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CLASES DE INTRODUCCION A LAS CIENCIAS AMBIENTALES

Disciplina científica cuyo principal objeto de conocimiento es buscar y conocer las relaciones que
mantiene el ser humano consigo mismo y con la naturaleza desde un análisis interdisciplinario.

Guarda relación con otros ámbitos del saber cómo; la política, la economía, la ética, la filosofía, entre
otras.

Esta definición incluye también la reflexión sobre el origen, la naturaleza y efectos de estos procesos,
con un enfoque orientado a la proposición de soluciones y/o al mejoramiento de la situación
ambiental preexistente.

La ciencia ambiental es un área de conocimiento que comienza a desarrollarse a nivel mundial y


nacional desde finales de los años sesenta del siglo XX.
Este nuevo campo de estudio y acción surge ante la necesidad de comprender y encontrar soluciones
a la grave y compleja crisis ambiental que vive la sociedad globalizada en sus relaciones con la
naturaleza, de la cual sólo se ha tomado conciencia en las últimas décadas.

La crisis ambiental

Se manifiesta en diversos problemas de orden planetario, tales como:

1. el cambio climático global


2. la pérdida de biodiversidad
3. la reducción de la capa de ozono
4. la deforestación
5. desertificación de grandes áreas, entre otros.

Al mismo tiempo, esa crisis ambiental mundial se expresa a nivel local, como sucede en los centros
urbanos y pequeños poblados con:

1. la contaminación del aire, del agua y del suelo


2. la degradación de ecosistemas estratégicos
3. la pérdida de recursos naturales
4. los desastres de origen no antropogénico
5. el deterioro de las condiciones de vida de la población determinadas por su medio biofísico
inmediato

Nuevos paradigmas de la crisis ambiental


Nuevos enfoques de investigación / acción

- sustentabilidad
- Complejidad
- Sistemas
- Interdisciplinar
- Manejo
 Conservación
 Aprovechamiento
 Restauración
 Ordenamiento
 Control / regulación

Problemas Prioritarios
- Crisis Alimentaria
- Pérdida de la Biodiversidad
- Cambio Global
- Crisis Energética
- Cambio de uso del suelo
- Desertificación
- Contaminación ambiental
- Agua

El ambiente, y su dimensión compleja, como objeto de estudio


El ambiente definido por ejemplo, en la I Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medioambiente
Humano, realizada en Estocolmo, en 1972, como “el conjunto de elementos físicos, químicos,
biológicos y de factores sociales, capaces de causar efectos directos o indirectos, a corto o largo plazo,
sobre los seres vivos y las actividades humanas” es objeto de estudio, de manera más o menos directa,
en algún o algunos aspectos, de muchas de las disciplinas del conocimiento, entre las cuales deben
citarse: la biología, la ecología, la química, la geología, la antropología, la medicina, la geografía, la
meteorología, la sociología, la psicología, la economía, el urbanismo, la filosofía, el derecho, la
ingeniería, la política.

EL AMBIENTE, DEFINICIÓN E IMPORTANCIA

Ambiente; entorno en que se desarrolla la vida y todos los procesos que esto implica.

En resumen, el ambiente son los factores externos a nosotros y a toda especie en un espacio
determinado y que nos encontramos en constante interacción con él de una u otra forma.

Importancia del ambiente

La ética ambiental se basa en el principio de solidaridad al concebir a la tierra como el espacio


geográfico donde los seres humanos debieran compartir y disfrutar sus bienes, a través del
aprovechamiento racional de los recursos naturales.

El ambiente es fundamental para nuestra existencia y de todo cuanto conocemos (incluso lo que aún
no conocemos), mucho más allá de lo que podamos pensar como seres humanos sino que veámoslo
como una especie más que somos.

EL AMBIENTE CAMBIA CON EL TIEMPO

Es preciso aclarar que el ambiente siempre se mantiene en constante cambio, es decir, conforma un
sistema dinámico de factores a los que necesariamente deben adaptarse todos los organismos o en
su defecto desaparecer, pero así mismo estos organismos tienen la posibilidad de cambiar a su
entorno a través de sus actividades e interacciones.

Los factores que cambian el ambiente son, los físicos, los biológicos y los humanos.

