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Galileo Galilei

LIC. RAMON OSWALDO


HERNANDEZ GARCIA

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Nueva Colecci6n Iberica
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OONADOi POR EL t!~2


La edicion original italiana fue publicada por GiuIio Einaudi ~ OSWALDO mRNAN'D~ la.;\t.;rAthrertencia
editore s.p.a., de Turin, con el titulo Calileo Calilei.
© Giulio Einaudi editore s.p.a., 1957. ~geO.,
Traducci6n de J. R. CAPELLA

Como es bien sabido, los debates en torno a la figura


y a la obra de Galileo Galilei, en vez de atenuarse con el
tiempo, se han hecho -a partir del comienzo de nuestro
;. .) siglo- cada vez mas profundos y mas serios. Hay que
buscar la causa de esta acrecentada seriedad en el admi-
'I ,', rable instrumento de trabajo proporcionado a Ios cultiva-
dores de Ia historia del pensamiento cientifico-filosofico
por la edici6n nacional italiana de Ias obras de Galileo,
publicadas en diecinueve volumenes (1890-1907) =-ademas
de un volumen veinteavo de indices (1909)-1 por el editor
Barbera de Florencia, estando Ia edici6n al cuidado de
Antonio Favaro, uno de los mas laboriosos y apasionados
estudiosos de Ia vida y los escritos del gran hombre de
Pisa." De 1907 en adelante se han ido sucediendo innume-
rabies investigaciones, y entre ellas sobresalen algunos tra-
bajos fundamentales que todavia hoy pueden ser conside-
rados como los s6lidos puntos de partida para cualquier
investigaci6n rigurosamente critica sobre este objeto.
Los temas mas importantes en que se centran las investi-
gaciones galileanas modernas son fundamental mente cinco:
a) relaciones de GaIileo con el Renacimiento y, en particu-
lar, de su problematica tecnico-cientifica con la nueva es-
tructura adoptada gradualmente a 10 largo de los siglos xv
y XVI, por las llamadas artes mecanicas (en el sentido mas
amplio del termino): b) significado y limites de la origi-
nalidad atribuible a Ia ciencia galileana frente a la de
Aristoteles y a la de Occam; c) presupuestos filosoficos
generales de la revolucion metodologica realizada por Ga-
Sobrecubierta de Jordi Fornas lileo y caracter idealista 0 experimentalista de tales presu-
impresa en Aria s.l., avo Lopez Varela 205, Barcelona
1. Se ha publicado una relrnpresion de los veinte volumeries
Primera edici6n: noviembre de 1969 en los afios 1929-1939.
2. Entre las principales obras de Favaro me Iimitare a recordar
Propiedad de esta edici6n (incluidos la traducci6n y el di- las siguientes: Galileo GaUlei e 10 Studio di Padova, en dos volume-
sefio de la cubierta), de Edicions 62 sla., Casanova 71, Bar.- nes, Le Monnier, Florencia, 1883; Galileo Galilei e Suor Maria Celeste,
celona. 11. Barbera, Florencia, 1891 (2a. ed. 1935), Y la excelente Biblioarafia. ga-
lileiana (1568-1895),reunida y comentada par el propio Favaro con
la cotaboracton de A. Carli, Bencini, Roma, 1896 (en 1943 se public6
Impreso en Flamrna, Pallars 164, Barcelona el primer suplemento a la rnisma, al cuidado de G. Boffito). En el
Dep. legal B. 39.733 -1969 curso de la obra aludiremos a otros trabajos menores.

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pue.stos; d). c.ausas y fases de Ia batalla emprendida por habra de obligarme, obviamente, a dar especial relieve a
Gahleo Galilei en favor del copcmicanismo y peso que le algunos de sus pensamientos y actos dejando en cambio
corresponde en Ia historia de la ciencia y de Ia cultura: otros -tal vez mas conocidos- en segundo plano. De cual-
e). existencia 0 no de germenes iluministas en el pens;- quier modo pondre el mayor cuidado en que elIo no altere
rmento y en las actitudes del gran cientifico, la objetividad de la exposici6n sino que sirva solamente
Entre los eminentes estudiosos que mas han contribuido para hacer mas inmediatamente comprensible el interes
a la clarificacion de alguno 0 algunos de los temas que historico y te6rico de la obra de Galileo.
se acaban de sefialar merecen ser recordados en primer El especialista en cuestiones galileanas advertira que en
lugar algunos extranjeros: Emil WohIwill,3 Leonard Ols- el curso del volumen aparecen aqui y alla algunos temas
chki 4 y Alexander Koyre," a los cualcs se une =-aunque interpretativos nuevos: confesare que tambien estes cons-
con muchas reservas=- el astronomo vaticano Adolf Mil- tituyen para mi una justificaci6n de la labor emprendida.
ller S. J., cuyos eruditos volumenes dedicados a Galileo II Se trata de temas que en su mayoria provienen de la par-
pueden tornarse como testimonio del perdurable rencor de ticular orientaci6n metodologica-iluminista que he dado a
los jesuitas contra su antiguo adversario. Entre los autores mi lectura de los textos de Galileo, por 10 demas objetiva
italianos, me Iimitare por el mom ento a recordar los y escrupulosa, Esta claro que el lugar y el modo de pre-
nombres de Vasco Ronchi, Antonio Banfi Y Gioraio De sentarlos me impiden corroborarlos con todas Ias pruebas
Santillar:a, a~tores de obras bastante comprometid~s que que serian necesarias para hacer que se acepten; sin em-
han enriquecido de manera notable la literatura mas re- bargo, me basta presentarlos como sugerencias, esperando
ciente sobre Galilee." que con el tiempo puedan mostrar una cierta fecundidad.
~nte tal abundancia de investigaciones tan autorizadas y Lo importante es que de Ias diversas aIusiones alas in-
reclen.tes el l~cto!" ~robablemente sc preguntara por que terpretaciones antiguas y nuevas brote claramente Ia ri-
se qut ere aqui ana~lr otra, y ello tanto mas cuanto quc, queza en verdad admirable del pensamiento de Galileo y eI
por sus modestas dimensiones, esta obra no puede compe- significado decisivo de su batalla cultural en la historia
tir con ~as citadas. Creo que debo responder con dos tipos del mundo moderno. Un estudio realista de su personali-
de consideraciones. dad, muy hurnana tanto en Ias cualidades positivas como
pi;c, pues, qu~ en primer lugar me he propuesto un en Ias negativas, ha de ser altamente educativo para cada
objetivo Ill.formatIvo muy precise: el de introducir con la uno de nosotros: sus mismos errores, sus debilidades y
mayor rapidez al lector no espccialista en cuestiones zali- sus ilusiones constituyen valiosas ensefianzas para quien-
leanas en 10 mas vivo de los problemas hoy discutidos en quiera que pretenda seguir, con plena consciencia, el ca-
tome a la vida y a Ia obra del gran cientffico, Este interes mino abierto por el,
por los aspectos mas problematicos de la figura de Galileo L. G.

3. Par su obra Galilei und sein Kampf filr die kopernikanische


Leiire, Leopold Voss, Hamburgo-Leipzig, en dos gran des vohimenes, NOTA. - Al dar a la imprenta la segunda edicion del presente
el p~Jmero publ icado en 1909 y el segundo, p6stumo, en 1926 (el autor
murto en 1912). volumen deseo dar las gracias POl' sus valiosas sugerencias al
4. Por au obra Galilei lmd seine Zeit, Max Niemeyer Verlag, estudioso americano Stillman Drake, quien, al preparar la tra-
Halle, 1927. duccion para la casa McGraw Hill de Nueva York, ha tenido a
5. Par su obra Etudes Galileennes, en tres vohimenes, Hermann, bien enriquecerla con utilisimas anotaciones que confirman una
Paris, 1939. vez mas sus conocimientos excepcionales de cuanto guarda rela-
6: .Galileo Galilei und das kopernikanische Weltsystem y Der ci6n con Galileo. He creido oportuno hacer mencion explicita
Galtlet Prozess, Herdersche Ver'Iagshandlurig, Freiburg im Brisgau de algunas de ellas, que me parecen de especial relevancia, en
1909. '
notas.
7. V. RONCHI,Galileo e il cannocchiale, Istituto Editoriale Idea
UdJne, 1942; A. BANFr, Galileo Galilei, Ambrosiana Milan 1949: En 10 que se refiere a Ios estudios sobre Galileo aparecidos
G. DE SANTILLANA, The Crime of Galileo, Universiiy of chiCag~ en Italia desde 1957 me Iimitare a recordar:
Press, 1955 [existe traducci6n castellana de esta ultima obra]. V. RONCHI, n cannocchiale di Galileo e la scienza de~ Seicento

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Capitulo 1
Juventud

1. Galilee Galilei nacio en Pisa el 15 de febrero de 1564,


hijo de Vincenzio Galilei (1520-1591),musico y comerciante,
y de Giulia Ammannati di Pescia (1538-1620).
Vincenzio y sus antepasados eran florentinos; la familia
Galilei habra side tiempo atras una de las mas ilustres de
la ciudad. Uno de sus antepasados, un tal Tommaso di
Buonajuto, habra formado parte del gobierno dernocratico
de Florencia, sucedicndo al Duque de Atcnas en 1343. Casi
un siglo mas tarde otro rniembro de la familia, magister
Galilaeus de Galilaeis (nac. 1370,m. entre 1446y 1451),habra
side medico de fama y alferez de justicia; su tumba, toda-
via existente en Santa Croce, se convirti6 mas tarde en Ia
tumba de familia de los Galilei (en ella fue enterrado
tarnbien Galilee). Un herrnano del "magister" citado fue
bisabuelo de Vincenzio. En el siglo XVI la familia debia de
haber decaido un poco, al menos en el aspecto financiero;
en efecto, fueron las dificultades economicas las que obli-
garon a Vincenzio a dedicarse al comercio adem as de Ia
musica. Precisamente por razones comerciales se traslado
a Pisa; alli se caso en 1562y nacio su primogenito, Galileo.
Vincenzio Galilei tuvo una cultura bastante ampIia, en-
riquecida por muItitud de intereses; no solamente fue un
magnifico concertista de laud sino tambien un teorico de
(Edizioni Scientifiche Einaudi, 1958), nueva edici6n, revisada, la musica (como tal forma parte activamente de la Acca-
de la obra de 1952 citada ya. demia 0 Camerata dei Bardi), y fue adem as un buen cono-
G. DE SANTILLANA, Processo a Galileo (Mondador i, 1960), traduc- cedor de las lenguas clasicas e incluso de la matematica.
ci6n revisada de la obra The Crime of Galileo, citada ya. Se conscrvan varias obras suyas sobre teoria musical; bas-
G. GALILEI,Discorsi e dimostrazioni matematiche intorno a due ta citar tres: Il Fronimo, el DiaZogo della musica antica e
nuove Scienze, con introducci6n y notas hist6rico-criticas de
A. Carugo y L. Geymonat (Boringhieri, 1958).
della rnod.erna y el Discorso intorno all'Opera di Messer
Gioseffo Zarlino da Chioggia, en Ias que poJemiza aguda-
Deseo sefialar ademas los doce Ga!ileo Gleanings de STILLMAN
DRAKEpubhcados en diversas revistas ("Isis", "Osiris", "Physis"),
mente con el maestro Zarlino, de quien habfa sido disci-
en especial el cuarto ("Isis", diciembre de 1958) y el doceavo pulo, sosteniendo la necesidad de "volver a encontrar la
C'Physis", 1962, fasciculo I), que contienen algunas interesantes musica antigua", esto es, de volver a la rnelodia de una
adiciones a la Bibliografia galileiana citada aqui en la nota 2 sola voz en contraposicion a la polifonia contrapuntista de
de la Advertencia. los venecianos. Galileo habria de heredar de su padre,
L. G. junto con el amor a la musica, su independencia de carac-
Septiembre de 1962. tel' y su espiritu fuertemente combativo.
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Adernas del prirnogenito, Galilee, Vincenzio tuvo otros para que se dedicara cada vez mas lntensamente a su
dos hijos y cuatro hijas; sin embargo, las huellas de un ciencia preferida,
hijo y de dos de las hijas se pierden en seguida. En cam-
bia los demas, Virginia (nac. 1573),Michelangelo (nac. 1575) 2. Ostilio Ricci da Fermo, discipulo de Nicolo Tarta-
y Livia (nac. 1578),tendran una gran importancia en la vida glia -el celebre algebrista a quien se debe el descubri-
de Galileo. Los compromisos que contraeria, incluso can mien to de Ia formula resolutoria de las ecuaciones de ter-
excesiva generosidad, para atender a sus siempre crecien- cer grado- vivia en Florencia como profesor de la Accade-
tes exigencias financieras, as! como a Ias de su madre (rnu- mia del Discgno, una escuela para artistas fundada en 1563,
jer de la que no puede decirse que fuera tierna y compren- donde se ensefiaban, entre otras, diversas materias de ca-
siva), habrian de constituir una de Ias causas secundarias racter cientffico-tecnico: matematica, teorfa de la perspecti-
de sus continuos afanes y de sus repetidas peregrina- va, astronomfa, mecanica, tecnica arquitect6nica y ana-
ciones. tomia.
La familia Vincenzio Galilei permanecio en Pisa hasta De Tartaglia habia aprendido Ricci a estudiar la mate-
1574 aproximadamente para volver despues a Florencia. matica con mentalidad de ingeniero, viendo en ella no ya
Par tanto, Galileo recibio en estas dos ciudades su primera un estudio general de conceptos abstractos sino un con-
educaci6n, de caracter netamente humanista. Tambien paso junto de investigaciones relacionadas con el arte militar,
algun tiempo en el monasterio de Santa Maria di Vallon:- Ia arquitectura y en general Ios trabajos practices. Trato
brosa -no sabemos si como simple alumna 0 como novi- de dar este mismo caracter a su propia ensefianza, por 10
cio-, donde aprendio los primeros elementos de logica. que la matematica acabo tomando en sus lecciones el as-
En septiembre de 1581 Galileo Galilei se matricula en pecto de una ciencia casi experimental. Siendo un estudioso
la Universidad de Pisa, en la Facultad "de los artistas", muy apasionado, al igua1 que sus conternporaneos, de Ios
como estudiante de medicina. Es muy probable que el grandes ge6metras griegos, senti a una clara predileccion
deseo de que el joven emulase a su glorioso antepasado por Arquimedes, en quien veia la realizaclon mas perfecta
fuera 10 que decidi6 a Vincenzio Galilei a orientar a su de la mentalidad matematlco-experimental que se acaba
primogenito hacia este tipo de estudios. Pero Galileo no de describir; por este mismo motivo, pocos afios antes,
mostr6 par ellos ningun interes serio y acab6 volviendo a habia inducido a Tartaglia a publicar en latin varias obras
Florencia en 1585 sin haberlos terminado, es decir, sin ha- del gran cientffico de Siracusa. Este amor por Arquimedes
ber conseguido el correspondiente titulo de doctor. Entre- sera uno de Ios mas preciosos legados transmitidos por
tanto habia tenido lugar, sin embargo, un hecho que habria Ricci a Galileo. f
de ser decisive para la carrera del futuro cientifico. Tampoco en Galilee la pasion por la matematica habria
En 1583,mientras estaba en su casa durante unas vaca- de disociarse jarnas del interes por la observacion, la medi-
ciones, Galileo consigui6, sin que 10 supiera su padre, que
un amigo de la familia, Ostilio Ricci, le iniciara en e1 estu-
cion y el dibujo; Ia matematica se le apareceria desde el
principio como un instrumento poderosisimo para conocer
1
dio de la matematica, Galileo no era ya un niiio (en reali- Ia naturaleza, para captar sus mas Intimos secretos, para
dad tenia diecinueve afios), pero mostro tal entusiasmo traducir los nrocesos naturales en razonamientos precis as,
por esta ciencia completamente nueva para el que Ricci coherentes y' rigurosamente verificables.
quedo vivamente sorprendido. Prefirio decirselo a 5U padre, Mientras que en aquellos afios Ia ensefianza de la mate-
ragan dole que Ie autorizara a proseguir Ias Iecciones; Vin- matica se descuidaba casi par completo en Ia Universidad ~.
cenzio accedi6 a condicion de que estas no se intensificaran de Pisa -par 10 que, como hemos visto, Galileo tuvo que t

dernasiado para no apartar al joven del estudio, mucho buscarse un maestro de esta disciplina en Florencia, entre
mas remunerador, de la medicina. Sin embargo, no mucho 10s arnigos de su padre- no puede decirse 10 mismo de 1a
despues Galileo empez6 a proseguir por si mismo Ias in- ffsica, Ensefiaba esta disciplina un docto aristotelico, Fran-
vestigaciones matematicas y frente a sus rapidisimos pro- cesco Bonamico, florentino, profesor de filosoffa, Aunque
gresos el padre tuvo que rendirse, autorizando al [oven no dispongamos de ningun testimonio preciso, podemos

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vacion, que habria de atraerle con entusiasmo siempre


estar seguros de que Galileo sigui6 los cursos de Bonamico creciente hacia el tipo de observaciones muy deterrninadas
y de que durante algun tiempo experiment6 su influencia; cultivado por los maternaticos de la escuela de Tartaglia.
para convencernos de ello basta cornparar 10s fragmentos Tambien digno de mencion es el hecho de que, determinado
galileanos conocidos corrientemente con el titulo de Juve- el isocronismo de las pequefias oscilaciones, Galileo se
nilia (que todo tiende a indicar que corresponden a 1584 esforz6 inmediatamente -como recuerdan sus bi6grafos-
aproximadamente) con la obra De motu (en diez libros) por aplicarlo a la medicion de Ia frecuencia del pulso y de
del citado profesor. Se advertira que estos fragmentos re- otros intervalos de tiempo breves, indicio de que incluso
producen con extrafia claridad Ios razonamientos del aris- entonces sentia Ia tendencia a transformar Ios descubri-
totelico y desarrollan los mismos conceptos. La ciencia mientos cientificos en principios practices, utiles para el
tratada por el maestro y por el discipulo no tiene nada hombre. Veremos que esta tendencia sera ininterrumpida-
que ver con Ia fisica en el sentido moderno del termino, mente una de las caracteristicas fundamentales de toda
sino que es una cosmologia general en la que se pretenden su actividad.
encontrar 10s principios de la explicaci6n de los hechos
particulares: una sintesis mas 0 menos feliz de la metafi- 3. Vuelto a Florencia en 1585,el joven cientffico pasa
sica finalista y de la experiencia del sentido comun, cuatro 0 cinco afios con su familia sin una profesi6n deter-
Es muy significativo que el primer impulso para el minada, tratando de enriquecer sus propios conocimientos
abandono de este viejo tipo de fisica y para su sustituci6n en los mas diversos campos -matematico, filosofico, lite-
por una investigacion rigurosa, limitada a grupos de feno- rario-, en fecundo contacto con el vivo arnbiente cultural
menos bien determinados, Ie haya llegado a Galilee preci- frecuentado por su padre. Banfi describe como sigue las
samente de matematicos como Ostilio Ricci. Probablemente preocupaciones literarias de Galileo: 1
se encontr6 durante algun tiempo bajo Ia influencia simul- "AI amor y el conocimiento de los clasicos -sus prefe-
tanea de las dos orientaciones; mas tarde acab6 por preva- ridos eran Virgilio, Ovidio, Horacio y Seneca- se une su
Iecer la matematica para desastre total de Ia orientaci6n interes por la literatura de su tiempo. Lo que busca en
ffsico-aristotelica. Sin embargo, volveremos sobre el aban- ella -y que es 10 caracteristico de la poesla, a diferencia
dono de la fisica de Aristoteles por parte de Galileo en el del saber- es el juego nuevo de la fantasia, ya sea que
apartado cuarto, cuando hablemos de la fase intermedia esta, saliendose de la compuesta y ordenada realidad con-
atravesada por el bajo la influencia de los llamados "fisi- vencional, florezca con satirica comicidad en los capitulos
cos parisinos", de Berni 0 en Ias comedias de Ruzante, liberando al alma
Puede tener cierto interes recordar aqui que precis amen- del peso y de las convenciones cotidianas, ya sea que, crean-
te a 1583,el afio en que Galileo inici6 sus estudios materna- dose un rnundo propio como en el poema de Ariosto, de vida
ticos, corresponde su primer descubrimiento cientifico en en el alas imagenes del suefio, a los innumerables mitos
el sentido moderno de Ia palabra: me refiero al descubri- en que la humanidad se busca y se reconoce."
miento del isocronismo de las oscilaciones del pendulo (so- A este perfodo corresponden las dos Lezioni circa la
bre 10 que habria de volver en su obra cientifica princi- [igura, sito e grandezza dell'Inferno di Dante lefdas por
pal de 1638). Galileo en la Academia florentina en 1588.EI objetivo que
Miiller observa que este isocronismo habia sido descu- en ellas se prop one el autor es defender Ia hip6tesis de
bier to ya por el astr6nomo arabe Ibn Junis: no obstante, Manetti sobre la topografia del Infierno del Dante; pero
esta fuera de duda que en Europa era casi desconocido y 10 interesante es el modo en que se desarrolla esta defensa,
que el joven Galilee no habia oido hablar a nadie de ello. que da Iugar a una serie de problemas geometricos que
Ahora bien, el hecho de que nuestro estudiante haya sabi- Galileo resuelve con rigurosa habilidad matematica y con
do comprender, contemplando las osci1aciones de una lam- un dominie perfecto del texto interpret ado.
para en el Duomo de Pisa, una propiedad de tanta impor-
tancia demuestra que en su mente se estaba desarrollando 1. Op. cit., p. 72.
ya una actitud completamente nueva: el espiritu de obser-
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En cuanto a la actividad propiamente ffsico-matematica, finalmente, en 1589 y con un contrato por tres afios, una
recordaremos que en 1586 Galileo habia inventado la ba- catedra de maternatica en el Estudio de Pisa. EI gran du-
lanza hidrostatica para la determinacion del peso especlii- que, Ferdinando I, Ie concedio el ambicionado puesto por
co de los cuerpos y habia escrito sabre este tema un breve recomendaci6n del cardenal Francesco del Monte, hermano
pero interesantisimo trabajo titulado La bilancetta que del matematico Guidobaldo citado poco mas arriba. En
constituy6 en cierto modo su iniciaci6n en la produccion realidad se trataba de una catedra no muy importante y
cientifica (no fue impreso en vida de Galilee, pero circulo ciertamente nada bien remunerada (sesenta escudos anua-
entre sus amigos y conocidos y mas tarde entre SllS alum- les, mientras que Girolamo MercuriaIes, profesor de medi-
nos). En el es evidente Ia influencia de Arquimedes, ya sea cina, percibia dos mil); sin embargo, Ie daba al joven pro-
por el problema tratado, ya pOl' el rnetodo para resolverlo, fesor unos ingresos seguros aunque pequefios, Y, con el
Podemos advertir en el una prueba indiscutible de que la tiempo, le proporcionaba un medio para dar una prirnera
enseiianza de Ricci estaba dando sus prirneros frutos no- prueba, en el ambito de la cultura oficial, de su capacidad
tables. como estudioso.
Otro trabajo evidenternente inspirado par Arquimedes De esta manera Galileo podia volver a entrar, con el
10 constituyen unos cuantos teoremas sobre el baricentro cargo de profesor, en aquella misma Universidad de Ia
de 10s cuerpos, cuyo descubrimiento se situa, muy proba- que se habfa alejado cuatro afios antes sin haber terrni-
blemente, en el bienio 1586-87.Galilee no public6 estes nado siquiera los estudios en que su padre le habia matricu-
teoremas hasta bastante mas tarde, en 1638,como apendi- lado. Su honor personal estaba a salvo. El 12 de noviembre
ce de la que habria de ser =-como hemos sefialado ya- su de 1589dio la primera lecci6n; dos dias despues las clases
obra cientifica principal: 10s Discorsi e dimostrazioni ma- regulares. Los tres afios que habria de pasar en Pisa sefia-
tematiche intorno a due nuove scienze; sin embargo, Ios larian un progreso muy notable en el desarrollo de su
teoremas citados circularon en seguida entre los estudiosos pensamiento.
interesados en estos problemas y procuraron a su autor
la estima sincera de los mejores matematicos de la epoca, 4. Para deterrninar con exactitud el progreso realizado
Entre ellos nos limitaremos a recordar aqui al marques Gui- por Galileo durante los tres afios que paso en Pisa como
dobaldo del Monte, que fue, segun el mismo Galileo, quien profesor de matematicas seria necesario poder precisar
mas le estimulo a este tipo de investigaciones, y el jesuita el desarrollo de sus concepciones segun las que habrfan
aleman Cristoph Klaus (latinizado en Clavius), que se intere- de ser las dos directrices principales de su actividad de
so mucho por el trabajo, iniciando una correspondencia cientifico: la astronorma y la dinamlca, Sin embargo, la do-
cientifica con su autor (tendremos que volver a hablar Iarga- cumentaci6n que ha llegado hasta nosotros no nos permite
mente del padre Clavius en el capitulo 3). una respuesta precisa al respecto.
Entretanto Galileo buscaba afanosamente una colocacion En 10 que se refiere a la astronomia, se ocup6 de ella
que le permitiera proseguir sus estudios con tranquilidad. incluso durante la epoca a que nos refelimos; sabemos
Es cierto que daba algunas lecciones de matematica en que el profesor de matematicas tenia la obligaci6n de in-
Florencia y en Siena, pero comprendia claramente que cluir en su programa 0 bien la geometria de Euclides 0
s610 una ensefianza regular Ie proporcionaria la indispen- bien el sistema ptolemaico. Sin embargo, ique pensaba
sable autonomia financiera. Tras algunas gestiones falli- personalmente Galileo sobre esta cuesti6n entre 1589 y
das con algunas universidades -pOl' ejernplo la de Bolonia, 1592?Que en sus lecciones fuera un escrupuloso expositor
que prefiri6 el matematico Antonio Magini a Galileo, lla- de este sistema no es suficiente para concluir que estu-
made a ella el 4 de agosto de 15882_ consiguio obtener viera realmente convencido de la verdad ptolemaica; vere-
2. A fin de consegutr algun apoyo Galileo realiz6 en 1587 un
viaje aRoma -el primero de su vida- que mostr6 ser Imrtil, aspiranti ad una lettura dt Matematica nello Studio dt Bologna,
Para Ias tentattvas de Galileo para conseguir el nombramiento en cAttl del Reale Istttuto Veneto dl Scienze, Lettere e Art!>, volu-
Boloma ct. eJ ensayo de A. FAVAR., Galileo Galilet lid il Magluf men LXXXII (1922-23), parte II. pp. 145-51.

