeto/máquina y el espacio físico. Se relacionan entre sí o entre
sus partes para cumplir un propósito, ya sea una actividad o el desarrollo de un
trabajo.

Cuando se establece una relación directa y hay actividad entre los elementos del
sistema ergonómico o de sus subsistemas, se denomina interfaz.

La interfaz agrupa el conjunto de interacciones entre:

Ser humano ----------------- Objeto/máquina


Objeto/máquina ----------------- Espacio Físico
Ser humano ----------------- Espacio físico

Cuando se habla de interacción, se describe una acción y/o conducta específica


que se da entre dos de los elementos de un sistema/ subsistema y se produce
únicamente dentro de la interfaz. Esta acción específica siempre tiene dos posibles
sentidos, de causa-efecto o acción-reacción.
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2. ORGANIZACIÓN DEL TRABAJO.

Se refiere a la manera en que se ordenan y disponen los elementos que


intervienen en él, es decir, la forma en que se conjugan los recursos humanos,
tecnológicos, materiales, administrativos y financieros, en un espacio determinado
y dentro de un medio ambiente especíifco, con el fin de alcanzar un propósito
previamente definido.

2.1 Conceptos desde la administración.

Administrar es conformar ambientes de trabajo, con lo cual se crea un entorno


donde los individuos, interactuando en grupos, puedan desempeñarse eficaz y
eficientemente, para la obtención de objetivos comunes. Administración es el
conjunto organizado de conocimientos que sustentan "el arte de hacer".

Cuando se administra se cumplen funciones como Planeación, Organización,


Dirección y Control; de la correcta formulación y ejecución de las mismas se deriva
principalmente el éxito o fracaso de una empresa, de ahí su importancia en toda
actividad productiva.

Planeación: Es la función principal en el proceso administrativo, con ello se decide


que objetivos deben cumplirse y que acciones deben llevarse a cabo para
alcanzarlos. Cuando se planea se minimiza el riesgo y se aprovecha las
oportunidades.

Organización: Consiste en agrupar las actividades necesarias para alcanzar ciertos


objetivos, asiganar a cada grupo un administrador con la autoridad necesaria para
supervisarlo y coordinar (horizontal y verticalmente) la estructura de la empresa.
Debe quedar muy claroquién debe realizar determinada tarea y quién es el
responsable de sus resultados.

Dirección: función definida como el proceso de influir sobre las personas para que
realicen en forma entusiasta, el logro de las metas de la organización. Es
importante tener en cuenta como la integración del personal, puede afectar
directamente a las funciones de dirección y control de una empresa.
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Control: Se refiere a la medición y corrección del desempeño en las actividades de


los subordinados, para asegurarse que todos los niveles de objetivos y planes
diseñados para alcanzarlos se estén llevando a cabo. Se verifica que todo ocurra
según lo planeado, operando sobre cosas, personas y acciones.

2.2 Sistema de Producción del ser humano:

Un sistema de producción, es un conjunto de seres humanos y objetos


relacionados para procesar algo y convertirlo en el producto definido por el
objetivo del sistema. A continuación se ilustra el Sistema de Producción del
Ser Humano:

CONDICIONES CONDICIONES
DE LA PRODUCCION SER HUMANO
- Repetitivos  Habilidades
- Secuenciales  Escolaridad
PROCESOS - Alta variabilidad  Conocimientos
especiales
- Si llevan a límites de las
capacidades humanas

 Iniciativa CAPACIDADES Y
LIMITACIONES
- Según productividad de la  Capacitación
línea de producción
TIEMPOS - Según capacidades y  Esfuerzo mental
limitaciones humanas
 Esfuerzo físico
 Responsabilidad

- Materia prima  Físicas


INSUMOS - Materiales  Psicológicas
- Otros Insumos  Socioculturales

2.3 Elementos y pasos de la organización del Trabajo

La organización del trabajo se compone de nueve partes fundamentales:

 El objetivo del trabajo


 La estructura organizacional donde se inserta
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 El medio ambiente donde interactúa


 El espacio donde se ubica
 Los instrumentos que se manejan
 El recurso humano disponible
 El tiempo que se requiere
 La secuencia de actividades que se sigue
 La información con que se cuenta

Es importante tener en cuenta que para la ergonomía es fundamental el estudio de


la organización del trabajo, su análisis y detección de anomalías oportunamente,
para garantizar cualquier intervención que pretenda mejorar sus condiciones y
funcionamiento.

