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UNIVERSIDAD NACIONAL SAN ANTONIO ABAD

DEL CUSCO
FACULTAD DE INGENIERIA GEOLOGICA MINAS Y METALURGIA

CARRERA PROFESIONAL DE INGENIERIA GEOLOGICA

Skarns de oro

ASIGNATURA: YACIMIENTOS AURIFEROS

ESTUDIANTE: DIAZ TAFUR, JIMMY 122067

Cusco – Perú
201
Depósitos de tipo skarn
Introducción
El término skarn fue introducido por petrólogos metamórficos suecos para designar
rocas metamórficas regionales o de contacto constituidas por silicatos de Ca, Mg y
Fe derivados de un protolito de calizas y dolomitas en las cuales se ha introducido
metasomáticamente grandes cantidades de Si, Al, Fe y Mg.
Se entiende por skarn rocas que contienen minerales calcosilicatados, tales como
por ejemplo: diópsido, wollastonita, granate andradita y actinolita. Estas
comúnmente ocurren en aureolas metamórficas de contacto en torno a plutones que
intruyen secuencias calcáreas.
A este tipo de rocas metamórficas se asocia un variado grupo de depósitos
minerales extremadamente irregulares, los que pueden formar lenguas de mena
que se extienden a lo largo de cualquier estructura planar (estratificación, diaclasas,
fallas, etc.).Los cuerpos de mena pueden terminar abruptamente con cambios en la
estructura.
El término SKARN es ampliamente utilizado y es adecuado para referirse a este tipo
de depósitos relacionados a aureolas de contacto de intrusiones dentro de
secuencias calcáreas (calizas, dolomitas). Estas últimas rocas formadas por calcita
o dolomita (CaCO3 y CaMg (CO3)2) se convierten en mármoles, rocas córneas
calcosilicatadas (hornfels) y/o skarns por el efecto del metamorfismo de contacto.
Los depósitos Skarn son una gran fuente de tungsteno en el mundo; de las mayores
fuentes de cobre, importantes fuentes de hierro, molibdeno y zinc; y menores
fuentes de cobalto, oro, plata, plomo, bismuto estaño, berilo y boro. Sirven también
como fuente de minerales industriales como son grafitos, asbestos, wollastonita,
magnesita, flogopita, talco y florita. Este amplio rango de productos, ocurren en un
variado campo de ambientes geológicos, son unificados dentro del título “depósitos
skarn” por un señalado proceso genético que incluye reemplazamiento
metasomático de dominantemente rocas carbonatadas por silicatos de Ca-Fe-Mg-
Mn.
Mineralogía de los Skarn
Así como la mineralogía es la clave para el reconocimiento y la definición de skarns,
también es fundamental para entender su origen y en la distinción de la importancia
económica de los depósitos minerales interesantes entre localidades no rentables.
Mineralogía en Skarn es cartografiable en el campo sobre todo la "alteración" y sirve
como la más amplia guía para encontrar un potencial cuerpo mineral. El
reconocimiento de características distales de alteración puede ser de importancia
crítica en las primeras etapas de exploración. Detalles de la mineralogía de skarn y
zonificación puede ser usado para construir los modelos de depósitos específicos
de la exploración, así como los modelos de utilidad más general en el desarrollo de
programas de exploración de base o de síntesis regionales.
Aunque muchos minerales de skarn son típicos de rocas de formación, algunos son
menos abundantes, y muchos tienen variaciones en composición que pueden
arrojar información importante sobre el medio ambiente de formación (por ejemplo,
piroxeno - Takano, 1998; scapolite - Pan, de 1998). Algunos minerales como el
cuarzo y calcita, están presentes en casi todos los skarns. Otros minerales como la
humita, periclasa, flogopita, talco, serpentina, y brucita son típicos de skarns
magnesianos pero están ausentes de la mayoría de los demás tipos de skarn.
Además, hay muchos minerales como estaño, boro, berilio y flúor que son muy
restringidos, pero localmente importantes en su paragénesis.
El advenimiento de las modernas técnicas de análisis, en particular la microsonda
de electrones, hace que sea relativamente fácil determinar la composición exacta
de minerales y en consecuencia, precisa de utilizar nombres mineralógicos. Sin
embargo, los nombres mineralógicos deben utilizarse correctamente para no dar a
entender más de lo que se conoce sobre la composición mineral. Por ejemplo, la
secuencia de piroxeno, clinopiroxeno, clinopiroxeno cálcico y diópsido, son cada vez
más específica. Lamentablemente, es muy común en la literatura geológica para
fines específicos términos, como diópsido, que se usa cuando todo lo que se sabe
acerca de los minerales de que se trata es de que podría ser piroxeno.
Zharikov (1970) fue quizás el primero en describir la sistemática de las variaciones
en la mineralogía de skarn entre las principales clases de skarn. Utilizó equilibrios
de fase, compatibilidades minerales, y las variaciones de composición en la serie
de solución sólida para describir y predecir características minerales de skarn
conjuntos para diferentes tipos. Sus observaciones se han extendido por Burt (1972)
y Einaudi y otros. (1981) para incluir una amplia variedad de tipos de yacimientos y
las diferencias entre los tipos mineralógicos. Los minerales que son de gran utilidad
para la clasificación y para la exploración son como el granate, piroxeno y anfíboles,
que están presentes en todos los tipos de skarn y que muestran marcada
variabilidad de composición. Por ejemplo, el piroxeno manganifero, johannsonita, se
encuentra casi exclusivamente en skarns de zinc. Su presencia, sin mucha más
información de apoyo, es definitivo para este tipo de skarn.
En muchos sistemas de skarn, variación de contenido de hierro es el parámetro más
importante y por lo tanto, muchos minerales son descritos simplemente por su
miembro final de hierro, por ejemplo, Hd10 o Ad90. Grandes cantidades de
información de composición puede resumirse gráficamente. Diagramas
Triangulares comúnmente se utilizan para expresar variaciones en la composición
de complejos minerales como granate y piroxeno.