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mos que en Padua continuara exponiendola con igual es- Galileo advierte, con todos 10s ffsicos de su tiempo
crupulo, aunque en privado habra de defender la verdad (aristotelicos 0 no) la importanda central del problema
del sistema copernicano. del movimiento: admite que este problema ha de consti-
A falta de documentos, las opiniones de los estudiosos tuir el punta basico de todo tratamiento cientffico de los
de Galileo son discordantes. Algunos, como por ejemplo fen6menos naturales. Sin embargo, el camino emprendido
MUller, sostienen que durante estos alios fue un sincero por el para explicar el movimiento esta ya cornpletamente
seguidor de Ptolomeo. En cambio otros, como Wohlwill y fuera de los esquemas aristotelicos.
Timpanaro," afirman decididamente que se habia conver- lQue influencias se han dejado sentir sobre el joven
tido ya en copernicano. La soluci6n mas plausible de este profesor de Pisa para inducirle a abandonar esquemas tan
difidl problema me parece que es la esbozada por Koyre,' difundidos y autorizados? Para responder a esta pregunta
quien admite que la conversi6n de Galileo al copernicanis- es preciso detenerse, aunque sea muy brevemente, en la
mo corresponde a estos alios pero la relaciona sobre todo obra que constituy6 la lcctura mas importante de Galileo
con sus estudios sobre el movimiento, iniciados con su nom- en aquellos alios: el Diversarum speculationum. mathema-
bramiento en Pisa: ticarum et ph.ysicarum liber, de Giovanni Battista Benedetti
"Sin duda seria exagerado pretender -escribe- que la (Turin, 1585).
obra de Galileo haya nacido enteramente de sus preocu- Entre los cientificos de la generacion anterior a la de
padones cosmologicas... Sin embargo, no es menos cierto Galileo, Benedetti fue el defensor mas original y convencido
que semejantes preocupaciones desempefian una funci6n de la teoria del impetu. Como es sabido, esta celebre tecria
de importanda absolutamente primordial en el pensamien- -cuyo origen corresponde a Juan Filop6n, comentarista de
to y en los estudios de Galileo y que incluso desde su ju- la ffsica aristotelica del siglo VI- en los siglos XIV y XV ha-
ventud, incluso desde el tratado y el dialogo sabre el mavi- bia encontrado muchos y valiosos defensores entre los den-
miento esbozados par el. en Pisa, le vemos plantearse pro- tfficos de Paris, por 10 que se la conocia generalrnente con
blemas que no cobran un significado pleno y completo el nombre de "fisica parisina". En el siglo XVI habia obteni-
si no es en fund6n de la concepci6n copernicana del Uni- do una amplia difusi6n en Italia y habia sido admitida
verso." 5 por el propio Tartaglia.
Sin ir mas lejos en la discusion, me parece no caer en Las critic as suscitadas por ella contra la mecanica aris-
el error si se admite que, a pesar de que Galileo dio real- totelica se centraban en la explicaci6n de 10s llamados
mente -durante el trienio de Pisa- algunos pasos nota- "movimientos violentos", como por ejemplo el movimiento
bles hacia el copernicanismo, estes estuvieron determina- de los proyectiles. Mientras que Aristoteles habia preten-
dos fundamentalmente por la rnaduracion de sus propias dido que la causa de los mismos se hallaba en el medio
concepciones rnecanicas, y, que por tanto, hay que con- ambiente en que se mueven los cuerpos (el aire, el
centrarse sobre todo en estas ultimas para esclarecer el agua, etc.), 10s mantenedores de la teoria citada la busca-
progreso de su pensamiento. ban, en cambio, en una entidad no mucho mejor definida
Las concepdones mecanicas elaboradas por Galileo du- -el "impetu"- que se introduciria en los cuerpos mismos
rante el periodo de Pisa estan contenidas en varios manus- en el acto por el cual se les imprime el movimiento vio-
critos reunidos por el mismo bajo el titulo unico De motu lento. Aunque hoy ambas explicaciones nos parecen inacep-
antiquiora; los resultados mas importantes de estas inves- tables, no hay duda, sin embargo, de que la de los "fisicos
tigaciones se "engarzaran" mas adelante en las obras de parisinos" estaba mucho mas de acuerdo con los hechos
Galileo publicadas muchos alios mas tarde. que la de Arist6teles. Basta pensar que segun la teoria
aristotelica el movimiento violento tendria que ser impo-
sible en el vacio; los defensores de la teoria del impetu
3. En el prefacio al volumen II de la selecci6n de Obras de
Galileo publicados por Rizzoli, Milan, 1936-1938.
advirtieron 10 absurdo de esta pretensi6n y, en contrapo-
~ O~~~v~~c~.~~~~ sici6n a ella, se convirtieron en paladines de la posibilidad
5. La cursiva es mia. del vacio.

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La lectura de la obra de Benedetti pes6 decisivamente ral mathematici mei, sefial de que Galilee no pretende
en la formaci6n de Galileo: en realidad Ie bizo compren- referirse solamente a Arquimedes sino a cuantos fueron
der Ia consistencia de los argumentos antiaristotelicos de maestros suyos en esta disciplina, esto es, a los que Ie
los parisinos y a deducir de ello la inaplazable necesidad ensefiaron a estudiarla, como bemos clicho ya en el aparta-
de abandonar para siernpre los esquemas de Arist6teles. do segundo, no como teorfa general de esencias abstractas
Hay que advertir -como recuerda Koyre-s- que Benedet- sino como instrumento cficaz para una discusion coberente
ti era copernicano, y por tanto, que es posible que su y rigurosa de los problemas concretes.
influencia baya desempefiado tambien un papel nada des-
preciable en la evoluci6n de Galileo bacia el copernica- 5. A pesar de los notables progrcsos realizados por
nismo. Galileo en los terrenos cientificos que acaban de ser anali-
Sin embargo, Galileo comprendio en seguida que habia zados, no bay que creer que dedicara todo su tiempo alas
que dar una importancia nueva y fundamental a dos ele- investigaciones astron6micas y mecanicas, Ello no ocurrio
mentos apenas tratados en la exposicion de Benedetti: el en casi ningun perlodo de su vida, y menos en el de Pisa,
elemento matematico y el elemento ernpirico. En este en el que la juvenil exuberancia de sus fuerzas Ie incitaba
punto se dejaban sentir en el por un lade Ia influencia de a ejercitar Sll rica personalidad en toda clase de iniciati-
las lecturas de Arquimedes y por otro la mentalidad de vas.
los tecnicos renacentistas, ansiosos de mantener inescin- Baste recordar sus mordaces ataques a la mentalidad
diblemente relacionadas Ia teoria con la practica, la expli- y a los trajes academicos de sus colegas del Studio de
caci6n cientifica con el control empirico. Sobre todo la Pisa, en el irrevercnte capitulo satirico al modo de Berni
exigencia de matematizar la fisica le haria advertir que el "Centro il portar la toga". compuesto precisamente en estos
ambiguo concepto de "Impetu" era insostenible y Ie con- afios, En el, tras babel' demostrado que e1 sumo bien con-
vencerfa de la necesidad de constituir una nueva mecani- siste en ir desnudo, Galileo dice resignarse, si, a ir vestido,
ca Iiberada tanto de los esquemas aristotelicos como de pero no a llevar toga.
los de Ja fisica parisina, En el capitulo 2 volveremos so-
bre el elemento empirico. En el De motu apenas ba empe- Ma ch'io sia per voler portar la toga,
zado este proceso de maduracion y la teoria del impetu,
aunque modificada y completada en diversos puntos, cons- Come s'io [ussi qualche Fariseo
tituye todavia el trasfondo del pensamiento de Galileo Ga- o qualche scriba a archisinagoga
lilei. Non 10 pen.sar ...
Sin embargo, bay algo que a mi modo de ver debe des-
tacarse ya, dado que puede ser muy uti! para comprender
el significado que tendra en 10 sucesivo la matematizaci6n A un ehe vadQ in toga non conviene
de la fisica por Galileo. Este no busca una matematizaci6n Il portar un vestito che sia [rusto
analoga a la de los neoplat6nicos, que pretendfan ballar A voler che la toga vadia bene ...
en los numeros la esencia de los fen6menos naturales. Lo
que trata de conseguir mediante la matematica es, sabre E eosi viene a raddoppiar la spesa;
to do, el rigor en los conceptos y en las deducciones: Me- E questa a chi non ha molti quattrini
thodus quam in hoc tractatu servabimus et erit, ut semper E una dura e [aticosa impresa
dicenda ex dictis pendeant ... Quam quidem methodum.
mathematici mei me docuere (I, 285).6 Adviertase el plu-
Sappi che questi tratti tutti quanti
6. Todas las eitas de Galileo se refieren a Ia edici6n naclonal Furon trovati da qualcuno astuto
ltallana; como es babitual, las clfras romanas Indican el volumen Per dar canzone e pas to agli ignoranti,
y Ias otras Ia pagma.

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Che tengon pili valente e pia saputo


En seguida algunos hechos de la mayor importancia,
Questa di quel, seconde ch'egli ara
que incidiran profundamente en la futura suerte de GaIi-
Una toga di rascia 0 di velluto leo, contribuiran a moderar el descuido de la vida iniciada
Dio sa poi lui come la cosa stal * en Pisa. EI primero y mas grave de estos acontecimientos
fue la muerte de su padre (1591), que de improviso cargo
Es muy probable que tambien correspondan al periodo sobre las espaldas del prirnogenito el peso de la numerosa
de Pisa las Considerazioni sul Tasso 0 al menos parte de familia (madre, herman os y hermanas), colocandole en la
ellas. Estas Considerazioni, al igual que las Postille all'Arios- mas absoluta necesidad de acrecentar sus rniserables in-
to (de Iecha incierta) consisten en anotaciones diversas, gresos. Afiadase a esto que el ambiente acadernico, herido
afiadidas por Galileo al margen de sus ejemplares de la varias veces pOI' el caracter polcmico de Galileo, se Ie
Gerusalemrne Liberata y del Orlando Furioso 0 escritos en hacia cada vez mas hostil, 10 cual le hacia pensar que na-
hojas separadas, intercaladas entre estas dos obras. Lo die apoyaria una petici6n de aumento de su paga. Y tam-
cierto es que en- los afios en cuestion GaliIeo continuo in- poco hay que olvidar, por ultimo, que la sinceridad mos-
teresandose vivamente poria poesia, como habia heche trada por Galileo al expresar su juicio negativo sobre una
ya en Florencia, y, al participar en el debate -de gran ac- pretendida invenci6n tecnica idcada POl' un miembro de
tualidad entonces- acerca de la superioridad artistic a de la familia Medicis acab6 haciendole perder -precisamente
Ariosto 0 de Tasso, no temio expresarse con Ia mayor de- en el momento en que mas 10 necesitaba- el favor del
cisi6n en favor del primero, exaltando su maravillosa fan- Gran Duque. A principios de 1592 Galilee lIeg6 a encon-
tasia y su falta de prejuicios, que no alteran la armonia de trarse no s610 sin ninguna esperanza de una mejora en su
sus imageries poeticas. Como muy bien escribe Banfi," pues- retribuci6n sino incJuso bajo la muy concreta amenaza de
to que Galileo "tiene el gusto de lo fantastico y de la ex- perder su puesto al finalizar los tres afios estipulados en
travagancia curiosa de su tiempo, reprocha a Tasso su el contrato (que expiraba el otofio siguiente), Dada Ia ur-
falta de fantasia y la lenta monotonia de sus imagenes y gencia de buscar a toda costa una nueva plaza en cualquier
de sus versos, y 10 que arna en Ariosto no es tan s610 la otra universidad, Galileo volvio a recurr'ir a la acreditada
variedad de sus bellos suefios, el cambio rapido de situa- amistad de Guidobaldo del Monte, quien intervino nueva-
ciones, la alegre elasticidad del ritrno, sino el equilibrio mente con prontitud y generosidad rccomendandola calu-
arm6nico de este ultimo, la coherencia de las imagenes, la rosamente al Studio de Padua (donde estaba vacante la
unidad organica -en la vai-iedad=- de la fantasia poetica, El catedra de matematica, libre desde 1588 por la muerte de
fundamento de su gusto, a pesar de sus ricos elementos ba- su titular, Giuseppe Moletti). Galileo hizo un viaje a Vene-
rrocos, es y sigue siendo clasico: la Iimpieza de la cons- cia a primeros de septiembre de 1592 para presentarse
trucci6n y la eIegante y mesurada armonia, que resuelve sin directamente alas autoridades de la Republica (que finan-
esfuerzo en si misma e1 juego de la intuici6n compleja, ciaban la Universidad de Padua), y supo granjearse tan
sigue siendo el criteria fundamental de su juicio estetico, viva e inmediata simpatta que el 26 del mismo mes obtuvo
al igual que de su expresion Iiteraria", e1 nombramiento deseado (con un contrato de cuatro afios,
ampliable por otros dos si obtenia el beneplacito del Dogo).
* Pero que yo este en favor de llevar toga I como si fuese un Desde el punta de vista econ6mico no era un gran pro-
fariseo cualqulera I 0 un cualquier a escriba 0 archtslriagoga I INi
pensartot I (...) I a quien vista la toga no conviene I lIevar trares
greso respecto de su situacion en Pisa (la paga ofrecida
ratdos / st quiere que la toga bien Ie siente.; / C..) I De esta en Padua era solamente de ciento ochenta florines anuales),
manera Ilega a doblar el gasto I en verdad dura empresa y fati- pero podia confiar en posteriores aumentos, incluso en au-
gosa I para aquel que no tiene muchos cuartos / (._.) / (...) / Has de mentos de importancia, por el ejemplo de los que habian
saber que todos estes rasgos / trobados fueron par algun astuto /
para dar pasta y canci6n a los ignorantea / que tienen por mas
sido concedidos a Moletti, su antecesor. Aceptado el nom-
sabto y mas valioso / a este 0 a aquel, a tenor de que lleve I toga bramiento, despues de haber obtenido la autorizacion del
de rasa 0 toga de velludo I IY sabe Dios como andara la casal Gran Duque, Galilee march6 inmediatamente a Padua, don-
7. o». cit., p. 59. de dio la primera lecci6n el 7 de diciembre del mismo ana.
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Capitulo 2
El periodo de Padua
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1. Como eI propio Galileo escribirfa, no sin un velo


de nostalgia, en una carta a Fortunio Liceti del 23 de ju-
nio de 1640, Ios dieciocho afios pasados en Padua fueron
sin duda 10s mejores de su vida.
A pesar de que, por 10 exiguo de su estipendio inicial
y por sus gastos crecientes, su situaci6n econ6mica conti-
nu6 siendo apremiante -volveremos sobre la cuesti6n en
esta misma secci6n- no tard6 en experimentar los bene-
ficiosos efectos del traslado a su nueva catedra, Hall6 a su
alrededor un ambientc mucho mas vivo y estimulante,
capaz de suscitar en los espiritus un sereno optimismo y
una entusiasta confianza en las posibilidades realizadoras
del hombre. Se trataba de un ambiente caractcrizado por
una sincera cordialidad entre colegas y amigos, ademas de
por una extraordinaria riqueza de intereses culturales;
mas que nada, mostraba ser muy fecunda la amplisima
libertad de pensamiento asegurada por la Republica de
Venecia a todos los estudiosos.
Para ilustrar la cordialidad extendida entre Ios profe-
fesores de la Universidad de Padua nada puede ser mas
util que hablar de Ias relaciones entre dos adversarios de-
cIarados: nuestro GaIileo y Cesare Cremonini, el encarni-
zado defensor de la tradici6n filos6fica paduana del aristo-
telismo averrofsta.' No hay duda de que desde los prime-
ros afios debieron hallarse en claro desacuerdo sobre mu-
chas tesis de gran importancia teoretica: pues bien: ello
no impidio que fueran tan amigos que recurrieran el uno
al otro en las mas dificiIes circunstancias, De documentos
seguros se desprende que Cremonini ofreci6 su garantia a
Galileo cuando este solicito, en 1608, un gran anticipo (que
no era el primero) a Ia administracion de la Universidad;
parece que en otras ocasiones fue Galileo, en cambio, quien
ayudo de forma positiva a su colega. Tambien es cierto

1. En el stgto XVI se llama ba eaverrotstae a toda forma de aris-


totellsrno heterodoxo, independientemente de que se Insplrara en el
cornentario a Arist6teles de Averroes 0 en el de Alejandro de
Afrodisia.

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que en el proceso abierto por la Inquisicion contra Crerno- realizados por los artesanos y los obreros no era, en aque-
nini (proceso en el que fue defendido con exito por el llos afios, una novedad en el sentido estricto de la pala-
gobierno veneciano) la indagaci6n se extendi6 tambien bra, pues habia sido ya una caracteristica bastante impor-
=-como veremos- a la persona de Galileo. tante de las investigaciones realizadas por muchos estu-
Ademas de los circulos culturales de Padua Galileo solia diosos italianos y extranjeros del siglo XVI, y en especial
frecuentar los de Venecia, a donde iba con frecuencia dada por Tartaglia; no obstante, en Galileo elIo adquirio cada
la proximidad de las dos ciudades. De este modo pudo vez mayor consciencia y acab6 por convertirse en el eje
relacionarse con las familias mas influyentes de la Repu- de su revolucion metodologica. Merece recordarse que Ga-
blica, y en particular con j6venes arist6cratas de espiritu lileo crey6 necesario afiadir al mismo Studio de Padua
muy abierto, que apreciaban en alto grado su espiritu agu- una pequefia oficina, con un operario fijo, un tal Marcan-
do y sin prejuicios y su conversacion, siempre viva y bri- tonio Mazzoleni, que vivia con su familia en la misma casa
llante. Uno de los gentilhornbres venecianos mas vincula- que el cientifico; esta oficina se utilizaba, ademas de para
dos a Galileo fue precisamente Giovanfrancesco Sagredo proseguir nuevas investigaciones experimentales, para pro-
(1571-1620), que seria inmortalizado en los dialogos de Ga- ducir aparatos matematicos (escuadras, compases, bruju-
lileo como el inteligente interlocutor de los mismos y las, etc.), cuya venta servia a Galileo para completar su
como sefior del palacio (sobre el Gran Canal) en el que se presupuesto, sicmpre demasiado grande.
imaginaba que ternan Iugar las reuniones. Tambien en Ve- Sabemos ya par el capitulo anterior que, tras la muerte
necia tuvo Galilee ocasion de conocer a fray Paolo Sarpi y de su padre, el mantenimiento de la familia Galilei pes6
a fray Fulgenzio Micanzio, el cual habria de suceder a casi por completo sobre sus espaldas; ahora hemos de afia-
Sarpi en el cargo de consultor de la Republica para cues- dir que este peso se hizo cada vez mayor a rnedida que
tiones teol6gicas; adviertase que Sarpi era considerado aumentaban sus recursos financieros. En 1591 su hermana
por sus contemporaneos como un profundo conocedor no Virginia se habia unido en matrimonio con Benedetto Lan-
solamente de cuestiones teol6gicas y politic as sino tambien ducci, y correspondio a Galileo aportar la dote, en medida
de la matematica y la astronomia. En uno y otro encontr6 muy superior a sus posibilidades. Este deber absorbera
Galileo amigos competentes, prestigiosos y fidelisimos, durante varios afios gran parte de sus ingresos. En 1601 su
Las relaciones venecianas de Galileo no se limitaron a hermana Livia quiso casarse a su vez, y Galileo se compro-
las mas altas esferas de la ciudad. Tambien aprovech6 sus meti6 a pagar a su nuevo cufiado, Taddeo Galletti, una
visitas a Venecia para frecuentar el industrioso ambiente fuerte dote; para satisfacer esta obligaci6n se vio en la
que se encontraba en torno al celebre Arsenal, obteniendo necesidad de solicitar de la Republica de Venecia (que
de 61 numerosos y muy utiles temas de reflexi6n cientifica. financiaba la Universidad de Padua) el anticipo de dos
Ello queda claro a partir de Ias primeras paginas de su afios de sueldo. Su hermano Michelangelo, que habia fir-
obra Discorsi e dimostr azioni matematiche intorno a due mado junto con Galileo el contrato con Galletti, no s610
nuove scienze, que empieza precisamente como sigue: no cumpli6 su obligaci6n sino que a su vez tuvo necesidad
"Me parece que la frecuente visit a a vuestro famoso ar- de ayuda financiera, Dotado de un notable talento musical,
senal, Sefiores Venecianos, ofrece a los intelectos especula- pero incapaz de ponerlo en practica, recibi6 dos atractivas
tivos un amplio campo para filosofar, y ello especialmente ofertas como maestro de musica, la primera de PoIonia y
en torno a esa parte que se llama mecanica: ahi se ponen la segunda de Munich; Galileo tuvo que pagar las dos veces
en funcionamiento continuamente toda clase de instrumen- los gastos del viaje. En Polonia, sin embargo, Michelangelo
tos y de maquinas por obra de gran numero de artifices, s610 consigui6 establecerse poco tiempo, regresando mas
entre los cuales, por las observaciones hechas por sus ante- pobre que antes; en Alemania, posteriormente, apenas hubo
cesores y por las que van haciendo continuamente ellos conseguido una cierta estabilidad, en vez de acordarse de
mismos por su propia cuenta, es necesario que haya algunos pagar sus deudas con su cufiado y con su hermano quiso
muy habiles y de muy perspicaz razonamiento" (VIII, 49). casarse a su vez (con Anna Chiara BandinelIi) y en el ban-
Como sabemos, este interes cientifico por los trabajos quete de bodas lleg6 a gastarse todo el dinero que tenia.

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Mas tarde tuvo nuevamente que reeurrir varias veees a durante aquellos afios logr6 mantenerse especialmente ale-
GaIileo para mantener a su numerosa prole. gre, siendo amante del buen vivir y estando lleno de con-
Entretanto Galileo habia fundado tambien su propia fa- fianza en sf mismo- 10 cierto es, sin embargo, que debi6
milia, aunque irregular, uniendose a la veneciana Marina sentirse -y no raras veces- profundamente amargado.
Gamba, la cual, establecida en Padua aunque no en la mis- Es rnuy probable que fuera la consciencia de las dificulta-
ma easa que el cientffico, fue su apasionada compafiera des econ6micas en que se encontraba sumido 10 que Ie hizo
durante mas de diez afios. Les nacieron dos hijas y un apartar Ia idea de fundal' una familia regular: muchos
hijo: Virginia (1600), Livia (1601) y Vincenzio (1606). Galilee ejemplos de su propia casa le mostraban cuales eran las
no se separaria de eUos al dejar Padua para volver a Floren- funestas consecuencias de afrontar el problema familiar
cia en 1610; poco despues Marina Gamba habria de unirse con excesiva ligereza.
con Giovanni Bartoluzzi, a 10 que parece en matrimonio La tenacidad con que Galileo combatio con exasperada
regular (aunque el acta correspondiente no se haya encon- energia contra sus malditas estrecheces, que tanto le mo-
trado todavia). Hay que decir que la separaci6n de Galileo lestaban, es uno de los rasgos mas tipicos de su persona-
y Marina Gamba tuvo un caracter arnistoso, como se des- lidad; ahi debemos buscar Ia explicacion de determinados
prende del hecho de que, al partir para Florencia, Galileo aspectos de su caracter, los unos mas simpaticos, como
Ie dejara durante algun tiempo al pequefio Vincenzio (espe- su generosidad en ayudar a quien estaba luchando en bus-
cialmente neeesitado de los cuidados maternos) y de que ca de un trabajo digno (primero a su hermano, mas tarde
durante varios afios mantuvo con Bartoluzzi relaciones bas- a sus discfpulos), Y ot1"OS
bastante menos, como su falta de
tante cordiales. prejuicios al tratar de aumentar por cualquier medio su
Lo que se acaba de decir es mas que suficiente para propio prestigio y consolidar, en consecuencia, su posici6n
mostrar la creciente necesidad de dinero a que se hallo (de 10 que habra un clamoroso ejemplo en el modo en que
sometido Galilee durante los dieciocho afios de su vida en explotarfa Ia invenci6n del anteojo).
Padua. Sabemos ya que su estipendio inicial (ciento ochen- Tambien Ia decisi6n de afrontar un nuevo traslado,
ta florines al afio) estaba muy pOI' debajo de sus neeesida- rompiendo Ios muchos vfnculos que Ie ligaban a Padua,
des; posteriormente aument6 (con cada renovaci6n del con- corresponde a la Iucha a Ia que se alude aqui, Galileo em-
trato primitivo con la Universidad) pasando a ser de tres- pez6 a dar vueltas a la idea por vez primera en 1604. En
cientos veinte (en 1598), a quinientos veinte (en 1606) y fi- aquel afio hizo algunas negociaciones serias con Vincenzo
nalmente a mil florines anuales (en 1609). A pesar de estos Gonzaga, duque de Mantua, para pasar a su servicio, pero
aumentos su paga no correspondia suficientemente alas el duque se mostr6 menos generoso de 10 que esperaba
necesidades de Galileo, el cual hubo de recurrir en amplia Galileo y no se lleg6 a ningun acuerdo. Unos afios mas
medida a la ensefianza privada, transformando su propia tarde el gran duque de Toscana habrfa de ofrecer finalmen-
casa en una especie de pensi6n para estudiantes (lleg6 a te al cientifico un modo de resolver definitivamente todos
tener entre quince y veinte) a los que daba lecciones casi sus problemas practices y Galileo aceptarfa con entusiasmo
diariamente. Se trataba de jovenes de las mejores familias la oferta aunque no se Ie ocultaban sus grandes inconve-
que llegaban a Padua de todas las partes de Europa, atrai- nientes.
dos por la fama del Studio de Ia ciudad 0 por la fama Es interesante citar algunos fragrnentos de cart as en
personal de Galileo. Ademas de esto, como hemos dicho 10s que Galileo explica el porque de su decisi6n: por una
ya, el cientffico obtenia ulteriores beneficios del comercio parte, advierte la imposibilidad de continuar sustrayendo
de instrumentos matematlcos fabricados en su pequefia bastantes horas al dfa a Ia investigacion cientifica para
oficina, aunque se trataba de ingresos muy escasos que cu- dedicarlas alas clases publtcas y privadas; por otro, se
brian a 10 sumo Ia adquisicion del material y el manteni- da cuenta de que un regimen como el de la Republica de
miento del operario. Venecia nunca podra concederle una paga adecuada a sus
Aunque no seria exacto decir que este est ado de cosas necesidades sin exigirle mas contrapartida que el cornpro-
consigui6 desanimar a Galileo -parece, en cambio, que miso de proseguir los estudios emprendidos.

