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Curso en salud social y comunitaria

Herramientas de epidemiología

La epidemiologia es una ciencia que estudia las causas de los problemas de salud en las
poblaciones. Su desarrollo como disciplina recién se consolida a mediados del S XIX, nos es
casual el desarrollo de esta, con los cambios sociales de aquella época las poblaciones fueron
en aumento, se encontraron en ciudades en donde se facilitó el aumento de enfermedades o
“pestes” como las llamaban en esa época, por ejemplo: el cólera y las enfermedades
respiratorias.

Podemos decir entonces, que la epidemiología estudia los procesos de salud, la frecuencia
como sucede algo, tendencia de exposiciones a factores y marcadores que se asocian con
daños o enfermedad.

Factores

Un factor es lo que genera la enfermedad, por ejemplo, cuando un grupo de personas está en
una protesta, la quema de neumáticos, puede afectar su salud contrayendo luego
enfermedades respiratorias.

Los marcadores de riesgos, se los atribuye o asocian a un riesgo mayor de una determinada
enfermedad que no pueden ser modificados, por ejemplo: la edad, sexo, cultura o creencia.

En cambio, los factores de riesgo son todas las circunstancias y situaciones que aumentan las
probabilidades de una persona de contraer una enfermedad, por ejemplo: los grupos de
personas de fumadores tienen mayor riesgo de padecer cáncer de pulmón que las que no
fuman, aunque no implica que todos los fumadores la desarrollen.

Los factores de riesgos pueden ser prevenidos y controlados ante que se desarrolle la
enfermedad, mientras que los marcadores no pueden ser evitados ya que son características
de las personas, entre otras.

Otro concepto importante en la definición de epidemiología es el problema de salud, sin dejar


de reconocer que las enfermedades infecciosas y las crónicas son un problema de salud. En
muchos países aún es prioritario y encajan en la definición tradicional de enfermedad que
afectan muchísimo el bienestar de la sociedad, como por ejemplo la violencia, accidentes de
tránsito y las adicciones.

Cuando hablamos de poblaciones entendemos como el conjunto de individuos que comparten


las mismas características, no solo hablamos de poblaciones humanas sino también de
animales, plantas y microorganismos, cada una de ellas tienen características particulares que
se debe conocer bien.

En síntesis, podemos decir que la epidemiologia es una ciencia que estudia las enfermedades
infecciosas entendidas como fenómenos de masa, es la ciencia fundamental de la medicina
preventiva y de la salud comunitaria.

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El interés por el estudio de la salud en el hombre ha existido desde épocas muy antiguas,
proponiendo el buen desarrollo de las ciencias médicas, estudiando así el agua, los lugares y el
tiempo de las poblaciones afectadas.

Este concepto llevaría, muchos años después TRIADA EPIDEMIOLÓGICA.

Por ejemplo, estudia sexo, raza, estado de nutrición, nivel educacional, ingresos económicos:
atributos del término persona, ubicación geográfica, latitud y clima: atributo del término lugar,
estacionalidad, evolución, momentos de aparición: atributos del término tiempo.

A finales del S XVIII con el impulso que el renacimiento le dio al conocimiento, se comenzó a
realizar una actividad sistemática para reconocer las causas de las enfermedades en las
comunidades y llevar registros por las razones por las cuales las personas se morían.

Se usó el nombre de “peste” para describir cualquier tipo de enfermedad que hacía estragos en
las comunidades.

En el año 1854, el médico patólogo, John Snow describe una epidemia de cólera en Londres,
todavía faltaban 30 años para que Pasteur demostrara la teoría de los gérmenes, sin embargo,
Snow observando el comportamiento de la enfermedad, las características de los que
enfermaban y morían, pudo establecer el modo de transmisión del cólera. Sus observaciones
apoyaron el desarrollo de la teoría de contagiosidad que las enfermedades se propagaban
mediante la existencia de una materia mórbida (el vibriocólera), esto orientó en epidemiologia
la importancia de la observación sistemática de los fenómenos para comprender el desarrollo
de los mismos. De esta manera la epidemiología utilizó técnicas y métodos en la búsqueda de
una causa que explicaría la aparición de cada enfermedad. En aquel tiempo la ciencia médica
atribuía la aparición de las enfermedades por medio de las emanaciones de sustancias fétidas
(cuerpos muertos), por ejemplo las basuras en descomposición, desechos malolientes de casas
y personas por la falta de higiene de las mismas. Esta teoría fue dominante hasta fines del S

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XIX. Su mayor desarrollo fue con la revolución industrial que había generado grandes bolsones
de pobreza y enormes basurales por los alrededores de la ciudad.