La interacción de estos elementos permite que: " Con la INFORMACIÓN necesaria


y suficiente, el RECURSO HUMANO realice una SECUENCIA DE ACTIVIDADES
encaminadas a lograr un OBJETIVO, empleando un TIEMPO específico, con la
utilización de INSTRUMENTOS DE TRABAJO, en un ESPACIO determinado, dentro
de una ESTRUCTURA ORGANIZACIONAL, interacctuando con un MEDIO
AMBIENTE.

Teniendo en cuenta la interacción anteriormente descrita, a continuación se dán


algunos pasos claves para la organización del trabajo en una empresa:

 Enunciar los objetivos de la empresa


 Formular los objetivos secundarios
 Identificar y clasificar las actividades necesarias para realizar los objetivos
previstos
 Agrupar las actividades según los recursos humanos y materiales de que se
disponga y el modo adecuado de utilizarlos
 Delegar en el jéfe de cada grupo, la autoridad necesaria para ejecutar estas
actividades.
 Coordinar estos grupos en sentido vertical y horizontal, por medio de relaciones
de autoridad y sistemas de información.
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3. CARGA FISICA.

En el contexto de la Ergonomía, la Carga Física se define como cualquier vector


externo sobre el cuerpo humano y las manifestaciones fisiológicas en respuesta a
esa carga se define como Esfuerzo Físico. La realización de una tarea, por
liviana que sea, impone algún grado de carga física y origina en consecuencia un
esfuerzo físico determinado.

Se definen en Carga Física tres factores Postura, Fuerza y Movimiento. Éstos


pueden llegar a convertirse en riesgo, cuando cualquiera de ellos afecte el Sistema
Hombre - objeto/máquina - ambiente y cause un desequilibrio entre los
requerimientos de desempeño y las capacidades del individuo en la realización de
las tareas, como lo veremos a continuación:

3.1 FACTORES DE RIESGO.

La POSTURA (1) se define como la alineación refinada con arreglo relativo de las
partes del cuerpo en un estado de equilibrio, que protege las estructuras de
soporte contra lesiones o deformidades progresivas. Las posturas básicas son la
bipedestación (estar de píe), sedestación (sentado) y decúbitos (acostado).

La Posición de Trabajo es el mantenimiento de las partes individuales de tronco


y miembros inferiores en una relación armoniosa de larga duración, mientras las
partes activas (miembros superiores) efectúan los movimientos de trabajo. La
correcta posición de trabajo, será aquella que tenga mayor eficiencia mecánica,
mejor interferencia funcional orgánica y máxima ausencia de fatiga.

La Postura puede convertirse en riesgo cuando es mantenida, prolongada,


forzada y/o antigravitacional, así:

 Postura mantenida: Adopción de una misma posición, así esta sea la


correcta, durante dos o más horas. En posturas mecánica y fisiológicamente
más riesgosas (rodillas, cuclillas) se consideran mantenidas cuando se adoptan
por 20 minutos o más. Ej. Trabajo con videoterminales (computador), arreglo
de carros en rodillas o cuclillas, recepcionista, etc.

 Postura prolongada: Cuando la postura principal se mantiene por el 75% o


más de la jornada laboral.
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 Posturas forzada o por fuera de los ángulos de confort: cuando se


adopta una postura que muestra arreglo articular por fuera de los ángulos de
confort. Ej. para la columna cervical el ánfgulo de confort para el trabajo es de
neutro a 15 grados de flexión, sin desviaciones de la línea media; en el trabajo
con computadores se observa que la mayoría de los individuos, mantienen la
columna cervical (cuello) por fuera de estos grados y con desviaciones incluso,
hacia los lados.

 Posturas antigravitacionales: Posicionamiento del tronco o de las


extremidades en contra de la gravedad.

Como otro factor determinante de la Carga Física podemos citar los


Requerimientos de Fuerza (2). La Fuerza se define como la tensión producida
en los músculos por el esfuerzo requerido para el desempeño de una tarea. Se
involucran entonces dentro de este concepto, la manipulación de herramientas,
levantamiento, sostenimiento y transporte de pesos como las manifestaciones más
frecuentes del uso de la fuerza en el trabajo.