Anfíboles son más difíciles de representar gráficamente porque tienen estructuras


que dependen de las variaciones de composición. Las principales diferencias entre
los anfíboles en diferentes tipos de skarn son variaciones en la cantidad de Fe, Mg,
Mn, Ca, Al, Na, y K. Anfíboles de Au, W, Sn y skarns son progresivamente más
alumínicos (actinolita - hastingsita - hornblenda) , skarns con anfíboles de Cu, Mo,
y Fe son progresivamente más ricos en hierro en la tremolita, y los skarns con
anfíboles de cinc, son a la vez ricas en Mn y con déficit de Ca, que van desde la
actinolita a dannemorita. Para un depósito de skarn o grupo de skarns, de
variaciones de composición en las fases minerales menos comunes, como idocrasa,
bustamita u olivino, puede dar una idea de los patrones de zonación o petrogénesis
regionales (por ejemplo, Giere, 1986; Agrell y Charnely, 1987; Silva y Siriwardena,
1988; Benkerrou y Fonteilles, 1989).

Profundidad de formación
Una de los fundamentales controles sobre el tamaño de skarn, geometría, y el estilo,
es la profundidad de formación. Estudios geo barométricos cuantitativos típicamente
utilizan equilibrio de minerales (Anovitz y essenos, 1990), inclusiones fluidas (Guy
et al. 1989) o una combinación de estos métodos (Hames y otros., 1989) para
calcular la profundidad de metamorfismo. Los métodos cualitativos incluyen
estratigráfico u otras reconstrucciones geológicas y la interpretación de las texturas
ígneas. Observaciones simples de los márgenes refrigerados, tamaño de grano,
morfología del plutón, y la presencia de brechiación y fractura frágil permiten las
distinciones entre campo relativamente profunda y superficial.
El efecto de profundidad en el metamorfismo es en gran parte una función de la
temperatura ambiente de la pared de roca antes de, durante y posterior a la
intrusión. Suponiendo una media de un gradiente geotérmico orogénico zona de
alrededor de 35 ºC por kilómetro (Blackwell et al. 1990), la temperatura ambiente de
la pared de roca antes de la intrusión a 2 km es 70 ºC, mientras que a 12 kilómetros
sería 420 ºC. Por lo tanto, con el añadido proporcionado por el flujo de calor locales
de actividad ígnea, el volumen de roca afectada por las temperaturas en 400 – 700
ºC será considerablemente mayor y más largo en torno a un skarn más profundo
que un somero. Además, el aumento de la temperatura ambiente puede afectar a la
historia de cristalización de un plutón, así como minimizar la cantidad de alteración
de los minerales de skarn.
A una profundidad de 12 km con temperaturas alrededor de 400 ºC, el skarn no
puede enfriar por debajo de granate y piroxeno sin posterior elevación de otros
cambios tectónicos. El mayor alcance y la intensidad de metamorfismo en
profundidad pueden afectar a la permeabilidad de la recepción de rocas y reducir la
cantidad de carbonato disponible para la reacción con fluidos metasomáticos.
La profundidad de formación de skarn también afectará a las propiedades
mecánicas de las rocas receptoras. En skarn de profundidad, las rocas tienden a
deformarse en una manera dúctil en lugar de la fractura. Contactos intrusivos con
las rocas sedimentarias tienden a ser secundarios paralelos a la estratificación,
plutones a lo largo de los planos de estratificación o las rocas sedimentarias se
cruzan o fluyen hasta que se ajusten a la intrusión de contacto. En los depósitos de
este tipo, donde los contactos son rocas intrusivas subregionales paralelos a la
estratificación, skarn generalmente se limitan a una pequeña, pero verticalmente
amplia extensión.
Así, skarn formados a mayores profundidades puede considerarse como una
pequeña corteza de pequeño tamaño en relación con los plutones asociados y su
aureola metamórfica. En cambio, las rocas receptoras en profundidades someras
tienden a deformarse por el fracturamiento y fallamiento en vez de plegado. El fuerte
hidro-fracturamiento asociado a intrusiones a nivel superficial aumenta la
permeabilidad de las rocas receptoras, no sólo para metasomáticas ígneas
relacionados con fluidos, sino también para más tardías, posiblemente fluidos