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" ... mi verdadero deseo serfa conseguir tanto ocio y 2. En Ia vida de Galileo, los dieciocho afios transcurri-
tranquilidad que pudiera poner fin, antes que a la vida, dos en Padua no representan solamente un perfodo relati-
a tres grandes obras que tengo entre manos, para poder pu- vamente feliz (sobre todo si se juzga por relacion a los
blicarlas, tal vez con algunos elogios mios de quien me periodos siguientes), sino tambien una fase muy import an-
hubiera ayudado en tal empresa... Ocio mayor del que te en su formacion cientifica. Pues en realidad, aunque
tengo aqui no cree que pudiera tenerlo en otra parte, ninguna de sus obras fundament ales corresponde a estos
si no fuera que estoy obligado a proveer al sostcnimiento afios, sf, en cambio, corresponden a ellos algunos de sus
de mi casa con las lecciones publicas y privadas ... con todo descubrimientos mas significativos, como el de Ias leyes
esto ni siquiera me basta Ia libcrtad que tengo aqui, sien- del movimiento uniformernente acelerado, Antes de pasar
dome necesario consumir varias horas del dia, Y muy a a sus clasicas investigaciones en la rnecanica sera util
menudo las mejores, a peticion de este 0 de aquel, Obtener -para conservar el orden seguido cn el capitulo anterior-
de una Republica, aunque sea esplendida y generosa, paga detenerse, aunque sea muy brevemente, en los progresos
sin servir al publico, no se acostumbra, porque para conse- realizados por Galilee en Ias dernas disciplinas y especial-
guir ganancias del publico es preciso satisfacer al publico, mente en la astronomia.
Y no a un solo particular, y mientras sea capaz de dar cla- Sabemos ya que en aquella epoca los programas univer-
se Y de ser util, nadie de una Republica pucde exceptuarme sitarios de maternatica comprendian, general mente, la ex-
de esta carga dejandome Ia paga; en una palabra, solarnen- posici6n de Euclides y de Ptolomeo. No debe sorprendernos,
tc puedo esperar semejante comodidad de un principe ab- por tanto, que tam bien cn Padua -como en Pisa- dedicara
solute"." "Pero puesto que Ias lecciones privadas y los esco- Galileo varias clases al estudio del sistema ptolomaico. Pre-
lares dornesticos dificultarfan y retrasarian mis estudios, cisamente a este sistema csta dedicado el Trattato della
quiero vivir exento totalmente de estos y en gran parte sjerica ovvero Cosmograjia, escrito en 1597. Sin embargo, 10
de aquellas: por tanto, cuando haya de rcpatriarrne, quisie- sorprendente es que no figure en cl ninguna reserva criti-
ra que Ia primera intenci6n de S. A.S. fuera darme descan- ca contra el sistema expuesto ni mencion explicita alguna
so y comodidad para podcr dar fin a mis obras, sin ocu- de Copernico, mientras que justamente a ese mismo afio
parme de dar clase." 3 corresponden las primeras declaraciones privadas de Gali-
Es indudable que ir a servir a un mecenas hubiera pri- leo en favor del copernicanismo. Los crfticos han discutido
vado a Galileo de muchas ventajas que tenia en la libre largamente las razones de esta inconsistencia, que indu-
Republica dc Venecia. No obstante, el gran duque Cosimo dablemente no tiene una explicaci6n facil, y mas aun si se
habria sido ciertamente, entre todos los prfncipes absolutes, tiene en cuenta que en aquellos afios no habia ernpezado
el mas dispuesto a respetar Ia independencia filosofica de todavia la verdadera batalla anticopernicana de Ias autori-
Galileo por sentirse vinculado a el con verdadero afccto de dades eclesiasticas, Tal vez el comportamiento de Galileo
discipulo, ya que de joven habia seguido sus lecciones con se deba a un exceso de prudencia, 0 tal vez, mas sencilla-
particular cntusiasmo. Fue tencr en cuenta estc afecto, mente, a que considerara que Ia obligacion del profesor
ademas de las generosas condiciones ofrecidas, 10 que deci- consistia en exponer a los alumnos los razonamientos anun-
di6 a Galileo a dar el gran paso. Nosotros, que conocemos ciados en el programa y no sus opiniones cientlficas per-
el desarrollo posterior de los acontecirnientos, podemos sonales.
considerar ligera esta decision; con todo, en aquel momen- Las declaraciones privadas a que hemos aludido son
to, 10 cierto es que era, desde el punta de vista de Galileo, principalmente dos: una carta del 30 de mayo de 1597 a
la mas prudente y racionaI. Jacopo Mazzoni, profesor de filosofia de la Universidad de
Pisa (en donde habia sido colega de Galileo) y durante al-
gun tiempo de la Sapienza de Roma (II, 198-202), y otra
2. De una carta de Galileo a «S. Vesp.», febrero de 1609, X.
del 4 de agosto del mismo afio a Hans Kepler (X, 67), La
232-233. primera consistfaen una tentativa de Galileo de "salvar a
3. De una carta de Galileo a B. Vinta, 7 mayo 1610, X, 350. Copernico" de una objecion suscitada contra el en una

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obra de Mazzoni publicada poco antes (De comparatione su carta a Kepler, algunas pruebas en favor de la teorfa
Aristotelis et Platonis); la segunda, sin embargo, es mas copernicana y hasta que punto eran validas esas pruebas.
import ante, ya por ser mas explicita, ya por la gran fama En este caso- epor que no se decidio a publicarlas, siguien-
cientifica del personaje a quien iba dirigida. do el consejo del gran astronomo aleman, 0 al menos a
Kepler habia publica do en 1596, en Tubinga, una obra hacerlas circular entre los cientificos? Generalmente sus-
de astronomia bastante notable, el Prodromus dissertatio- citan esta cuesti6n los estudiosos a los que podemos lla-
num cosmographicarum continens mysterium cosmographi- mar "adversaries modernos" de Galileo, como por ejem-
cum de admirabili proportione orbium celestium de que cau- plo Muller. Creo que es necesario admitir su gravedad, y
sis coelorum numeri, magnitudinis, motuumque periodico- mas si tenemos presentes Ias "pruebas" que Galilee publi-
rum genuinis et propris, demonstratum per quinque regu- caria muchos anos mas tarde: esta claro que en la epoca
Zaria corpora geomeirica, y un ejernplar de la misma habia a que nos referimos no podia tener todavia las basadas en
llegado al rnaternatico de la Universidad de Padua. En la la observaci6n por medio del telescopio; excluidas estas,
carta del 4 de agosto, Galileo se apresura a dar las gracias s610 quedan Ias "pruebas" indirectas, basadas en la mecani-
a su colega aleman por el volumen recibido precisamente ca, dirigidas a responder alas objeciones del sentido co-
en aquel momenta y, mientras confiesa que apenas si ha mun contra el copernicanismo. ,Pretendia Galileo reterir-
tenido tiempo de dar una rapida ojeada al prefacio del se a estas realmente? Pero ,que valor podian tener, dado
rnismo, se declara en total acucrdo con el acerca de Ia el nivel -todavia no muy elevado- alcanzado en 1597 por
vcr dad de la teoria copernican a; ana de tarnbien que ha las investigaciones galileanas sobre los principios de la
recogido muchas pruebas naturales que la confirman (" quod dinamica? Habida cuenta de la dificultad de responder a
in Copernici sententiam multis abhinc annis venerim, ac estas cuestiones cabe examinar la hip6tesis de que en la
ex tali positione multorum etiarn naturalium eiiectuum carta citada Galileo se refiriera a pruebas mas "deseadas"
causae sint a me adinventae, quae dubio procul per commu- que "posefdas". Ello podria explicarse por su deseo (com-
nem hypothesim inexplicabiles sun!"). En una carta poste- prensible, aunque no excusable) de no hacer un mal pa-
rior, del 13 de octubre, Kepler solicita de Galileo una opinion pel ante el cientifico aleman. Sin embargo, tambien es ob-
mas amplia acerca del contenido del Mvsterium, animandole via que tampoco es posible demostrar esta hipotesis "pesi-
a publicar las pruebas citadas en favor de la verdad coperni- rnista" dado el estado actual de Ia documentacion, Con
cana. No sabemos si Galileo respondio a esta carta porque el todo, aunque se admitiera que responde a la verdad no al-
epistolario entre los dos cientificos que ha llegado hasta no- terarla en absoluto el hecho indiscutible de que Galileo
sotros se interrumpe lamentablemente (hast a 1610), 10 cual se interesaba con pasi6n desde 1597 por Ias tesis coperni-
agrava el problema, ya de por si muy complicado, de sus canas y que intuia con mayor 0 menor claridad cientifica
relaciones." De todos modos tendremos ocasi6n de volver su profunda verdad.
varias veces sobre el tema de estas relaciones en el eurso Galileo hizo Ia primera alusion publica al copernicanis.
de la presente investigaci6n. mo hacia finales de 1604.
Aqui podemos limitarnos a examinar la cuestion de si En una carta fechada el 30 de septiembre de este afio el
Galileo habia reunido realmente, en 1597, como asegura en hermano Ilario Altobelli informaba a Galileo de que habfa
observado en el cielo una nueva estrella; tambien la habia
visto, el 10 de diciembre, el rnilanes Simon Mayr di Gunt-
4. Drake senala aqui (en Ias notas a la edici6n americana) que zenhausen, quien hizo llegar Ia noticia a Galileo a traves
as casi seguro que Galileo no respondi6, y la prtncipat raz6n de
ello debi6 ser la desllusion experimentada con la lectura del libro de conocidos comunes. La estrella fue visible durante die-
de Kepler, irnpregnado de neoplatonismo, tras las esperanzas susct- ciocho meses, durante los cuales fue disminuyendo gradual-
tad as por el prefaclo. Siempre segun Drake, Kepler no habla oldo mente en magnitud. Dado el gran interes del fenomeno,
hablar nunea de Gallleo hasta que recibi6 su breve earta de agra- Galileo 10 convirtio en objeto de tres .Iecciones publicas,
decimlento, entregada por el mismo Paul Hamberger que habla
lIevado a Italla dOBejemplares del MlIst.erium, entregandolos, por a las que asistio un auditorio excepcionalmente nutrido, y
iniciativa propia, a Galileo. precisamente con ocasion de las mismas entre en Ia irn-

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port ante cuestion del copernicanismo. Sabemos -a pesar trataba de una novedad en sentido estricto; en realidad, Ios
de que el texto de dicbas lecciones no haya llegado basta matematicos de la epoca usaban reglas de este tipo desde
nosotros- que, segun Galileo, la nueva estrella debia ser bacia algunos afios (por ejemplo, Guidobaldo del Monte ha-
considerada como una prueba valiosisima en favor de la bia construido una). Pero Galileo ide6 su aparato indepen-
teorta copernicana. Esta tesis es significativa, pues demues- dientemente, bacia 1597, y consiguio darle una forma espe-
tra que ya entonces Galileo tend fa a estudiar el copernica- cialmente practica. Durante varios aDOSno advirti6 la ne-
nismo no desde un punto de vista puramente matematico, cesidad de dedicar una obra especifica a la exposici6n de
y por tanto, dentro de ciertos limites, hipotetico, sino en su invento; se limito a explicar oralmente su funciona-
relaci6n con observaciones reales del cielo, miento a sus alumnos privados, en especial a los que estu-
Al afio siguiente se public6 un discurso del aristotelico diaban matematicas para aplicarlas al arte militar." Y en
Antonio Lorenzini en respuesta alas argumentaciones gali- verdad el compas les era muy util, tanto que estuvo am-
leanas. Ahora bien: 10 notable es que no fue Galileo quien pliamente difundido basta que aparecieron las reglas 10-
rebati6 el escrito de Lorenzini, sino Baldassarre Capra, ci- garitmicas, basadas en un principio completamente dis-
tado poco mas arriba, y que no polemiz6 solamente con el tinto.
aristotelico, sino tambien con Galileo. Ni siquiera este Solo en 1606 publico Galileo un opusculo sobre la cues-
ataque decidi6 a Galileo a volver directamente sobre la tion, titulado Le operazioni del compasso geometrico mili-
cuesti6n; se limite a bacer saber que estaba preparando tare, dedicandolo al gran duque Cosimo de Medicis. EI
un tratado general sobre el apasionante problema, pero la becho mismo de que estuviera escrito en italiano demues-
obra no Iue publicada ni escrita nunca. tra que Galileo 10 consideraba dirigido a los estudiantes,
(Como explicar este silencio? La unica respuesta posi- no a los cientificos. De cualquier modo esta publicacion Ie
ble es que Galileo baya advertido, al elaborar el tratado, fue muy util porque sirvi6 para bacerlo conocido del go-
la complejidad del problema y la insuficiencia cientifica de bierno de Venecia y para obtener mas facilmente la reno-
la teoria expuesta en las famosas tres lecciones. Galileo no vacion del contrato con un notable aumento en su remune-
era ciertamente hombre que se retirara de las polemicas raci6n.
-en la secci6n siguiente veremos que pocos afios mas Sin embargo, al cabo de pocos meses aparecio un libelo
tarde atacaria a Capra a prop6sito de otro problema-; sobre el mismo aparato de Baldassarre Capra, de quien he-
que en 1605 no se atreviera a responder ni a Lorenzini ni mos hablado ya en el apartado segundo. Estaba escrito en
a el demuestra que en aquella epoca albergaba serias du- lattn y llevaba el titulo Usus et [abrica circini cuiusdam
das sobre la naturaleza de Ia nueva estrella 0 sobre la po- proportionis. En 61 Capra reivindicaba para sf y para su
sibilidad de recurrir a ella para demostrar la verdad de maestro, el ya citado Simon Mayr, la paternidad del inven-
la teorfa copernicana. Debia estar practicarnente segura de to. Esta cuesti6n de la prioridad no tenia en rigor un signi-
est a teoria, pero no de las pruebas que estaba en situacion ficado muy grande por tratarse s610 de una invencion de
de aducir en favor de la misma. Prefiri6 aguardar pacien- caracter practice y no de un autentico descubrimiento cien-
temente, bus cando algun nuevo camino, capaz de llevar a tifico. Pero el ataque de Capra, al relacionarse manifiesta-
becbos mas convincentes cientificamente. Este camino Ie mente con la polemica contra Galileo iniciada por el en
fue sefialado por el descubrimiento del telescopio. 1605, se encaminaba sin duda alguna a desacreditarle ante
Ias autoridades academicas de Padua.
3. (De que indole eran las investigaciones experimen- En esta ocasion la reaccion de Galileo fue inmediata y
tales realizadas por Galileo en la pequefia oficina instalada rnuy dura. El 9 de abril de 1607 inicio una accion legal
en su casa de Padua? contra Capra, acusandole de plagio y en seguida consiguio
Ante todo, fabricaba en ella diversos utensilios materna-
ticos. EI mas notable de los mismos fue un tipo original
5. A esta c1ase de alurnnos se dtrrgen tarnbien dos obras es-
de regla de calculo, e1 "compas geornetrico-rnilitar", basado crttas por Galileo hacia 1593-1594 tituladas Breve intro,!;,zione aU'ar-
en el principio de las magnitudes proporcionales. No se chitet.tura miiitarey Trattato di [ortijicazione,

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que Ios Reforrnadores * del Studio de Padua le condena- medir Ia temperatura. Examinado desde un punta de vis-
ran publicamente, No se content6 con esta victoria sino ta moderno presenta muchos defectos, pues el nivel del
que public6 sobre Ia cuesti6n una Dijesa contra alle calun- liquido en el tubo, en realidad depende no solamente
nie et imposture di Baldassar Capra, de tono duramente de la temperatura, sino tambien de la presion atmosferica
polemico. A prop6sito de esta hemos de confesar nueva- externa, por 10 que alguien (Favaro) ha indicado con acierto
mente que la cuestion no merecia tan amplio debate; sin que el nombre exacto del aparato tendria que ser termo-
embargo, la insistencia de Galileo es explicable por su barometro, y no termometro, A pesar de estos defectos, con
deseo de reivindicar su fama y de satisfacer su orgullo todo, el invento es muy interesante por mostrar la variedad
herido, Se trata, como puede ver todo el rnundo, de un de los fenornenos estudiados por Galileo y su consciencia
episodio en si mismo de escaso relieve, al que, sin embargo, de la importancia que habrian de tener, en la ffsica rnoder-
los bi6grafos de Galileo han dado una cierta importancia na, los instrumentos de medicion,
por su valor como muestra del caracter del cientifico. En 1609 Galileo empez6 a fabricar en su pequefia oficina
Ademas de los aparatos matematicos, Galileo se interes6 los primeros ejemplares del famoso anteojo. El nuevo in-
mucho, en aqueUos alios, por los imanes. Los fenomenos vento representaria la culminaci6n de la pericia practica
magneticos habfan pasado a ser de gran actualidad por Ia adquirida por el en largos alios de trabajo manual cuidado-
publicacion de la importante obra De Magnete (1600) de so e inteligente; a partir de el se iniciara la fase mas glo-
William Gilbert. El rey y los principes trataban de procu- riosa de su actividad cientifica.
rarse numerosos ejemplares de piedra iman y estaban
orgullosos de las propiedades de atraccion de las que po- 4. Entre las multiples actividades desarrolladas por Ga-
seian (en los siglos XVII y XVIII se difundiria en las cortes lileo durante los dieciocho alios de Padua, las investigacio-
europeas el deseo de coleccionar aparatos de fisica -6pti· nes de gran alcance mas fructiferas desde el punta de
cos, magneticos, electricos, etc,- dotados de especiales cua- vista cientifico fueron, indudablemente, las referentes a los
lidades cientificas y esteticas). fen6menos mecanicos, Sin embargo, no fueron objeto de nin-
A decir verdad, las teorias del Ingles dejaban un poco guna de sus publicaciones; los resultados conseguidos por
perplejo a nuestro cientifico, quien creia descubrir en ellas el durante este periodo constituiran, sin embargo, el punta
grandes residuos de nociones magicas no reelaboradas en de apoyo de las teorias desarrolladas en su ultima gran
forma cientifica clara (mas adelante se negaria a aplicar obra de 1638.
el concepto de atracci6n a la explicaci6n de las mareas, En 1598 Galileo dedico todo un curso a la cuesti6n que
realizando toda clase de esfuerzos para obtener una teoria se acaba de rnencionar, retomando el tema de la Mechani·
puramente mecanica de dicho tenomeno). En cambio, la ca de Arist6teles. Es probable que a estos mismos alios co-
construcci6n de imanes le parecia un problema muy serio, rresponda la composici6n del Trattato di rneccaniche, que
sobre todo el de la busqueda de armazones susceptibles de seria impreso en 1634 en Paris, en la traduccion del padre
aumentar la fuerza magnetica. Parece que en estas inves- Mersenne (el texto italiano aparecio s6lo cuatro alios antes
tigaciones consiguio obtener resultados bastante notables, de la muerte de Galileo, en 1649),
sabre todo can la precisa intencion de hacer algo grato al De varios testimonios y, sobre todo, del epistolario de Ga-
gran duque Cosimo de Medicis, muy aficionado alas ima- lileo se desprende que volvi6 a dedicarse, con particular se-
nes.? Consiguio tambien que su amigo Gianfrancesco Sagre- riedad y con notable exito, a investigaciones de mecanica
do le vendiera uno especialmente poderoso. entre 1602 y 1609; menci6n especial merece su carta a fray
Siempre en estos misrnos alios Galileo se ocupo tam- Paolo Sarpi del 16 de octubre de 1604 (X, 115), en la que
bien de fenomenos termicos, inventando un aparato para se formula por vez primera la famosa ley de la caida de los
graves:
* Riform aiori: rnagistrados de la !Republica de Venecia con au- "Reflexionando sabre las cuestiones del movimiento, en
toridad en 10s asuntos de la Universidad (N. del T.) las que para demostrar los accidentes observados por mi
6. Galileo volvi6 al estudio de los imanes en 1626.
me faltaba un principio totalmente indudable para poder
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ponerlo como axioma, me he Iimitado a una proposicion cubre la existencia de una reguJaridad "aritmetica" en la caf-
que tiene mucbo de natural y evidente, y, supuesta est a, da de los graves ("los espacios recorridos en tiempos iguales
demuestro despues 10 dernas, esto es, que los espacios re- son como los numeros impares ab unitate"). iC6mo negar la
corridos en movimiento natural estan en proporci6n doble fascinaci6n de una ley asi, en la que los cientfficos del si-
de los tiempos, y por consiguiente que los espacios recorri- glo XVII veian reaparecer el eco del pitagorismo mas anti-
dos en tiempos iguales son como los numeros impares ab guo?
unitate, y 10 demas, Y el principio es este: que el m6vil No es posible relatar aqui, por evidentes Iimites de es-
natural va aumentando de velocidad en la proporci6n en que pacio, las divers as etapas atravesadas por GaIiIeo para Ile-
se aleja del origen de su movirniento" [es decir, que aurnen- gar a esa sistematizaci6n racional perfecta de las leyes
ta en proporci6n directa a la distancia del punto inicial sobre la caida de los graves, que sera el mas notable resul-
de la caida]. tado de su obra cientffica principal (los Discorsi e dirnos-
Para comprender el enorme significado cientifico de la trazioni matematiche intorno a due nuove scienze). Basta
nueva mecanica de Galilee, sera conveniente preguntarse recordar que en su obra juvenil De motu, de la que habla-
ante todo en que reside la principal divergencia entre esta bamos en el capitulo 1, Galileo creta todavia que el movi-
y la rnecanica de Aristoteles, La respuesta puede resumirse miento de cafda se aceleraba solamente en los primeros
asi: Arist6teles admitia la existencia de dos movimientos mementos, es decir, s610 hasta el momento en que el cuer-
naturales (uno hacia abajo, de la tierra y del agua, y otro po en movimiento alcanzara la velocidad que Ie fuera pro-
bacia arriba, del aire y del fuego); para Galilee, en cambia, pia (velocidad proporcional al peso del cuerpo); a partir
existe s610 un unico movimiento natural: el movimiento de ese momento su velocidad deberia ser constante. El aban-
bacia abajo. En otras palabras: segun el to do cuerpo es dona de esta concepci6n exigio un notable esfuerzo de pe-
grave y por consiguiente tiende naturalmerite (a consecuen- netraci6n cientifica, exigiendo renunciar al antiguo principio
cia de su gravedad) a caer hacia e1 centro de la Tierra; si segun el cual todo cuerpo que cae libremente bacia la
algunos cuerpos ascienden en vez de caer es unicamente tierra habria de poseer una velocidad especifica suya -dis-
porque se hallan inmersos en un medio que al poseer un tinta en cada cuerpo-, proporcional al peso del cuerpo
mayor peso especifico los empuja bacia arriba segun el misrno.
principio descubierto por Arqufmedes. Sin embargo, tam- En la carta a fray Paolo citada mas arriba, Galileo mues-
bien e110s(tambien el aire y el fuego), de no hallarse inmer- tra babel' Ilegado ya a una forrnulacion exacta de las leyes
sos en cuerpos de mayor peso especifico, mostrarian su que determinan el tipo de proporci6n existente -en el
tendencia natural a caer hacia abajo. De abi la importancia movimiento uniformemente acelerado- entre el espacio re-
de la ley sobre la caida de los graves, que se presenta como corrido y el tiempo empleado en recorrerlo. Can to do sigue
valida para todos los cuerpos, esto es, como provista de una siendo erroneo el principio "natural y evidente" del que cree
autentica universalidad (Galilee no usa sin motivo la expre- poder deducirIo; en realidad este principio afirma la existen-
si6n "rnovimiento natural" para indicar, sin mas, el movi- cia de una proporci6n directa (que no existe en realidad)
miento de la caida libre de los graves). entre la velocidad del cuerpo y su distancia al punto inlcial
EI caracter propio de Arquimedes de la concepcion que de caida.
acaba de ser descrita es evidente; ello confirma 10 que de- Solamente en una tercera parte llegara GaliIeo a descu-
ciamos en e1 capitulo 1 acerca de la influencia del antiguo brir el principio exacto del que son realmente deductibles
pensador de Siracusa, sobre el iniciador de la mecanica sus leyes sobre el movimiento uniformemente acelerado,
moderna. Hay un punto, no obstante, en que Galileo supera esto es, el principio segun el cual, en la caida Iibre, la vela-
claramente la ciencia arquimedica: mientras que esta sola- cidad del grave aumenta en proporci6n directa, no ya al
mente habia aplicado la matematica a 105 fenomenos esta- espacio, sino al "tiempo" (es decir, al intervalo de tiempo quo
ticos, la ciencia de Galileo consigue aplicarla tambien a la media entre un instante dado y el del principio del movi-
dinamica. Y 10 mas singular -a ojos de Galileo y de sus miento). El propio GaliIeo dara su formuIaci6n perfecta con
contemporaneos=- era 10 siguiente: la nueva mecanica des- las palabras siguientes: Matum aequabiliter, seu uniform i-
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ter, acceleratum dico illum, qui, a quiete recedens, temporl- 5. En las paginas precedentes hemos visto la viveza y
bus aequalibus aequalia celeritatis momenta sibi superaddit" variedad de Ios intereses cientfficos de Galileo; ahora bien,
(VIII, 198). len que medida estos se extendfan tambien a Ia materna,
En 10s Discorsi e dimostrazioni matematiche intorno a tica? Aqui es preciso trazar una clara distinci6n entre ma-
due nuove sclenze Galileo afiadira a su ley una importante tematica pura y matematica apIicada. GaIileo nunca expe-
precisi6n adicionaI. Dernostrara =-ampliandc un razonamien- riment6 un interes serio por la primera, y, por tanto, no
to ya utilizado par Benedetti, el cientlfico de quien habla- aport6 a Ia misma una contribuci6n comparable a sus apor-
bamos en el capitulo primero, apartado cuarto- que, pres- taciones alas demas ramas de Ia ciencia: en el capitulo 9
cindiendo de la resistencia del medio, "la diferencia de gra- veremos que incluso Ias mas genia1es consideraciones de
vedad, aunque grandisima" no desempefia "parte alguna en Galileo sobre los infinitesimales, estuvieron dietadas por in-
diversificar Ia velocidad de los moviles, de modo que, en tereses mas fisicos que matematicos. Las cosas son muy dis-
10 que de ella depende, todos se moverfan con igual rapi- tint as respecto de la segunda, y ello no solamente porque
dez", 0 sea, que la aceleraci6n de la caida es igual para GaIileo se ocup6 apasionadamente de los instrumentos ma-
"todos" 10s cuerpos, aunque sean de naturaleza y peso dife- tematicos, consiguiendo construir el famoso compas geo-
rentes. metrieo-militar, sino tambien, y sobre todo, porque dio a sus
Otro resultado tambien de gran importancia conseguido mas importantes investigaciones ffsicas -me refiero alas
por Galileo en sus investigaciones sobre la mecanica esta de la mecanica.L un caracter claramente matematico,
relacionado con el Hamado principio de las vclocidades vir- No hay que entender esto en el sentido de que Galileo
tuales. ~ste habfa side descubierto ya por Guidobaldo del haya intuido con claridad la diferencia entre maternatica
Monte, quien 10 habfa aplieado al estudio de las palancas pura y maternatica aplicada; significa simplemente que de-
y de las poJeas m6viles, afirrnando que en estas maquinas dic6 a esta ultima sus mejores energias, sin darse cuenta
dos pesos se equilibran cuando los productos de cada uno con precision, pese a todo, de la existencia de otra mate-
de ellos por Ia velocidad virtual correspondiente resultan matica, rigurosamcnte teorica, En este punta perma-
entre sf iguales y de sentido contrario. Pues bien: Galileo necio siempre bajo Ia influencia de Ia orientaci6n de Tar-
tuvo el muv notable merito de dar al principio citado una taglia a la que nos hernos referido en el capitulo primero,
generalidad nueva extendiendolo al estudio de los planos in- es decir, que durante toda SI1 vida continuo considerando a
clinados y de todas las maquinas que de ahf se derivan. De la matematica como una ciencia dirigida esencialmente al
este modo termin6 apareciendo como una propiedad comun estudio de Ja naturaleza, como un metodo para hacer pre-
a todas las maquinas, como el camino seguro para la de- cisas y coherentes nuestras investigaciones sabre 105 feno-
terminaci6n de sus condiciones de eouilibrio. Esta impor- menos naturales.
tante consecuencia se halla en la base del Tratatto di mecca- Esta interpretacion de la matematica es muy importante
niche, al que hemos aludido al principio de esta secci6n. para valorar con precision el significado del "platonismo"
Habrfa que hablar brevemente ahora del principio de que muchos estudiosos pretenden descubrir en el pensa-
inercia, afrontando el diffcil problema de saber si Galileo miento de Galileo.
consiguio realmente 0 no recogerlo en toda su generalidad. Es indudable que este "platonismo", si existe, se rela-
Hasta hace algun tiernno se estaba generalmente de acuerdo dona con Ia importancia que Galilee concedio a la materna.
en reconocerle este merito (afirmando, a 10 sumo, que no se tica en el estudio de Ia naturaleza. Sin embargo, no hay que
trataba de una autentica novedad); en cambio, Koyre, en la olvidar que la rnatematica a la que se referia Galileo, se
obra citada, sostiene que solamente Descartes, y no Gali- parecia muy poco -como se ha explicado hace un momen.
leo, alcanz6 el principio en cuesti6n. Tratandose de un pro- t.o- a la noble ciencia te6rica cuyas alabanzas habia cali-
blema muy complicado, que se relaciona con toda la obra brado Platen aI considerarla capaz de elevar nuestra mente
de Galileo. 10 retomaremos mas adelante en la exposicion hacia el mundo de Ias ideas, y que se parecfa bastante mas,
(especialmente en el capitulo 9, apartado 7). en cambio, a Ia geornetria de Ios agrimensores y a la arit-
metica de los calculistas, tan despreciadas por el fil6sofo

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ateniense. Tampoco hay que olvidar que en los dos siglos el matematicismo como linea de separacion absoluta en-
anteriores a Galileo habia estado bastante extendida, en Ita- tre platonismo y aristotelismo. Veremos en el curso de la
lia, una orientacion de pensamiento de tipo platonico-ma- exposici6n que nada de esto hubo en Galileo. Este tratara
tematizante, y que esta muy clara la distancia que media cada vez con mayor claridad, a medida que iran maduran-
entre esta y la orienta cion iniciada por Galileo; tambien es do sus ideas, de interpretar la rnatematica como un ins-
bien sabido que el mejor medio para poner de relieve la di- trumento particular de la logica (en el sentido aristotelico
ferencia entre Kepler y GaIileoconsiste precisamente en par- del termino) y no como algo opuesto a ella.
tir del hecho de que el primero se hallaba todavia estre- Cuando Koyre sostiene el platonismo de Galileo, en rea-
chamente vinculado al platonismo del Renacimiento (con lidad pretende afirmar que este solamente podia fundamen-
su interpretacion rnistico-magica de los numeros) mientras tar el derecho a la matematizaci6n de la realidad en una
que el segundo se mueve totalmente fuera de tal corriente, concepcion platonica. Ahara bien, el problema mas diffcil
Algunos de los mas vaIiosos sostenedores de la orienta- aqui es precisamente el que se formula en las dos cues-
ci6n plat6nica de Galileo se dan cuenta perfectamente de tiones siguientes: a) si Galileo busco realmente una [unda-
los particulares caracteres de semejante "platonismo".? mentaci6n de su ciencia matematica de la naturaleza, es
Olschki, por ejemplo, admite que entre Galileo y Platen decir, si la busco con plena conciencia de sus dificultades
hubo sobre todo una vinculacion de actitud sentimental, filosoficas; b) si busc6 esta justificacion precisamente en el
no una autentica relacion cientifica y doctrinal (es decir, platonismo, 0 en el platonismo fundamentalmente, y si no
que Galileo habria estado mas influido porIa calidad lite- pens6 encontrarla, en cambia, en una simple concepci6n
raria de Platon que por sus autenticas teorias: ellegado del instrumentalista de la matematica.
platonismo de Ficino habria pasado a Ios filosofos de la Se trata de cuestiones de la mayor importancia, sobre
Italia meridional, y no al ambiente cultural florentino -don- las que tendremos que volvel' repetidamente. Basta afiadir
de se forme Galileo-, dominado por el espiritu practice aqui que para responder a ellas es necesario, a mi modo
de Maquiavelo). EI propio Koyre, que es el mas decidido de vel', tener en cuenta todas las investigaciones cientfficas
defensor del platonismo galileano, se ve obligado a admitir 3 de Galileo, y no solamente sus investigaciones de meca-
que "existen, en la historia de la filosofta, muchos Platen y nica.
muchos platonismos. Existen dos tipos distintos principa-
les: el platonismo, 0, mas exactamente, el neoplatonismo de
la Academia florentina, que es una mezcla de mistica, arit-
mologia y magia, y el platonismo de los matematicos, el de
un Tartaglia y el de un Galileo; se trata de un platonismo
que es un matematicismo y nada mas".
No tengo dificultad alguna en admitir, si se identifican
platonismo y maternaticismo, el caracter platonico de la
ciencia galileana. Sin embargo, esta admision ya no me pa-
rece tan obvia cuando se pretende, como hace Koyre, tomar
7. Ademas de Olschki y Koyre, aludidos en esta seccion, pode-
mOB recordar entre Ios mas autorizados deiensores del platonism a
de Galileo -aunque sea can caractertsticas bastante distintas en
uno y en otro- a Banfi, en la obra citada; al conocido historiador
de la filosofia Ernst Cassirer, en su obra Das Erk:enntnisproblem in
aer PhilOsop"hie und Wissenschaft der neW'en Zeit (vol. I), 1906
[trad. cast. El problema del conocimiento (vol. 1), 1953], Y en otros
importantes estudios, y a Augusto Guzzo en el volumen La Scif!n~q.
(Edizioni di .Filosofia., Torino, 1955).
8. Op. Cit., vaLlI!, p. 203, nota ~.