En la actualidad nos encontramos ante cambios que parecen tan insignificantes (como por ejemplo el
aumento de la temperatura del planeta en un grado centígrado) hasta aquellos muy drásticos que han
cambiado totalmente un determinado lugar (deslaves o terremotos).

NIVELES DE ESTUDIO DEL AMBIENTE

El ambiente global como nivel de estudio, se puede ver reflejado cuando analizamos la problemática
ambiental en todo el planeta, por ejemplo la emisión de gases tóxicos. Debemos considerar que los
procesos naturales están estrechamente relacionados unos con otros, y por lo tanto llegar a conocer
el origen exacto es muy difícil ya que puede darse el caso que existan problemas que aunque se estén
generando en lugares desconocidos, sus efectos se los visualice en varios sitios puntuales.

El ambiente local, (por ejemplo la contaminación por aguas residuales en un cuerpo de agua), permite
identificar de mejor forma donde se produce el problema y así también dará paso a posibilidades de
solución.

REGLAS BÁSICAS SOBRE EL AMBIENTE

 Los recursos naturales se agotan


 Todos los elementos dependen unos de otros
BREVE HISTORIA DEL AMBIENTE

El origen de la vida inicia desde organismos tan simples hasta organismos superiores con mayor
complejidad y esto se da gracias a las adaptaciones a las que tuvieron que someterse debido a los
factores en los distintos ambientes que imponían verdaderos retos.

A este proceso de adaptación se lo conoce como evolución, que según Darwin, son modificaciones
lentas pero continuas de las especies para adaptarse mejor a su entorno

El mecanismo para que se haya dado la evolución se conoce como selección natural que es el proceso
que determina que individuos dentro de una especie se reproducirán y se transmitirán sus genes a la
siguiente generación, en otras palabras la sobrevivencia del más “apto”.

LA HUMANIDAD

El ser humano como el resto de las especies hemos tenido que atravesar también por procesos
evolutivos y los fósiles encontrados en diversas partes del mundo, (sobre todo en África), dan cuenta
de aquello.

De acuerdo a los estudios realizados, los primates son parte de los mamíferos al que pertenecen el
hombre y sus parientes más cercanos y se caracterizan por un importante desarrollo del cerebro, su
comportamiento social, y los dedos de las manos y pies, que a diferencias de otros organismos en
lugar de garras posee uñas.

Las particularidades que distingue a nuestra especie de otras especies de primates y del resto de
animales, entre otras son:

 Nuestro desarrollo intelectual y nuestros adelantos tecnológicos.

 La formación de sociedades complejas,

 La domesticación de especies animales y vegetales.

 El control que hemos ejercido sobre nuestros enemigos naturales.

A pesar de estos grandes adelantos, hemos generado también problemas de los que sobresalen el
crecimiento demográfico acelerado (que analizaremos en unidades posteriores) que genera
consecuentemente otros problemas relacionados.

COMUNIDADES PRIMITIVAS
 Revolución industrial

Se llama así a la etapa de la historia que se inició en el siglo XVIII en Inglaterra y que cambió el dominio
de la producción agrícola por el dominio de la producción industrial.

La revolución se inició en Inglaterra desde el año 1733, con una máquina tejedora de telas que
duplicaba la producción humana, porque este país estaba mejor preparado para los cambios. Pero no
pasó mucho tiempo para que Europa despertara. Para finales del siglo XIX, la economía de toda
Europa y gran parte del mundo, estaba dominada por la Revolución Industrial.

Expansión por todo el mundo


La Revolución Industrial encontró un camino más llano en el resto del mundo, gracias a
los aportes de la Revolución Francesa de 1789, que modificó la forma de la sociedad, las
ideas de los hombres y su libertad.

Para finales del siglo XX, no existe país en el mundo que no haya sido influenciado por los
beneficios de la Revolución Industrial.