Se convierten los Requerimientos de Fuerza en riesgo cuando se realiza una


Fuerza sobre carga estática alta, cuando se utilizan Métodos incorrectos de fuerza,
si los requerimientos de fuerza superan la capacidad individual y cuando la
realización de fuerza es en forma prolongada o repetida

 Fuerza sobre carga estática alta: si se realiza esfuerzo sobre una postura
extrema o antigravitacional, o se mantienen cargas por tiempos más o menos
prolongados.

 Utilización de métodos incorrectos de fuerza: cuando se utilizan los


músculos incorrectos, realización del esfuerzo lejos del cuerpo, utilización de
agarres ineficientes, herramientas inapropiadas.

 Requerimientos de fuerza que superan la capacidad individual: la


capacidad de fuerza varía de un individuo a otro, de acuerdo con características
como sexo, edad, acondicionamiento previo, raza y estado de salud. Se toman
como referencia los límites máximos permisibles contemplados en la nosma
2400 de 1.979. El trabajo unimanual no debe superarlos 2,7 kgs. y el trabajo
en sedestación los 4,5 kgs.
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 Realización de fuerza en forma prolongada o repetida: se disminuyen


las reservas metabólicas e impide la recuperación de las estructuras utilizadas.
Las demandas excesivas de fuerza originan suplencias músculo-articulares y
con sobresfuerzo estructural. Se considera riesgoso si el requerimiento de
fuerza dura 50% o más del ciclo de trabajo.

El tercer factor determinante de la Carga Física es el Movimiento (3) y éste


puede llegar a convertirse en riesgo cuando se realiza sobre una carga estática,
alta repetitividad o concentración de movimiento y cuando se asocia repetitividad y
fuerza.

 Movimiento sobre una carga estática, alta repetitividad o


concentración de movimiento: Ciclos de trabajo cortos (hasta 3 ó 10
minutos de acuerdo con varios autores) o concentración alta de movimientos
cuando es mayor dl 50% del ciclo.

 Asociación de repetitividad y fuerza.

Finalmente la valoración de los riesgos de la Carga física implica una evaluación


exhaustiva del trabajo, incluyendo el profundo conocimiento del proceso, las
condiciones ambientales y organizacionales, el diseño del puesto y los materiales,
elementos y herramientas de trabajo.

Cuando se tiene una descripción detallada de los requerimientos de postura, fuerza


y movimiento, se permite orientar la detección de las fuentes de riesgo y priorizar
de forma objetiva la intervención para la reducción del riesgo.

3.2 FUENTES Y CONTROL DE LOS FACTORES DE RIESGO

Las fuentes de los factores de riesgo de la carga física, pueden encontrarse en el


individuo, en las características del trabajo o en el diseño del puesto de trabajo, y
sobre cada uno de estos aspectos deben dirigirse las medidas de control.
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 Diseño de la Estación de Trabajo:

 Espacio de trabajo: es el asignado a cada puesto de trabajo, en el que se


ubican los diferentes elementos y materiales. Está definido por la distancia con
respecto a otros puestos de trabajo, la ubicación de límites arquitectónicos
(paredes, páneles, divisiones, etc.) y por la distribución de los muebles y
elementos dentro de este espacio. Las características principales son:

- Permitir la adopción de posturas adecuadas, dependiendo del tipo de labor.


- Suficiente espacio de circulación
- Permitir la organización adecuada de elementos de trabajo.
- La distancia entre puestos debe ser suficiente, de modo que se evite la
interferencia entre las personas y las labores.

 Plano de Trabajo: se refiere a la altura de la superficie en la cual el


trabajador manipula los diferentes elementos de trabajo. Está directamente
relacionado con las actividades de tipo manual (precisión, liviano, moderado o
pesado) que debe desarrollar el individuo. Igualmente está asociado con
aspectos como el alcance visual y de miembros superiores e inferiores, así
como las características de los elementos manipulados en cuanto al tamaño,
peso, forma, etc.

Éste se constituye en fuente de riesgo en la medida en que promueva


movimientos antigravitacionales o fuera de los ángulos de confort y posturas
inadecuadas que generen mayor gasto energético y por ende la fatiga. En el
siguiente cuadro se relacionan las alturas de los planos con respectop al codo,
de acuerdo con el tipo de trabajo.