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Capitulo 3
Las primeras observaciones
astron6micas afortunadas

1. Como se ha explicado ya en el capitulo anterior, el


mas import ante aparato de envergadura salido del peque-
fio taller de Galileo fue indudablemente el anteoio.
Este, al igual que el compas geometrico, no era tarnpo-
co una novedad, y Galileo ciertamente se equivoco al pre-
sentarlo como tal, haciendo que ouedaran en la sombra todo
10 posible las sugerencias recibidas de los demas, Esto, sin
embargo, no disminuye su rnerito de manera importante,
porque con el y solamente con el ingres6 el anteojo en la
ciencia, determinando en ella un giro decisivo,
Se sabe que desde finales de la Edad Media los artistas
6pticos construian vidrios en forma de Ientes para corregir
los defectos de la vista. Durante siglos, sin embargo, estas
lentes no habian sido tomadas en consideracion por la cien-
cia, incapaz de explicar su funcionamiento. S610 en la segun-
da mitad del siglo XVI empezaron a cambiar las cosas, so-
bre todo gracias al Italiano Giovanni Battista Della Porta
y a Kepler.
EI prirnero examine el curiosa fenomeno en eI libro XVII
de su Magia naturalis (1589), dedicado por cornpleto a cues-
tiones de optica. volviendo posteriormente sobre la misma
cuestion en su obra De reiractione (1593). El segundo pu-
blico sobre los fenomenos de la refracci6n un imnortante
volumen titulado Ad Vitetlionem paraliuomena (1604), dando
por vez prirnera la exnlicacion exact a de Ias propiedades
de las lentes. De las publicaciones citadas se desnrende que
tanto uno como otro estaban en situaci6n de lIegar a la
construcci6n del anteojo: no obstante, 10 cierto es que no
10 hicieron. por 10 que nierde to do valor el ataque dirlgi-
do por Della Porta a Galileo, objetandole oue su nretendido
invento estaba expuesto ya en Ias paginas de Ia Maeia.
Con el anteoio se repiti6 poco mas 0 menos 10 que ya
habfa ocurrido con las lentes. Habfa sido construido por vez
primer a por un artesano Italiano en 1590 y fue renroduci-
do (en los primeros afios del siglo XVII) por modestos 6pti-
cas de los Paises Baios que trabajaban completamente al
margen de toda consideraci6n teorica. Estos habiles inven-

43
tares trataron de presentar su hallazgo a principes y gober-
nantes, mostrando su utilidad para fines militares, pero su o bien a tentativas practicas pura y simplernente, 0 bien a
exito fue bastante pobre inc1uso desde el punta de vista co- razonamientos muy sumarios, exelusivamente cualitativos;
mercia1. En cuanto al ambiente culto, permaneci6 comple- en resumen, fue el result ado de un proceso mas parecido
tamente sordo ante el invento; ni los mismos Della Porta al empirico de aqueUos simples 6pticos que al que hubieran
y Kepler se dieron cuenta de el, podido seguir cientificamente Della Porta 0 Kepler. Para
La noticia del curiosa aparato lleg6 a oidos de Galileo confirmarlo puede recordarse 10 que escribio en su diario
solamente en la primavera de 1609; tal vez tuviera entre las Giovanni Tarde: habiendo interrogado a Galileo, en no-
manos algun ejemplar. Lo cierto es que mostr6 por 61 el viembre de 1614, sobre el fen6meno de la refracci6n y sobre
mayor interes y en agosto trat6 de reconstruirlo con no- la posibilidad de construir un telescopio obteniendo un au-
tables perfeccionarnientos. Advertido por repetidas experien- mento determinado de antemano, obtuvo por toda respuesta
cias del admirable poder de aumento del nuevo dispositivo, que esta ciencia todavia no se conocfa bien. En esa ocasi6n
comprendio en seguida -como por 10 demas 10 habian com- Galilee aludio a Kepler -que habia publicado entretanto, en
prendido tambien sus primeros invcntores=- que podria te- 1611, su Dioptrica, donde se exponia toda la teorfa del an-
ner aplicaciones muy utiles en el terreno practice. Por con- teojo-, pero afiadio que el libro era tan oscuro que segura-
siguiente, pens6 en of'reccrlo como cosa suya -con asom- mente no 10 habia comprendido ni el autor. Este testimo-
brosa falta de prejuicios- a Ia Republica de Venecia, tra- nio demuestra, obviamente, que en los cinco alios trans-
tando de conseguir de 61el mayor beneficio personal. La pre- curridos Galileo no habia encontrado el tiempo necesario
sentaci6n del aparato tuvo lugar el 25 de agosto de 1609, y para profundizar en la 6ptica geometric a; por tanto, rnenos
produjo autentico entusiasrno entre Ios representantes del podia conocerla en 1609.
Gobierno veneciano, en especial en el animo del procurador lQueremos reprocharselo? Ciertamente tenemos derecho
Antonio PriuIi, que era tambien uno de 10s Reformadores a hacerlo, pero entonces tambien tenemos derecho a repro-
del Studio de Padua.' Le fue ofrecida a Galileo la reno- char a Kepler no haber fabricado el anteojo POI' vez pri-
vaci6n perpetua del contrato de docencia (que finalizaba al mera (0 al menos por vez primera entre los cientificos)
afio siguiente), con un aumento inmediato de su remunera- cuando indudablemente dominaba rnejor que nadie las leyes
ci6n de quinientos a mil florines anuales. EI hecho Ievanto de la optica, Lo curio so es que, en la citada Dioptrica, Ke-
una oleada de murmuraciones entre sus adversarios, sobre pler no solarnente expuso la teorfa exacta del "anteojo de
todo cuando se advirti6 que el invento distaba mucho de Galileo" (de ocular concave), sino tambien la del anteojo mu-
ser nuevo. Pero las observaciones astron6micas, muy poco cho mas eficaz de ocular convexo (conocido hoy precis a-
despues, demostraron sin dejar lugar a dudas, tanto a Ga- mente POl' anteojo de Kepler), y no hizo tampoco el me-
lileo como a sus amigos y enemigos, que la confianza primi- nor intento de construirlo practicamente (en 1615 10 cons-
tiva y generica puesta en el anteojo no era vana. truiria el padre Scheiner, quien 10 describi6 en un libro
Mas adelante, explicando su invento, Galileo escribia que publicado en 1630).
habfa llegado a 61 a partir de muy precisos razonamientos Lo cierto es que en la historia del pensamiento humano
6pticos. La critica mas reciente exc1uye, sin embargo, que no tiene sentido hacer este tipo de reproches. No cones-
esto corresponda a la verdad; Galileo no se ocupo de inves- ponde a la historia acusar a un cientifico de no haber con-
tigaciones 6pticas hasta el afio 1609, y por consiguiente no seguido los descubrimientos a los que han llegado otros;
es posible que supiera desarrollar un razonamiento preci- la tarea de la historia consiste en deterrninar con exactitud
so en torno alas leyes de la refracci6n. Su construcci6n -0 las aportaciones de cada uno de ellos y los rnetodos de in-
mas bien reconstruccion=- del anteojo se debio por tanto vestigaci6n utilizados. En el caso especffico de Galileo y Ke-
pler, el reconocimiento de que el primero tuvo en cierta me-
dida algunas cualidades positivas que no poseyo el segun-
1. Para una Investigacion muy precisa sabre Ia cuesti6n ct. do, y viceversa, debe servirnos sobre to do para poner de
Stillman DRAKE, Galilee'., Eirst: Telescopes at Padua and Venece. in
.Isis>, septfembre de 1950, pp. 245-254. relieve la clara diferencia de orientaci6n cultural en uno
yen otro.
44
45

I
~"

2. Vasco Ronchi, en su notable obra sobre Galileo e il Iileo, dos aetos distintos, el uno posterior aI otro, sino dos
cannocchiale, admite justarnente, con palabras muy explici- aspectos de un mismo proceso, largo, laborioso y erizado
tas, que tanto la invenci6n del anteojo por ciertos artesanos de obstaculos, El 24 de mayo de 1610escribi6 a Matteo Ca-
holandeses, como su reinvencion por Galileo "no constituyen rosio que habia experimentado su telescopio "cien mil veces
episodios merecedores de gran adrniracion desde el punta en cien mil estrellas y objetos diversos" (X, 357): a la ob-
de vista conceptual". El gran interes del anteojo, explica, servacion de esos "objetos diversos" correspondia darle la
"reside en el proceso por el que el mundo cientifico, que prueba de la veracidad de su aparato; a la observacion de
primero no queria saber nada de esta novedad, acabo des- las estrellas, darle la prueba de su importancia. Doce meses
pues reconociendo en ella un verdadero tesoro "; precisa- mas tarde -el 21 de mayo de 1611-, ante la persistencia
mente aqui "se destaca la energica intervencion de Galilee". de la desconfianza de IDSdemas frente a su maravilloso
En el proceso aludido se distinguen dos momentos: aquel aparato -ahora tenia razon al considerarlo "suyo"- expli-
en el cual Galileo puso personalmente la mayor confianza co todavia mas ampliamente a Piero Dini la formaci6n len-
en el anteojo y aquel en el que consiguio difundir esta con- ta y gradual de aquella confianza que ahora nadie podia
fianza entre sus conternporaneos. Parece conveniente de- arrebatarle: "no siendo posible dudar que yo, durante mas
tenerse, aunque sea brevemente, en el primero para expo- de dos afios ya, con mi instrumento, asi como con decenas
ner despues mas ampliamente el segundo, que se identifi- de instrumentos mios, haya realizado centenares de miles
ca con la historia de las polemicas en torno a los afortuna- de experiencias en miles y miles de objetos, proximos y le-
dos descubrimientos astronomicos realizados por Galileo janos, grandes y pequefios, Iuminosos y oscuros, no pue-
por medio del anteojo. do comprender como algunos pueden pensar que en mis
Se ha dicho ya que Galileo no tenia un conocimiento cien- observaciones haya permanecido muy simplemente enga-
tifico riguroso de las leyes de Ia refraccion, y que por con- fiado" (XI, 106).
siguiente no podia fundamentar su confianza en el anteojo En la carta en que Kepler expreso su acuerdo total y
sobre una base teorica solida. AI principio esa confianza era competentisimo con los descubrimientos astron6micos de
en el algo instintivo, procedente mas del entusiasmo que Galileo, sobre la que volveremos en las paginas siguientes,
de una seria reflexion: posteriorrnente, sin embargo, se con- elogio al italiano por haber tenido el valor "omni seposita
virtio en una confianza fundada en los hechos, esto es, en dubitatione" de observar el firmamento a traves del anteojo,
haber comprobado mil veces que Ios objetos eran identicos Las cartas de Galileo citadas demuestran, sin embargo, que
observados desde lejos mediante el anteojo y desde cerca e1 abandono de toda desconfianza no fue puramente un
a simple vista. acto de fe -como parece creer el mismo Ronchi=-, sino
Como recuerda Ronchi, Galileo no fue el primero en Ia culminacion de una larga investigacion, vinculada tenaz-
apuntar el anteojo hacia el firmamento; con todo, fue el mente a la experiencia.
primero en advertir el enorme interes de las cosas obser- Los interpretes modernos que quisieran vel' en Galileo
vadas en d. En realidad, comprendio de inmediato que con- solamente un matematico 0 un platonico deberfan refle-
cordaban perfectamente con la concepcion copernicana xionar seriamente sobre el tipo de proceso a traves del cual
mientras que estaban en clara contradiccion con la vieja llego a confiar en su telescopio; no deberfan olvidar que
astronomia. lAcaso debia buscar precisamente ahi la prue- a 10 largo de toda su vida esa confianza sigui6 estando en
ba directa de aquella verdad del copernicanismo en la que el centro de su investigaci6n astron6mico-filos6fica,sin trans-
creta desde hacfa afios, pero que todavia no habia conse- formarse nunca en una confianza de base matematica. Aun-
guido demostrar, a pesar de las declaraciones hechas con que es cierto que IDSexperimentos de Galileo sobre los fen6-
excesiva ligereza a amigos y colegas? Cuanto mas se afir- menos rnecanicos siempre tuvieron el caracter de una sin-
maba en el esta conviccion, mas clara se le presentaba la tesis de matematica y experiencia (en la que seguramente
importancia del nuevo instrumento. Ja primera prevalecio clararnente sobre la segunda, POl' 10
La confianza en la veracidad del anteojo y el recono- que todo el mundo Ia interpret6 como experimentos pura-
cimiento de su importancia no fueron, en el animo de Ga- mente teoricos), no es menos cierto, sin embargo, que en el

46 47
caso del anteojo fue la experiencia y no la matematica 10 su onerosa familia, y donde ademas estaba obligado a em-
que condujo a Galilee a su gran conquista: la conquista plear demasiado tiempo en las clases sustrayendolo a la
de la confianza en la veracidad del aparato. lHemos de con- investigaci6n cientifica pura. Sin embargo, habia iniciado
cluir a partir de ahi que los dos aspectos de la activicLad algunas gestiones muy reservadas can su antiguo alumno,
cientffica de Galileo (como observador del cielo y como convertido en gran duque de Toscana, para tratar de obte-
iniciador de la mecanica moderna) son inconciliables? iO ner de el un cargo que le liberara al fin de sus estrecheces
tendremos que admitir que los esquema~ en que corrien- financieras 0 de las clases; ahora bien, esta claro que cuan-
temente se intent a subsumir esta actividad son demasiado to mayor fuera el homenaje mas favorable serla la disposi-
cion del Gran Duque hacia su ilustre maestro. Ademas de
simplistas? este motivo fundamentalmente economico, habia tarnbien
3. Galileo paso casi todo el verano de 1609 trabajaado otro no menos importante pero de naturaleza completa-
en Ia construcci6n de anteojos cada vez mas perfectos; ;ad- mente distinta, Galileo era perfectamente consciente de la
virti6 ademas Ia necesidad de fijarlos a una base segu.ra, hostilidad que sus descubrimientos habian despertado en el
que perrnitiera registrar con exactitud las sucesivas posicio- mundo cicntifico y trataba por todos los medios de hallar un
nes. Poco despues inicio las celebres observaciones celestes camino que le perrnitiera imponer en el plazo mas breve
que prosigui6 con la mayor intensidad hasta el final del posible el reconocimiento universal de su verdad; a este fin
afio. A primeros de enero de 1610, Galileo podia anunc iar no podia haber mejor camino que conseguir para los descu-
ya algunos resultados sorprendentes: la luna tenia la for- brimicntos en cuestion el beneplacito de la clase dirigente
ma de un cuerpo muy parecido a la tierra, con montes btas- de la epoca, es decir, de Ias casas rein antes y de la Iglesia.
tante elevados, y la Via Lactea aparecia como "un mont:on De ahl el art ilicio de ligar, a traves del nombre, 1£1suerte
de estrellas pequefiisimas". Poco despues descubria los sa- de los satelites de Jupiter a la de la poderosa familia de los
telites de Jupiter (primero tres, luego un cuarto). Medicis, y de ahi el regalo de anteojos "exquisites" a Cosi-
Dandose cuenta, como hemos senalado ya en la scc- mo II y poco mas tarde a todos 105 principes y monarcas
cion anterior, del valor revolucionario de est as observa- de Europa.
ciones (en relacion tambien con el sistema general del Cosimo II se mostro muy agradecido por Ia dedicatoria
mundo), Galileo acudio con premura a Venecia, el 30 de e-ne- de 10s satelitcs de Jupiter a la Casa de los Medicis y regale
ro, para hacer imprimir en seguida un opusculo que diora a su descubridor un precioso collar de oro y una medalla.
la excepcional noticia a los cientificos de todo el mun.do. Poco mas tarde, en carta fechada el 5 de junio, Belisario
El 12 de marzo salta el Sidereus nuncius, escrito en Ia.tin Vinta, secretario del Gran Duque, notificaba a Galileo que
precisamente par estar dirigido al mundo cientifico. El 19 Cosimo II habia decidido contratarlo como "Primer Mate-
del mismo mes Galileo enviaba un ejernplar del libro a Co- matico del Studio de Pisa y Fil6sofo de su Alteza Sere-
simo II de Medicis con el regalo de un anteojo "bastante nisima el Gran Duque sin obligaci6n de dar clase ni de re-
bueno" y le prometia enviarle en seguida otro todavia I11e- sidir en e1 Studio ni en la ciudad de Pisa, y con el estipen-
dio de mil escudos al afio, en moneda florentina", a contar
jor.
Con todo, el mayor homenaje habia consistido en vincu- desde su llegada a Florencia, Galileo acept6 y la carta de
lar a la Casa de Ios Medicis las cuatro lunas de Jupi tel", nombrarniento se firm6 el 10 de julio.
Ilamandolas "planetas mediceos". El traslado de Padua a Florencia tuvo lugar a principios
lQue razones habian inducido a Galileo a rendir tan.tos de setiembre y significo, como sabemos, la separacion de-
honores a Cosimo II? Ante todo, habia un motivo de cviden- finitiva de Galilee de la madre de sus hijos. El cientifico que-
te caracter personal. Sabemos ya por el capitulo 2, apa rta- ria resolver en el plazo mas corto posible todos los asuntos
do 1, que Galileo estaba desde hacia algunos afios decidi- practices de el y de su familia para poder dedicarse total-
damente cansado de la catedra de Padua, donde, a pesar mente alas grandes cuestiones cientificas que se abrlan
de los diversos aumentos en su remuneraci6n, esta era to- ante el.
davia muy inferior a sus exigencias econ6micas y a las de La improvisada marcha de Galileo disgust6 rnucho a los

48
NC19.4 49

-------------------
• ~~...,;".:...

verdaderamente digna observaci6n de tan raro ingenio. No


Sefiores de Venecia, y mas dado que hacia menos de un afio tendra Ptolomeo Ia gloria de haber poseido toda esta doc-
que habian renovado su contrato de ensefianza -como trina; nuestra epoca sera, en comparacion con Ia antigua,
hemos visto- para vincularlo al Studio de Padua para celebrada de todos POl' ello. Yo... me cornplazco en que
toda la vida. Sin embargo, no hicieron nada por retenerle, vuestro nombre alcance la inmortalidad, y sea honrado y
aunque se mostraron gravemente of en didos. Uno de ellos admirado por todos" (XI, 69-70).
escribi6 a Gianfranco Sagredo invitandole a romper la
amistad que le unfa desde hacia afios al cientifico de Pisa. 4. Tal como preveia Galilee, la publicaci6n del Sidereus
En11'e1an10 Galileo proseguia sus investigaciones astro- nuncius no solamente desperto el aplauso y Ia adrniracion,
nomicas a un ritmo casi enloquecedor. Estando todavia en sino tam bien desconfianzas y asperas criticas. Par referir-
Padua, poco antes de su partida, observ6 las manchas sola- nos brevemente a estas, recordarcmos en primer lugar que
res, conocidas genericamente desde la antigiieclad (Virgilio, se adujeron, desdc varias partes, criticas concretas que de-
por ejemplo, habia hablado de ellas en las Ge6rgicas); sin nunciaban que Galilee no era el vcrdadero inventor del
embargo no advirtio plenamente su importancia, de modo anteojo; algunas provcnian de hombres de ciencia, como
que se limit6 a mostrarlas a unos pocos amigos, entre Della Porta y Kepler; otras del rnundo de 10s constructores
ell os fray Paolo Sarpi y fray Fulgenzio Micanzio. Casi en practices. Como hernos explicado en el apartado primero, in-
los mismos dias descubrio el extrafio aspecto de Saturno dudablemente respondian a la verdad, pero no quitaban
(el mas distante de los planetas) que aparecia -para los tc- nada al merito de Galilee. Tambicn puede decirse que el
lescopios de entonces- como constituido por tres estrellas, numero mismo de las personas de divers as nacionalidades
y, por ultimo, apenas llegado a Florencia, descubrio las fa- que, apenas difundida Ia obra de Galilee, empezaron a jac-
ses de Venus, complctamente analogas a las de la Luna. tarse de haber invent ado el anteojo, puedc ser considerado
Al faltarle tiempo para dar una forma cientifica rigurosa a como una prueba evidente del interes despertado por el
estas observaciones y queriendo asegurarse, sin embargo, Ia Sidereus nuncius y de la certidumbre de que consigui6 con-
priori clad cle su descubrimicnto, dio noticia de ellas, como veneer a arnbientes amplisimos de la importancia del nuevo
era corriente en su epoca, mediante dos anagramas, uno di- aparato, Hubo tarnbien quien pretendio haberse adelantado
rigido a Kepler y otro a Giuliano de Medicis.' en algunos dias al descubrimiento galileano de 10s satelites
El asombro por semejante sucesi6n de novedades sor- de Jupiter: se trata del Simon Mayr citado ya con ocasi6n
prendio a todo el munclo culto de la epoca y la fama del de la famosa polemica sobre el compas geometrico-militar.
gran cientlfico no tardo en difundirse a los mas lejanos Dejando para la secci6n siguiente algo mas de informacion
paises. Como prueba de eIlo basta la siguiente carta, envia- al respecto, nos Iimitaremos a observar que este heche, aun-
da a Galileo el 8 de marzo de 1612 por el caballero polaco que fuera cierto, no privaria a Galilee del rnerito de haber
Cristobal, duque de Zbaraz: "Vuestras brillanttsimas Estre- llegado independientemente al gran descubrimiento, de ha-
!las Mediceas han llegado hasta el frio pais de Moscovia. ber comprendido imnediatamente su importancia revolucio-
Un amigo mio me habia enviado desde Italia vuestro librito, naria y de haber difundido por vez primera Ia extraordina-
ria noticia a todo el mundo cientifico,
2. El anagrams de Saturno era como sigue: De mucho mayor interes son las objeciones de quienes
Salve umbistineum geminatum Martia proles negaban la validez de 105 descubrimientos realizados por
y el propto Galileo Ie dio la interpretaclcn sigutente, forrnada por medio del anteojo. El mas intransigente enemigo de este
Ias mismas letras del alfabeto: aparato -pero tambien, por ese extremisrno, el menos pe-
Altissimum planetam tergeminum observavi ligroso- fue el aristotelico Cesare Crernonini, al que hemos
EI anagrama de Venus decia: recordado ya como colega y amigo intimo de Galileo en la
Haec immatura a me iam frustra leguntur 0 y Universidad de Padua; Cremonini prosiguio desarrollando
el cual, CQn los cainbios de lugar necesarios de las letras, se con- con tal obstinacion Ia teoria de los cielos segun los esque-
vierte en:
mas antiguos, que ni siquiera sinti6 la necesidad de pole-
Cynthiae figuras aemulatur mate?" amorum.