 Primeras formas de relaciones económicas

La época del régimen de la comunidad primitiva se divide en dos períodos históricos: el período de la
horda primitiva que comprende el mayor intervalo de tiempo y se caracteriza por la separación del
hombre del reino animal y donde aparecen los primeros instrumentos de trabajo y las primeras formas
de relaciones de producción y el período del régimen gentilicio, cuando culmina el proceso de
separación del hombre del reino animal y comienza el desarrollo de la sociedad humana.
Las fuerzas productivas

Los primeros instrumentos de trabajo del hombre primitivo se confeccionaron de palo y piedra. Sin
embargo, los instrumentos de trabajo propiamente dicho aparecen desde el instante en que los
antepasados del hombre comienzan a utilizar los objetos de la naturaleza no de vez en cuando, sino
de un modo sistemático, cuando empiezan a darle una u otra forma. Uno de los primeros instrumentos
de trabajo del hombre primitivo fue la masa de mano. Después de la masa apareció el hacha de piedra
y la lanza de piedra. La combinación del palo y la piedra permitió elaborar instrumentos de trabajo
más productivos.

El hombre primitivo recogía alimentos, cazaba y pescaba. Con la aparición del hacha de piedra y la
lanza, la caza se convirtió en la forma fundamental de actividad laboral.
En la comunidad primitiva los hombres realizaban en común las actividades económicas. El trabajo
conjunto despertó la conciencia humana y desarrolló la mente. En el curso de la actividad laboral
surgió la necesidad de intercambiar experiencias.

Desarrollo de los instrumentos de trabajo

Fue un gran paso de avance en el desarrollo de la sociedad primitiva el descubrimiento y la conquista


del fuego y su obtención por procedimientos artificiales. El dominio de la fuerza del fuego permitió al
hombre primitivo disponer de un medio de defensa más seguro contra los ataques de las fieras y el
frío, descender de los árboles y construir sus primeras viviendas, lo que posibilitó poblar zonas con
clima moderado. Aprovechando el fuego, el hombre podo preparar comidas menos primitivas y más
variadas, lo que contribuyó al desarrollo del cerebro y la dieta. Es de tal importancia el descubrimiento
y la conquista del fuego pues ofreció la posibilidad de elaborar instrumentos de trabajo más perfectos.
En una agotadora lucha por la existencia, el hombre primitivo fue perfeccionando lenta, pero
constantemente sus instrumentos de trabajo. Se mejoró la elaboración de las herramientas de piedra
lo que contribuyó a crear herramientas destinadas a determinadas operaciones laborales. Se
desarrolló la diferenciación de los instrumentos de trabajo lo que a su vez originó la diferenciación de
los tipos de actividad laboral.

Al ir perfeccionando más y más los instrumentos de trabajo se pudo pasar de la recogida de alimentos,
al cultivo de algunas plantas, al surgimiento y desarrollo de la agricultura.

El invento del arco y la flecha constituyó un enorme paso de avance el desarrollo de las fuerzas
productivas. “El arco, la cuerda y la flecha señaló Engels forman ya un instrumento muy complejo,
cuya invención supone larga experiencia acumulada y facultades mentales desarrolladas, así como el
conocimiento simultáneo de otro muchos inventos”.

Sobre la base del empleo del arco y la flecha, la caza se convirtió en una forma de actividad laboral
más productiva. Poco a poco el hombre comenzó a cazar y domesticar animales. Con la domesticación
de los animales empezó a desarrollarse la ganadería. La domesticación de animales posibilitó pasar
del primitivo cultivo de la tierra a base de la azada a la aradura mediante el empleo de la fuerza animal.
El desarrollo de las fuerzas productivas condujo a la construcción de chozas, cabañas, viviendas.
Surgió la producción de prendas de vestir, de artículos con fines domésticos y artículos de alfarería.
Aparecieron los primeros medios de locomoción: castra, trineos y botes. También aparece la rueda.
Lentamente pero definitivamente, la economía del hombre primitivo se fue haciendo más variada; los
tipos de actividad laboral más diversos, y los instrumentos de trabajo más especializados y perfectos.
La horda primitiva

La primera forma de las relaciones sociales fue la horda humana primitiva. Esta forma fue la transición
del estado zoológico al social y correspondió al nivel más bajo de desarrollo de las fuerzas productivas.
Los antepasados del hombre vivían en manadas, y los primeros hombres en hordas. Pero la horda
primitiva se distinguía cualitativamente de las manadas por el hecho de que la base de los vínculos
entre los hombres primitivos es la actividad laboral conjunta. El trabajo cohesionaba a los miembros
de la comunidad en colectividad, lo que los diferenciaba definitivamente del mundo animal. En esta
fase, las relaciones sociales se formaban bajo la influencia de las relaciones entre los sexos y los lazos
parentescos.
La influencia de los lazos parentescos en el carácter de los vínculos y relaciones entre los hombres
mantiene cierta importancia a lo largo de todo el período de la comunidad primitiva. La horda
primitiva era una colectividad homogénea en lo que no había división en grupos sociales; las relaciones
entre los sexos no estaban ordenadas; el trabajo se efectuaba en forma de cooperación primitiva. Los
instrumentos de trabajo se elaboraban de cuando en cuando a medida que eran necesarios. Al
desarrollarse el proceso de diferenciación y especialización de los instrumentos de trabajo, en la horda
primitiva fue surgiendo gradualmente la división del trabajo.

