Sunteți pe pagina 1din 20

Lengua

Grado en Estudios Ingleses

Tema 4: La corrección ortográfica


El uso de las letras mayúsculas y minúsculas

Prof.ª Silvia Izquierdo Zaragoza

Curso 2016/2017
1. Distinción entre mayúsculas y minúsculas
• Las letras de nuestro abecedario, de procedencia latina, pueden adoptar dos configuraciones distintas: minúscula
y mayúscula.

Abecedario español
- Formado por 27 letras.

• En contra de lo que cabría suponer por la frecuencia de uso de cada una de estas formas en la actualidad, las
letras mayúsculas son muy anteriores en el tiempo a las minúsculas. Los romanos solo contaban inicialmente con
letras capitales o mayúsculas, las cuales eran usadas en inscripciones monumentales, en los libros o en escritos
sobre asuntos comunes de la vida diaria (inventarios, cartas, edictos, etc.).
• El origen de nuestra minúscula hay que encontrarlo en la letra minúscula carolina (siglos VIII y IX d. C., época del
renacimiento carolingio).
2. Uso de mayúsculas y minúsculas
• En español las palabras pueden escribirse en minúsculas, con mayúscula inicial o enteramente en
mayúsculas.
• En la escritura ordinaria se utiliza como letra base la minúscula. Cuando la norma prescribe el uso de la
mayúscula (comienzo de enunciado, nombres propios, siglas, etc.), esta solo se aplica a la letra inicial de la
palabra o a las palabras afectadas:
Acaba de regresar de Ghana don Manuel. Ha estado colaborando con una ONG durante todo este tiempo.
• La letra mayúscula es aquella que se escribe con mayor tamaño y, a veces, con forma distinta de la
minúscula. De cualquier forma, las letras mayúsculas representan los mismos fonemas que las minúsculas
correspondientes.