so
__I.
51

,

mizar con Galilee ni de mirar por e1 anteojo. Es interesante et nocte nunquam dormivi, sed instrumentum hoc Galilei
citar algunos fragmentos de una carta enviada a Galileo millies mille modis probavi, tam in his inferioribus, quam
el 29 de Julio de 1611 por Paolo Gualdo, amistad comun de in superioribus. In inferioribus facit mirabilia; in coelo fa-
los dos amigos-adversarios, para contarle el resultado de llit quia aliae stellae [ixae duplicatae videntur. Habeo testes
una visita suya a Cremonini (donde esta clara la alusion a excellentissimos viros et nobilissimos doctores ... omnes ins-
la obra Disputatio de coe/o, que el aristotelico publicaria en trumentum fallere sunt confessi. At Galileus obmutuit, et
Venecia en 1613). "Uno de estos dias fui aver al menciona- die 26 ... tristis ab lllustrissimo D. Magino discessit" (X, 343).
do senor Cremonini, y empezando a hablar a vuestro pro- Igualmente el padre Clavius, ilustre profesor de mate-
posito le dije, bromeando: El sefior Galilei tiembla de que maticas del Collegio Romano (de quien hablamos ya en el
aparezca vuestra obra. Me respondio: Pues no tiene por que capitulo 1), crey6 en un primer momento que los nuevos
temblar, porque ni siquiera menciono ninguna de sus obser- dcscubrimientos de Galileo eran solamente un engafio de Ias
vaciones. Respondi: Basta con que afirme 10 contrario de lentes; asi resulta por ejemplo de una carta enviacla por Gi-
10 que afirrna el, jAh, eso sf! No queriendo aprobar cosas goli a Galilee elide octubre de 1610, donde entre otra cosas
de las que no tengo ningun conocimiento, ni las he visto. se dice: "y Clavius, el principal de todos, Ie dijo a un amigo
Esto es, dije, 10 que ha disgustado al sefior GaIilei: que no mio que se reia de las cuatro estrellas y que sera conve-
hayais querido verlas. Contesto: Creo que no las ha visto niente construir un anteojo que las produzca y mostrarlo
nadie mas que el, y adernas eso de mirar por los anteojos despues, y que Galileo mantega su opini6n, que 61 manten-
me da dolor de cabeza: basta, no quiero saber nada." El dra la suya", No obstante, en diciembre, Clavius -habiendo
fragmento termina con el celebre reproche de Cremonini a realizado con seriedad las observaciones astron6micas- se
Galileo, que demuestra al mismo tiempo los Hmites filoso- vio obJigado a reconocer que Galileo tenia raz6n. A conti-
ficos y Ia despreocupaci6n politica del aristotelico: "Des- nuaci6n tambien Magini cambiaria de opini6n.
pues exclam6: jAy, que bien habria hecho el senor Galilei Ademas de las objeciones del tipo sefialado (que depen-
de no meterse en estos manejos y de no abandonar la li- dian sobre todo del mal funcionamiento de las lentes que
bertad de Padua!" (XI, 165). se utilizaban entonces) Galileo tuvo que veneer igualmente
Pero el verdadero centro de las criticas mas duras con- otras de tipo completamente distinto pero no por elIo me-
tra el Sidereus nuncius no era Padua, sino Bolonia. Su ins- nos peligrosas. Se relacionaban con la convicci6n -compar-
pirador directo era Antonio Magini, de quien hablamos tida por Ia mayoria de los estudiosos de Ia epoca que sola-
ya en el capitulo primero como preferido a Galileo para ocu- mente la visi6n directa podia cap tar la realidad efectiva; Ias
par la catedra de matematicas del Studio de Bolonia. Pro- dictaba no ya una falta de confianza en Ia experiencia, sino
bablemente fue el quien sugirio la redacci6n del celebre Iibe- un exceso de fe en nuestros sentidos.
10 de Martin Horky de Lochovic: Brevissima peregrinatio La superaci6n de este segundo tipo de objeciones exi-
contra Nuncium Sidereum (Bolonia, 1610). gi6 una reflexi6n de caracter filos6fico, reflexion que con-
Galileo advirti6 el peligro que representaba para el su co- sistia en una denuncia del absurdo que era convertir a nues-
lega de Bolonia y, en su deseo de disipar las desconfianzas, tros ojos en un criterio absoluto para la existencia real. He
fue a verlo personalmente en abril de 1610 llevando consigo aqui las palabras de Galileo al respecto: "Ademas, ique sig-
su anteojo para hacerle observar directamente los maravillo- nifica afirmar que la luz de los Planetas Mediceos no Uega
sos descubrimientos. Sin embargo, el exito fue nulo, no s610 a la tierra? lPretendemos hacer de nuestros ojos la medida
por la mala voluntad de Magini y sus amigos, sino tambien de la propagaci6n de todas las luces, de modo que cuando
por las dificultades reales de la observaci6n. Es interesante los objetos luminosos no son perceptibles para nosotros
leer c6mo describi6 Horky (testimonio, sin embargo, no de hemos de afirmar que no llega su luz? Tal vez las aguilas
mucha confianza) la desgraciada visita de Galileo a Bolonia o los lobos yen esas estrellas, que para nuestra debil vista
en una carta a Kepler: "Galileus Galileus Mathematicus Pa- permanecen ocultas" (XI, 115). Del reconocimiento de la
taviensis, venit ad nos Bononiam, et perspicillum illum, per posibiIidad de una percepci6n visual mas aguda que Ia del
quod 4 fictos planetas vidit, attulit. Ego 24 et 25 aprilis die hombre se pas6 despues -y ahara el paso resultaba bas-
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cos de Collegio Romano eran las mayores autoridades den-


tante facil-> a admitir que un instrumento como el anteojo tificas de la epoca, y Galileo se dio buena cuenta de que 5610 , Jill
puede no dejormar sino potenciar nuestra capacidad per- su concorde parecer podria veneer definitivamente todas
ceptiva. Hoy este tipo de dudas puede parecernos infantil, las objeciones contra los nuevos descubrimientos, En cuan-
pero para comprender el merito de Galileo es preciso darse
cuenta de que en su epoca se trataba de dificultades extraor-
to al primero, el documento que acaba de ser citado era
sin dud a suficiente; en cuanto a 105segundos, en cambio, es-
1~1'"~
dinariamente graves. Es frecucnte que el desarrollo de la taba claro que no bastaban algunas cartas privadas, como la
ciencia encontrara 105 peores obstaculos precisamente en enviada por el padre Clavius a Galielo en diciembre de 1610,
determinados prejuicios que, una vez superados, aparecen
pura y simplemente como trivialidades.
sino que era preciso conseguir algo mas, algo que les com- M "'''1\
prometiera publicamente sobre el delicado problema. Esto
El propio Kepler mantuvo al principio una gran reserva, fue 10 que decidio a Galilee -apenas llegado a Florencia-
y mas dado que de varias partes le llegaban fuertes presio- a solicitar perrniso al Gran Duque para realizar cuanto an-
t ,\110' "I i

nes para que se pronunciara en contra de los descubrimien- ~


tes un viaje cientifico aRoma. El gran entusiasmo del mo-
tos galileanos. De cualquier modo, en una primera respues- mento Ie llevaba a prever (sin equivocarse) que Ie seria
ta enviada a Galileo el 19 de abril de 1610 (que posterior- bastante Iacil arrancar -con Ia fuerza persuasiva de su 01
~ i
mente se publico en Praga con el titulo de Dissertatio cum palabra y de su anteojo- el asentimiento total y completo
Nuncio Sidereo) se mostraba firme aunque s610 generica-
I
ante las grandes novedades astronomicas no solamente a I
mente convencido de la importancia de las novedades que los jesuitas, sino incluso a las mas elevadas jerarquias de
se hacian publicas en el celebre librito. Sin embargo, no la Iglesia.
ocultaba su personal antipatia pOI' algunas de las ligerezas EI viajc tuvo lugar real mente en 105 primeros meses I
del cientifico italiano, reprochandole en particular no haber
citado los nombres de cuantos habian participado -al me-
de 1611 (Galileo lleg6 a Roma el 1 de abril) y casi desde el
principio cobr6 un aire poco menos que triunfal. Galilee
.
. , ••• t •...•• ! i:
~
jl

nos desde el punta de vista te6rico- en la invenci6n del fue recibido con In mayor cortesia por varies cardenales y
anteojo (en primer lugar Della Porta y a continuacion el posteriorrnente por el propio papa Pablo V, qui en, para col-
mismo). mo de benevolencia, no Ie permiti6 perrnanecer arrodillado
Sin embargo, apenas tuvo entre las manos un buen ejem- durante la audiencia como estaba prescrito por el ceremo- ~, -'«I,i
plar de anteojo (precisamente el enviado por el propio Ga- nial vigente. Tambicn Ie tribute grandes honores el prin-
lileo al Elector de Colonia) empez6 a realizar con el las mas cipe Federico Cesi, uno de los mas influyentes personajes del
exact as observaciones celestes (desde el 30 de agosto hasta mundo cienttfico romano, el cual, habiendo fundado en
el 9 de setiembre), preocupandose sobre todo por determi-
nar la existencia 0 inexistencia de los planetas mediceos.
Cuando estuvo seguro de la veracidad cientifica del descu-
1603 la Accademia dei Lincei, quiso nombrarlo en seguida
como eminentisimo miernbro de la misma (en 10 sucesivo ~I '~'i,t
Ias cartas mas importantes de Galileo llevarian la firm a
brimiento de GaIileo 10 hizo saber en seguida en la Narra- "Galilee GaIilei, Linceo"). En cuanto a la acogida de 10s
tio de obscrvatis a se quattuor Jovis satellibus erronibus, padres jesuitas, fue tambien excelente, caracterizandose
que publico en Francfort en 1611,con algunos epigram as de
Tomas Segget en los que figura la celebre exclamaci6n Vi-
por un espiritu de franca discusion cientifica. En una carta
al secretario del Gran Duque, Belisario Pinta, Gali1eo cuen-
tll' ." ilt'
cisti Galilaee. El texto kepleriano de la Narratio termina ta: "... al dia siguiente acudi a 10s padres jesuitas y conver-
can estas significativas palabras: "Tibi vero, Lector am ice, se largamente con el padre Clavius y con otros dos muy
hoc, quicquid est, paucarum et properatarum observatio- entendidos en la profesion, y con sus alumnos ... Me he en-
num impertiendum pub lice censui, ut, aut meam meorum- contrado can que los citados padres, habiendo reconocido tt ' !
que testium fidem sequutus, posthac, omni seposita dubita- finalmente la verdad de 10s nuevos Planetas Mediceos, han ~
tione, veritatem patefactam agnoscas, aut tibi de bono hecho de dos meses a aca observaciones continuas de 105
instrumento prospicias, quod in rem presentern te deducat
«autoptens" (III, 188).
Se reconocia universalmente que Kepler y 105matemati-
mismos, que prosiguen y que hernos contrastado can las
mfas, correspondiendose exactisimarnente". I,
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En realidad, como explicaremos mejor en la secci6n si- podian tener estos singulares progresos de Ia ciencia sobre
guiente, 105 jesuitas estaban de acuerdo con Galileo 50- la concepci6n general del mundo y por tanto, indirectamen-
lamente en el reconocimiento de la verdad de hecho de las te, sobre los sagrados principios de Ia teologfa tradicional?
observaciones astron6micas realizadas por el, pero no en la A la espera de que el futuro respondiera a esta pregunta,
interpretaci6n de las mismas. Se trataba ya, sin embargo, la Congregacion del Santo Oficio decidio -el 16 de mayo
de un result ado muy notable, y por el momento Galileo no de 1611 en presencia del cardenal Bellarmino=- inforrnar-
podia esperar mas de elIos. La confirmacion oficial de los se secreta pero cxactamente acerca de si el nombre de Ga-
descubrimientos galileanos la dicron los jesuitas en una lileo estaba complicado 0 no en el proceso abierto desde
solemne conferencia celebrada en el Collegio Romano en hacfa algun tiempo contra Cremonini (proceso en el cual,
mayo de 1611 en presencia del propio Galilee: se titulaba como sabemos, el aristotelico fue valiosa y victoriosamente
Nuncius sidereus Collegii Romani y fue leida por el padre defendido porIa autoridad de la Republica de Venecia):
Odo van MaeIcote. videatur an in processu Doet. Caesaris Cremonini sit nomina-
Para explicarnos la resistencia de los jesuitas a seguir a tus Galilaeus, Philosophus et Mathematicae Professor.
Galileo tambien en la interpretaci6n de los nuevos descu-
brimientos astronomicos es precise recorda I' que, a pesar 5. EI padre Muller 3 sostiene que en 10 que respecta a
de que eran indudablemente =-en aquel mom ento- la orden Ias novedades expuestas en el Sidereus nuncius, Galileo debe-
religiosa mas abierta alas ciencias exactas, eran tambien, ria ser considerado mas como un "hallador afortunado" que
a pesar de esta apertura, los mas fieles custodios de la 01'- como un autentico descubridor. Se trataba, prosigue.s "de
todoxia catolica, y que por consiguiente trataban de utilizar simples cuestiones de tiempo, 0 incluso de dias"; en parti-
su competencia cientifica sobre todo para un fin: impedir culm- el descubrimiento de Ios satclites de Jupiter no puede
que la ciencia moderna asumiera un significado contrario al atribuirse unicamente al italiano POl'haber llegado tambien
dogma. No hay que olvidar que precisarnente pertenecia a a ello -casi en los mismos dias=- el aleman Simon Mayr,
la Compafiia de Jesus el mas autorizado represent ante en- Muller le reconoce a Galilee, sobre todo, un merito: el de
tonces viviente del espiritu de la Contrarreforrna: me refie- "haber llamado la atenci6n general sobre estas cuestiones
1'0 al cardenal Bellarmino (1542-1621), primero profesor de can Ia publicaci6n de su Sidereus nuncius".
Retorica en el Collegio Romano, y posteriormente te6logo No se trata de afrontar aqui e1 delicado problema (que
del Papa, consultor del Santo Oficio y examinador de obis- exigiria un examen excesivamente analitico) de si real mente
pos. Mayr descubri6 0 no, al mismo tiempo que Galileo e inde-
Es interesante sefialar que precisamente en Ios mismos pendienternente de 61, los planetas mediceos. Basta una
dias en que Galileo empezaba a conseguir en Roma 105pri- remision a Ia erudita obra de E. Wohlwill," que llega a una
meros exitos de que hemos hablado hace un momento, e1 conclusi6n completamente contraria a 1a de MUller. De
citado cardenal Bellarmino se habia apresurado a enviar cualquier modo, incluso prescindiendo de esta cuesti6n, la i,
a Ios maternaticos del Collegio Romano unos detalladisimos tesis general de MUller me parece merecedora de una breve
formularios sobre 10 que pensaban acerca de los nuevos discusion, aunque s610 sea para precisar los puntos de acuer-
descubrimientos astronomicos, obteniendo una respuesta do y de desacuerdo con 10 mantenido en este capitulo.
-firmada por Cristoforo Clavius y otros tres padres- que Que Ios descubrimientos de Galileo fueran "simples cues-
especificaba con el cuidado deseado por el cardenal los tiones de tiempo" me parece una afirmacion aceptable sin
puntos de acuerdo y Ios puntos de desacuerdo. En realidad mas. Adviertase, no obstante, que casi 10 mismo puede
Bellarmino habia observado el mismo el cielo mediante el decirse de todos Ios descubrimientos cienttficos, y no solo
anteojo, pero 10 que ahora Ie preocupaba incluso demasia- de Ios de tipo experimental, sino incluso de Ios puramente
do manifiestamente era Ia atmosfera de excesiva novedad,
que parecfa emanal' de dicho instrumento, No conseguia 3. Op. cit., p. 71.
ocultar sus sospechas ante los descubrimientos en sf 0 ante 4. Ibid., p. 100.
su demasiado dinamico descubridor. iQue consecuencias 5. Ibid., Apendice III.

56 57

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te6ricos. Basta pensar en el descubrimiento del calculo infi- '-1' I "Iii


Creo que la verdad hist6rica se halla en una tesis inter-
nitesimal, que constituye uno de Ios mayores titulos de glo- media, esto es, en el reconocimiento de que para realizar
ria de Newton; hoy sabemos que tiene antecedentes inme- el acto en cuestion, Galileo tuvo que superar efectivamente
diatos en las investigaciones de Cavalieri, Torricelli, Fer- ciertas dificultades gravisimas -sobre todo desde el punta ! ", I"!'"
mat, Pascal, Barrow, etc., de modo que -de querer ser rigu- de vista psicoI6gico-, pero que las super6 no ya recurrien-
rosos- habria que decir que fue mas fruto de un siglo que do a la fe, 0 a su animoso temperarnento, sino con un razo-
de un hombre. Tanto es asi que Leibniz descubrio el mismo
calculo poco despues que Newton c independientemente de
el, y que uno y otro pudieron afirrnar -sustancialmente de
namiento serio y ponderado. No fue un razonamiento mate-
matico, como el que podia haber hecho Kepler, que cono-
cia Ias Ieyes de la optica, pero fue igualmente racional (al
.t"u
'"' "'I" ., ,
buena fe- que eran los vcrdaderos inventores de la nueva menos desde el punta de vista de Galilee), porque se basa- II'! I tI""" '1;
e importante rama de las maternaticas. Lo cierto es que ba en millares y millares de observaciones de objetos terres-
ni siquiera el mas genial de los descubrimientos es nunca tres, respecto de los cuales era posible controlar experimen-
fruto de un individuo aislado, sino sicmpre de un estudioso talrnente la veracidad del anteojo, y en la extensi6n de esta
que vive y actua en una civilizaci6n muy determinada: elIo veracidad al caso en que este control se convertia en "" MI' I
no impide que sea un estudioso determinado y no otro quien imposible. ~'tI II
10realice, y por consiguiente que le corresponda a el un me-
rito especial, distinto del generico que corresponde a la cul- 6. Conviene examinar ahara algunas implicaciones filo-
tura en la que se ha formado. sofico-metodologicascontenidas en la nueva actitud de Ga-
Muller afirma, adernas," que "nada era mas natural que lileo respecto al anteojo, esto es, en su conviccion de que
dirigir el nuevo instrumento 6ptico a Ios cuerpos celestes". II , I I ' I" I ' .•~
no deforma la percepcion directa de la realidad, sino que Ia
No hay duda de que si no sabemos despojarnos del "espi- potencia. Es Iacil advertir que hay aqui una profunda re-
ritu" de la ciencia actual no conseguiremos comprender nun- forma del antiguo empirismo, Para adrnitir que existen
ca las dificultades de esa accion hoy tan espontanea: sin astros (como Ios planetas mediceos) no vistos por nuestros
embargo, basta reflexionar un momento sobre Ias polemi- ojos es precise admitir en realidad, segun el viejo raciona- \I ."',',
cas descritas en el apartado cuarto para intuir que ese acto lismo, que nuestros ojos (y con elIos, evidentemente, los
-convertido en "natural" con el transcurso del tiempo- demas sentidos) no son perfectos; tambien es precise ad-
debi6 exigir bastante atrevimiento en quien os6 realizar- mitir, con todo, que esta imperfeccion no es motivo sufi-
10por primera vez. Creer en el anteojo, cuando se apuntaba
con el hacia el cielo, significaba en realidad creer en la exis-
tencia de 10 que el anteojo hace perceptible, a pesar de que
ciente para condcnarlos y recurrir a alguna fuente de cono-
cimientos completamcnte distinta. La nueva actitud de Ga-
Iileo, que se convertira en caracteristica de la ciencia expe-
•• I; ,,' 1 " I.
por principio no hay modo alguno de verificar esa existen- rimental moc\erna, puede resumirse asf: ante Ia imperfec-
cia mediante Ia visi6n directa. i.Quien negara que esta con- ci6n de nuestros sentidos, el cientffico tiene Ia obligacion
fianza implico una autentica revolucl6n metodol6gica? no ya de limitarse a condenar el conocimiento sensible, sino F ;.
Como he tratado de explicar en el apartado segundo, Vas-

,
de crear los medios para hacerlo cada vez mas perfecto. "'1 ~ijl
co Ronchi insiste demasiado -a mi modo de ver- sobre Ia Galileo afirma repetidamente, en Ias cartas de este pe-
"fe" que tuvo que guiar a Galileo en el atrevido acto de riodo, que el hombre dispone para conocer de dos instru-
apuntar el anteojo hacia el cielo (acto mas justificado, se- mentos: Ia "experiencia prudente" y la "demostraci6n cier-
gun Ronchi, por el animoso temperamento de Galileo que
por un razonamiento cientifico exacto); en las paginas de
ta". Ello no significa, sin embargo, que advierta entre ellas
una dualidad efectiva, es decir, que admita una especie de
I., I !

Miiller hallamos, en cambio, la tesis contraria de que en tal antitesis entre experiencia y razon. Lo cierto es, en cambio,
acto no habia ninguna dificultad, presentandolo como per- que advierte en eUas una profunda unidad dinamica: expe-
fectamente natural. ~
riencia y razon son, a su modo de ver, perfeccionables con- •
tinuamente y constantemente necesarias Ia una a la otra, !Ill
6. Op. cit., p. 100. precisamente para realizar su perfeccionamiento gradual.
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Traduciendo este pensamiento al lenguaje moderno pode- naturaleza perfecta mente esfericos; por el contrario, para
mos decir: toda investigacion cientifica es, para Galileo, una un cuerpo que hubiera de permanecer estable e inmovil,
investigacion en desarrollo, que el hombre tiene la obliga- esta forma seria mas imperfect a que ninguna otra, y quien
cion de hacer progresar sirviendose de todas las tecnicas se sirviera de piedras esfericas en la construcci6n de mu-
-independientemente de que sean emplricas 0 racionales=- rallas haria pesimamente, y perfectisimas son las angu-
que puedan ser utiles para este progreso. lares ... "
Creo no ser demasiado atrevido si adelanto la hip6tesis Es inutil que trate de destacar, pues resulta obvia, la
de que en el surgimiento de la concepcion que se acaba de importancia metodologica de esta respuesta. Galileo no ad-
describir ha podido ejercitar cierta influencia, aunque sea mite que se pueda hablar de perfecci6n "absolutamente",
indirecta, la critica del propio Galileo contra el concepto sino s610 "por referencia a algo": con ello se hace que la , II, '1' 1 I
aristotelico (y no solamente aristotelico) de la perfecci6n perfecci6n descienda del plano absoluto de la metafisica al
como "cualidad absoluta" de los entes, Durante los afios plano tecnico de la ciencia, donde puede adquirir una dina-
de que hablamos Galileo desarro1l6 esta crltica con espe- micidad interna que antes Ie estaba vedada, Entendida de
cial referencia alas figuras geometricas: posteriormente este modo la perfecci6n 0 imperfecci6n de un objeto, y en
la repitio con referencia a los numeros, en abierta polemica particular de un instrumento, no se juzga ya de un modo
antipitag6rica. En ambas ocasiones esta claro el plantea- general, sino relativamente a un uso bien determinado; por
mien to instrumental del razonamiento de Galileo: el ter- tanto es po sible que un instrumento sea perfecto para un
mino "perfeccion" no denota nada considerado aisladamen- fin pero que se le mejore y se Ie perfeccione para otro.
te, pero, en cambio, tiene un significado muy preciso si se Aplicando la concepci6n que se acaba de exponer a esos
refiere a un proceso "de medio a fin", en el que eI medio pue- instrumentos particulares que son nuestros sentidos podre-
de ser calificado de mas 0 menos perfecto segun que resulte mos concluir que es licito admitir que poseen un valor de-
mas 0 menos adecuado para hacernos conseguir ese fin. eisivo respeeto de determinados conocimientos, sin que ello
El tema que dio a Galileo ocasi6n de desarrollar su inte- excluya la necesidad de corregirlos y de potenciarlos para
resantisima critica del concepto de perfeccion absoluta, 10 otros. Lo que se excluye es la aceptacion de un instrumen-
constituy6 el examen de una de las objeciones mas carac- to cognitive, cualquiera que sea, como perfecto; en reali-
teristicas de los peripateticos a la naturaleza montafiosa de dad semejante aceptaci6n acabaria con la busqueda de me-
la Luna. Se trata de un ejemplo tfpico de objeci6n aprioris- dios siempre nuevos para mejorar los conocimientos que
ta: la luna no puede poseer tal naturaleza montafiosa porque ya poseemos.
ello Ie privaria de la forma esferica correspondiente -como
forma absolutamente perfecta- a todos los cuerpos celes- 7. La polemic a de Galileo contra la perfeccion absoluta
tes. La respuesta de Galileo hace frente animosamente al no se comprende en toda su riqueza de motivos crfticos si
presupuesto ultimo en que se basa toda Ia argumentacion no se encuadra dentro de su rechazo general de toda tent a-
acerca de la esfericidad de los cuerpos celestes: "La argu- tiva de introducir concepciones inverificables en la ciencia.
mentacion -escribe (XI, 146-147)- es bastante comun en Ias La superioridad de la perfeccion relativa sobre la absolu-
escuelas peripateticas: dudo que su mayor eficacia consista ta depende en efecto para Galileo del hecho de que la pri-
solamente en ser inveterada en las mentes de los hombres, mera puede ser verificada, examinando si el medio cuya
pero no que sus proposiciones no son ni demostradas ni ne- perfeccion se discute responde 0 no al fin respecto del cual
cesarias; por tanto, creo que son muy titubeantes e incier- se juzga perfecto, mientras que la segunda escapa a to do
tas. Primero, que la forma esferica sea mas 0 menos perfecta posible control.
que las demas, no veo yo que se pueda afirmar absoluta- Como veremos, fue en la discusion de una nueva y sutil
mente, sino s610 por referencia a algo, como por ejemplo, estratagema ideada por los peripateticos para negar la na-
para un cuerpo que haya de poder volverse por todas par- turaleza montafiosa de Ia luna, donde Galileo expres6 con
tes, la forma esferica es perfectfsima, y as! los ojos y las particular claridad su condena de toda introducci6n subrep-
cabezas de los huesos de las piernas han sido hechos por la ticia de entes inverificables en Ia ciencia. De modo menos
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explfcito, no obstante, esta condena aparece en muchas de tanto menos todavia podran expIicarse las razones profun-
las paginas mas significativas de sus obras. das del excepcional interes existente en torno a 10s descu-
EI expediente al que queria referirrne fue inventado por brimientos galileanos. Lo cierto es que Ia revolucion cien-
el padre Clavius para conseguir conciliar los resul tados de tifica realizada por Galileo no se basa solamente en las no-
las nuevas observaciones celestes, realizadas por medio del vedades contenidas en estos dcscubrimientos, sino tambien
"
telescopio, con la vieja tcorfa aristotelica de Ia esfericidad y sobre todo en la nueva rnadurez metodologica revelada por
perfecta de Ia luna; se basa en postular que los montes y elIos.
valles de la luna estan recubiertos de una sustancia cris-
talina absolutamente transparente, distribuida de tal modo i., II. I

que la superficie del satelite seria complctarnente lisa. No


hay duda de que el argumento resulta, al menos aparente-
III
mente, invencible: al postularsc la transparencia absoluta
y, por tanto, la invisibilidad de la citada sustancia cris-
talina, la conclusion es que no verla no puede probar nada I '~
contra su existencia.
Ahora bien: l que haec Galileo ante esta salida de urgen- ~,-
cia de los aristotelicos? Su respuesta es tan breve como de-
cidida y eficaz: "ciertarnente la fantasia es hermosa ... s610 ; ..,
tiene el defecto de no huber sido demostrada y de no ser
demostrable" (XI, 142).EI significado de SliS sarcasticas pa-
labras es el siguiente: Ia hipotesis del padre Clavius, al no
haber sido demostrada ni ser susceptible de demostrarsc,
no tiene derecho de ciudadania en la ciencia: es solamen-
te una hermosa fantasia y nada mas.
De esta manera nos vemos conducidos gradualrnente
de la critica del valor absoluto de la vision direct a a la
critica del concepto de "perfeccion absoluta", de Ia critica
de 1a perfeccion absoluta al rechazo decidido y radical de '~'HI
todas las fantasias pseudocientificas que resultan "no ha-
ber sido demostradas ni ser demostrables". Se trata, como
es obvio, de una conclusion que no puede menos que sor-
prendernos por su excepcional modernidad.
Basta examinar las cart as escritas por Galileo durante
. ~ "lltl~
este periodo para darse cuenta de cuan ricas resultan en
observaciones metodologicas agudisimas del tipo que se
acaba de citar. iC6mo negar que precisamente esta rique-
za constituye una de Ias principales razones de 1a fascina-
cion de las numerosas y vivacisimas polernicas exarninadas
f""N~ri
en las paginas precedentes? Ouien no tenga en cuenta 1a
valerosa falta de prejuicios y 1a consecuencia de que estan
impregnadas todas las argumentaciones aducidas por Ga-
lileo contra sus diversos criticos, no podra explicarse jamas ••• ·III"!!i:
el extraordinario valor formativo que tuvieron semejantes
argumentaciones para 10s cientificos del siglo XVII, y POI'

62 ~I!I~
·----- ..-A .l
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"''1' I
Capitulo 4
El programa de Galilee
I',; p'

1. Antes de adentrarnos en el examen del amplio y ani- "IIIIN I


1l10S0 programa politico-cultural concebido por Galilee en-
tre 1611y 1615 sera bueno dar, aunque sea brevemente, al-
guna idea acerca de su vida y sobre su actividad de escri- IHI',*/' ' - I'

tor en estos arios.