meteóricos más frescos (Shelton, 1983). La afluencia de agua meteórica y la
consiguiente destrucción de los minerales de skarn durante alteración retrograda es
uno de los rasgos distintivos de la formación de skarn en un entorno superficial.
Skarns superficiales son conocidos actualmente en la formación de los sistemas
geotérmicos activos (McDowell y Elders, 1980; Cavarretta et al. 1982; Cavarretta y
Puxeddu, 1990) y las fuentes termales en el fondo del mar (Zierenberg y Shanks,
1983).
El grado en que una determinada etapa de alteración se desarrolla en un
determinado skarn dependerá del entorno geológico de la formación. Por ejemplo,
metamorfismo probablemente será más amplio en torno a un grado superior de
skarn formado en relativamente grandes profundidades de la corteza que uno bajo
condiciones someras. Por el contrario, la alteración retrógrada durante el
enfriamiento, y la posible interacción con agua meteórica, será más intensa en una
de skarn formado a profundidades relativamente someras en la corteza terrestre en
comparación con uno formado a mayores profundidades. En ambientes más
profundos rocas skarns carbonatadas podrían deformar en un manera dúctil y no a
través de fractura frágil, estratificación paralela a la intrusión de contacto. Estas
diferencias en el estilo estructural, a su vez, influyen en el tamaño y la morfología
de los skarn. Así, composición de roca, la profundidad de formación, y el ajuste
estructural son todas las causas de las variaciones del idealizado modelo "clásico"
de skarn.
Skarns de Oro
El término "Skarn de oro" se utiliza en el sentido económico propuesto por Einaudi
et al. (1981) y se refiere a los depósitos de minerales que son extraídos, exclusiva
o predominantemente oro y que exhiben alteración de rocas calcosilicáticas, por lo
general dominado por granate y piroxeno, que está relacionada con la
mineralización. Esto excluye el uso de los depósitos que contienen oro pero que
están minadas principalmente para otros productos básicos como el cobre. Por el
contrario, esta definición incluye a los depósitos que contienen grandes cantidades
de otros metales (como Fe, en forma de magnetita) que no están minadas.
Skarns de Oro Reducidos
Depósitos de skarn de oro reducido tienen relativamente grado más alto (5-15 g/t
de Au), se encuentran varias minas de oro sólo por su contenido, la carencia
económica de las concentraciones de otros metales, y tienen un distintivo Au - Bi –
Te como asociación geoquímica. La mayoría de skarns con alto grado de oro se
asocia con una reducción (ilmenita, Fe 2 O 3 / (Fe 2 O 3 + FeO) <<0,75) plutones
de diorita granodiorita, y dique/sill complejos. Ellos normalmente ocurren en
protolitos clásticos ricos en lugar de caliza pura y skarn de alteración de diques, sills,
y unidades volcanoclásticas. La reducción de skarns de oro están dominados por
piroxeno rico en hierro (normalmente> Hd 50), pero las zonas proximales pueden
contener abundante grandita. Otros minerales comunes incluyen feldespato K,
escapolita, vesuvianita, apatita, y anfíboles. Zonas Distal/temprano contienen biotita
+ hornfels, que se puede extender por 100 metros de la masa más allá de skarn.
Debido a las rocas ricas-clásticas de naturaleza sedimentaria carbonacea en estos
depósitos, la mayor parte de skarn es relativamente fino.
Skarns de Oro Oxidados
Considerando que el depósito "clásico" de skarn de oro se caracteriza por bajo
granate: razones de piroxeno, hedenbergita piroxeno, y abundantes sulfuros
dominados por arsenopirita y pirrotita, varios skarns han sido minados por el oro
que tienen un estilo muy diferente de la mineralogía y la mineralización. Estos
depósitos se han clasificado por Brooks y otros. (1991) como skarns de oro oxidado.
Sus características esenciales son de alta granate: razones de piroxeno, granate y
piroxeno relativamente pobres en Fe, la baja total de sulfuros, pirita> pirrotita, y
menores pero presentes las ocurrencias de calcopirita, esfalerita, y galena-
bismutinita-argentita. Además, los más altos grados de oro no están asociados con
granate-piroxeno prógrado, sino más bien alteración retrógrada tardía incluyendo