OBSERVACIONES GENERALES
a) El empleo de la mayúscula no exime de poner tilde cuando así lo exijan las reglas de acentuación: Álvaro,
SÁNCHEZ.
b) En las palabras que empiezan por un dígrafo, como es el caso de ch, gu, ll, qu, solo se escribe con
mayúscula el primero de sus componentes: Chillida, Llorente, Guerrero, Quevedo.
c) La i y la j mayúsculas carecen del punto sobrescrito característico de su forma minúscula: Inés, Javier.
2. Uso de mayúsculas y minúsculas
MAYÚSCULA INICIAL
a) Condicionada por la puntuación
• La primera palabra de un escrito: Hoy no iré.
• La que vaya después de punto: Hoy no iré. Mañana puede que sí.
• La palabra que sigue a los puntos suspensivos cuando cierran un enunciado: Estuvieron con nosotros
Luis, María, Nieves… Todos preguntaron por ti.
• La que sigue a un signo de cierre de interrogación (?) o de exclamación (!), si no se interpone coma,
punto y coma o dos puntos: ¿A qué andén tengo que dirigirme? He de tomar el tren a Córdoba vs. ¿Qué
puedo hacer hoy por mis semejantes?, pregúntate todos los días.
• La que va después de dos puntos, siempre que:
– siga a la fórmula de encabezamiento de una carta:
Estimado Sr. González:
En respuesta a su carta del día…
– siga a la fórmula de encabezamiento de un documento jurídico-administrativo: CERTIFICA: / EXPONE:
– reproduzca palabras textuales: Pedro dijo: “No volveré hasta las dos”.
2. Uso de mayúsculas y minúsculas
MAYÚSCULA INICIAL
b) Para marcar los nombres propios y las expresiones denominativas
La función primordial de la mayúscula en español es la de distinguir el nombre propio del nombre
común.
Los nombres propios son sustantivos o grupos nominales creados específicamente para designar y
referirse a seres únicos, ya sean animados o inanimados: personas, animales, lugares geográficos,
instituciones, obras de creación, acontecimientos, etc.
A diferencia de los nombres comunes, los nombres propios carecen de significado léxico, por lo que
no poseen sinónimos o antónimos y no son traducibles ―el apellido inglés Cruise no se traduce por
crucero, pero sí el sustantivo común cruise―, por más que muchos de ellos tengan un equivalente
en otras lenguas: Juan, John, Giovanni, Jean…
El nombre común, por el contrario, posee rasgos semánticos que lo caracterizan y permiten
establecer una clase formada por los seres que presentan dichos rasgos. Frente a él, el nombre
propio no tiene capacidad de generar una clase, ya que su función es únicamente particularizar e
identificar un referente concreto.
2. Uso de mayúsculas y minúsculas
MAYÚSCULA INICIAL
b.1) Personas
• Nombres de pila e hipocorísticos: Pedro, José Antonio, Pili.
• Apellidos: Álvarez, Martínez. En el caso de que un apellido comience por preposición, o por
preposición y artículo, estos se escribirán con mayúscula solo cuando encabecen la denominación:
señor De Felipe frente a Diego de Felipe
Si el apellido comienza por artículo, este se escribe siempre con mayúsculas, se anteponga o no el
nombre de pila:
Antonio La Merced / señor La Merced
• Denominaciones de familias y dinastías: los Borbones, los Austrias.
• Sobrenombres, apodos y seudónimos con que se designa a determinadas personas: Alfonso X el Sabio;
Lola Flores, la Faraona; Azorín (José Martínez Ruiz) etc. El artículo que antecede a los sobrenombres,
apodos y seudónimos debe escribirse en minúscula, puesto que el artículo no forma parte de ellos.
• Las abreviaturas de los tratamientos: D.ª, Dra., Fr., Lic., Ilmo., Sr., Ud., etc.; o cuando se han acuñado,
por tradición, como nombres propios: Fray Luis (referido a Fray Luis de León), Sor Juana (referido a Sor
Juana Inés de la Cruz), etc.
2. Uso de mayúsculas y minúsculas
MAYÚSCULA INICIAL
b.2) Personajes de ficción
• Nombres que designan personajes de ficción (Harry Potter, Mafalda…), incluso cuando están
formado por un sustantivo común (o grupo nominal, en cuyo caso destacaremos con mayúscula
inicial los componentes significativos del mismo): Caperucita Roja, la Ratita Presumida, el Gato
con Botas, etc.
2. Uso de mayúsculas y minúsculas
MAYÚSCULA INICIAL
b.3) Nombres relacionados con la religión y la mitología
• Los nombres propios de divinidades, profetas o entes particulares del ámbito religioso: Dios, Alá,
Apolo, Mahoma, Satanás, Lucifer, Odín, Minerva, Júpiter, etc.
La palabra dios referida a un ser supremo de modo genérico (como sinónimo de deidad) se escribe
con minúscula (y frecuentemente precedida de artículo): En las religiones antiguas proliferaban los
dioses, ¿Te crees un dios?, etc. Se escribirá con mayúscula inicial solo si se emplea como nombre
propio para designar al ser supremo de una religión monoteísta (y siempre sin artículo): Hazlo como
Dios manda, ¿Te crees Dios?, etc.
• Los nombres de los libros sagrados: Biblia, Corán.
• Los nombres que designan individualizadamente a seres mitológicos o fabulosos: Polifemo,
Pegaso…, pero no así los nombres comunes genéricos que designan las distintas clases de
esos seres: una sirena, una ninfa, un fauno, un cíclope, etc.
2. Uso de mayúsculas y minúsculas
MAYÚSCULA INICIAL
b.4) Animales y plantas
• Nombres propios de animales y plantas: Rocinante, Platero, Telperion (nombre de uno de los
