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BIOLOGIA

EL ORGANISMO
HUMANO:SALUD Y
ENFERMEDAD

HILDA SUÁREZ- DÉBORA


FRID- ANA MARÍA ESPINOZA
La salud y la enfermedad tienen su historia
El ser humano siempre se preocupó por su salud y buscó una
explicación para los males que lo aquejan. Estas explicaciones
fueron variando de acuerdo con las creencias y los conocimientos
de cada época y de cada sociedad. Entre los pueblos de la
Antigüedad y en algunas culturas actuales, predomina la idea de
la enfermedad como fenómeno sobrenatural atribuido a dioses o
demonios. Incluso, la cura del mal está dominada por creencias
mágicas y religiosas que limitan la posibilidad de comprender su
origen e intervenir.

La curiosidad y el interés llevaron al hombre a avanzar en el


conocimiento de su cuerpo. La ciencia, la filosofía y el arte se
dedicaron a explorar el cuerpo humano, que fue entonces
interpretado como un complejo sistema en constante interacción
con el entorno. Esto permitió pensar que las enfermedades
poseían un origen natural y que factores ambientales, como el
clima, el aire y el agua, tenían un efecto sobre la salud. Ya en el
siglo V a. C., el griego Hipócrates ordenaba a sus pacientes un
ambiente limpio, aire puro y una dieta sana, para corregir las
fallas en el organismo. Reconocía que el cuerpo tenía sus propias
defensas y que la tarea del médico consistía en dejar que estos
mecanismos naturales actuasen.

Esta nueva concepción de la salud fue avalada por los avances


científicos y tecnológicos. A partir del siglo XVII, el desarrollo
del microscopio permitió descubrir la existencia de
microorganismos que luego serían reconocidos corno causantes
de enfermedades infecciosas, algunas de ellas mortales. Esto dio
inicio a una carrera en contra de los microbios que se creyó
ganada a partir del desarrollo de las vacunas y de los antibióticos
en el siglo XX. Sin embargo, aparecieron nuevas enfermedades
infecciosas, como el sida (síndrome de inmunodeficiencia
adquirida) y reaparecieron otras que se creían controladas, como
la tuberculosis, el cólera y la malaria, fundamentalmente en los
países menos desarrollados, donde las condiciones sanitarias son
deficientes. A esto se suma el surgimiento de enfermedades no
infecciosas, como la hipertensión arterial (alta presión arterial),
el cáncer, y las afecciones cardíacas y cerebrales, que
constituyen las primeras causas de muerte en personas de edad
avanzada en todo. El mundo. Estas enfermedades tendrían
múltiples causas, muchas de ellas aún desconocidas.

Los conocimientos actuales proponen una manera de entender la


salud y la enfermedad como un problema complejo donde
intervienen diferentes factores: personales, ambientales,
afectivos, actitudinales, sociales y culturales. El cuidado de la
salud es una preocupación individual y social en la cual la
prevención tiene un lugar fundamental.

Conceptos actuales sobre salud y enfermedad


Habitualmente, se define la salud como la falta de enfermedad.
Sin embargo, es más que eso. Según la definición adoptada por la
Organización Mundial de la Salud (OMS) en 1958, la salud es "el
completo bienestar físico, psíquico y social, y no sólo la ausencia
de enfermedad o accidente". Es decir que una persona sana es
aquella que se siente bien físicamente, se relaciona de manera
positiva con otras personas, y puede desempeñar las tareas
físicas y mentales, individuales y colectivas, que demanda la vida
cotidiana.

La enfermedad es considerada cualquier estado que provoca una


interrupción o alteración de la salud. Según cuál sea la
enfermedad, ésta va a tener diferentes consecuencias en el
organismo, que pueden ser pasajeras o permanentes. Aunque
habitualmente el propio organismo actúa para recuperar su
normal funcionamiento, a veces se requiere la intervención
externa, a través de medicamentos o tratamientos especiales.

La interpretación moderna de la salud considera estados


intermedios entre la salud y la enfermedad. Esta noción de salud
es la que caracteriza a la mayoría de las personas, que pueden
presentar signos desfavorables, como sensaciones de dolor o
disfunciones de órganos, de intensidad moderada, que no les
impiden integrarse plenamente en una actividad normal, familiar
y social, y que les permiten considerarse sanas frente a ellas
mismas y a la sociedad.

Factores determinantes de la salud


En la actualidad, acepta que las enfermedades no tienen un
origen único, sino que involucran una combinación de diferentes
factores que, a su vez, se relacionan entre sí. Estos factores se
pueden clasificar de la siguiente forma:

Factores ambientales: Los seres humanos, al igual que el resto de


los seres vivos, dependen del entorno para subsistir. Por eso, las
modificaciones en el medio ambiente, naturales o provocadas por
el hombre, afectan el normal funcionamiento de su cuerpo. Por
ejemplo, la contaminación del aire por monóxido de carbono (CO)
puede afectar la salud.

Estilo de vida: Los comportamientos y los hábitos de vida


condicionan la salud. Fumar tabaco, beber alcohol en exceso, son
factores que predisponen a la enfermedad.
Características del organismo: Cada individuo tiene
características propias, heredadas o adquiridas, que lo hacen
único y diferente de los demás; entre ellas, la predisposición o la
resistencia a padecer determinadas enfermedades. Por ejemplo,
algunas personas tienen una alteración en el material genético de
sus células que les causa la hemofilia, una enfermedad que se
caracteriza por la dificultad en la coagulación de la sangre.

Atención sanitaria: El nivel de salud en una sociedad depende de


la implementación de programas sanitarios que contemplen
servicios médicos para todos los ciudadanos, educación sanitaria,
campañas de difusión, y políticas de prevención y control de los
factores de riesgo.