abundante feldespato K (adularia) y cuarzo. Algunos de esos depósitos se puede
considerar de transición a otros tipos de mineralización de oro epitermal, tales como
depósitos en el que la fase de separación (ebullición) puede ser un importante
mecanismo de las precipitaciones (por ejemplo, Hedenquist y otros. 1996).
Nambija, Ecuador
Ecuador cuenta con dos importantes skarns de oro, Ximena y Nambija. Ximena en
el centro oeste de Ecuador es una típica reducción de oro de skarn similares a
Hedley Fortitude en América del Norte. Se ha producido alrededor de 75000 onzas
de oro aluvial de los campos que se desarrollaron en un marco de skarn dominante
en piroxeno. En cambio, Nambija, en el sudeste de Ecuador es un skarn de oro
oxidado con similitudes a la de skarn McCoy en Nevada y Red Dome en Australia.
Su mineralogía está dominada por grandita como granate y la mayoría de la
producción proviene de funcionamiento y aluviales de alta calificación por los
campesinos locales. Nambija es una de una serie de depósitos de oro en la parte
meridional de la Cordillera Real, con tendencias norte y noreste en el cinturón de
rocas del Cenozoico, Mesozoico, Paleozoico. La parte central de este cinturón
Terciario se compone de rocas volcánicas recientes, con varios volcanes activos. Al
oeste de este cinturón volcánico es una secuencia Cretácica de arco insular y
oceánico sedimentaria, volcaniclástica, y rocas volcánicas, que han sido invadidos
por numerosos plutones terciarios de tipo I, relativamente mágicos.
A escala regional, el distrito de Nambija está disecado por el borde oeste, N10°E a
N20 °E por fallas de empuje espaciadas aproximadamente 10-30 km. El skarn de
Nambija ocurre dentro de los depósitos metamórficos Piuntza, rocas volcano-
sedimentarias que se producen como techo colgantes en 170 Ma del batolito de
Zamora (Litherland y otros. 1994). La Unidad Piuntza es de aproximadamente 500
m de espesor y se compone de arenisca, lutita, calizas, tobas, y andesitas corrientes
(Paladines & Rosero 1996). El batolito Zamora es una tonalita equigranular a
granodiorita (Salazar 1988). Otras rocas ígneas que han sido publicados en el
distrito Nambija incluyen monzodioritas, monzonita, rhiodacita, sienita, y feldespato
- cuarzo porfirítico diques y pequeños stocks (Hammarstrom 1992; Paladines &
Rosero 1996). Sin embargo, la mayoría de estas intrusiones han sido alteradas a
feldespato K, sericita, clorita, y arcilla. Por lo tanto las composiciones originales y
las edades de estas intrusiones no son bien conocidas.
Dentro del distrito Nambija, hay una serie de skarns de oro, que han sido trabajadas
por los campesinos, incluidos los de norte a sur, Fortuna, Campana, Campanilla,
Nambija, Guaysimi, y la Sultana del Cóndor. Trabajos artesanales en Nambija se
calcula que han producido 2 millones de onzas de oro y de los recursos actuales se
estima en 23 millones de toneladas (Mining Magazine 1990). Las concentraciones
van desde 14 a 84 g / t de Au, con un promedio de 15-30 g / t de Au (McKelvey
1991; Hammarstrom 1992). Campanilla y Campana son similares pero de menor
concentración (Mining Magazine 1990). Dado el tamaño de grano del oro y el
carácter rudimentario del aluvial y funcionamiento artesanal, todo lo anterior las
cifras de tonelaje y categoría deben considerarse con cautela. La mayoría de skarn
nidos y zonas mineralizadas se producen en el norte y el noreste del corredor con
brechas estructurales, venas, y cizallas que con las grandes fallas paralelas. Esta
zona mineralizada es 1,5 km de largo, 125 metros de ancho, y pendientes de 34 °E
(Aguirre y otros. 1985; McKelvey 1991). El más alto grado de mineralización ocurre
en la intersección de estas estructuras norte y noreste. El hecho de que la mayor
parte de la mineralización y algunos de los skarn son estructuralmente controlados
y espacialmente asociados con rocas porfíricas sugiere que la mineralización de
skarn no están relacionados con la fase principal de la granodiorita Zamora. En lugar
de ello, la formación de skarn parece estar asociado con algunas de las más jóvenes
intrusiones porfírica y se asocia con la mineralización de cuarzo independiente que