TIPO DE TRABAJO ALTURA CON REFERENCIA


AL CODO
Precisión: delicado y fino 0 a 10 cms. por encima
Liviano: trabajo manual general 0 a 10 cms. por debajo
Moderado: trabajo manual con uso de 10 a 15 cms. por debajo
herramientas
Pesado: Trabajo manual, requiere fuerza de 15 a 40 cms. por debajo
piernas y parte superior de la espalda.
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 Zona de trabajo: Es el espacio o área, con respecto al cuerpo, en al cual se


disponen máquinas (controles y tableros), herramientas y materiales o
sustancias, utilizadas por el trabajador de forma frecuente o esporádica en el
desempeño de sus funciones. Este espacio debe garantizar el uso eficaz de los
mismos. La zona de trabajo se constituye en fuente generadora de riesgo en la
medida en que por su diseño, el trabajador debe asumir posturas desfavorables
en el dominio de sus elementos y actividades de trabajo.

El movimiento y la posición de los segmentos debe conservarse dentro de las


zonas o áreas de trabajo (mínima y máxima).

 Elementos de confort postural: son los que faciliatn las posturas como
sillas, apoyapies, apoyabrazos y tapetes ergonómicos, entre otros. Estos
permiten el descanso muscular al dar sostén al cuerpo o a algunos de sus
segmentos, evitando esfuerzo adicional para el mantenimiento de una postura.
En general, estos elementos deben ser diseñados de acuerdo con cada labor y
en función de la postura que se mantenga por mayor tiempo. Dentro de los
elementos de confort postural se encuentran las sillas, apoyapiés, apoyabrazos,
tapetes ergonómicos, entre otros.

Las características generales de una buena Silla son:

- Altura graduable
- Estabilidad
- Respaldar con soporte lumbar (entre las escápulas y la parte superior de la
columna lumbar).
- Asiento blando pero firme, de material permeable y lavable
- La profundidad del asiento no debe ser mayor que la distancia entre las
nalgas y la parte posterior de las rodillas.
- Permitir el apoyo completo de los pies sobre el piso o el apoyapiés
- Sin bordes o elementos que presionen segmentos corporales
- Favorecer la alineación de la columna vertebral
- Silla de apoyo isquiático para trabajos en bípeda que permita pausas
- Silla para puesto elevado, para trabajos que admitan alternancia de
posturas

Los apoyapiés, se indica tanto sentado como de pie, para las posturas
prolongadas, porque permiten reposo de los músculos de la espalda, apoyo de
los miembros inferiores y facilitan los cambios de posición.
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Cuando se manipulan herramientas y comandos es importante tener en


cuenta:

- La herramienta debe permitir la suficiente retroalimentación sensorial al


sistema musculo-esqueletico y las superficies tactiles par obtener control
de la actividad.

- La herramienta debe producir la máxima concentración de carga en el


sitio deseado de la pieza, estar afilada, ser resistente y su forma debe
guiar su posición de ventaja mecánica.

- Los puntos de contacto entre el elemento y la mano deben ser amplios


para evitar fuerzas de compresión. Para evitar isquemia y trauma
mecánico, las presiones deben ser distribuidas en áreas amplias.

 Organización del trabajo.

Se define como el aprovechamiento del tiempo y elementos de trabajo, mediante


la disposición del lugar d etrabajo y la aplicación de técnicas que faciliten el
desempeño de la tarea, influyendo en la productividad. Tiene que ver con el
diseño de jornadas, turnos, rotaciones, pausas y descansos, lo que
determina la posibilidad de recuperación fisiológica y la capacidad de función de
los sistemas corporales involucrados en la actividad laboral.

Los turnos nocturnos o jornadas prolongadas, más las cargas físicas altas, no
permiten el reposo suficiente, por lo tanto puede producirse lesiones y fatiga.

En general, se deben evitar las jornadas de más de 8 horas y promover


descansos cada 2 horas, con duraciones variables dependiendo del nivel de carga
física. Los trabajos pesados no deben durar más del 30% de la jornada y se
deben rotar a puestos con cargas físicas menores. En lo posible el individuo debe
tener algún control sobre el ritmo de trabajo, de modo que se le permitan pausas.

Otro aspecto importante es la velocidad del trabajo; idealmente debe ser


manejado por el usuario. Los ritmos automatizados o en cadena generalmente
implican tiempos de trabajo muy corto con tiempo de recuperación insuficientes.

