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DlíSicijALliALiliy S d c l A L i i s EN LA S A I . I I I ) UIL L A POBLACIÓN D E LA C A P V . L a c l a s e s o c i a l y e!

género r o m o d e t e r i n i u a n t e s de l a s a l u d

contribuyeron a la pérdida de interés por el análisis de los condicionantes sociales de la salud, debido
a un convencimiento reforzado acerca de la eficacia de la medicina como instrumento principal para la >
mejora de la salud y la lucha contra la enfermedad.

Tras más de treinta años de hegemonía de esla corriente biologicista y tecnologicista, Thomas McKeown
volvió a rescatar la idea de la necesidad de plantear la salud y la enfermedad como fenómenos biopsi-
cosociales, afirmando que la disminución en la mortalidad de varias enfermedades infecciosas en los
siglos X I X y X X se produjo antes de la implantación de los tratamientos médicos eficaces para su control
{McKeown. 1979).

McKeown realizó un análisis de las tasas de mortalidad por tuberculosis en Inglaterra y Gales entre 1830
y 1960, el cual demostró que éstas sufrieron un descenso sostenido desde 1838 hasta su práctica erradi-
cación, con independencia de los hitos médicos como la identificación del bacilo o el descubrimiento de
la quimioterapia y la propia vacuna que ocurrieron con posterioridad. McKeown observó que la mejora
en el acceso de alimentos a partir de la Revolución agrícola desde 1700, así como la mejora en la higiene
derivada del suministro de agua, los servicios de drenaje, la salubridad de viviendas y centros de trabajo
y la preocupación contra los contagios, permitió esta evolución decreciente.

Gráfico 1 : M o r t a l i d a d p o rt u b e r c u l o s i s e n I n g l a t e r r a y G a l e s durante

los siglos X I Xy XX, e innovaciones terapéuticas

4000

^ Identificación
3500
•i. del bacilo
\o

V
3000

2500

Quimioterapia
2000
anütuberculcsa

1500
X
1000

500
" " • " • i /

1 1— 1 1 h 1 1
838 1 8 6 0 1 8 80 1 9 0 0 1920 1 9 4 0 1 9 6 0

Fuente: M c k e o w n , 1 9 7 6

Un enfoque de la salud similar utilizó en 1974 el Informe Lalonde (Lalonde, 1974) realizado por quien
posteriomiente sería nombrado ministro de sanidad de Canadá. En dicho informe se analizaron los
determinantes de la salud, que incluían el medio ambiente, los estilos de vida, la biología humana y la
asistencia sanitaria. Lalonde destacó la importancia que los tres primeros factores tenían en la explicación
de la salud y la enfermedad, en detrimento del último, al cual, sin embargo, era destinada la mayor parte
del gasto sanitario. E l sistema sanitario, por lo tanto, constituía un componente más en la definición del
nivel de salud de la población y, por ello, Lalonde creyó más interesante impulsar acciones políticas
dirigidas a potenciar la promoción de la salud (Bueno, 1999).

Tras calcular la contribución potencial a la reducción de la mortabdad de los cuatro determinantes de la


salud propuestos por Lalonde, Dever (Dever, 1976) concluyó que los factores relacionados con el contexto
social contribuían en más de un 6 0 % a la reducción de la mortalidad.

C A P Í T U L O I : M A R C O TÍÍÓHICO IIKL K ^ r i i D i o Í>E LAS D I ' ^ I C D A L U M I I L ? S o n m . i - s EN S A L U D


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