Sunteți pe pagina 1din 2

AUTOFAGIA

Yoshinori Ohsumi a descoperit mecanismul prin care celulele își distrug și își
reciclează propriul conținut, ceea ce ar putea duce la o mai bună înțelegere a unor
boli precum cancerul, Parkinson și diabetul de tip 2.

Autofagia​ (cuvânt care provine din greacă ​auto​ - singură, ​fagein​ - a mânca) este un
proces prin care celula eukariotică își poate recicla o parte a conținutului ei. Practic,
componentele celulare se degradează și se reciclează singure.
Profesorul japonez a descoperit 15 gene esențiale pentru autofagie.

Conceptul de autofagie a apărut în anii 1960, când cercetătorii au observat pentru


prima dată că celula își poate distruge propriul conținut prin închiderea lui în
membrane.

Se formează un „sac” de tip veziculă ce este transportat către un compartiment de


reciclare numit​ lizozom,​ unde conținutul se degradează.

Grație acestor cercetători și lui Ohsumi, știm acum că autofagia controlează funcții
fiziologice importante, în care componentele celulare trebuie să fie degradate și
reciclate

Autofagia poate furniza rapid „combustibilul” pentru energia necesară și


poate construi blocurile necesare pentru reînnoirea componentelor
celulare.
Prin urmare, este un proces esențial de răspuns celular la înfometare și
alte tipuri de stres.
În cazul infecțiilor, autofagia poate elimina bacteriile și virusurile care
invadează celula. Autofagia contribuie, de asemenea, la dezvoltarea
embrionară și la diferențierea celulelor.

Celulele pot folosi autofagia pentru a elimina proteinele deteriorate, un


mecanism de control care este esențial pentru contracararea
consecințelor negative ale îmbătrânirii.

De asemenea, disfuncționalitățile în mecanismul de autofagie sunt legate de apariția


cancerului.