Finalmente, los trabajadores deben ser entrenados en métodos de trabajo y tener


la posibilidad de una inducción previa y durante la realización de sus labores.
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 Ambiente de Trabajo.

Las características del ambiente de trabajo, que aumentan el metabolismo y el


gasto energético, potencian los efectos adversos de los factores de riesgo
anteriormente enunciados. Entre ellos están: la iluminación inadecuada, ruido
continuo molesto, temperaturas extremas, vibración.

Para controlar los factores de riesgo ambientales, es importante recordar la


intervención de las personas encargadas de la salud ocupacional de la empresa,
principalmente el área de higiene industrial.

 Factores individuales.

La capacidad de un trabajador para realizar un esfuerzo físico, tiene relación con:

 Hábitos individuales de trabajo


 Hábitos de vida
 Sobrepeso
 Alteraciones osteomusculares
 Enfermedades generales
 Ansiedad y estrés, entre otros.

Es vital realizar ejercicios tres veces por semana como mínimo durante 20 minutos,
dieta balanceada y acorde con los requerimientos calóricos necesarios para la
labor, deporte y recreación, exámenes médicos periódicos, manejo del estrés, etc.

En conclusión, el diseño correcto de los puestos de trabajo, el manejo de jornadas,


turnos, rotaciones y descansos, así como las posibilidades de comunicación
interpersonal eficiente, que respeten la fisiología normal del hombre, son
esenciales para el control del riesgo por carga física, y por ende dsiminuyen
notablemente los efectos nocivos sobre la salud y bienestar del trabajador.
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3.3 EFECTOS SOBRE LA SALUD

Las consecuencias sobre la salud de la exposición a los factores de riesgo


derivados de la carga física son la fatiga y las lesiones por trauma acumulativo.

 Fatiga.

La Fatiga es un fenómeno general de defensa que se encuentra desde los seres


unicelulares hasta los organismos más evolucionados, incluyendo al ser humano;
en éste último se caracteriza por la disminución del rendimiento en todas las áreas
de su desenvolvimiento vital, acompañándose de una sensación de malestar e
inapetencia para hacer las cosas, y declinación de la efectividad de los procesos
mentales superiores como atención, concentración, percepción y memoria.

Las principales causas de fatiga en trabajadores sometidos a cargas físicas altas


son:

 Desequilibrio hidroelectrolítico
 Agotamiento de reservas energéticas
 Insuficiencia aeróbica
 Sobresfuerzo
 Trabajo nocturno
 Factores del ambiente y de la organización del trabajo
 Factores Psicosociales

Las manifestaciones más comunes que deben alertar al equipo de salud de las
empresas, para detectar un caso de fatiga laboral son:

 Disminución del rendimiento


 Disminución de las funciones mentales superiores y de percepción
 Disminución de mecanismos automáticos de respuesta, por ende disminución
de la fuerza y velocidad de movimiento
 Vulnerabilidad a temperaturas extremas, infecciones y hemorragias
 Alteración de las relaciones sociales

Para evitar la fatiga es necesario instaurar medidas de control, en algunos


aspectos fundamentales:
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 Organización del trabajo (turnos, horarios, descansos, etc.)


 Prevención de la fatiga patológica
 Diseño de procesos y puestos de trabajo
 Recreación y deporte dirigidos
 Estabilidad emocional familiar

Finalmente es importante mencionar que en muchas oportunidades, la fatiga


precede alteraciones estructurales y funcionales. Es necesario desarrollar
mecanismos de reconocimiento temprano de la misma, para evitar consecuencias
en la productividad, la seguridad y la salud.

 Lesiones por Trauma Acumulativo (LTA).

Son las lesiones originadas por exposición prolongada y repetida a la acción de


fuerzas externas, que interfieren con la función de músculos fascias, ligamentos,
tendones, vasos y nervios. Los segmentos corporales más frecuentemente
comprometidos son la columna vertebral (región dorso-lumbar) y cuello y
miembros superiores.

El movimiento repetido o fuerte del tendón sobre una prominencia ósea origina
microtrauma y reacción inflamatoria, que afecta también la vaina tendinosa. A
medida que continúa el insulto, esta reacción inflamatoria progresa a estructuras
vecinas, ocasionando a veces compresión de estructuras vasculares y nerviosas
aledañas. Estos cambios inflamatorios pueden ocurrir en cualquiera de las
estructuras del sistema musculo-esquelético por movimiento, roce o aumento de la
exigencia fisiológica de las mismas.