tiene un fuerte control estructural.
Hay reservas de cuarzo monzonite o riodacita porfirítica en Nambija en la mina
Tierrero 2. La población se encuentra rodeada de skarn verde de granate con una
zona feldespato K con abudante brechiación hasta el suroeste. El skarn no es rico
en sulfuros, pero la mayoría de las muestras contienen poca pirita, calcopirita,
esfalerita y/o galena-bismutinita-argentita. Espécimen de mano, tanto el granate y
piroxeno son de color verde pálido. Además, algunos de los granates son también
marrón pálido y amarillo. Ese verde pálido, amarillo granate es típico de zonas
distales de skarn y es similar al granate en muchos skarns de Zn. En la sección
delgada, el granate está fuertemente zonificado como es típico de skarn
hidrotermales de granate. Hay núcleos moderados y llantas de granos gruesos que
indican múltiples pulsos de fluidos hidrotermales y, en general, las llantas son más
andraditicas que los núcleos. Casi todos los granates analizados de estas indican
Ad 21-72 con excepción de algunas muestras distales con bastante andradita.
Aunque no es muy anómala, la mayoría de los granates contienen 0.5-1.5% MnO.
Esto es ligeramente más espessartina componente que normalmente se producen
en el skarn de Au de granates. En caso contrario, estas composiciones intermedias
grandita son típicas de skarns de Au y sería muy inusual para la mayoría de los
sistemas de skarn de metal, incluidos Fe, Cu, Zn y Pb (Meinert 1992). En contraste,
todos los piroxenos son diópsido y tal piroxeno pobre en Fe son atípicos en skarns
de Au. Los piroxenos también son relativamente ricos en manganeso (Hd 16-34 Jo
5-13), más que cualquier otro tipo de skarn de Au, pero bastante menos típico que
skarns de Zn. La combinación de alta granate: piroxeno y razones de hierro tanto
de los granates pobres y piroxenos sugiere que el sistema Nambija es a la vez
oxidado y pobres en hierro. Esto es coherente con la abundancia de minerales,
composiciones, y la relativa falta de minerales de sulfuro de hierro.
Skarns Magnesianos de Oro
La mayoría de skarns de oro son skarns cálcicos. La mayoría de skarns
magnesianos se forman de protolitos dolomíticos y muestran una mineralogía de
diagnóstico que incluye forsterita, espinela y la serpentina. Aunque una variedad de
fases de espinela pueden estar presentes, por lo general magnetita es dominante
y, por lo tanto, la mayoría de skarns magnesianos están minadas de hierro y son
relativamente fáciles de encontrar debido a su fuerte firma magnética.
Skarn de Oro Metamórficos
Muchos skarns están asociados a plutones fanerozoicos que han invadido
anteriormente rocas sedimentarias no metamorfizadas (por ejemplo, Einaudi y
otros. 1981). Sin embargo, la mineralogía de skarn también ha sido descrita por
varios depósitos en cinturones orogénicos mayores de skarn donde se asocia con
ambos plutonismo y metamorfismo de alta T-P. Además de estas ocurrencias
plutónico/metamórficas, hay varios depósitos de filones "mesotermales" de oro con
alteración de skarn en terrenos Precámbrico sin rocas intrusivas asociadas.
Estos sucesos son significativamente diferentes de los sistemas de skarn
Fanerozoicos y se conoce poco acerca de las relaciones geológicas de skarn de
alteración o la relación entre el oro y la mineralización de formación de skarn. Estos
skarns parecen ser híbridos con características tanto de ambiente de metamorfismo
regional como plutonismo fanerozoico. Lo que une a estos sucesos dispares es una
mineralogía dominada por componentes muy ricos en Fe y la reducción de
ensamblajes incluidos granate con importantes almandino - espessartina,
hedenbergita y anfíboles ricos en Fe. En algunos casos, parece que un protolito
ricos en hierro como la formación, komatiita, o metabasita es responsable de la
inusual mineralogía. Además, estos depósitos suelen tener una parte o la totalidad
de geoquímica de Au-As-Bi-Te característica de depósitos de skarn de oro. Estos
depósitos "metamórficos" se presentan como un grupo debido a su vínculo común
a metamorfismo regional, aunque existen grandes diferencias en la configuración
geológica y geoquímica entre ellos.