La enfermedad celíaca
¿Qué es la enfermedad celíaca?

Es una intolerancia permanente a un conjunto de proteínas


presentes en el trigo, la avena, la cebada y centeno, de las cuales
el gluten es la más reconocida.

¿Cuáles son sus síntomas?

Algunos pacientes tienen síntomas como diarrea, pérdida de peso


y desnutrición. En los niños, se agrega el retardo en el
crecimiento, decaimiento e irritabilidad. Otros pacientes, a los
que se denomina "celíacos sub-clínicos" presentan signos como
anemia (escasa cantidad de glóbulos rojos en la sangre) y
trastornos gineco-obstétricos (menarca tardía, abortos,
infertilidad). Finalmente, están los celíacos asintomáticos o
silentes.

¿Se conoce la causa de esta enfermedad?


La enfermedad celíaca se produce en individuos genéticamente
predispuestos. Esto significa que la población que tiene
enfermedad celíaca presenta un fragmento del ADN (llamado
HLA DQ2 en el sexto par cromosómico) que predispone para
desarrollar esta intolerancia. Esta predisposición, sumada a
factores ambientales como la presencia de trigo, avena, cebada y
centeno en la dieta, condicionan la aparición de la enfermedad. En
nuestro país, aproximadamente el 33% del consumo energético
diario es suplido por derivados del trigo.

El tratamiento es único y de por vida: una


dieta libre de gluten.
¿A qué edad se puede presentar esta enfermedad?

Se puede presentar en cualquier edad. En un principio, se la


consideraba una enfermedad de la niñez, porque mayormente
comienza a manifestarse al año de vida, cuando ingresa el gluten
en la dieta. En general, en la adolescencia disminuyen las
síntomas y esto puede generar problemas, ya que la adolescencia
es una etapa de cambios y de rebeldía, y resulta difícil controlar
la dieta. Entonces, el adolescente empieza de nuevo a comer
gluten y los síntomas reaparecen. Entre los adultos celíacos, se
calcula que cerca del 2096 tiene más de 60 años.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad?

El diagnóstico se basa en aspectos clínicos, análisis de sangre y,


finalmente, la biopsia o análisis de tejido intestinal. En las
personas celíacas, las células de la mucosa (pared interna del
intestino) mueren y los pliegues internos, denominados
"vellosidades", se atrofian y desaparecen.
¿Qué consecuencias puede traer?

La alteración de las vellosidades en el intestino delgado provoca


una mala absorción de los nutrientes; entre ellos, vitaminas y
minerales. La mala absorción de calcio y vitamina D provoca una
inadecuada formación ósea, especialmente en la primera etapa de
la vida. Por eso, entre el 40 y el 70% de los pacientes con
enfermedad celíaca desarrollan trastornos óseos, como la
osteoporosis —pérdida de masa ósea—, que aumenta el riesgo de
fracturas. ¿Cuál es el tratamiento para los enfermos celiacos?

El tratamiento es única y de por vida: dieta libre de gluten.

¿La dieta libre de gluten permite revertir los efectos


de la enfermedad?

El tratamiento revierte rápidamente todos los síntomas. La


diarrea desaparece en la primera semana y la pérdida de peso se
recupera en pocos meses. Cuando se trata apacientes con
reconocidos trastornos óseos, se observa que, después de dos
años, recuperan un porcentaje importante de su densidad mineral
ósea.

¿Es posible prevenir la enfermedad celíaca?

Se hace prevención en diferentes grupos de riesgo, como los


familiares directos (padres, hermanos e hijos) del paciente
celíaco, ya que el 15% de ellos padecerá la enfermedad. Si se
detecta la enfermedad, se saca el gluten de su. Dieta aun antes
de que desarrolle síntomas.

¿Qué alimentos contienen gluten?


Todos aquellos que son derivados del trigo, la avena, la cebada y
el centeno. El paciente cree que la harina está solo en el pan, las
pastas o los helados. Sin embargo, puede haber gluten en el
jamón cocido, las mayonesas, las salchichas, el saquito de té o en
el dulce de leche, ya que puede utilizarse para espesar el
alimento o para aumentar su volumen.

Hay empresas y casas que fabrican y comercializan productos


libres de gluten. Deben tener el rótulo SIN T.A.C.C. (trigo,
avena, cebarla, centeno).

¿Cómo se pueden identificar los alimentos libres de gluten?

Hay empresas y casas que fabrican y comercializan productos


libres de gluten. Deben tener el rótulo SIN T.A.C.C. (trigo,
avena, cebada, centeno) o una espiga de trigo cruzada por una
línea, que significan "apto para ce¬Ifarris». Incluso, hay quien
propone que haya en los supermercados góndolas separadas para
alimentos dietéticos especiales para dia-

béticos, celiacos o fenilcetonúricos. Además, agrupaciones de


asistencia al celíaco publi¬can mensualmente guías de los
productos que se pueden consumir libremente, e inclu¬so recetas.

En el mercado, se pueden encontrar gran cantidad de alimentos


para ceilacos elabora¬dos con harinas que no contiene Igluten
(maíz, soja, mandioca, arroz).

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En las personas que padecen la enferme¬dad ceiba, el cuidado de


la dieta les per¬mite llevar una vida normal. Según la de¬finición
de salud y de enfermedad que presenta el texto, ¿dirían que
estas per¬sonas son sanas? Justifiquen su respuesta. il¿Cuáles
son los factores que se combi¬nan y determinan la aparición de
esta en-fermedad?

2 I ¿Culi es la. Importancia de detectar precozmente la


predisposición a padecer la enfermedad celíaco?

A DONDE RECURRIR:

ACELA www.acela.org.ar

4292'6373 / 4811-4197