Las LTA más comunes son las tendinitis de codo, hombro, sindrome del túnel del
carpo, y lumbalgias (dolor lumbar), entre otras.

 Diagnóstico de las LTA.

Se fundamenta en la historia de la patología a estudio, la historia ocupacional, la


descripción y observación de la estación y del proceso de trabajo y el examen
físico del segmento afectado, tratando de definir la estructura específica
productora de dolor.
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La profesionalización de las LTA se realiza en un proceso de tres pasos:

- Establecer diagnóstico específico, mediante historia clínica, exámenes


físicos y paraclínicos.
- Evidencia objetiva mediante análisis de puesto de trabajo, de exposición
a factores de riesgo específicos para la entidad en estudio. Es
especialmente difícil definir si la intensidad, frecuencia y duración de la
exposición son suficientes para explicar la patología.
- Descartar causas no ocupacionales como posibles causas primarias de
patología evaluada.

 Tratamiento.

Las metas del tratamiento son la eliminación o reducción de los síntomas y


limitación funcional y el regreso del trabajador a sus labores en condiciones que
protejan su salud, los cuales son fácil y rápidamente logrados mediante
tratamientos conservadores tempranos. Estos son menos costosos, disminuyen el
ausentismo y son más efectivos. El tratamiento generalmente se enfoca en dos
direcciones: la reducción de la inflamación y favorecer la reparación del tejido
lesionado. Lo anterior se logra con:

- Analgésicos y antinflamatorios
- Reposo mediante inmovilizadores externos
- Aplicación de frío o calor
- Reducción de la exposición al factor de riesgo
- Ejercicios fisioterapéuticos
- Infiltraciones y/o cirugías (como conductas más agresivas si no mejora
con el tratamiento conservador)

Como estratégia preventiva es importante tener en cuenta:

- Reducción de la exposición a factores de riesgo específicos


- Proceso de acondicionamiento que aumenta la tolerancia del sujeto a
una carga física dada.
- Establecer perfiles de aptitudes que permitan predecir la susceptibilidad
a la exposición.

En la empresa las LTA tienen consecuencias no solamente sobre los indicadores de


ausentismo e incapacidad, sino sobre la productividad.
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4. ERGONOMIA EN TRABAJO CON COMPUTADORES.

Actualmente una gran parte de la población desarrolla actividades laborales que


involucran el uso del computador. En este tipo de labores confluyen características
de los ambientes y del diseño de los puestos de trabajo con las condiciones físicas
generales y visuales de los trabajadores, lo que finalmente determina la eficiencia
y el confort durante la realización del trabajo.

Diversos estudios se han realizado sobre el tema, encontrando que el uso de


videoterminales puede llegar a ocasionar una serie de síntomas en los trabvjadores
que no están aptos para la labor y/o que su puesto de trabajo no es el adecuado
para cumplir las funciones asignadas frente al mismo.

Un ejemplo de lo anterior es el estudio realizado en 1988 por el INSHT (Instituto


Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo) de España, en donde de 1.028
operadores de videoterminales, el 73% manifestaron los siguientes síntomas:
Fatiga postural 23%, Fatiga mental 23% y fatiga visual el 27%. Se comprobó
también que la clase y frecuencia de síntomas dependían del tiempo diario de
trabajo y el tipo de tarea.

Igualmente es importante aclarar que los problemas de radiación que en ocasiones


se comentan, es más un mito que una realidad, puesto que un año de radiación
corresponde a 1 día de exposición al sol; además no se relaciona con cáncer, ni
malformaciones fetales, ni mucho menos con enfermedades oculares.

El trabajo con videoterminales se realiza en postura sentado, la cual permite ganar


estabilidad cuando se esta'n realizando tareas de precisión, representa un menor
gasto energético, disminuye la presión sobre la circulación de las extremidades
inferiores y el peso del cuerpo queda mejor distribuido. En esta posición las
manos pueden dirigirse mejor (coordinación perfeccionada) puesto que el cuerpo y
la cabeza se mueven menos: la agudeza visual mejora contribuyendo a su vez a la
coordinación, cualidad particularmente importante para el manejo del teclado y del
ratón.