árboles que dan luz al reino de Valinor en la novela El Silmarillion, de J. R. R. Tolkien).
• Nombres científicos de animales y plantas (solo el nombre del primer componente): Felis
silvestris catus (gato común europeo), Pinus pinaster (pino resinero o negral).
2. Uso de mayúsculas y minúsculas
MAYÚSCULA INICIAL
b.5) Lugares
• Continentes, países y ciudades: Europa, Francia, El Salvador, Toledo, Cabo Verde, Mar del Plata, Países Bajos...
• Denominaciones de carácter antonomástico: la Ciudad Eterna (Roma), el Nuevo Mundo (América), la Santa Sede
(el Vaticano)…
• Topónimos imaginarios: la Arcadia, el País de Nunca Jamás…
• Áreas geopolíticas: América Latina, Europa del Este, el Magreb, Oriente Medio, etc.
• Accidentes geográficos (en minúscula van los sustantivos comunes genéricos que los acompañan: océano, mar, río,
golfo, etc., salvo que formen parte del nombre propio): el mar Mediterráneo, la cordillera de los Andes, el río
Amazonas, el océano Pacífico, las islas Galápagos, el canal de Panamá, los Picos de Europa, Sierra Morena, la Selva
Negra…
• Edificios y monumentos: el Partenón, la Torre Eiffel, la Puerta de Alcalá, el Arco del Triunfo, etc. (aunque también
es válido: la torre Eiffel, el arco del Triunfo…)
• Estaciones, puertos y aeropuertos: aeropuerto de Barajas, puerto de Atenas, Puerto Vallarta, etc.
• Calles, espacios urbanos y rutas turísticas: la calle Mayor, la glorieta de Embajadores, Central Park, la Sexta
Avenida, el Camino de Santiago, la Ruta del Quijote, etc.
2. Uso de mayúsculas y minúsculas
MAYÚSCULA INICIAL
b.6) Entidades
• Organismos, instituciones, departamentos, grupos musicales, asociaciones, etc.: Real Academia
de Bellas Artes, Partido Socialista Obrero Español, el Circo del Sol, el Canto del Loco, Médicos
Sin Fronteras...
• Establecimientos comerciales, culturales o recreativos: (grandes almacenes) El Corte Inglés,
(teatro) Nuevo Apolo, (bar) Miraflores, etc.
• Órdenes religiosas: la Orden de San Agustín, la Compañía de Jesús…
• Equipos deportivos y denominaciones de las selecciones nacionales: Atlético de Madrid, la Roja…
2. Uso de mayúsculas y minúsculas
MAYÚSCULA INICIAL
b.7) Denominaciones relacionadas con la actividad intelectual o cultural del hombre
• Títulos de cualquier obra de creación y títulos abreviados: Cien años de soledad, La familia de
Pascual Duarte, Diccionario de la lengua española, Muy Interesante, el Quijote, la Celestina…
• Leyes y documentos oficiales e históricos: Código Civil; Ley Orgánica 3/1981, de 6 de abril, del
Defensor del Pueblo; Real Decreto 125/1988…
• Programas, planes, proyectos: Plan de Fomento de la Lectura, Programa de las Naciones Unidas
para el Desarrollo, Proyecto para la detección y el estímulo del talento musical precoz en niños
menores de seis años…
• Estudios, asignaturas y cursos: Soy licenciada en Filología Hispánica; ¿Quién te da Física este
año?; Introducción al comentario de textos narrativos y poéticos españoles del siglo XVI.
• Movimientos artístico-culturales: el Barroco, el Renacimiento francés, el Romanticismo alemán…
• Reuniones de especialistas, torneos deportivos y premios: II Congreso Internacional de Medicina
Preventiva, V Jornadas de Arte Flamenco, Gran Premio de Jerez, el Premio Cervantes, etc.
2. Uso de mayúsculas y minúsculas
MAYÚSCULA INICIAL
b.8) Otros casos
• Los signos del Zodiaco: Tauro, Géminis. De igual modo, los nombres que aluden a la característica
principal de estos signos, como: Balanza (por Libra), Gemelos (por Géminis). (Excepto cuando se
utilizan para designar a las personas nacidas bajo ese signo: Juan es tauro; Evita discutir con un leo).
• Nombres de constelaciones, estrellas, planetas o astros: la Osa Mayor, el Sol, la Tierra…
• Los nombres de marcas comerciales: Coca-Cola, Seat, Mozilla Firefox, Facebook. No obstante, se
escriben con minúscula cuando pasan a referirse a una clase de objetos con sus mismas características
esenciales (se convierten en nombre común): Compra unos danones; Nunca uso rímel.
• Los nombres propios de tormentas, huracanes y otros fenómenos atmosféricos (no así el sustantivo
genérico que a veces los acompaña): el huracán Wilma, el anticiclón de las Azores.
• Períodos geológicos, prehistóricos e históricos/acontecimientos históricos: el Jurásico, el Paleolítico, la
Alta Edad Media, la Reconquista, la Revolución Industrial, la Revolución francesa, etc.
• Festividades: Navidad, Año Nuevo, el Día de la Madre, la Semana Santa, etc.
2. Uso de mayúsculas y minúsculas
MAYÚSCULA EN PALABRAS O FRASES ENTERAS
De forma habitual (no preceptiva)
• En las cubiertas y portadas de los libros impresos, en los títulos de cada una de sus divisiones
internas (partes, capítulos, escenas, etc.) y en las inscripciones monumentales: BENITO PÉREZ
GALDÓS, FORTUNATA Y JACINTA.
• En las cabeceras de diarios y revistas: EL TIEMPO, LA VANGUARDIA, LA NACIÓN.
• En los textos de los carteles de aviso o de las pancartas: NO UTILIZAR EN CASO DE INCENDIO;
PROHIBIDO ESTACIONAR; NO A LA GUERRA.
• En textos jurídicos y administrativos –decretos, sentencias, bandos, edictos, certificados o
instancias–, el verbo que presentan el objetivo fundamental del documento: CERTIFICA, EXPONE,