Se planteó un conjunto de propuestas, sistemas de cloacas, drenajes, estructuras de caminos y


abastecimientos de agua. Para la misma época, el patólogo John Snow proponía su hipótesis
sobre la epidemia del cólera.

Un médico obstetra observó que la frecuencia de fiebre puerperal en una sala era superior a la
sala vecina. Se esforzó por encontrar las diferencias, en las cuales se encontraban las causas de
la fiebre, le llevó mucho tiempo para concluir que la causa del aumento de fiebre era debido a
que allí estudiantes de medicina provenientes de la morgue realizaban tactos en las internadas,
los cual arrastraban restos cadavéricos que causaban enfermedades. Entonces el obstetra
propuso el lavado de manos de los médicos antes de entrar a la sala y posteriormente entre la
atención de pacientes, logró así reducir la incidencia de la fiebre puerperal, aún sin conocer la
existencia de los microorganismos.

De este modo abrió el camino a una de las prácticas básicas en la profilaxis de la infección
intrahospitalaria: el lavado de manos.

También en
el S XIX
Pasteur
logró

demostrar que algunos procesos de las enfermedades eran debidas a las actividades de
microorganismos vivos, a partir de estas experiencias junto con las demostraciones de Koch se
confirmó la teoría infecciosas de las enfermedades a partir de ahí en salud se orientó
prioritariamente hacia la búsqueda del germen que produce una enfermedad, implementó
importantes desarrollos de cuidados de la salud en las poblaciones (uso de antibióticos y
vacunas).
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Con la teoría de las gérmenes, se generó tal impacto que se adjudicó la producción de
enfermedades a una única causa: dando lugar a la teoría unicausal. Pero años después resultó
insuficiente para explicar la aparición de las mismas.

Con los avances en la prevención de enfermedades infectocontagiosas permitió el aumento de


esperanza en la población sobre todo en países desarrollados, pero a la vez vino acompañado
con la frecuencia de un conjunto de enfermedades no infectocontagiosas, que eran las
responsables del daño en la salud, por ejemplo enfermedades crónicas degenerativas,
cardiovasculares y enfermedades reumáticas. Esas nuevas enfermedades generaron nuevos
modelos de abordaje en busca de explicar la relación que tienen con diferentes factores a las
que están expuestas las personas.

La epidemiología se fue centrando cada vez más, en la identificación y en la asociación de los


factores de riesgo (sufrir un daño o la aparición de una enfermedad). Esto llevó a la
identificación a complicadas redes de causas.

La epidemiología contemporánea a basado sus primeras acciones en el modelo determinado


“red de causalidad”. Se propone que la relación establecida entre las condiciones que
participan en un proceso pueden ser denominadas “causas o efectos”, este modelo conocido
también como “caja negra” con la que se presenta un fenómeno cuyos procesos internos están
ocultos al observar y quienes sostienen el modelo sugieren que la epidemiología debe limitarse
de aquellas partes de la red que es posible intervenir efectivamente.

Los actuales debates sobre la epidemiología

Los debates actuales sobre la epidemiologia están ligados a sus intenciones de construir un
conocimiento en todo su entorno o contexto en los que se desenvuelven los problemas de
salud, proporcionar servicios de salud más eficaces, eficientes y equitativos a la población de
un determinado lugar. La epidemiologia ha demostrado ser dinámica respondiendo a los
últimos modelos a lo largo de los últimos 200 años, pero está lejos en estar resueltos los
debates. En la actualidad existen esos modelos dominantes, pero existen otras alternativas
para pensarla.

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El objetivo de este material no es el desarrollo de todas las teorías epidemiológicas actuales, si
hacer un breve resumen para presentar algunas características relevantes. Es importante
comprender que los abordajes epidemiológicos responden a diferentes miradas de la realidad
más o menos inclusivas e integradoras de las diferencias que tienen los individuos que
componen la población.

Las desigualdades sociales, los modos de vida y las redes sociales constituyen categorías
esenciales. Este planteo remite también de condiciones de vida, por ejemplo: nivel económico,
vivienda, trabajo, alimentos, etc. En el sentido de un conjunto de condiciones que suponen el
aumento de la vulnerabilidad y las posibilidades de accionar sobre la realidad.

Esta perspectiva reconoce 3 niveles de abordaje al proceso salud-enfermedad:

1. Micro o individual: refiere el atributo individual que cada sujeto tenga por su pertencia
a un grupo social.

2. Nivel familiar: que le brinda al individuo un conjunto de estrategias de resolución de


necesidades de contención o apoyo.