GENERACIÓN DE HIDROCARBUROS (PETRÓLEO Y GAS)


El petróleo se origina principalmente en cuencas sedimentarias marinas,
especialmente en mares someros (de poca profundidad). La fuente primaria del
petróleo es la materia orgánica MARINA (ya que los estudios geoquímicos han
demostrado que la materia vegetal terrestre como arboles genera carbones). La
principal fuente de materia orgánica en los mares son los organismos microscópicos
que forman el PLANCTON, que puede ser animal o vegetal, y que a pesar de su
tamaño diminuto forman una biomasa enorme en los océanos. Algunos tipos de
hidrocarburos pueden formarse en cualquier tipo de sedimento, pero las mayores
acumulaciones están asociadas a ambientes reductores (ambientes poco
oxigenados como cuencas de circulación restringida), ya que en ambientes
oxidantes (con oxígeno) la materia orgánica es consumida por bacterias. Además,
las mejores rocas madres (aquellas que se sedimentan junto a la materia orgánica)
son los sedimentos muy finos como las lutitas (en especial las lutitas negras, que
deben su color al alto contenido de materia orgánica). Esto se debe a que los
sedimentos finos son impermeables y evitan que la materia orgánica sea destruida,
preservándola. Cuando estos sedimentos son soterrados (ya en la diagénesis), la
materia orgánica preservada sufre un proceso de transformación debido a la acción
de bacterias anaeróbicas y a procesos bioquímicos, los cuales la convierten a una
fracción más parecida al petróleo llamada KERÓGENO. A mayores profundidades
ocurre un craqueo, o sea, eliminación de esta materia de oxígeno, azufre y
nitrógeno, para enriquecerla en hidrógeno y carbono, para formar los hidrocarburos.
A medida que aumenta la temperatura debido a la profundidad, continua
generándose hidrocarburo, que gradualmente es expulsado de la roca madre
iniciando su migración. Las condiciones de presión, temperatura y tiempo en los
cuales ocurre la generación de hidrocarburos se denominan VENTANA DE
PETRÓLEO, y esta se encuentra en una temperatura de 60 a 120 oC, entre unos
1500 a 3500 metros de profundidad. Para poder extraer el petróleo, este debe
migrar de esta roca madre (que es impermeable) a rocas porosas y permeables
(llamadas rocas reservorios, como las areniscas o calizas fracturadas) donde se
acumula llenando sus poros(originados en gran parte durante la diagénesis,
porosidad secundaria), siempre y cuando exista alguna condición geológica (como
la presencia de otro estrato impermeable por encima, llamada roca sello, puede ser
una lutita) que impida que siga migrando y llegue a la superficie (en cuyo caso forma
los famosos menes, como el Lago de asfalto de Guanoco) perdiéndose. Esta
condición geológica recibe el nombre de TRAMPA.

La mayor parte del petróleo formado en las cuencas simplemente no logra salir de
la roca madre, y solo el 1% del petróleo formado en las cuencas se halla en rocas
reservorios. Cuando las rocas madres o reservorios son soterradas más de 10 Km,
el petróleo se convierte en gas natural seco y al entrar en el campo del
metamorfismo, en un residuo carbonoso que llega finalmente a grafito.

En Venezuela y el resto del mundo, la mayor parte del petróleo fue originado durante
el Cretáceo (140 a 65 millones de años) debido a condiciones especiales. En el
cretáceo no habían casquetes polares, por lo cual el nivel del mar era de 120 a 180
metros mayor que el actual, y no existían corrientes profundas frías oxigenadas, por
lo cual se dieron amplias condiciones reductoras en bastas llanuras costeras
continentales que se encontraban sumergidas, formando los mares
epicontinentales, generándose condiciones propicias para generar rocas madres
(lutitas negras) y rocas reservorios en espesas secuencias deltaicas y arrecifales.