Finalmente es importante tener en cuenta todas las recomendaciones descritas en


el capítulo anterior (controles de los factores de riesgo) y las enunciadas durante la
conferencia. El tema de ergonomía en videoterminales, requiere de una jornada
adicional de conferencias, para ampliar información se pueden comunicar con Lina
Gómez Idárraga, tel. 3240226, e mail: ergocafe@hotmail.com
LINA MARIA GOMEZ IDARRAGA
FISIOTERAPEUTA
ESPECIALISTA EN SALUD OCUPACIONAL
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5. PUESTO DE TRABAJO.

El puesto de trabajo trasciende mas allá del lugar donde se desarrolla una
actividad, de allí la importancia de velar porque sus tres componentes (sistema
Hombre - objeto/máquina - ambiente) interactúen de la mas sana manera puesto
que el individuo que trabaja a gusto y seguro, es mas productivo. A continuación
se enuncian algunas de las metodologías más usadas para el análisis de puesto de
trabajo:

5.1 Análisis ergonómico observacional de puesto de trabajo.

Es una evaluación subjetiva (de observación) del puesto de trabajo, incluye una
identificación general, descripción detallada del proceso laboral, diseño del puesto
y organización del trabajo y al identificación de factores de riesgo, fuentes y
recomendaciones de control. Es el más utilizado para identificar individualmente
las fallas de un puesto de trabajo.

5.2 Evaluación de las posturas método de OWAS.

Permite detectar el grado de riesgo de las diferentes posturas adoptadas durante


el desarrollo del trabajo y el tiempo y necesidad de instaurar las medidas de
control. Calcula las categorías de acción tanto por subactividad como por
segmento, lo que permite establecer cuál de estos es más riesgoso y por lo tanto
sobre qué aspectos dirigir los controles.

5.3 Evaluación de manipulación de cargas

Establece por cada tarea el grado de riesgo y define el peso aceptable de carga,
teniendo en cuenta los requerimientos de desempeño, frente a las capacidades
individuales. Para ello existe la metodología de Regie Renault, Comunidad
Económica Europea y Niosh, entre otros.

5.4 Metodología propuesta por la ANSI

Es una lista de chequeo que evalúa principalmente el factor de riesgo de


movimiento, específicamente de miembros superiores. Es adecuado para el
análisis de ambientes de oficina y puestos de montaje y procesos en línea.
Requiere el uso de video-cámara para facilitar el estudio. Establece puntuaciones
de alarma para las distintas articulaciones y sus movimientos.
LINA MARIA GOMEZ IDARRAGA
FISIOTERAPEUTA
ESPECIALISTA EN SALUD OCUPACIONAL
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6. COMENTARIOS FINALES.

- La identificación de una necesidad y/o un problema supone un desajuste en el


desarrolllo normal y optimo de una labor, ya sea en el trabajador, la producción
o en el producto o servicio.

- Todo sistema, en nuestro caso el sistema H-O-A, se debe analizar a partir de su


entrada-proceso o interacción y salida o resultado, con el objeto de considerar
todos y cada uno de los aspectos implicados.

- La búsqueda de soluciones óptimas requiere del aporte en conjunto de las


diferentes ramas científicas, con el fin de implementar la más adecuada. De
igual importancia son las sugerencias y aportes de los trabajadores.

- Existen diversas metodologías para el análisis de puesto de trabajo, cada una


de ellas se pueden acoplar a las necesidades y procesos de cada empresa, con
respecto a las características antropométricas e individuales de cada ser
humano.

Nota: Para cualquier aclaración o ampliación del tema aquí tratado, pueden
comunicarse con LINA GOMEZ IDARRAGA, tel. 3240226, fax: 3256793, e-mail:
ergocafe@hotmail.com

7. BIBLIOGRAFÍA CONSULTADA:

 Ergonomía en Movimiento, Manual de aplicación. Unilever -


Ergosourcing, 2001.

 Trabajo con videoterminales. Sociedad Colombiana de Ergonomía. 2001

 Sistema de Vigilancia Epidemiológica de Manipulación de Cargas y


Posturas incorrectas, Tercera edición. Centro especializado de Salud
Ocupacional - CASO ( Unidad de Ergonomía) 1997.

 Sistema de Vigilancia Epidemiológica para la Fatiga. Tesis de postgrado.


Lina Gómez Idárraga, 1997.