Entre los diversos grupos humanos no existía enlace permanente y estaban aislados entre sí, vivían a
grandes distancias, sin entrar en contacto. Esta forma de vínculos sociales comenzó a desaparecer en
la medida que se fueron desarrollando las fuerzas productivas y aumentando la producción. Se inició
así el paso de la horda primitiva a una nueva forma de relaciones sociales: el régimen gentilicio.

El régimen gentilicio

En el régimen gentilicio, la célula fundamental de la sociedad era la gens, que unía a un grupo de
personas ligadas por lazos parentescos. El régimen gentilicio introdujo notables limitaciones en las
relaciones sociales. Los miembros de una gens dada no podían contraer matrimonio entre sí,
considerándose hermanos y hermanas. Las relaciones nupciales sólo podían establecerse entre
personas de distintas gens. Sin embargo, el varón de una misma gens podía enlazarse con cualquier
mujer de otra gens, y la mujer de una gens dada, con el hombre que fuera de otra gens. En estas
condiciones era difícil establecer la paternidad, y la cuenta de la descendencia se llevaba sólo por la
línea materna.

El matriarcado y el patriarcado

La forma inicial de la comunidad gentilicia fue la gens matriarcal, que era un conjunto de personas
vinculadas entre sí por los lazos consanguíneos por línea materna. Al frente de la gens estaba la mujer.
El papel predominante de la mujer se explica ante todo por su función decisiva en la vida económica
de esta etapa. La caza a la que se dedicaban los hombres, debido al bajo nivel de las fuerzas
productivas, era de poco rendimiento. Los principales medios de vida eran logrados por las mujeres,
que se dedicaban a la agricultura de azada. Recogían alimentos, cuidaban de la hacienda, creaban y
conservaban reservas alimenticias.

En la medida que se desarrollaron las fuerzas productivas, aumentó el papel económico del hombre.
La domesticación de animales y el desarrollo de la ganadería, proporcionaban medios de existencia
en cantidades cada vez mayores. El paso del cultivo de la tierra a base de la azada al cultivo con arado,
aumento el papel del hombre dentro de la familia. Poco a poco la mujer fue ocupándose
preferentemente de las labores domésticas.
El descenso del papel económico de la mujer hizo decaer también su papel en la solución de todos los
problemas de la gens, en la que se agrupaban personas vinculadas por lazos de parentescos por línea
paterna, y el hombre pasó a encabezar la comunidad gentilicia. El matriarcado fue sustituido por el
patriarcado.

El carácter directamente social del trabajo

En la comunidad primitiva se formó una economía bastante variada, que comprendía la agricultura, la
caza, la pesca, la ganadería, la alfarería, la elaboración de instrumentos de trabajo, etc. A pesar de
esto no se había llegado a una división del trabajo estable entre los miembros de la comunidad. Sólo
existía la división del trabajo según el sexo y la edad. La masa fundamental de la población apta para
el trabajo era aprovechada alternativamente en los más variados tipos de trabajo. La colectividad
decidía que clase de trabajo debía realizarse en uno u otro período de tiempo y quien debía ejecutarlo.
Cada uno se sometía a la voluntad única de la colectividad. Por ello el trabajo de las personas aisladas
era una partícula necesaria del trabajo social y se manifestaba en el propio proceso de trabajo como
trabajo directamente social.

En el modo de producción de la comunidad primitiva, la economía tenía un carácter natural. Cada


comunidad se proporcionaba por sí misma todo lo necesario. Los productos eran creados para su
consumo directo.

