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DURKHEIM- Las formas elementales de la vida religiosa

Introducción

 Objetivo: estudiar la religión más primitiva y simple conocida en la actualidad para


explicarla y determinar la naturaleza de la vida religiosa y, a partir de ella, lo que tiene de
esencial y permanente la naturaleza humana que existe en la base de las diversas
manifestaciones culturales. Él advierte que la totalidad del discurso científico sobre la
religión se encontrará afectado por el modo en que se resuelva el problema inicial (p.e.: los
hechos religiosos son explicados de diferente forma dependiendo de que se ponga en el
origen de su evolución al naturalismo, al animismo u otra forma religiosa).

 Método: primero se propone delimitar y definir su objeto de estudio: la religión, en


general, ya que sostiene que todas las religiones son comparables debido a que todas ellas
presentan elementos esenciales y comunes. Es decir que en todas las religiones existiría
una serie de representaciones fundamentales y de actitudes rituales permanentes que, en
todos los casos y a pesar de las diferentes formas que adoptan en cada uno de ellos,
presentan una misma significación objetiva y función. Luego se propone analizar el
desarrollo de la institución a través de la historia, es decir que utiliza también un método
histórico. Pero él no intenta arribar a un origen histórico, sino ontológico. Es decir que
pretende descubrir las causas de las cuales dependen las formas más esenciales del
pensamiento y de la práctica religiosa. Durkheim advierte que él utilizará un método
inductivo, a diferencia de los filósofos, quienes usaban un método deductivo basándose en
las ideas que ellos se hacían de la religión. Por el contrario, él se basará en datos empíricos.

 Elección de la sociedad australiana: ésta es elegida por cuestiones de método. Ella es


considerada como la más primitiva y simple sociedad humana conocida hasta el momento.
De ello, Durkheim deduce que esa sociedad tendría también la religión más primitiva que
pudiera existir. Se dice de una religión que es la más primitiva que existe cuando cumple
dos requisitos: se encuentra en sociedades cuya organización no es superada en
simplicidad por ninguna otra; cuando se puede explicar sin hacer intervenir ningún elemento
tomado de otra religión anterior.
Durkheim añade que las sociedades complejas están compuestas por una gran variedad
de elementos y que por ello es difícil en ellas distinguir lo secundario de lo principal. En
cambio, las sociedades inferiores presentan características tales que permiten reducir las
diferencias y las variaciones al mínimo. En ellas existe lo indispensable, que es también lo
esencial, aquello sin lo cual no habría religión. Y es esto lo que le interesa a Durkheim
conocer.

 Sociedades primitivas:
- Menor desarrollo de las individualidades.
- Débil extensión del grupo.
- Homogeneidad de circunstancias exteriores.
- Diferenciación reducida.
- Homogeneidad intelectual y moral.
- Movimientos estereotipados (y por tanto, conformidad en el pensamiento).
- El individuo se confunde con el colectivo.
- Uniformidad.
- Simplicidad.
- Solidaridad mecánica que garantiza la cohesión social.
- Funciona un derecho represivo que ataca a quien atenta contra la integridad del grupo.
 Religión: un postulado principal de la sociología es aquel que sostiene que ninguna
institución humana puede asentarse en el error, ya que si así sucediera, no perduraría.
Toda institución expresa simbólicamente la naturaleza de las cosas, las necesidades
humanas. Las razones que el fiel se da a sí mismo, entonces, son, la mayoría de las veces,
erróneas, pero no por ello no existen razones verdaderas. Estas razones debes ser
descubiertas por al ciencia.
Entonces, todas las religiones son verdaderas, aunque de manera diferente, ya que cada
una depende de determinadas condiciones de la existencia humana. Si bien pueden ser
jerarquizadas (siendo unas más superiores y otras, inferiores, por su grado de complejidad
y de elementos), todas son religiones, porque todas responden a las mismas necesidades,
dependen de las mismas causas.
Los primeros sistemas de representación que el hombre elaboró sobre el mundo y sobre sí
mismo son de origen religioso. En este sistema religioso estuvieron contenidas las
funciones de la filosofía y la ciencia, las cuales se independizaron más tarde. Pero en un
principio, la religión fue la que permitió que el espíritu humano se forjara, ya que este no
existía con anterioridad a la religión.