Sabemos ya que en setiembre de 1610, al partir de Pa-
dua para Florencia, Galileo dej6 durante algun tiernpo al ~IIIII'/" !'

pequefio Vinzencio a Marina Gamba. En cuanto a sus dos


hijas, la mayor, Virginia, habiaabandonado Padua hacla
ya un afio para seguir a su abuela paterna, de regreso a "1111"
Florencia tras una visita a Galilee: la menor, Livia, siguio
~" i '
a su padre en el traslado. Este intent6 primero dejarlas en
casa de su abuela, pero este arreglo no podia durar rnu-
cho dado el caracter de la anciana; al Iracasar esta tentativa ~ If

no supo hallar mas solucion que la de internarlas en un


convento. POl' tanto, a finales de 1613,hizo que las acogieran Ii., •. ,
en el Monasterio de San Mateo, en Arcetri, aun cuando tar-
daron en llegar a la efectiva profesi6n monacal dada
su gran juventud (tenian 13 y 12 afios respectivamente).
Pronunciaron sus votosen 1616y 1617,apenas cumplidos los
dieciseis afios, tomando los nombres de sor Maria Celeste y t", ,
de sor Arcangela,
Se han aducido diversas razones para explicar el com-
porta mien to de Galileo hacia sus hijas, que fue sin duda
cruel 0 al menos nada preocupado por Ios deseos de Ias
nifias (es innegable que si la primer a acept6 con resigna- liI"l
cion Ia vida que su padre le imponia, revelando poseer
una autentica vocaci6n religiosa, la segunda, en cambio, su-
fri6 rnucho por ello, adquiriendo un caracter agrio e inso-
portable). Puede hallarse una primera justificaci6n generica
en las bien conocidasy Iamentabilisimas costumbres de la 'I
epoca: otra, de tipo personal, es el hecho de que las hijas
eran ilegitimas y ello habria hecho muy diffcil que encon-
traran marido en estratos sociales dignos de la elevada po-
sici6n ocupada por su padre. No obstante, por debajo de I"l'< Ii
todo .estaba el deseo de Galileo de hallar un arreglo para
elIas que no le proporeionara en el futuro una nueva carga,
que le Iibrara para siempre de toda preoeupaei6n.
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Aunque podemos comprender facilmente este deseo, so- Galileo, pero inspirada, corregida y en gran parte escrita I'IIIIN /
bre todo teniendo en cuenta el tiempo que habia perdido por este.
por causa de sus familia res y los gran des problemas po- Tambien el ensayo de Galileo sobre las manchas sola-
litico-culturales que entonces maduraban en su animo, no res tuvo un caracter claramente polemico. Sabemos ya por
es posible negar, sin embargo, que to do esto escondia un I" II" ,I' J.' I
el capitulo tercero que Ias observaciones del Sol por Galileo
egoismo profundo y sustancial. Incluso en los mas grandes se remontaban a 1610, pero que en aquel momento no escri-
hombres hay a rnenudo, en su caracter, algun aspecto indig- bi6 ni public6 ningun escrito sobre su descubrimiento, li-
no de su grandeza. 111111' Ii J.' !
mitandose a hablar de el a algunos amigos de Venecia. Es
En el periodo en cuestion, esto es, entre 1611 y 1615, la cierto que al afio siguiente 10 refiri6 a varias personas en
produccion propiamente cientffica de Galileo se centro en Roma, pero tambien oralmente. Lo cierto es que pocos
dos problemas particulares -la flotaci6n y las manchas so- meses mas tarde el fen6meno empezo a suscitar el mayor
111111111 ',I';
lares- a los que llego no tanto espontaneamente como por interes al jesuita aleman Christoph Scheiner, profesor de
inducirle a ello la polemica de sus adversarios. "I \1 I') I,
matematicas y de lengua hebrea en la Universidad de In-
Apenas habia regresado de su triunfal viaje a Roma, del golstadt.' No es Iacil determinar si Scheiner fue incitado a
que hemos hablado en el capitulo tercero, cuando asisti6 realizar sus observaciones del Sol por sugerencias de sus
-en setiembre de 1611- a una reunion amistosa de filoso- I~I 11111 'I
colegas romanos 0, 10 que es mas probable, si llcgo a ello
fos y cientificos de diversas orientaciones invitados por
Cosimo II al palacio de los gran des duques. La discusi6n
aut6nomamente; la verdad es que en noviembre y diciem- ~1~1I11'" •
bre de 1611 envi6 tres importantes cartas sobrc esta cues-
vers6 en torno al fen6meno de la flotaci6n y sus posibles ti6n a Markus Welser, duumviro de la ciudad de Augusta,
explicaciones; Galileo expuso y defendio la de Arquirne- intimamente relacionado con los jesuitas (era uno de sus
des y otros, en carnbio, la de Arist6teles. La discusi6n se rea- banqueros). Este las public6 el 5 de enero de 1612, ocultan-
nud6 dfas mas tarde en nuevas reuniones, a las que fue in- do el nombre del autor con el pseud6nimo de Apeles. ~ I' '" ,
vitado -para reforzar al partido aristotelico-« el litera to Wesler envi6 en seguida a Galileo una copia de Ia inte-
florentino Ludovico delle Colombe, conocido adversario del resantisima publicacion: Galileo se sinti6 profundamen-
copernicanismo. En el debate, que se fue haciendo cada te of en dido, considerando que le habia sido arrebatado
vez mas amplio e interesante, acabaron por participar, ade- su propio de scubrimi en to (sin tener del to do razon, no obs-
mas del Gran Duque y su familia, dos purpurados: el car- "!' , 1
tante, dado que no habia escrito hasta el momento nada
denal Maffeo Barberini (el futuro pontifice Urbano VIII), sobre el y dado que tampoco la habia convertido en obje-
que se puso de parte de Galilee, y el cardenal Federico Gon- to de estudios exactos).' De cualquier modo, la respuesta
zaga, que se puso, en cambio, de parte de los aristoteli- de Galileo no se hizo esperar mucho y tom6 tambien forma
coso Cosimo II propuso que como conclusi6n los contendien- epistolar. Como habian sido tres las cartas de Apeles, tres II d I
tes redactaran por escrito sus razonamientos. fueron tambien las enviadas por Galileo a Markus Welser
Asf nacio el Discorso intorno alle case che stanna in su -como habia hecho el jesuita aleman->, el 4 de mayo, el
l'acqua a che in quella si muovono, de Galileo, que se pu- 14 de agosto y el 10 de diciembre de 1612. Al afio siguiente
blic6 impreso en mayo de 1612, dedicado al Gran Duque; fueron impresas a cargo de la Accademia dei Lincei, en un
en la introducci6n se aludia tambien a los satelites de Ju- volumen unico titulado Lstoria e dimostrazione intorno alle ( i i ~c ~! I

piter y alas manchas solares. Obtuvo un gran exito: tan macchie solari elora accidenti, comprese in tre lettere scrit-
grande, que antes de finalizar el afio se public6 una segun-
da edici6n. Sin embargo, tambien suscit6 encendidos ata-
1. Acerca de la figura de Scheiner, vease el interesante estudio II!~
ques de sus adversarios; especialmente importante fue el de A. FAVARO en Ia serie Oppositori di Galileo, «Atti del Reale
libelo de Ludovico delle Colombe, Discarsa apalagetica d'in- Istituto Veneto di Scienze, Lettere e Arti», vol. LXXVIII (1918-19).
torno al Discarsa di Calileo Calilei (Florencia, 1612). Contra 2. Pocos meses antes, es decir, a finales del afio anterior, habia
este y otros analogos se public6 final mente (Florencia, 1615) aparecido un estudio sobre la cuesti6n de Giovanni Dr DAVIDE FA-
BRICIUS titulado De maculis in sole observatis et apparente earum
una Risposta firmada por Benedetto Castelli, discipulo de cum sole convectione narratio (Wittemberg, 1611). 111~il
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te all'illustrissimo Signore Marco Velseri Linceo, Duumviro traves de ello el espiritu cientffico moderno en el mayor
d'Augusta, Consigliero di Sua Maesta Cesarea, dal Signor numero posible de personas. Este espfritu propagandfstico
Galileo Galilei, Nobil [iorentino, Filosofo e Matematico pri- se halla en el fondo del Discorso sui galleggianti y aparece
mario del Serenissimo D. Cosimo II Gran Duca di Tosca- con mayor claridad en las Lettere sulle machie solari; se
na; la obra esta dedicada al noble florentino Filippo Salvia- convertira en la nota dominante de algunas cartas cele-
ti, linceo." bres (no publicadas pero que hizo circular entre sus ami-
Veremos que la polernica durarla bastantes afios, sien- gos) en las que Galilee trataria de demostrar la concord an-
do enormemente dura por ambas partes; de todas rnaneras, cia de la teoria copernicana con el dogma cat6lico. Se trata
mientras que Galileo se ocup6 entretanto de muchos otros de la Carta a Benedetto Castelli, del 21 de diciembre de 1613,
problemas, el padre Scheiner se dedic6 fundamentalmente de las dos Cartas a Monseiior Pietro Dini, del 16 de febrero
alas observaciones solares, por 10 que se convirti6 en el y del 23 de marzo de 1615, y de la Carta a Madama Cristina
primer especialista en esta cuesti6n. En 1630 habria de pu- di Lorena, Granduchessa di Toscana, redact ada en divers as
blicar sobre ellas un tratado fundamental titulado Rosa ocasiones y terminada en el segundo semestre de 1615. Dada
ursina. su importancia les dedicaremos algunas consideraciones.
Reservando para el apartado cuarto volver sabre el con-
tenido de las dos obras de Galileo que acaban de ser cita- 2. Para darnos cuenta del valor que concedia Galileo
das, basta destacar aqui que ambas tuvieron un evidente a la defensa y a la difusi6n de la teorfa copernicana debe-
caracter ocasional. Podemos preguntarnos, por tanto, si en mos comprender en primer Ingar el senti do nuevo que ad-
el periodo en cuesti6n Galileo publico 0 al menos ernpezo vierte en esta teorfa.
a escribir algo mas sistematico, como por ejemplo aquel Ya en algunos pensadores anteriores, por ejemplo en
Systema mundi que habia anunciado algunos afios antes Bruno, el copernicanisrno habia adquirido un significado bas-
del Side reus nuncius. La respuesta es negativa y ello suscita tante mas amplio que el original, fundamentalmente astra-
de por sf un grave problema. Teniendo en cuenta que ahora n6mico; esos pens adores habfan interpretado la adhesion
estaba completamente libre de toda obligaci6n didactica y a este sistema como una ruptura can todo el antiguo rnundo
de toda preocupacion familiar, surge espontaneamente la aristotelico medieval y como principio de una nueva con-
pregunta de por que no aprovecho inmediamente esta liber- cepci6n de la realidad. Algo analogo puede repetirse a pro-
tad para redactar el tratado prometido y completar las p6sito de Galileo, aunque con algunos caracteres -que tra-
admirables investigaciones sobre la mecanica iniciadas en taremos de explicar en seguida- completamente distintos.
Padua 0 para profundizar sus estudios sobre las lentes. Bruno tiende a ampliar la teorfa copernican a en una
i.Como no encontro nunca tiempo para leer las obras fun- direccion puramente fiIos6fica 0 mas exactamente metaff-
damentales de Kepler sobre la 6ptica y la astronomia? Evi- sica, sin consecuencias cientfficas determinadas. Convier-
dentemente Ie interesaba otra cosa. te el sistema heliocentrico en punta de partida para llegar
En realidad todos los datos de que disponemos (cartas, a una filosoffa de la naturaleza, riquisima en concepciones
testimonios, etc.) demuestran que el interes de Galileo se nuevas pero terriblemente escasa de rigor. Su modo de ra-
estaba deslizando de la investigaci6n cientifica pura a una zonar esta Ileno de alegorias, de alusiones rnagicas, de afir-
accion de propaganda cultural. A medida que transcurrian maciones generalisimas e inverificables: se trata de un ra-
los afios mas se convencia de que en aquel momento era zonamiento que hace pedazos los esquemas de la vieja
necesario por encima de to do difundir entre capas cada vez ffsica aristotelica, pero para sustituirla por esquemas nue-
mas amplias la fe en el copernicanismo y hacer surgir a vos menos rlgidos y no para dar comienzo a un tipo de in-
vestigacion metodol6gicamente diferente del criticado.
3. Advlertase que la Istoria responde no solamente alas tres Galileo retoma el program a de Bruno con una orien-
primeras cartas de Scheiner sino tarnbien a un nuevo estudio publt- taci6n completamente distinta. La concepcion copernican a
cado por el sobre esta cuesti6n en septiembre de 1612, titulado De tiene para el un valor de pun to de convergencia de todas las
maculis 801aribus et steZlis circa Iovem errantibus Accuratior Dis-
quisitio, nuevas investigaciones cientfficas -de la matematica a la

68 69
---•
astronomia y a la mecanica->, de modo que aceptarla 0 re- grama de Bruno y al suyo propio (es decir, la cornun vo-
chazarla significa aceptar la rnetodologia que hace posibles luntad de ambos de considerar el sistema de Copernico no
estas ciencias 0 permanecer ligado, en cambio, a todos los como una pura y simple teoria astrouomica, sino como una
viejos prejuicios. La importancia para la filosoffa de la teo- verdad que contenia amplios desarroIlos)? Sin querer discu-
ria copernicana no consiste en abrir el camino a nuevos tir aqui si el siIencio de Galileo sobre Bruno estuvo deter-
tipos de metafisica, sino en el hecho de que hace imposible minado tam bien por una falta de valor =-veremos mas ade-
Ia fidelidad al viejo espiritu metaffsico, lante que en determinadas circunstancias Galileo se mostr6
Teniendo presentes las diferencias entre ambos pensa- extraordinariamente valiente y en otras, en cambio, extre-
dores que se acaban de indicar se hace facilmente explica- madamente prudente- 10 cierto es que habia razones muy
ble el motivo por el que Galileo no siente jamas la necesi- serias para justificarlo teoricamente, En realidad, (para
dad de citar el nombre de Bruno. Kepler, en su tiempo. que romper el silencio, cuando semejante actitud -aunque
le reprocho este silencio; tambicn se 10 rcprochan hoy mu- hermosa como acto de valor- habrta dado origen induda-
chos estudiosos que gustan de detenerse en las analogias blernente alas peores confusiones?
entre los dos desarrollos del copernicanismo, por no hablar El problema de las relaciones entre Galileo y Bruno
de algunos razonamientos cspccificos que aparecen casi sin puede inscribirse hoy en el problema mas amplio de la
cambios en las obras de Bruno y en las de Galilee." Creo interpretacion del Renacimiento, es decir, en el debate
que debo responderles que Galileo comprendio con toda cla- entre una interpretacion idealista, que busca la conclusion
ridad la profunda antftesis existente entre los caracteres de ese grandiose movimiento de ideas en la filosoffa de
de la investigaci6n cientffica en cuyo favor combatia, y Ios Giordano Bruno, y de otra, antiidealista, que la halla en
caracteres de Ia filosofia de la naturaleza (independiente- cambio en la ciencia de Galileo. Sin detenerrne a explicar
mente de que fuera vieja 0 nueva) propugnada por Bruno: los motivos que estan en favor de una 0 de otra, me limi-
cualquier indicio que pudicra llevar a confundir las dos po- tare a observar que la propia antitesis universalmente re-
siciones Ie debia parecer enormemente pcligroso para su cognoscible entre las dos interpretaciones confirma la exis-
propia batalla cultural, y por tanto habia que evitarlo can tencia de una no menor antitesis entre los dos pensadores,
el mayor cuidado. Podrfan repetirse casi las mismas con- tomados respectivamente como simbolos suyos y casi me
sideraciones respecto de Campanella; precisamente nos ex- atreveria a decir que como banderas.
plican los motivos de la frialdad mostrada constantemente
par Galileo hacia el desventurado fraile, quien, en cambio, 3. La profunda diversidad entre Bruno y GaliIeo halla
experimentaba hacia 61 el entusiasmo mas calido y sincero pOI' ultimo una nueva y decisiva confirrnacion en la posicion
(hasta proponerle asumir personalmente la tarea de defen- de estc ultimo respecto a la Iglesia catolica. t
derlo ante la autoridad eclesiastica, cosa que Galileo se Generalmente los estudiosos de Galileo y de sus procesos I:;
r.
guardo bien de aceptar), se detienen a examinar Ias razones politicas, teologicas y Ii
I"
A la distancia de los siglos puede parecernos que el filos6ficas que pueden explicar el comportamiento de la ~
comportamiento de Galilee con respecto a Bruno puede autoridad vatican a respecto del valioso cientifico: en cam-
~
juzgarse al menos como poco generoso. c:Acasono habria bio, suelen pasar a un segundo plano las razones que indu-
sido mucho mejor haber tenido el valor de exaltar al repro- jeron a Galileo a actual' como actuo, limitandose a sefialar ""Ii
bo, quemado vivo poco mas de un decenio antes? (0 tener su imprudencia 0 incluso su ligereza. A decir verdad, ha
el valor de reconocer con f'ranqueza la parte comun al pro- habido alguno que se ha preocupado tambien por buscar
\
una justificaci6n al comportamiento de Galileo, creyendo
4. Entre 10s defensores de una continuidad real de pensamiento encontrarla en un hipotetico anticIericalismo que habria
entre Giordano Bruno y Galileo se recuerdan: V. SPAMPANATO, Quat- guiado todas sus acciones; se trata, sin embargo, de una
tro filosafi carteggio di GaWeo, Stab. Tip. E. Della
napalitani nel
Torre, G. GENTILE,Studi suI Rinascimento, Sansoni,
Portici, 1907; justificaci6n inaceptable, bien por ser puramente verbal
Florencia, 1936; S. TIMPANARO, Scriiti. di staria e crit.ica de.!la scienza, (seria necesario explicar las razones de ese anticIericalis-
Sansoni, Florencia, 1952. mo), bien por no responder a la realidad hist6rica.
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A diferencia de Bruno, Galileo no se plante6 nunca el un acuerdo entre teoria copernicana y dogma catolico 0 re-
problema de una renovaci6n del patrimonio filosofico-teo- nunciar al apoyo de la Iglesia a la nueva ciencia, con
logico de Ia Iglesia. Habiendo nacido en un pais cat6lico era enorme perjuicio para el progreso cientffico.
un catolico practicante, pero el problema religioso no cons- Siendo as! las casas, aparece en seguida la pregunta de
titufa eI menor estimulo para el, es decir, no experimentaba quien debia asumir la tarea de solicitar y obtener tan di-
ningun in teres especial por Jas pruebas sobre Ia existencia ficil e importante acuerdo. Galileo no tiene al respecto nin-
de Dios 0 por las controversias entre una confesi6n cristia- guna duda: considera que es Ia persona mas calificada para
na y otra. Lo que en cambio Ie interesaba en el mas alto este objeto, ya sea por la fama rnundial conquistada con el
grado, 10 que suscitaba su mas viva y sincera admiracion, Sidereus nuncius, ya por la proteccion que le daba Ia po-
era la capacidad organizativa de la Iglesia cat6lica; no bay derosa y cat61ica familia de los Medicis, 0 bien por las mu-
que olvidar que el catolicismo, desde bacia algunos afios, cbas amistades personales con que contaba entre las mas
se reforzaba rapidamente y habfa recuperado ya mucbo te- elevadas jerarquias eclesiasticas. P9r tanto se entrega a
rreno en comparacion a Jas Inlesias reformadas. la tarea para la que se siente destinado con todo el entusias-
Se ba explicado ya, al hablar de 105 "planetas mediceos", mo del que es capaz, y se apasiona de tal modo con el diffcil
que al darIes este nornbre Galileo se propuso vincular de provecto que, para dedicarle todas sus energfas, acaba
algtm modo el destino de su reconocimiento a la fortuna de sacrificandolc toda actividad (Ia investigaci6n cientffica mis-
la poderosa familia de los gran des duques de Toscana; aho- ma en sentido cstricto). De 1611 en adelante, y durante
ra podemos afiadir que ese acto se inscribia en un plan casi dos decenios, la cicncia pura deja de constituir para el
general: conseguir para la ciencia nueva el apoyo y el favor -como se ha explicado bace un mom ento- el interes pri-
de todos Ios poderosos de la tierra, desde los prfncipes bas- mero y princinal: cste se centra, en cambio, en un ambicio-
ta la Iglesia. Galileo no consideraba Ia ciencia como una so provecto aI que podemos calificar (en terminos moder-
actividad privada de unos estudiosos aislados, sino como nos) de "politica de la cultura": el proyecto de conquistar
un heche de intercs publico, destinado a introducirse en para la nueva ciencia, esto es para el copernicanismo, el
toda la sociedad; precisamente por esto necesitaba, para apovo de la Iglesia catolica,
conseguir su pleno desarrollo, ser ayudada y sostenida POl' Tengo la clara impresion de que, habida cuenta de to do
los principales detentadores de Ias palancas de mando de la 10 que se acaba de exponer, result a bast ante facil explicar-
sociedad. se el comportamiento de Galileo de 1611 en adelante; y no
De abf el especialisimo intercs de Galileo por Ia Iglesia s610 hasta 1616, es decir, basta la primer a derrota seria de
catolica, interes tanto mas vivo y sincero cuanto mas evi- Sll prozrama, sino tarnbien en los ailos siguientes, cuando se
dente era el poder organizativo de la importantfsima ins- via obligado a cambiar Ia tactics -no, sin embargo, la es-
titucion y cuanto mayor era su influencia sobre to do en la trategia- de S11 r-:ran batalla, Solamente despues de Ia se-
esfera de Ia cultura. De ahf que arraigara en su animo el gunda y definitiva derrota de 1633 renuncia Galileo a Ia rea-
convencimiento de que era precise emplear todos los me- Iizaci6n del program a men cionado y se rep1iega a sus tra-
dios para convertir a Ia Iglesia a la causa de la ciencia, Y baios de mecanica (no ya politicos, sino puramente cien-
para impedir que se produjera entre ambas una fractura tfficos) iniciados durante el perfodo de Padua.
que retrasarfa peligrosamente eI desarrollo de la investiga-
ci6n cientffica. 4. No viene al caso exponer aqui con detalle eI conteni-
He aqui por que el problema de las relaciones entre el do de Ias dos obras de que se habla en el apartado primero,
copernicanismo y el dogma cat6Iico asumi6 para Galileo es decir, el Discorso intorna alle case che stanno in su
una importancia de primerfsimo plano. Como hernos dicho l'acaua y la Istoria intorno alle macchie solari.
ya, el copernicanismo era para el un punta crucial del giro En la primera se entretejen una viva y, sin embargo, re-
de la antigua ciencia a la nueva; porotra parte, el dogma flexiva crftica contra la explicacion aristotelica de Ia flota-
constituia el principal apoyo de toda la organizaci6n cul- ci6n (debida, sezun el Estagirita, a la presencia en los cuer-
tural catolica. No habia, por tanto, eleccion posible: 0 baIlar pos que flotan del elernento aereo que tiende por naturaleza

72 73
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a subir) y una amplia y profunda exposici6n de la explica- en sus observaciones metodologicas, que demuestran la ra-
ci6n de Arquimedes de este fenomeno (debido, segun el pidisima maduracion, en la mente de Galileo, de una clara
siracusano, a Ia diferencia entre el peso especffico de 105 consciencia de la diversidad que existe entre la experiencia
cuerpos flotantes y del agua). De especial in teres es el exa- imprecisa y puramente cualitativa de los aristotelicos y el
men, realizado con particular agudeza por Galileo, de las experimento de la nueva fisica.
experiencias que los aristotelicos solian aducir contra Ar- Finalmente, merece destacarse especialmente una impor-
quimedes; adviertase que las mas significativas de estas pro- tante observaci6n sobre el Ienguaje contenida no ya en el
cedian de la obra De motu del fil6sofo Francesco Bonamico, Discorso, sino precisamente en la Risposta de 1615 firrnada
que habia sido profesor de Galileo en Pisa y al que se ha por Castelli (pero que sabemos debida en gran parte a Ga-
aludido ya en el capitulo primero, apartado segundo. Como lileo). Esta observaci6n trata de distinguir el equivoco e
muy bien explica Banfi," tales "pretendidas experiencias ... impreciso lenguaje comun del lenguaje cientifico riguroso
no son sino observaciones groseras que no distinguen los y exacto en el que cada termino tiene siernpre el mismo
elementos constitutivos ni Ias complejas relaciones causales. significado "rnuy abiertamente declarado " (que precis amen-
En cambio los experimentos que propone Galileo se pres- te por su precision puede resultar distinto de los divers os
tan a seguir el fen6meno en sus diversos grados, simpli- y oscilantes significados del mismo terrnino en el lenguaje
ficandolo y permitiendo poner de relieve Ias relaciones esen- comun): "Aqui empieza cl senor Colombo a entrar en un pie-
ciales que 10 determinan", iago infinite de vanidad, nacida toda de no haber sabido
El casu mas dificil de explicar desde el punta de vista comprcndcr nunca un simple tcrrnino expresado muy abier-
de Galileo es la flotaci6n de determinados cuerpos (laminas tarnentc por el scrior Galilee, y empleado mil veces en su
metalicas delgadas, alfileres, etc.), que ticnen un peso espe- Discorso; y cste des orden tiene su raiz en no haber tenido
cifico superior al del agua, flotaci6n que se halla en rnanifies- en cuenta que habiendo en cl mundo tantos lenguajes di-
ta contradicci6n con el principio de Arquimedes (hoy sabe- versos, y contcnicndo todo lenguaje miIlares de nornbres,
mas que en rcalidad estos cuerpos no flotan, pues no consi- impucsros todos cllos por los hombres a su antojo, cl senor
guen romper la pelicula especial que se forma en su super- Galilco ha podido muy bien introducir todavia uno para su
ficie par efecto de la fuerza de cohesi6n). En rigor, Galileo propio uso, declarando primero su significado" (IV, 627).
no llega a la explicaci6n cientifica exacta del casu excepcio- Este fragmento revel a una consciencia plena de la conven-
nal mencionado, pero al efecto introduce una hip6tesis muy cionalidad de las definiciones cientificas y del rigor que pre-
aguda e interesante (al afirmar que el cuerpo flotante es, en cisarnentc esta convencionalidad perrnite introducir en nues-
las circunstancias examinadas, no el cuerpo mismo, por tros razonarnientos. Esta claro que el autor de semejante
ejemplo, la lamina metalica, sino el compuesto de esta observacion es muy consciente de Ias difcrencias entre el
lamina y de una capa de aire: "Ia tablilla de los adversa- lenguaje comun y el Ienguaje cientifico; a pesar de escribir
rios citada mas arriba, cuando se acopla con tal cantidad en lengua vulgar no pretcnde admitir por ello las impreci-
de aire, forma con el un cuerpo menos grave que la cantidad siones habituales del hablar comun, sino que, POI' el con-
de agua que iria a ocupar el Iugar que tal compuesto ocupa trario, se prop one formal' incluso al hombre comun en el
en el agua" [IV, 140]); tiene, de cualquier modo, el merito rigor que resulta indispensable en la ciencia.
de comprender que se trata de fen6menos especiales, de En cuanto a la Istoria intorno alle macchie solari, creo
fen6menos que se producen en situaciones muy especiales que es inutil afiadir aqui nada -ademas de 10 dicho en el
(cuya particularidad es la raiz de su excepcional comporta- apartado primero- sabre el gran problema de la priori dad
miento), y que POl' consiguiente no pueden ser aducidos para de su descubrimiento. Desgraciadamente, por tratarse de
falsar leyes provistas, como 1a de Arquimedes, de una de- una cuesti6n en la que cada uno creia que tenia que defen-
mostraci6n experimental s6lida. der su propio prestigio personal, tanto el padre Scheiner
EI interes del Discorso, ademas de su contenido, reside como Galileo la consideraron con un rencor indigno del
valor cientifico de uno y otro. Si en esta polemica, que duro
5. Op. cit., p. 134. afios y afios, los golpes de Galileo fueron bastante fuertes