SOLICITA.
• En los textos de los bocadillos en los cómics y viñetas gráficas.
2. Uso de mayúsculas y minúsculas
MAYÚSCULA EN PALABRAS O FRASES ENTERAS
De forma obligatoria
• En las siglas y acrónimos: ISBN, UNESCO, OTI. Se escribirán con minúscula, en cambio, los que con
el uso se han convertido en nombres comunes: ovni, láser, radar…
• En la numeración romana. Se utiliza esta para:
– Significar el número ordinal con que se distinguen personas del mismo nombre (especialmente
papas y reyes), como Pío V, Felipe II.
– El número de cada siglo: siglo XVI.
– El de un tomo, libro, parte, canto, capítulo, título, ley, clase, y otras divisiones, y el de las
páginas que así vayan numeradas en los prólogos y principios de un volumen.
2. Uso de mayúsculas y minúsculas
EMPLEO DE LA MINÚSCULA
• Cuando un nombre propio se usa como común, es decir, cuando pasa a designar una clase de
objetos o personas, deberá escribirse con minúscula: un herodes, una venus.
• Lo mismo sucede cuando se designa algo con el nombre del lugar del que procede, o con el de su
inventor, fabricante, marca o persona que lo popularizó: un jerez, un oporto, una aspirina, unos
quevedos. En este último caso, cuando se quiere mantener viva la referencia al autor, creador o
fabricante de la obra, se utilizará la mayúscula inicial: un Casares, dos Picassos.
• Los nombres de los días de la semana, de los meses y de las estaciones del año: jueves, abril,
verano…
• Los puntos cardinales: norte, sur, este, oeste.
• Los nombres de las disciplinas científicas o ramas del conocimiento en cuanto tales: La física
nuclear ha experimentado grandes avances en los últimos años; La morfología es una parte de la
gramática.
• Idiomas: El español es la lengua más estudiada del mundo después del inglés.
2. Uso de mayúsculas y minúsculas
EMPLEO DE LA MINÚSCULA
• Los nombres de las monedas: euro, dólar, peso.
• Las palabras que designan los elementos y compuestos químicos, así como las unidades de
medida: aluminio, mercurio, oxígeno, metro, newton. Sin embargo, sus símbolos tienen una forma
invariable y única, que en ocasiones se escribe con mayúscula inicial: Fe, O, Ca, Na… km, m…
• Los nombres de enfermedades (diabetes, cáncer, parálisis cerebral), excepto cuando forman
parte de una expresión denominativa que así lo exija (p. ej. Federación Española de Asociaciones
de Espina Bífida e Hidrocefalia) o en los casos en los que se expresa el nombre de su descubridor:
enfermedad de Alzheimer, pero Están investigando una cura para el alzheimer.
• Los nombres de los principios activos de los medicamentos (paracetamol, ibuprofeno), pero no
así el de los nombres comerciales registrados (marcas comerciales: Gelocatil, Neobrufen).
• Los nombres de las escuelas y corrientes de pensamiento: estructuralismo, generativismo, positivismo,
darwinismo, platonismo.
• Movimientos o tendencias políticas o ideológicas: comunismo, neoliberalismo, socialismo.
2. Uso de mayúsculas y minúsculas
EMPLEO DE LA MINÚSCULA
• Nombres que designan religiones o a sus fieles: budismo, catolicismo, islam, islamismo, judaísmo,
cristianismo, cristiandad.
• Nombres que designan conceptos del ámbito religioso (sacramentos, ritos, pecados, virtudes, etc.):
misa, eucaristía, comunión, purgatorio, ira, codicia, esperanza, parábola, etc. La RAE admite la
escritura con mayúscula inicial en algunos casos como: el Paraíso, el Infierno, el Cielo (en tanto que
topónimos de carácter mítico o imaginario).
• Nombres de las distintas especies de plantas y razas de animales: la encina, el águila, gato persa…
• Accidentes geográficos en los que se emplea el sustantivo genérico seguido de un adjetivo derivado
del topónimo al que dicho accidente corresponde: península ibérica (de Iberia), islas británicas (de
Britania)…
• Jugadores o seguidores de equipos deportivos: los azulgranas, los merengues, los colchoneros.
• Los nombres de los platos elaborados, combinados y cócteles: dulce de leche, paella, mojito, carajillo...
2. Uso de mayúsculas y minúsculas
EMPLEO DE LA MINÚSCULA
• Los gentilicios y los nombres de pueblos o etnias se escriben con minúscula: los aztecas, los maoríes,
los leoneses, etc.
• Los tratamientos usted, señor, fray, don, san(to), sor, etc., se escriben en minúscula; solo se utiliza la
mayúscula si están en abreviatura: D.ª, Dra., Fr., Lic., Ilmo., Sr., Ud., etc.; o cuando, por tradición, se
han formado acuñaciones que funcionan como nombres propios: Fray Luis (referido a Fray Luis de
León), Sor Juana (referido a Sor Juana Inés de la Cruz), etc.
• Los sustantivos que designan títulos nobiliarios, dignidades y cargos o empleos de cualquier rango (ya
sean civiles, militares, religiosos, públicos o privados) deben escribirse con minúscula inicial por su
condición de nombres comunes, tanto si se trata de usos genéricos: El papa es la máxima jerarquía del
catolicismo; El presidente de la república es un cargo electo; como si se trata de menciones referidas a
una persona concreta: La reina inaugurará la nueva biblioteca; El papa visitará la Indica en su próximo
viaje.
Bibliografía utilizada
RAE y ASALE (2010): Ortografía de la lengua española. Madrid: Espasa.