 Categorías del entendimiento o nociones fundamentales:


- Propiedades: universalidad; necesidad; generalidad; independientes de los individuos (no
están ligadas a ningún objeto particular); colectivas (son hechos sociales y presentan las
mismas características que estos) y, por tanto, objetivas; dominan nuestro intelecto.
- Nacieron en y del pensamiento religioso.
- Las primeras fueron el espacio (organizado en base al espacio ocupado por cada clan; ej.:
los zuñi se dividen en diferentes clanes y cada uno ocupa un lugar determinado en la tribu,
cuyo espacio está diferenciado por los puntos cardinales) y el tiempo (organizado en base
a la periodicidad de los ritos, fiestas, ceremonias públicas, etc.). Más tarde, se desarrollaron
las nociones de género, fuerza, personalidad, eficacia. La categoría de identidad dominaría
el pensamiento científico de la época y se habría desarrollado en la medida en que la
homogeneidad se fue quebrando.

 Sensaciones: estas y las categorías son dos tipos diferentes de conocimiento que
presentan características opuestas. Las sensaciones representan un estado momentáneo
de una conciencia particular, por lo cual son individuales y subjetivas. Ellas se imponen
sobre nosotros porque son inmediatas, pero podemos concebirlas y representárnoslas de
manera diferente a como son.

 Doctrinas sobre el conocimiento:


- Empirismo: las categorías serían construcciones derivadas de la experiencia individual.
Críticas: reduce la razón a la experiencia y, por ello, la anula, porque considera que las
categorías son artificiales e ilusorias.
- Racionalismo: las categorías serían innatas al individuo. Crítica: no explica el carácter
innato de las categorías.
Por lo tanto, la forma en que ordenamos el mundo es social.

 Objetividad: el hombre es un ser dual, ya que en él existen dos seres: uno individual, que
presenta sus bases en el organismo y en las necesidades sensitivas (que son egoístas) y
lo asemeja al animal; y otro social, que es una realidad más elevada en los planos moral e
intelectual (alma), que es la sociedad (impersonal). De esta dualidad se deriva que la razón
no puede reducirse a la experiencia individual, que es una realidad inferior. La realidad
social es sagrada. Constituye una realidad objetiva, aunque no sea tangible, que puede ser
estudiada científicamente. Esa objetividad deriva de que los hechos sociales se encuentran
fundados en una construcción colectiva.

DURKHEIM- Cap. 1: Definición del fenómeno religioso y la religión

Es necesario definir con anterioridad a la investigación el objeto de estudio que se analizará,


ya que, de otro modo, se podría confundir cualquier sistema de ideas con la noción de
religión, como también podría suceder que se ignore un sistema religioso allí donde se
encuentra.
Esta primera caracterización de la religión sólo tiene por objetivo determinar los signos
exteriores más esenciales y fácilmente perceptibles, para evitar las confusiones
mencionadas.
 Método para definir correctamente la religión:
- Ignorar toda prenoción y prejuicio, que fueron formulados sin método, sino por la necesidad
que tenemos de representarnos aquellas cosas que nos rodean.
- No descartar ninguna religión, ni del pasado, ni del presente, ni las más simples y
primitivas, ni las más recientes y complejas, ya que todas ellas expresan, a su manera, al
hombre.
- Tratar de reconocer las semejanzas que existen entre sus realidades concretas.
- Caracterizar los fenómenos elementales que la constituyen, antes que el sistema producto
de su unión, ya que un todo no puede ser definido sino en relación a las partes que lo
constituyen.

 Definiendo a la religión: existen varias definiciones de religión en la época que Durkheim


rechaza:
- La religión definida por lo sobrenatural y misterioso (Spencer): por sobrenatural se
entiende todo aquello que no podría abarcar nuestro entendimiento, la ciencia y la
intelección. Es el mundo de lo incognoscible, de lo incomprensible. Crítica: lo sobrenatural
fue incorporado a la religión en un momento tardío de su historia. Por otra parte, las
religiones no tiene por objeto explicar lo anormal de las cosas, sino lo que poseen estas de
constante y regular.
- La religión definida por la divinidad, por un ser espiritual (Tylor): un ser espiritual es todo
sujeto consciente, dotado de poderes superiores a los que poseen los hombres. En general,
se consideran seres espirituales las almas de los muertos, los genios, los demonios, etc.
Crítica: en algunas religiones no existen dioses o espíritus, como por ejemplo el budismo,
o ellos presentan un papel secundario.
Crítica general: intentan expresar a la religión en su conjunto, como si aquella fuera una
entidad indivisible, cuando, en realidad, es un todo formado por partes.