Distribución nivelada de los productos

El bajo nivel de desarrollo de las fuerzas productivas y la propiedad común de los medios de
producción y de los productos creados determinaron el carácter específico de la distribución en la
sociedad primitiva. Allí dominaba la distribución nivelada. Todos los miembros de la comunidad
percibían una parte igual del producto creado independientemente de la cantidad y la calidad del
trabajo aportado.
El poco desarrollo de las fuerzas productivas determinaba además el carácter limitado de la
producción y apenas llegaba para proporcionar una existencia semihambrienta. Sólo a base de una
distribución nivelada de los productos del trabajo podía realizarse la distribución de la fuerza de
trabajo de todos los miembros de la comunidad aptos para el trabajo en provecho de una lucha más
eficiente contra la naturaleza.

Ley económica fundamental de la comunidad primitiva.

El hombre primitivo libraba una lucha rigurosa por la existencia. El bajo nivel de las fuerzas productivas
determinaba el modo de vida y una elevada mortalidad. La tarea esencial del hombre primitivo
consistía en lograr las condiciones materiales de su existencia. Pero la existencia de un miembro
estaba ligada a la existencia de todos los demás. Por ello, la condición principal de la existencia del
individuo era la existencia de la comunidad como colectividad única, capaz de luchar con éxito contra
la naturaleza. Y el fin de la producción no era simplemente satisfacer las pequeñas necesidades de los
miembros de la comunidad, sino asegurar las condiciones de existencia de la comunidad en su
conjunto, y solo a base de eso conseguir la reproducción del individuo como ser viviente.
Los medios para conseguir esos fines eran el trabajo colectivo, la propiedad comunal y la distribución
nivelada. La necesidad de lograr conjuntamente los medios de existencia que aseguraran la
conservación de la actividad vital de la comunidad y de cada uno de sus miembros constituía la ley
económica fundamental de la comunidad primitiva.
LA ACTIVIDADES HUMANAS Y LOS PROBLEMAS AMBIENTALES

LA SOBREPOBLACIÓN

Desde el comienzo de la humanidad hasta los inicios del siglo XIX, la población humana aumento
lentamente, pero desde entonces se ha producido un crecimiento exponencial del número de seres
humano, fenómeno conocido como explosión demográfica.

El crecimiento de la población ha sido y es muy desigual según los distintos países, siendo mucho
mayor en los países en vías de desarrollo que en los países desarrollados. Las soluciones por tanto son
también diferentes entre unos y otros.

Sobrepoblación es un término que se refiere a una condición en que la densidad de la población se


amplía a un límite que provoca un empeoramiento del entorno, una disminución en la calidad de vida,
o un desplome de la población.

La densidad de la población es el número de habitantes que viven en un área específica, por ejemplo:
100 habitantes por Kilómetro cuadrado.

La sobrepoblación humana ha sido influida por factores diversos, como el incremento en la duración
de la vida, la ausencia de enemigos naturales, la mejora en la calidad de vida, y la accesibilidad a
mejores bienes.

CRECIMIENTO POBLACIONAL

Efectos y soluciones

Efectos: El crecimiento demográfico puede provocar los siguientes efectos:

 la tala incontrolada de bosques y selvas para crear zonas de campo de cultivo, ganadería y
otras actividades como la obtención de madera y papel.
 El sobrepastoreo con el empleo de un elevado número de cabezas de ganado que provoca el
agotamiento de pastos y vegetación
 La caza masiva y descontrolada de especies para obtener alimentos, animales para zoológicos,
mascotas, actividades deportivas, fabricación de adornos, calzados y vestidos
 El agotamiento de los calderos por la pesca excesiva para la obtención de alimento marinos
 Uso masivos de recursos, combustibles fósiles, minerales y rocas para obtener energía,
materiales de construcción y otros productos
 Construcción de edificaciones y vías de comunicación en lugares inadecuados con la
consiguiente pérdida de suelo cultivable y alteración de ecosistemas
 Mayor facilidad de contagio de enfermedades debido a la movilidad del ser humano por todo
el mundo (viajes de trabajo, turismo, transporte de productos, ganado, etc.).
 Flujos migratorios desde los países con menos recursos a los más desarrollados (mejoras en
el trabajo, la alimentación, etc.).
 Crecimiento desmesurado de las urbes por la despoblación de las zonas rurales, con la
aparición de problemas de infraviviendas, violencia, deterioro cultural, etc.