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(por 10 demas, ya sabemos que en este tipo de controversias Creo que es instructivo afiadir que esta perfecci6n me-
se dejaba llevar por .su caracter orgulloso e impetuoso), bas- todol6gica no se refleja solarnente en el rigor de las indue-
tante mayores fueron sin duda los golpes de su tenaz y ven- ciones, sino tarnbien en Ia critic a termino16gica. Por tratar-
gativo adversario. De hecho es probable que precisamente se de un aspecto del mas vivo interes, algo descuidado co-
el padre Scheiner fuera uno de los mas calificados instiga- rrientemente par los estudiosos de Galileo, sera bueno ilus- .,
dores del proceso a Galileo de 1633;estos golpes eran tanto trarlo con la cita directa de uno de los fragmentos mas
mas graves si se advierte que el padre Scheiner debfa darse significativos de la obra. Se refiere a la critica galileana de
cuenta mas que ningun otro -por ser un astr6nomo valio- la hip6tesis de Scheiner, aludida poco mas arriba, que trata
so- de las razones que estaban en favor del copernicanismo, de explicar las manchas solares como enjambres de astros:
Dejando aparte la cuesti6n personal, basta recordar el "con la misma raz6n podrian llamarse tambien estrellas las
punta mas caracteristico en torno al cual se centr6 la pole- manchas solares, aunque esencialmente tendran condiciones
mica entre ambos cientificos: se trataba de la interpreta- no poco diferentes de las primeras estrellas" (IV, 229), esto
ci6n de las manchas solares. EI padre Scheiner vefa en ellas es, de las "estrellas" en el senti do corriente del terrnino. Es
eniarnbres de astros que giraban en torno al So], a cierta verdad que, considerada abstractamente, esta libertad ter-
distancia de el: la ventaja de est a hipotesis (que el misrno rninologlca no es condenable en si, sino que se convierte
abandonaria en seguida) consistfa fundamentalmente en re- en condenable en el discurso real porque nos lleva a desig-
ferir Ia causa de las manchas a alzo extrafio al Sol. de modo nar con el mismo nombre objetos que tienen un compor-
que se mantenia a salvo la perfecta constituci6n oue la tamiento fenornenico distintc: "Pongo tan pocas dificul-
antizua astronomia atribufa a este cuerpo celeste. Galileo tades en la cuesti6n de los nombres, pues se que pertenece
oponia que las manchas no muestran, a la mas atenta ob- al arbitrio de cada uno llamarlas como se quiera, que no
servaci6n, la constancia que deberia ser caracterfstica de hare objecion a llamarlas estrellas... Pero estas estrellas
un sistema de astros tan complejo; por la irrezularidad de solares seran diferentes de las otras" (IV, 257). Si se quiere
su formaci6n y disolucion parecfan en verdad mas serne- adecuar los nombres a los fen6menos sera preciso =-con-
[antes alas nubes que alas constelaciones, 10 cual demues- cIuye Galileo- "igualar" las rnanchas solares no ya alas
tra que se hallan formadas por materia fluida, no extrafia estrellas, sino "a nuestras nubes 0 a 105humos".
al Sol, sino situada en su misma superficie: 0 tal vez me- La plena conscicncia mostrada :...quipor Galileo del ca-
jor, perteneciente a su atmosfera. Ademas, en eJ hecho de racter convencional pero no arbitrario de los terrninos cien-
que las manchas giraban efectivamente en torno a la su- tificos, demuestra que debia haber meditado largamente
perficie del Sol, Galilee advertfa una prueba directa de la sobre este aspecto especialmente delicado de Ia metodologia.
existencia de un movimiento de rotaci6n de este astro sobre
sf mismo, 10 cual consideraba una prueba del mayor valor 5. El problema del lenguaje se hall a en la base de las
del sistema copernicano (en realidad estaba convencido cartas de Galileo =-aludidas al final del apartado primero-
-como par 10 demas tambien 10 estaba Kepler- de la exis- dirigidas a demostrar la cornpatibilidad entre la verdad co-
tencia de una correlacion entre el movimiento giratorio del pernicana y el dogma cat6lico.
Sol y la revolucion de los planetas en torno a el, por 10 Nadie puede poner en duda -hoy como en eI siglo XVII-
que la comprobaci6n del primero, a traves del movimien- Ia existencia de bastantes y evidentisimas contradicciones
to de las manchas, le parecfa que constitufa casi una veri- entre la tesis de Copernico y algunos fragmentos clarisi-
ficaci6n directa del segundo). mos de la Biblia (por ejemplo, las palabras de Josue or-
A pesar de la gran importancia de los resultados que denando al Sol que se detenga)," Galileo 10 sabe, pero sabe
acaban de ser referidos, mas importante todavia era el
6. Todavia en el stglo pasado el padre Filippo Anfossi escribi6
procedimiento sezuido para obtenerlos; como escribe Banfi, -en un llbrito pubJicado anonimamente en Roma en 1822- que
proporcionaba "al proceder inductivo el maximo de certeza las Ieyes de Kepler, la atraccion de Newton y la desviaci6n hacia
concreta", v convertia a la obra en un autentico "modele el Este de 10sgraves que caen libremente «son casas que no merecen
de metodo". la menor atenci6n al lado de tantas y tan claras expresiones de

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tambien que quien quiera ser al mismo tiempo cientifico y sugiri6 que se escribiera que el Sol gira en torno a la Tierra.
catolico debe estar en situaci6n de admitir como igualmen- En la ciencia, en carnbio, tcnemos la obligacion de emplear
te verdaderas aquella tesis y estas palabras, Por tanto es el segundo tipo de lenguaje -el riguroso y perfectamente
preciso demostrar que ello es posible. Galileo se cree en exacto- caracteristico del discurso cientffico, y por consi-
posesi6n de esta demostraci6n y hace todo 10 que puede guiente no podemos aceptar como valida la anterior afir-
por exponerla a sus amigos, alas autoridades del Estado e macion, a pesar de que se halle contenida en la Biblia.
incluso a las mas elevadas jerarquias eclcsiasticas.? En rea- En conclusi6n: la verdad es una, pero los lenguajes para
lidad esta convencido de que solamente si logra infundir expresarla son dos. Renunciar, en el ambito de la inves-
a todos su convencimiento podra llevar a cabo su programa, tigaci6n cientifica, al lenguaje empleado por Dios en la Bi-
es decir, podra conquistar para la nueva ciencia el apoyo blia no significa renunciar a la Biblia ni pretender corre-
de la Iglesia catolica, girla 0 siquiera poner en duda su autoridad. Significa, sim-
No se trata -adviertase claramente- de hallar un com- plemente, pasar de un tipo de discurso a otro, tambien em-
promiso entre copernicanismo y dogma (veremos que Ga- pleado -y esta observaci6n es muy importante- por Dios,
lileo considerara con el mayor desden todas las tentativas no ya cuando se dirigia al hombre, sino cuando escribia
de este tipo, y precisamente por ello se sentira en la obliga- el Iibro de la naturaleza: "Dado que Ia Escritura en mu-
ci6n de combatir con intransigente acritud el sistema de chos lugares no solamente es susceptible, sino que ademas
Tycho Brahe, intennedio entre el antiguo y c\ nuevo); tam- esta necesitada de exposiciones distintas del significado apa-
poco se trata de intentar modificar el dogma, 10 cual condu- rente de las palabras, me parece que habria que reservarle
ciria a la nueva ciencia fuera de la ortodoxia y, por tanto, la el ultimo lugar en las disputas naturales, porque procedien-
haria perder automaticarnente el apoyo de la Iglesia cato- do igualmente del Verbo divino la Sagrada Escritura y la
lica. Tampoco se trata de adrnitir la artificiosa teoria naturaleza, aquella como dictado del Espiritu Santo y esta
averroista de Ia doble verdad, puesto que 0 bien constitu- como ejecutora exactisima de las ordenes de Dios, y ha-
ye pura y simplemente una mascara para negar la verdad biendose convenido en la Escritura, para acomodarse al en-
del dogma 0 constituye una patente violaci6n de los prin- tendimiento de todos, decir cosas muy distintas de aspecto
cipios fundamentales de la 16gica. y en cuanto al significado de las palabras de la verdad abso-
Galileo indica la salida de escape a todas estas dificulta- luta, y que, al contrario, siendo la naturaleza inexorable c
des en el reconocimiento de la existencia de dos lenguajes inmutable y nada cuidadosa de que sus reconditas razones
radicalmente diferentes entre si: el comun, con todas sus se hallen 0 no expuestas a la capacidad de los hombres,
imperfecciones e inconsistencias, y el cientifico, riguroso y por 10 que no viola nunca las leyes a ella impuestas, parece
perfectamente exacto. La infinita sabidurfa de Dios, al co- que 10 que respecto de los efectos naturales nos pone
nocer ambos perfectamente, sabia muy bien, al dictar las ante los ojos la experiencia prudente 0 las demostraciones
Sagradas Escrituras, que para hacerse comprender por el necesarias no debe en modo alguno ser puesto en duda por
auditorio al que se dirigia debia emplear el lenguaje comun, lugares de la Escritura, que por las palabras puedan pare-
que es el unico que entiende el hombre corriente. POl' ello cer diversos... Dado esto, y siendo manifiesto que dos ver-
clades no pueden contraponerse nunca, corresponde a los
las Escrituras que afirrnan constantemente el movimiento del Sol sabios expositores fatigarse en buscar los verdaderos sell-
y la Inmoviltdad de la Tierra, sin afirmar 10 contrarto ni una sola tidos de los lugares sagrados, concordando con aquellas
vezs. Mas adelante afiade: .EI Espiritu Santo esabta 0 no todos
estos descubrimientos? Si 10s sabia, lpor que 10s santos hombres conclusiones naturales de las cuales nos hayan hecho estar
inspirados por e1 han dicho mas de ochenta veces que e1 Sol se ciertos y seguros previamente el sentido manifiesto 0 las
mueve en vez de no decirnos ni una sola que esta inm6vil y demostraciones necesarias" (V, 282-83).
qutetov (citas tomadas de S. TIMPANARO, Scritti di staria e critica La solucion de Galileo es tan simple -0 tal vez simplis-
delta scienza, pp. 95-96).
7. En la carta a monsefior Dini Ie ruega que Ia de a conocer a ta- que no puede por menos que dejarnos perplejos. E1
108 matemattcos del Colleglo Romano y, si es posible, tarnbien a1 mismo hecho de que las autoridades eclesiasticas de su epo-
cardenal Bellarmino. ca no se dejaran convencer refuerza nuestras dudas a pro-

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p6sito de la misma. Trataremos, de cualquier modo, de li- de que estamos indudablemente dot ados, lleguen mas tarde
mitarnos alas objeciones que pueden relacionarse con los a mas temprano a estar en situacion de permitirnos tratar
desarrollos posteriores que el mismo Galileo dio a su tesis can rigor cientlfico tambien. las verdades relativas alas dis-
fundamental. ciplinas rnorales? Es cierto que Galileo afirmo repetidamen-
El primero de estos desarrollos consiste en la trans for- te y con extrema claridad que exigia la autonomia total
maci6n de la anterior distincion entre dos tipos de lengua- del saber cientifico respecto a la Biblia solamente en el
je en una distincion entre dos tipos de disciplinas, las etico- ambito de Ias "discusiones de problemas naturales", pero
religiosas y las naturales. ique garantia podia dar a la Iglesia de que otros, siguiendo
En el terreno de las primeras, Galileo admite sin discu- el mismo camino abierto par el, no exigirian una Iibertad
sion que su objeto "supera todo razonamiento humane" analoga tambien. para Ia discusion de problemas rnorales 0
(esta claro que se refiere precisamcnte al razonamiento cien- religiosos? En resumen, (que garantia podia ofrecer de que
tifico), y admite pOI' tanto, como consecuencia obvia, que la el rnetodo de la investigacion cientifica, una vez que hubiera
verdad de estas disciplinas "no podia hacerse creible por mostrado tencr exito en las disciplinas del segundo tipo,
otra ciencia ni por otro media que por Ia boca del propio no intentaria extenderse tambien alas disciplinas del pri-
Espiritu Santo". Ademas, tratandose de verdades que inte- mero? No puede negarse que los teologos tuvieron toda la
resan a todos 10s hombres (en cuanto que se refieren a la raz6n -dcsde su punto de vista- al prever (y temer) la
salvacion de nuestra alma), admite como evidente que el realizacion (no importa si mas 0 menos proxima) de una
Espiritu Santo debia expresarlas precisamente en el lengua- situacion como la descrita, tan peligrosa para eUos.
je comun, pOI' ser este el unico comprensible para todos. Lo cierto es que Galileo, como bien advirtieron sus ad-
En el terreno de las segundas, Galilee considera, en earn- versarios, mientras que par una parte pare cia admit.ir igua-
bio, que el hombre posee -porque se 10 ha dado el mismo Ies derechos alas dos lenguajes citados -el comun, emplea-
Dios- medias naturalmente idoneos para alcanzar la ver- do por Ios hombres en la vida cotidiana y por el Espiritu
dad con rigor cientifico; rcforzada su posicion can esto, Santo en Ia Biblia, y el cientifico, empleado en investigacio-
Galileo plantea a continuacion la siguiente pregunta, que nes rigurosas-, por otra no albergaba duda alguna acerca
cabe calificar de prejudicial: ipor que habra querido Dios, de la indiscutible superioridad del segundo Ienguaje respecto
no contento can los medios naturales dados pOI' el mismo del primero, EI trasfondo de su pensamiento era, en otros
al hombre, afiadir aun otro medio no natural, es decir, terrninos, el siguiente: cuando una cuestion ha sido desen-
revelarle la misma verdad mediante las Sagradas Escritu- trafiada a fondo mediante un razonamiento cientifico, carece
ras? Galileo no vacila en responder, pareciendole imposible de sentido tratar de negar Ios resultados asi obtenidos, re-
que Dios haya querido realizar un acto tan inutil: que curriendo alas proposiciones del lenguaje comun (ya se
"el mismo Dios que nos ha dotado de los sentidos, de ra- trate de Ias pronunciadas por los hombres en Ia vida co-
zon y de intelecto, ha querido, aplazando para otro momen- tidiana 0 de Ias dietadas por el Espiritu Santo en la Bi-
to el uso de estes, darnos con atro medio la noticia que blia); ante Ias verdades demostradas por la ciencia el len-
mediante estos podemos conseguir" (V, 284). Y elIo serta guaje cornun no tiene absolutamente nada que oponer. Es
tanto mas absurdo cuanto que se advierte que los medios suficiente un ejemplo: en el pas ado se hicieron objeciones
naturales estan en situacion de proporcionarnos las noti- a los planetas mediceos sobre la base de la Sagrada Escri-
cias en cuestion par medio de un lenguaje perfectamente tura; "ahara que todo el mundo puede vel' esos planetas, es-
riguroso, mientras que las Sagradas Escrituras nos las pro- cuchare can gusto las nuevas interpretaciones con que
porcionarian solamente can todas las imprecisiones del len- aquellos mismos opositores exponen ahora la Escritura".
guaje comun, EI razonamiento cientifico posee por tanto -segun la
AI llegar a este pun to, sin embargo, se abre paso una concepcion de Galileo- un valor en sf mismo indiscutible, y
grave dificultad de la que sin embargo Galileo no parece por consiguiente no necesita apoyarse en autoridades extra-
habcrse dado cuenta plenamente: iquien puede excluir que, fias a el: el razonamiento comun, en cambio, tiene un va-
si no los sentidos, al menos el razonamicuto y el intelecto lor limitado, y cuando en algun problema sus proposiciones

NCI9.6
80 81

est an en contradicci6n con las cientfficas, no hay mas que tigaci6n; es el rcsorte que empuja a to do hombre a amar
un medio de sa1ir: basarse en estas ultirnas para interpretar la vcr dad y a alegrarse cuando consigue liberarse del error:
1as primeras, Esto es valido para 10s planetas mediceos, y "en cuanto a los filosofos, si son verdaderos filosofos, es
es valido tambien para el copernicanismo. Los teologos de decir, amantes de 10 verdadero, no deben irritarse sino que,
mentalidad excesivamente estrecha, que pretenden basar- advirtiendo que han opinado mal, deben estar agradecidos
se en 10s razonamientos bfblicos para fijar limites a la cien- a quien les rnuestra la verdad" (V, 367).
cia, no hacen mas que desacredit ar a Ia Biblia misma. Pero el caracter iluminista del racionalismo de Galileo
Bastantes afios mas tarde, en el mismo momento en que se haee todavia mas evidentc que en los fragment os ci-
se hallara en visperas de partir para Roma, llamado por tados en la funcion que atribuye explicitamente al cientifi-
el Santo Oficio, Galileo repetira una vez mas, en una carta co de sacar de la ignorancia al mayor numero posible de
a Elia Diodati (15 de enero de 1633), la misma preocupaci6n: personas. Se trata, en otras palabras, de no circunscribir
"Cuando Fromondo U otros hayan proclamado que decir a los especialistas la funcion Iiberadora de la razon, sino
que la tierra se mueve es herejia, si 1as demostraciones, las de proyectarla sabre todos los hombres, para despert ar-
observaciones y las necesarias verificaciones demuestran que los, estirnularlos y hacerlos cada vez mas conscientes."
se mueve, (en que dificultad sc habran puesto a si mismos y Sin embargo se suscita aqui, muy espontaneamente, una
habran colocado a la Santa Iglesia'?" (XV, 25). Estas energi- duda: (acaso no hay una intima contradiccion entre la ten-
cas afirmaciones nos hacen comprcnder que la autonomia dencia que se acaba de dcscribir a dar la mayor arnplitud
del saber cientifico reivindicada por Galilee era en realidad posible a Ia Iuncion liberadora de la ciencia y la exigencia
muy amplia: exigia, de hecho, no sola mente que se recono- -en que nos hemos detenido en las paginas preccdentes=-
ciera a la ciencia la libertad de no aceptar 10s dictados de de dif'erenciar de un modo cada vez mas claro el lenguaje
las otras forrnas de conocimiento, sino que se le recono- cientifico del lenguaje cornun?
ciera ademas el derecho de dictar el unico y definitivo cri- Creo que se puede responder que esta coutradiccion es
terio de verdad a todas las dernas fonnas de conocimiento. s610 aparente. Lo que se propane Galileo no es, en rea1idad,
(Que sentido tiene -se preguntaba- querer negar esta divulgar la ciencia, esto es, reducir su nivel, sino dijundir-
autonomia, cuando el razonamiento cientifico no se basa la, reduciendo sus razones "que ahara son bastante dificiles,
solamente en fantasias, sino en hechos verificables, y cuan- a claridad accesible a muchos". Claridad no significa para
do estos tienen una fuerza que nadie puede dorninar a su el falta de precisi6n 0 de coherencia: par el contrario, sig-
arbitrio? "Si 1a Tierra se mueve de facto, nosotros no po- nifica exactitud de las ideas, determinaci6n de relaciones Y,
demos cambial' 1a naturaleza y hacer que no se mueva" precisamente por ello, intima claridad. En otras paiabras:
(V,365). . rigor y oscuridad no son, para Galilee, propiedades equiva-
lentes. EI saber abstruso no puede sel' verdaderamente
6. No hay duda que la actitud de Galileo es tipica del cientifico; el saber riguroso es, par su mismo rigor, tan clare
mas puro iluminismo. En realidad revel a una confianza com- que todo el mundo podra comprender facilmente sus razo-
pletamente iluminista en 1a razon humana que, con 1a in- nes y sus mas escondidos presupuestos.
vestigaci6n cientifica, puede csclarecer 10s mas engafiosos En resumen, la mision iluminadora no es algo que Galileo
ma1entendidos, superar todos los viejos prejuicios y descu- pretenda imponer a la ciencia desde fuera; es, por el contra-
brir todos 10s secretos de la naturaleza. En el Dialogo dei rio, una tarea que considera inseparable de cualquier cien-
massimi sistemi esta confianza en Ia invencibilidad de Ia cia verdadera, porque nace de la estructura misma del saber
ciencia se expresara en las eficacisimas palabras siguien-
tes: "En cuanto a la ciencia misma, no puede mas que 8. Fiel interprete del espiritu galileano, el principe Federico
avanzar" (VII, 62). Cesi escribi6 a Galileo, con fecha del 11 de mayo ce 1613, estas
La racionalidad, a la que Galilee apela continuamente, algntftcattvas palabras: «Tenemos necesidad de capitanes, y tam-
no es una racionalidad estatica sino dinamica: es una activi- bien de soldados, en nuestra filos6fica milieia, aunque mueho menos
de los primeros, porque tenemos loa mejores y bastan pocos para
dad que se expresa en 1a duda, en la discusion, en la inves- gutar un gran ejerctto» (XI, 507).

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cientffico. Mientras que Ia vieja metaffsica se cerraba en


sus incomprensibles formulas, que impedian su difusi6n Iue- Capitulo 5
ra de las universidades y tambien que se hiciera sensible La primera derrota
para las mas concretas exigencias de la vida, la nueva cien-
cia es un germen fecundo que no conoce Iimites y que
tiende, pOI' su energia intern a, a penetrar el mundo y a
transformarlo,
De ahi la necesidad de que las nuevas obras cientificas 1. Como se ha explicado en el capitulo cuarto, apartado
sean escritas en lengua vulgar (10 cual no es sin6nimo de tercero, el proceso de 1616 constituy6 para Galileo una de-
lengua inexacta), y en forma no acadernica, para que su rrota grave que le obligo a modificar algunas line as bastan-
Iuerza expansiva no se vea Irenada por obstaculos cornple- te import antes de su program a de conciliacion entre la Igle-
tamente extrfnsecos.v Y de ahi, por ultimo, la neccsidad de sia cat61ica y e1 copernicanismo. En el presente capitulo
que el cientifico no trate de ocultar al tcologo los mas atre- tratarernos de exarninar las premisas de esta gran batalla
vidos desarrollos de sus propias reortas, sino de que afronte y el significado de su lamentable desenlace, dedicando a1
abiertarnente el problema de las relaciones entre el dogma desarrollo del proceso en sf solamente el espacio estricta-
y la ciencia, confiando en la luz que tarnbicn a este campo mente necesario.'
puede aportar una investigaci6n librc de prejuicios y sin- Hemos tratado de explicar ya la intenci6n de Galileo en
cera. Ia elaboraci6n de su ambicioso programa. Aqui conviene ana-
No es dificil cornprendcr In intima relacion entre el dir que, entre los cientificos "laicos", casi ninguno aprobaba
particular tipo de confianza al que sc alude en las ultimas su acci6n. El gran Kepler, por ejemplo, la consicleraba imi-
llneas y el programa galileano de conquistar el apoyo de la til e imprudente; a su modo de vel', 10 unico que podian
Iglesia para la nueva ciencia. Prccisamcnte la confianza hacer los defensores de Ia teoria copernicana era des en-
iluminista en la eficacia de Ia razon ilusiono a Galileo en trafiar a fonda sus razones cientfficas y defender as! Ia
1615-16, basta el ultimo momento, en poder hacer triun- causa en el circulo estricto de 10s cientificos, evitando de
far su program a conciliador frente a todas las maniobras Ia manera mas cuidadosa mezclar en la discusi6n a quien
de los oscurantistas. Al desarrollo de 105 acontecimientos no fuera especialista en investigaciones astronornicas, Como
correspondio la tarea de hacer naufragar sus esperanzas, confirmaci6n de esta actitud suya, tan distinta de la de
Galileo, me limitare a referir un fragmento de una carta
que escribi6 cuatro afios mas tarde, 0 sea en 1619, donde
son evidentes las alusiones antigalileanas: 2 "Algunos, pOl'
su imprudente conducta, Ia han llevado hasta tal pun to que
la lectura de la obra de Copernico, cornpletamente libre

9. Es interesante exponer como explica Galfleo, en una carta


a Paolo Gualdo fechada el 16 de junio de 1612, las razones que Ie 1. Para un estudio detallado de 10s dos procesos de Galileo
han inducido a escribir en italiano su respuesta a Apelle: .La he remito sin mas alas obras citadas en la Adver tencia, y especial-
escrito en lengua vulgar porque necesito que Ia pueda leer todo mente a la de De Santillana. Veanse ademas los siguierites estudios
el mundo, y por esta misrna raz6n he escrito en el mismo idioma parficulares, publicados recientemente y de facil consulta: tres ar-
este ultimo tratado mio eel Discorso iutorno aile cose che stanno ticulos de G. MORPURGO TAGLlABUE,ti tulados I processi di Galileo e
in su l'acqua): y la raz6n que me mueve es ver que, mandandose l'epistemoioqia, in «Rivista di Storia della Ftlosoflae (afio I, 1946,
a Ios Studii indiferentemente a 10s j6venes para hacerse medicos, Y a:fio II, 1947): un ensayo de Ferdinando FLORA, titulado 1l processo
fil6sofos, etc., muchos se aplican a estas profesiones siendo inepti- di Galileo, publicado como apendice at volumen Vita di Galileo de
simos, mientras que otros, que sedan aptos, permanecen ocupados Vincenzio VIVI.INI(Biblioteca Universale Rizzoli, Milan, 1954), y por
en los cuidados familiares 0 en otras ocupaciones ajenas a la lite- ultimo un breve arttculo del propio FLORAtitulado Il Drama di
ratura.i.: y yo quiero que vean que Ia naturaleza, de Ia misma Galileo aparecido en Ia revista «II Ponte» (vol, IX, 1953), con el inte-
manera que Ies ha dado los ojos para ver sus obras.i., tamblen les resante debate entre De Santillana y Flora en la misma revista
ha dado el cerebro para poder entencierlas y comprenderlass (XI, 327). (vol. XI, 1955, Y vol. XII, 1956).
2. MULLERla cita y comenta ampliamente; CP. cit., pp. 74, 326.