3. Nivel macro: a la existencia de una estructura social que organice la vida de los
diferentes grupos.

Según las nuevas corrientes latinoamericanas, a la epidemiologia le cabe el rol de identificar


las prioridades del sistema de atención sanitaria sin dejar de lado la preocupación
predominante por la relación médico paciente. Motivar el interés por lo colectivo, teniendo
como objetivo estimular en los trabajadores de salud y en la comunidad la conciencia de las
necesidades sociales en materia salud.

Los fenómenos estudiados por la epidemiología pertenecen al ámbito colectivo, por lo tanto
deben remitir a lo social.

El paradigma que más desarrollo a generado desde la mitad del S XX es el riesgo eridemiología
de las enfermedades crónicas (epidemiologia clásica) modelo de donde se desprenden un
conjunto de herramientas donde no solo permiten medir la frecuencia y muerte en la
población sino también estudiar los fenómenos que actúan como causales.

Este modelo de análisis permitió establecer la relación de un sinnúmero de factores de riesgo


con enfermedades infecciosas y no infecciosas pero a la vez es cuestionado a partir de la
década de 80 por su dificultad para promover intervenciones eficaces sobre algunos problemas
de salud complejos como adicciones, violencia y enfermedades mentales.

La epidemiologia social latinoamericana

Siguiendo a Parra Cabrera (1999) podemos afirmar que en esta mirada de la epidemiologia,
salud y enfermedad se concibe con un proceso social que asume características distintas en los
grupos humanos según su inserción especifica en la sociedad, visión que obliga a dar cuenta de
la complejidad e integralidad del hecho epidemiológico y a reconocer la dimensión social y
biopsiquica.

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Entonces tiene sentido pensar en un proceso biológico independiente del contexto social?

Es posible pensar al individuo aislado de la sociedad en que vive?

La epidemiologia social se distingue por la insistencia en estudiar explícitamente los


determinantes sociales del proceso: salud-enfermedad (factores sociales, económicos, sociales,
demográficos). Son pensados como partes de un conjunto más amplio de causas que incluyen
factores del ambiente físico biológico.

El compromiso histórico de la epidemiologia es mejorar la salud de las poblaciones y reducir las


desigualdades sociales, esto obliga a todos los epidemiólogos al desarrollo de nuevas teorías y
nuevas estrategias de investigación y nuevas herramientas de análisis que puedan ofrecer
elementos correctos en orientar las intervenciones sociales en el campo de la salud,
reconociendo los derechos de la ciudadanía en la garantía de las libertades democráticas y la
búsqueda de la felicidad en todas las personas.

La epidemiologia comunitaria

Tomamos como referencia para presentar la perspectiva de la epidemiologia comunitaria los


conceptos desarrollados por el doctor Gianni Tognoni: la epidemiologia comunitaria tiene sus
raíces y se interesa de maneras privilegiadas en situaciones de vida marginales y
desfavorecidas periféricas de la ciudad. Es muy flexible por el hecho de que hay tantas y
diferentes tipos de comunidades, distintos extractos sociales y económicos con distintos
recursos sanitarios.

Aclaremos que: comunidad y comunitario, no quiere calificar a la epidemiologia comunitaria


como algo que se interesa exclusivamente en lo que sucede en las periferias y en las realidad
más cercanas, sino definen a un estilo de trabajo y un objetivo a ser epidemiologia. No solo a
alrededor de grupos humanos o poblaciones, sino con estos mismos grupos. En este sentido a
realidades pequeñas donde la participación se practica más, donde pueden ser eslabones de
tantas redes de las tantas comunidades que constituyen la complejidad de la sociedad.

La epidemiologia comunitaria es un área experimentación de la capacidad y posibilidad de que


las poblaciones no sean objetos de conocimientos y si sujetos de derechos de conocimiento de
vida para todo ello la epidemiologia comunitaria tiene como perspectiva el hecho de aplicar la
técnica en condiciones locales que permitan una microplanificación y una microevolución.

Lo más importante que la epidemiologia se pone como un proceso que mira y mide.

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Los aspectos socioculturales son importantes en el contexto de las políticas de salud actuales
ya que sería difícil sostener una atención con equidad, calidad y eficiencia sin tener como
referencia los puntos de vista del otro, es decir, definir las necesidades y condiciones de salud y
enfermedades de las comunidades. Esto permite un acercamiento real y tangible a la población
y una base más adecuada para el impulso de acciones de salud con participación social.

Hoy la epidemiologia es un instrumento en la planificación de los servicios sanitarios, mediante


la identificación de los problemas prioritarios de la salud, la definición de las acciones y
recursos necesarios para atenderlos y el diseño e implementación de programas para aplicar
estas acciones y recursos, compartiendo así las decisiones con la comunidad.

Scherbak Angela

Promotora de Salud

Barrio Villa Stemberg CAPS N°4 Cien Hectáreas