Soluciones

 Control de la población mediante la mejora en la información sobre la sexualidad humana y


acceso fácil a los diferentes métodos anticonceptivos
 Mejora de la educación con mayor tiempo de escolarización, especialmente en la mujer para
retardar la decisión de procrear
 Disminución del consumo de recursos y energía en los países desarrollados
 Disminución equitativa y racional de los recursos entre los países desarrollados y los no
desarrollados
 Programas de ayuda a los países en vías de desarrollo para la mejora de sus tecnologías en la
obtención de recursos de forma sostenible
 Desarrollo de un comercio justo entre los distintos países, que respete el entorno ambiental
y cultural.

TASA DE CRECIMIENTO EN EL ECUADOR (año)

Tasa de crecimiento comparación por Países

Definición de Tasa de crecimiento: Promedio porcentual anual del cambio en el número de


habitantes, como resultado de un superávit (o déficit) de nacimientos y muertes, y el balance de los
migrantes que entran y salen de un país. El porcentaje puede ser positivo o negativo. La tasa de
crecimiento es un factor que determina la magnitud de las demandas que un país debe satisfacer por
la evolución de las necesidades de su pueblo en cuestión de infraestructura (por ejemplo, escuelas,
hospitales, vivienda, carreteras), recursos (por ejemplo, alimentos, agua, electricidad), y empleo. El
rápido crecimiento demográfico puede ser visto como una amenaza por los países vecinos.
Nota: Hacer un ensayo sobre la Sobrepoblación.

El modelo de transición demográfica (MTD)

MTD es un método popular para analizar la evolución de la población mundial (Ver figura). Muestra
los cambios esperados en las tasas de natalidad y mortalidad en un marco temporal no especificado.
El MTD está basado en la experiencia histórica de Europa cuando a fines del siglo XVIII y principios del
siglo XIX las tasas de natalidad y mortalidad comenzaron a disminuir. Las únicas variables que este
modelo anticipa son las tasas de natalidad y mortalidad; sin embargo, muchos científicos creen que el
factor principal que causa la fluctuación de las tasas de natalidad y mortalidad es el desarrollo
económico. Argumentan que, con el desarrollo económico, las personas tienen mayor acceso al
control de la natalidad; se realizan mejoras en sanidad y salud pública; las mujeres obtienen más
independencia; y las necesidades básicas y de alimentación son mayores. Estas mejoras, a su vez,
aumentan la expectativa de vida y, a la larga, inducen a las mujeres a tener menos hijos.

¿Cuál o cuáles son las pruebas que confirman la teoría de que el desarrollo económico comporta una
disminución en las tasas de natalidad y mortalidad? Algunos geógrafos poblacionales señalan las
historias demográficas de los países de Europa Occidental como ejemplos, en los que poblaciones que
una vez habían crecido rápidamente experimentaron una disminución y estabilización gradual de las
tasas de natalidad y mortalidad como resultado de mejoras en la alimentación, la salud pública y la
tecnología. Históricamente, los cambios demográficos de Europa Occidental se corresponden con las
cuatro etapas que se describen en la página siguiente.
Etapa 1: Las tasas de natalidad y mortalidad son altas, y la población presenta un crecimiento lento o
nulo (Europa entre la prehistoria y aproximadamente 1650).

Etapa 2: Las tasas de natalidad siguen siendo altas, pero las tasas de mortalidad disminuyen
abruptamente como resultado de mejoras en la alimentación, la medicina, la salud pública y la
sanidad. La población comienza a crecer rápidamente (comenzó en Europa lentamente después de
1650 y más rápidamente después de que la Revolución Industrial se difundiera a principios del siglo
XIX).

Etapa 3: Las tasas de natalidad comienzan a disminuir rápidamente; las tasas de mortalidad continúan
disminuyendo, pero más lentamente. Los logros sociales y económicos, combinados con una menor
mortalidad infantil, reducen el deseo de tener familias grandes (en Europa, las tasas de natalidad de
algunos países comenzaron a disminuir en el siglo XIX, hecho que se extendió a toda la región a
comienzos del siglo XX).

Etapa 4: Las tasas de natalidad y mortalidad están equilibradas, pero a una tasa mucho menor; el
crecimiento demográfico es mínimo o nulo (Europa desde la década de los setenta).