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durante ochenta afios, se hall a prohibida ahora, al menos EI interprete oficial de Ia corriente de ideas aludida fue
hasta que haya sido corregida. Se me asegura por parte e1 fraile carmelita Paolo Antonio Foscarini, que en 1615 pu-
de Autoridades y Superiores bien inform ados, tanto ecle- blico en Napoles, dirigida al General de su orden, una Lette-
siasticos como civiles, que con esto no se quiere obstacu- ra sopra l'opinione dei Pitagorici e del Copernico, nella quale
Iizar la especulacion astronomica". Esta claro, por estas si accordano ed appaciono i luoghi della Sacra Scritura e le
palabras, que la unica preocupaci6n de Kepler era la liber- proposizioni teologiche, che giammai potessero addursi con-
tad de investigacion de los especialistas: Galilee, por el tro tale opinione. Reservando el volver sobre ella en la see-
contrario, se ocupaba de un problema mucho mas amplio cion siguiente, quiero recordar aqui que la obra de Fosca-
y complicado: el de conseguir para la cicncia moderna -en rini fue examinada tambien pOI' Galileo (II, 159-60) mientras
el momento de su laborioso nacimicnto->- cl autorizadisi- terminaba la redaccion de su famosa Carta a Madarna Cris-
mo apoyo de la poderosa organizacion de la Iglesia. tina di Lorena, de la que ya hemos hablado en el capitulo
El medio en el que cl program a galileano haII6 en cam- anterior.
bio el mayor consenso -pero tambien, desgraciadamente,
una fortisima oposici6n- fue el eclesiastico, una parte del 2. GCual era Ia actitud sobre este delicado problema
cual, Ia mas culta y abierta, albergaba un vivisimo deseo de las dos 6rdenes religiosas mas influyentes de la epoca,
de hallar el modo de conciliar su catolieismo con la na- la de 10s jesuitas y la de los dominicos?
ciente cultura cientifica. A pesar de que los diversos amigos Sabemos que a principios del siglo XVII la orden de los
que Galilee tenia entre 105 prelados, obispos y cardenales jesuitas era el mas autorizado depositario de la cultura
no comprendian tan a fonda como el las intimas relaciones superior en el interior de Ia Iglesia, y, en especial, que con-
entre la nueva ciencia y el copernicanisrno, se daban cuen- taba entre sus filas a valiosisimos cultivadores de la mate-
ta, sin embargo, de que ahi habia que buscar indudable- matica, la fisica y la astronomia. Pero hemos dicho ya,
mente uno de los punt os de giro cruciales en la cultura de no obstante, que este serio interes por las disciplinas cien-
la epoca: pOI' tanto, segun ellos, valia la pena hacer todos tificas no implicaba una autentica apertura hacia la mo-
los esfuerzos posibles para lograr que la Iglesia adoptara dernidad: constituia mas bien un intento inteligente de
precisarnente sobre esta cuesti6n una posici6n ilustrada mantener las nuevas investigaciones dentro de las coorde-
y moderna, GAcaso Copcrnico -se preguntaban=-, adem as nadas de la ortodoxia y de dar motive de orgullo y esplen-
de un fiel catolico, no habia sido un excelente can6nigo? dor a la autoridad suprema de la Iglesia.
Recordaban adem as que a finales del siglo XVI un fraile agus- Esta preocupaci6n por salvar a toda costa la ortodoxia
tino espafiol, Diego de Zuniga, habia afirmado, en su co- de Ias novedades cientificas se traducia a menudo en la ten-
mentario al libro de Job, que era mas con forme a la Sagrada tativa de dar una interpretaci6n filos6fica de ellas que
Escritura la afirmacion de la movilidad de la Tierra que la estuviera de acuerdo con las ensefianzas de Arist6teles.
contraria.! Hemos encontrado ya un ejemplo especialmente instruc-
tivo en el sutil artificio del padre Clavius para conciliar
3. Didaci a Stunica Salmaticensis Eremiiae Augustiniani In Job Ia esfericidad de la Luna con el descubrimiento de sus
Commentaria, Toledo 1584 y Roma 1591. Es interesante sefialar, para montes. Entonces se consideraba unanimemente que el aris-
conflrmar la importancia atribuida a esta obra en los mas elevados
ambientes cat6licos, que precisamente a ella hace referencia el 7 de totelismo era la metafisica mas adecuada para proporcio-
julio de 1612 (XI, 354-55) el carderial Carlo Conti al responder a nar una base segura al dogma cat6lico; resultar conciliable
Galileo, quien le habia interpelado acerca de la posibilidad de hacer
concordar la teoria coperrucan a con la Sagrada Escritura. He aqui
Ias palabras de Conti: "En cuanto al movimiento de la tierra y movimiento de la tierra, como a los navegantes les parece que se
del sol, puede ser cuesti6n de dos movimientos de Ia tierra: el uno mueve la orilla, y esta fue Ia opinion de los pttagortcos, seguida
de los cuales es recto, y consiste en la mutaci6n de su centro de despues pOI' Copernico... y otros, y esta parece menos conforme a
gravedad; quien adujera tal movimiento, no diria cosa alguna con- la Escritura ... Dnicamente Diego de Zufiiga, acerca del noveno capi-
traria a la Escritura, porque este movimiento es accidental a la tulo de Job, en el vers!culo sexto, dice que es mas conforme a la
tierra... El otro movimiento es circular, de modo que el cielo Escritura el movimiento de la tierra, aunque corrientemente no se
estaria quieto y a nosotros nos pareceria que se mueve POI' el sigue su optnion .•

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con Arist6teles significaba, por tanto, resultar indudable- cen contrarias, y decir mas bien que no las entendemos
mente ortodoxo. en vez de decir que es false 10 que se demuestra. Pero no
Supuesto esto, es facil comprender el vacilante compor- creere que exista tal demostracion hasta que no me haya
tamiento de los jesuitas, hasta 1616,frente a la controver- sido demostrada; no es 10 mismo decir que supuesto que
sia copernicana. Por una parte, en realidad, no escondian cl sol se halle en el centro y la tierra en el cielo se salvan
su deseo de mostrarse abiertos tambien hacia esta impor- las apariencias y demostrar que en verdad el sol esta en
tantisima teoria astronomica: por otra, sin embargo, vaci- el centro y la tierra en el cielo; de la primera demostra-
laban en declararse decididamente partidarios de ella a cion creo que se puede hacer, pero de Ia segunda tengo
causa del hecho, demasiado evidente, de su absoluta incon- grandisimas dudas, y en caso de dudas no se debe aban-
ciliabilidad con cualquier forma de aristotelismo. donar la Sagrada Escritura, expuesta por los santos Pa-
Esta incertidumbre se percibe claramente en la respues- dres. Afiado que quien escribio Oritur sol et occidit, et ad
ta enviada POI' el cardenal Bellarmino -el mayor teologo locum suurn revertitur, etc., fue Salomon, el cual no sola-
de la Orden- al carmelita Foscarini, que habia solicitado mente hablo inspirado por Dios sino que fue un hombre
la opinion del purpurado a proposito de su famoso tratado, sobre todos los demas sapientisirno y muy docto en las
del que hemos hablado poco mas arriba. Basta citar al- ciencias humanas y en el conocimiento de las cosas creadas,
gunos fragmentos especia1mente significativos: y toda esta sabiduria Ia tenia de Dios, por 10 que no es
"a) Digo que me parece que V. P. y e1 senor Galileo verosimil que afirmase algo contrario a la verdad demos-
obran prudentemente allimitarse a hablar ex suppositione y trada y que se podia demostrar".'
no absolutamente, como siempre he creido que hablo Coper- De cualquier modo, tras estas vacilaciones, la Orden
nico. Pues decir que si se supone que la tierra se mueve y acab6 decidiendo mantenerse fuera de la corriente filocoper-
el sol permanece quieto se salvan todas las apariencias nicana, y por tanto, no contribuir a agitar -siquiera en
mejor que suponiendo circulos excentricos y epiciclos esta este punto- la concepcion aristotelica. Con posteriori dad
muy bien dicho, y no tiene peligro alguno, y esto le basta a 1616la tendencia mas extendida entre los jesuitas fue la
al matematico: pero querer afirrnar que en realidad el sol de adherirse al sistema astronomico de Tycho Brahe, el
se halla en el centro del mundo y solo gira sobre si mismo cual, aun difiriendo notablemente de Ios sistemas de Aris-
sin correr del oriente al occidente, y que la tierra esta en toteles y de Ptolomeo, parecia bastante conciliable con 10s
el tercer cielo y gira a gran velocidad en torno al sol, es principios de la metafisica aristotelico-tomista.
cosa que tiene el peligro no solo de irritar a todos los Completamente distinta fue la actitud de Ios dominicos.
fil6sofos y teologos escolasticos, sino tambien de causar Fie1es no solamente a Ia metafisica de santo Tomas, sino
dafio a la santa Fe al convertir en falsas las Sagradas Es- a todo 10 que este habia pensado sobre cualquier problema
crituras ... cientifico y filosofico, consideraban toda innovacion, aunque
"b) Digo que, como vos sabeis, el Concilio prohibe expli- fuera puramente astronomica, con extrema suspicacia. Esta
plicar Ias Escrituras contra el consenso cormm de los san-
tos Padres; y si V. P. quiere leer no solamente los santos
4. Algunos crrticos, y en particular el conocido eptstemologo fran-
Padres sino tambien 10s comentarios modernos sobre el ces P. Duhem, pretendieron interpretar estas palabras de Bellar-
Genesis, sobre los Salmos, sobre el Eclesiastes y sobre mino como una afirmaci6n de positivismo, es decir, como ta afir-
Josue, advertira que todos estan de acuerdo en explicar maci6n de que las teorias cientificas no pueden alcanzar la verdad
ad literam que el sol esta en el cielo y gira en torno a la absoluta, sino que solamente razonan ex suppositione. Esta claro,
sin embargo, como muestra muy bien DE SANTILLANA (op. cit ., pagt-
tierra a gran velocidad. nas 107-108),que semejante interpretacion no es valtda, pues Bellar-
"b) Digo que aunque fuese verdadera la demostracion mino, mientras que se convertia en aostenedor de una actitud rela-
de que el sol esta en el centro del mundo y la tierra en el tivista en el interior de una zona del conocimiento muy deter-
tercer cielo, y que el sol no gira en torno a la tierra sino mtnada, sin embargo insertaba esta actitud en una concepcion
absolutista de la verdad, basad a en un realismo fisico y materna-
que la tierra gira en torno a1 sol, entonces seria necesario tico de tipo escolasttco (en general todo el cap V. de la obra de
ir con mucho cuidado al explicar las Escrituras, que pare- De Santillana citada).

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.. -•

claro, por consiguiente, que fueron especialmente contra- bras de san Lucas: "Viri galilaei, quid statis adspicientes
rios a Galileo, quien tendia a ver en e1 copernicanismo, in coelum?", que en el Evangelio expresaban Ia invitaci6n de
como hemos dicho ya, e1 gran giro no s610 de la astrono- los angeles a Ios habitantes de Galilea a no permanecer
mia sino de toda la ciencia moderna. con los ojos fijos en el cielo porque Jesus -a cuya ascen-
En otras paJabras: los dominicos constituian, en los si6n habian asistido=- no descendcria, y que Caccini pre-
afios en cuestion, la avanzada de la corriente mas conser- tendia apliear a los "galileistas" (0 seguidores de Galileo),
vadora y reaccionaria del catolicismo. No es casual que presentandolo como una orden divina dirccta para que no
10s mas ignorantcs y 10s mas rencorosos adversarios de persistieran en sus diab6licas observaciones de Ios astros,
Galileo pertenecieran precisamente a esta Orden. Pocas semanas despues el primero de los dos dominicos
Convicne advertir yo. desde ahora que la posici6n de las que se acaban de citar (Nicolo Lorini) enviaba al cardenal
dos 6rdenes respecto a Galilee se invirti6 completamente Millini, del Santo Oficio, una copia de la carta de Galileo
entre el proceso de 1616 y el de 1633. En el primero la denunciando Ios peligros filos6ficos y teoI6gicos en ella
denuncia partie de los dominicos y el cientifico encontr6 contenidos: "Porque, ademas del deber comun de todo
apoyo, si no complete, al menos indirecto, en los jesuitas; buen cristiano, es infinita la obligaci6n que tienen los
en el segundo la acusaci6n estuvo inspirada precisamente hermanos de Santo Domingo, como aquellos que por su
por los jcsuitas y complico tambicn a algunos dominicos Santo Padre han sido instituidos guardianes blancos y ne-
que habian autorizado la pubJicaci6n del Dialogo de Gali- gros del Santo Oficio, y en particular todos los teologos y
leo sobre los dos mayores sistemas del rnundo. predicadores; por esto yo, el menor de todos y devotisimo
siervo y particular de Vuestra Ilustrisima, habiendo lIegado
3. Los dos dominicos que promovieron el primer pro- a mis manos un escrito, que corre por las manos de to-
ceso contra Galileo fueron Nicolo Lorini y Tommaso Cac- dos, hecho por esos que Haman galileistas, que afirrna que
cini. la tierra se mueve y que el cielo esta quicto, siguiendo las
Lorini empezo un generico pero engafioso ataque en un posiciones de Copernico, donde a juicio de todos los Padres
sermon pronunciado elIde novicmbre de 1612 en el con- de este muy religioso convento de san Marcos hay muchas
vento de San Mateo de Florencia. Tres dias mas tarde, sin proposiciones que nos parecen 0 sospechosas 0 temerarias,
embargo, terneroso de haber ido dcmasiado lejos contra como decir que ciertos modos de hablar de Ia Sagrada Es-
un personaje tan poderoso, se apresur6 a enviar una carta critura son inconvenientes y que en Ias discusiones acerca
a Galileo para asegurarle que no habia pretendido "hablar de Ios efectos naturales esta misma Escritura ocupa el
en materia filos6fica contra nadie", y menos contra el. Pre- ultimo lugar. .. por esto me he decidido a enviarla a Vues-
cisaba que s610 habia dicho "dos palabras" para explicar tra Ilustrisima para que, llena de santisimo celo y como
que "esa opini6n de Ipernico, 0 como se Harne, parece por el grado que tiene le corresponde, con sus Ilustrisimos
contrariar a Ia Sagrada Escritura". Ante esta inmediata re- colegas, tener los ojos bien abiertos en sernejantes mate-
tractacion, Galileo no se preocup6 mucho por las palabras rias, pueda, si le parece que hay necesidad de correccion,
del fraile, lirnitandose a reirse con sus amigos de su enorme hacer los reparos que juzgue mas necesarios para que
ignorancia. parvus error in principio non sit mag nus in fine ... "
El segundo ataque 10 dirigi6 Caccini en la iglesia de San- (XIX, 297-98).
ta Maria Novella unos dos afios despues, el cuarto domin- En seguida se abrio una investigaci6n con gran secreto.
go de adviento de 1614.Se trataba esta vez de una acusa- Se encarg6 al arzobispo de Pisa y al inquisidor de esta
ci6n mas detallada: Caccini habra tenido entre las manos ciudad que se procuraran "con habilidad" e1 original de Ia
una copia de la carta de Galileo a Castelli y, escandalizado carta de Galileo a Castelli, y, entretanto, se empezo por so-
por Ia tesis sostenida en ella, consideraba que su deber meter la copia enviada por Lorini a un consultor de espe-
era denunciar publicarnente a Ios fieles el peligro de las cial competencia en la cuesti6n. La respuesta fue bastante
matematicas, arte diab6lica y hacedora de herejias, La in- tranquilizadora, afirmando que, aparte de tres expresiones
vectiva concluia muy retoricamente con Ias celebres pala- impropias (por ejemplo, donde se dice que en la Sagrada

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..• -•
providencia pero examinar el libro de Galileo sabre las
Escritura hay muchas proposiclones [alsas en cuanto al manchas solares (citaclo por Altavanti), para informarse de
simple senti do de las palabras), en 10 demas, no obstante, todos los datos relativos a la delicadlsima cuesti6n. Tam-
la carta no se apartaba de los senderos del lenguaje cato- bien el padre Caccini debi6 oJerse que los testimonios no
lico ("a sernitis tamen catholicae locutionis non deviat"); habian conducido al resultado que esperaba; en realidad
es muy probable, por tanto, que el procedimiento no hu- se present6 personalmente a Galileo (que entre tanto ha-
biera continua do, teniendo en cuenta ademas los muchos bia ido a Rorna, como explicaremos en la seccion siguiente)
apoyos de que gozaba Galileo entre las mas altas jerarquias para presentarle sus excusas mas 0 menos como habia
eclesiasticas. hecho afios antes el padre Lorini. He aquf las palabras con
Sin embargo, no Iue posiblc este rapido final porque el que Galileo describe esta visita en una carta a Curzio Pic-
20 de marzo el padre Caccini se presento espontaneamente chena, ministro de Cosimo II (XII, 231): "... ayer fue a
en el Santo Oficio para prestar testimonio en contra de verrne a casa aquella misma persona que, primero ahi des-
Galileo; afirmo, entre otras cosas, que el padre Ferdinando de los pulpitos y despues aqui en otros lugares, habia ha-
Ximenes (regidor de santa Maria Novella) le habia contado blado y rnaquinado tan gravemente contra mi; perm a-
haber oido de Iabios de algunos "galileistas" las gravisimas necio conmigo mas de cuatro horas, y durante la primera
afirmaciones siguientes: Dios no es substancia sino acci- media hora, en la que permanecimos solos, trat6 con toda
dente; Dios es sensible "porque en el hay sentidos divines": sumision de excusar la accion realizada ahi, ofreciendose en
los milagros que se dicen realizados por los santos no son seguida a darme toda clase de satisfacciones; despues in-
verdaderos milagros. tento hacerrne creer que no habia sido el quien ha movido
Fueron interrogados, por tanto, aunque sin mucha pri- este otro rumor aqui",
sa, los testigos citados por Caccini: el padre Ximenes y un Entretanto, sin embargo, como explicarernos en las pro-
tal Giannozzo Altavanti, parroco de la iglesia de San Hipo- ximas paginas, la controversia se habla extendido mucho,
lito, en Castelfiorentino. Las afirmaciones de uno y otro fue- adquiriendo el caracter de una lucha interna entre las dos
ron bastante favorables a Galileo, desmintiendo en sus- facciones de la Iglesia: la facci6n de los reaccionarios mas
tancia las acusaciones del dominico. La de Altavanti fue intransigentes y la de los mas ardientes defensores de una
especialmente clara: "Nunca he oido decir al sefior Galileo apertura completa de la Iglesia hacia la cultura moderna.
cosas que repugnen a la Sagrada Escritura ni a nuestra Fue una lucha dura, aunque en parte subterranea, en Ia
Santa Fe Catolica, pero en torno alas cosas filosoficas 0 que esta ultima corriente acab6 por ser superada, arras-
matematicas he oido decir al citado sefior Galileo, segun la trando en su derrota, naturalmente, al grupo de los "gali-
doctrina de Copernico, que Ia tierra en torno a su centro leistas".
y en su globo se mueve, y que el sol se mueve igualmente
en torno a su centro, pero que fuera de el no tiene un 4. No es posible aqui, porIa excesiva complejidad de
movimiento progresivo, segun algunas cartas publicadas por la cuesti6n, detenerse a examinar todos los episodios de
el en Roma con el titulo Delle macchie solari, alas cuales la aspera batalla. Nos Iimitaremos a referir muy breve-
me remito en todo", En cuanto alas afirmaciones citadas mente la parte que tomo en ella Galileo, a quien corres-
(Dios no es substancia sino accidente, etc.), resulto que se ponde sin mas el merito de haber comprendido mucho
trataba de puros y simples ejercicios dialecticos de frailes mejor que ningun otro la importancia de Ias cuestiones en
sin referirse en absoluto alas doctrinas sostenidas por juego y el peso que la victoria de una u otra corriente
Galilee. El interrogatorio se cerro con una declaracion ge- habria de tener, sin duda, para el futuro desarrollo de la
neral de Altavanti en favor de la fe religiosa del cientffico: cultura europea.
"Le tengo POl' muy buen catolico: de otro modo no est aria Mientras que en 1612 no se habia tomado en serio las
con estos Serenisimos Principes" (XIX, 318-19). denuncias publicas de Lorini, en 1615 se dio cuenta en se-
En la sesion del Santo Oficio del 25 de noviembre de guida de que la rnaniobra del adversario era esta vez bas-
1615, tras haber leido las declaraciones de los dos testigos tante peligrosa e iba mucho mas alla de su propia persona.
citados, se decidi6 no adoptar por el momenta ninguna
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...• -•

Por tanto trato inmediatamente de interesar en el delicado Entre los amigos de Galileo hubo tambien muchas espe-
"affaire" a algunos de los mas poderosos y cuItos prmcipes ranzas por la publicaci6n -que habia tenido lugar precisa-
de la Iglesia y de poner sobre aviso a muchos de los ami- mente en aquellos meses, como sabemos=- de la famosa
gas, frecuentemente demasiado ingenues y optimistas, con carta del carmelita Foscarini. Mas tarde, no obstante, ad-
que contaba en el ambiente romano. Desde este punta de virtieron que esta, en vez de favoreccr su causa, acababa
vista es bastante significativa la curta que le envio el 28 de complicando la cuestion al dcsencadenar con mayor vehe-
fcbrero de 1615monsefior Giovanni Ciarnpoli.? que demues- mencia la pasion de los adversarios y al aumentar las sos-
tra 10 dificil que era para este fcrvicnte galileano com- pechas de la autoridad vaticana.
prcnder a fondo la gravedad del problema suscitado par Galileo habria querido ir aRoma inmediatamente para
los dos frailecillos dominicos. Se extracn de ella algunos exponer directamente las razones cientificas del copernica-
parrafos: "Soy un servidor tan devoto de V. E. que casi nismo. Sabemos que confiaba mucho en su prestigio perso-
me parece ser sospechoso de inconstancia cuando se me nal y en la eficacia de sus propias palabras, que ya habian
pregunta si continuo apreciandole. No me parece a mi po- mostrado ser decisivas en 1611. Sin embargo, fue retenido
sible haberle conocido y no apreciarle: hasta sus propios en Florencia por una grave enferrnedad que le hizo aplazar
adversaries han dicho que encanta a Ias personas, y ciertu- el viaje bastantes mcses. Su preoeupaci6n quecla expresada
mente no creo que en un corazon noble pueda emplearse con especial eficacia en las palabras siguientes, escritas
mejor magia, en cuanto a Ia belleza de la virtud y a la por 161 a monsefior Dini, con fecha del 15 de mayo (XII, 184):
Iuerza de la elocuencia... Pero para ir a la cuestion concre- " ... lc6mo no han de ser vanos mis csfuerzos, si esos Peri-
ta, dire en pocas palabras: ne tantos mihi tinge metus. pateticos, que deberian estar convencidos, se rnuestran in-
Esos enormes horrores seguramente no iran muy lejos, no eapaces siquiera de las razones mas sencillas y Iaciles? ..
encontrando hasta ahora prelados 0 cardenales, de aquellos Sin embargo, no desesperarfa de superar esta dificultad si
precisarnente que suelen saber de estas materias, a quienes pudiera valerrne de la lengua en vez de haber de hacerlo
no he oido decir palabra... Tuve noticia una noche, hace mediante la pluma, y si alguna vez llego a estar sano, de
cerea de tres semanas, de esta predicacion suya [de Cacci- modo que pueda trasladarme ahi, 10 hare, cuando menos
ni]; no sabiendo de que se trataba, aunque 110n omnia me- con Ia esperanza de mostrar cual es mi afecto a la Santa
tuenda, me acorde del nihil spernendurn. Pese a que cran Iglesia y el celo que tengo en que sabre esta cuesti6n, por
ya las dos de Ia neche, no quise aplazar las cuesti6n; fui inducci6n de infinitos malevolos que no entienden nada de
en seguida a encontrar al senor cardenal Barberino [Maffeo estas materias, no se tome alguna resolucion no totalmente
Barberini l, que tiene mucho afecto por V. E. y Ie saluda. buena."
Estad cierto, por tanto, que 10 que yo no haga por vos Habiendo de limitarse a defender su causa por via epis-
no 10 hare por hombre vivicnte alguno, especialmente tra- tolar, dicto las famosas cart as a Dini y a Madama Cristina
tandose de causal' un entucrto tan insoportable a una de Lorena de que hemos hablado ya.
persona tan conocida pOI' sus virtudcs, tan ensalzada por Finalmente consiguio partir, a primeros de diciembre,
las letras y por todos sus amigos ... Es bien cierto que es aunque todavia enfermo. Estaba lleno de confianza, ya fue-
preciso recordar siempre acres esse viros, cum dura proelia ra por el valor intrinseco de la teoria que iba a defender 0
gente en estas materias en que los frailes no suelen querer por los autorizados apoyos que se habla procurado. De
extraviarse. Sin embargo, esa clausula saludable de some- hecho incluso el Gran Duque habia eserito en su favor
terse a la Santa Madre Iglesia, etc., nunca esta demasiado calidas palabras de recomendacion a bastantes altos prela-
repetida por muchas veces que se ponga ... " (XII, 145-47). dos y a su embajador en Roma, Piero Guicciardini, orde-
nandole tam bien hospedar a Galileo en algunas habitacio-
5. A finales de 1632 Ciampoli seria enviado, como casttgo, a nes "honorables y comodas" de la embajada (el magnifico
Montalto, y posteriormente a otras ciudades, perdiendo definitiva-
mente el alto cargo que ocupaba en Roma. Una de las causas prin- palacio de la Trinita dei Monti), y "proveer el alimento
cipales de este castigo fue precisamente la amistad que le habla necesario para el, un escribano, un servidor y una rnulilla".
Iigado a Galileo. . EI entusiasmo de Galilee por su propia misi6n se despren-

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• •• •

de transparentemente de las cartas -llenas de seguridad y


de espfritu combativo- que envta regularmente al minis- del altfsimo deber de ayudar al catolicisnto a asumir una:
tro Picchena: "espero poder partir de aqui no s6lo con la posicion "justa y optima" ante el gran movirniento coper-
reintegraci6n a la par de mi reputaci6n, sino aumentan- nicano, el cual, con ochenta afios de vida ya, se prepara
dola hasta triplicarla, y habiendo puesto terrnino a una para realizar en el mundo de la cultura moderna la deter-
empresa de no pequefia importancia, manejada de muchos minante funci6n que le corresponde.
meses a aca por personajes de gran doctrina y autoridad"
(8 de enero de 1916;XII, 223). 5,. ~'Cual fue el comportamiento en Roma de Galileo?
"... todas estas operaciones, en Roma y a un forastero, iFue' litH (9 no a la causa que tanto estimaba?
se hacen laboriosas y Iargas. Pero ... la segura esperanza que Todos Ios testimonios nos dicen unanimemente que el
tengo de poner termino a tan gran ernpresa, y que ya ha gran cientifico se entreg6 a su obra can todas las fuerzas
causado buena impresi6n en aquellos de quienes depende de que disponia, ademas de tener plena consciencia de 10
la decision, me hace sopor tar con paciencia todas las fati- que estaba en juego. Su accion fue franca, abierta, sin re-
gas" (23 de enero de 1616; XII, 228). ticencias.
"Continuando ... la relaci6n de mis progresos ... os dire Para ilustrar las razones de la nueva teorfa hizo.
que mi asunto esta completamente acabado en 10 que res- frente valerosamente a las mas diffciles. reuniones (aquellas
pecta a mi persona, cosa que me ha side dicha libre y abier- en las que debia encontrar a los mas decididos y capaces
tamente por todos esos eminentisimos personajes que exa- adversarios), haciendo en todas partes "razonamientos es-
minan estas materias ... " (6 de febrero de 1616;XII,230). tupendos", muy vivaz siempre en la defensa 0 en el ataque,
La ultima carta citada tiene un interes especial, pOI' siempre armado de argumentos antiguos y nuevos. Preci-
su fecha (muy pocas semanas antes del dia en que el San- samente fue en una conversaci6n con el cardenal Maffeo
to Oficio conden6 el copernicanismo) y por el tono verda- Barberini cuando Galilee expuso por vez primera el famoso
deramente solemne que adopta cuando, pocas Iineas mas razonamiento de Ias mareas, al que dedicaria muchos afios
abajo del parrafo citado, Galileo pasa de la cuesti6n per- mas tarde la ultima jornada del Dialogo dei massimi sis-
sonal, que considera resuelta, a la general, en la que ve temi (razonamiento que Galileo consideraba decisive y que
centrarse, con razon, el verdadero nudo del problema: "Pero en cambia era cientificamente erroneo), 7
para que a mi causa se afiada un extremo que se refiere He aqui las palabras, rnuy significativas, con las que
no ya a mi persona sino a la universalidad de todos aquellos un adversario -el canonigo Quarengo- inform a (20 de
que de ochenta alios a acd, con obras impresas, con escri- enero de 1616) al cardenal Alessandro d'Este, que en aque-
tos privados 0 con razonamientos publicos y predicaciones, llos dias estaba en Modena, sobre el desarrollo de las ac-
o incluso con discursos particulares, se han adherido a se ciones de Galilee: "V. S. Ilustrisima estaria muy compla-
adhieran a cierta doctrina y a cierta opinion no desconoci- cido de oir discurrir a Galileo, como hace a menudo en
da de Vuestra Ilustrisima SefiorIa, sobre la determinaci6n medio de quince 0 veinte que lanzan contra 61 crueles ata-
de la cual se esta discurriendo ahora para poder deliberar ques ahora sobre una cosa y ahora sobre otra. Pero es tan
10 que sea justa y 6ptimo, yo, como el que pOI'ventura pue- fuerte que se rie de todos, y aunque no convence la nove-
do ser de alguna ayuda para la parte de quien depende el dad de sus opiniones, convence, sin embargo, de la inanidad
conocimiento de la verdad que proporcionan las ciencias de la mayor parte de 10s argumentos can los que los im-
profesadas pOI' mi, no puedo ni debo dejar de prestar esa pugnadores tratan de atemorizarlo. EI lunes, en especial...
ayuda que mi conciencia, como observante catolico y como super6 pruebas rnaravillosas, y 10 que me complacio en
cientlfico, me impone." 6 En otras palabras: yo, Galileo, extremo fue que antes de responder alas razones contra-
en este momento decisivo para la historia del pensamien- rias las ampliaba y reforzaba con nuevos argumentos de
to, me siento investido, como catolico y como cientifico,
7. Sobre ello escribi6 el 8 de enero de 1616 una celebre carta
6. La cursiva es mta, dedicada al cardenal Orsini, que precisamente tenia como titulo
De! [lusso e rifluseo, que por entonces permaneci6 inedita.

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NCI9.7 97
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gran apariencia para que despues, al derribarlos, quedaran de la desfavorable evoluci6n de la controversia hay que
mas ridiculizados los adversaries" (XII, 226-27). bus carlo en el heche de que los jesuitas, que en un primer
Hay algo, no obstante, de 10 cual Galileo no se dio momento parecian dispuestos a apoyar a Galileo -de he-
cuenta suficientemente: que no se trataba solamente de cho el 16 de mayo monsefior Dini habia escrito a su amigo
veneer un encarnizado odio de los frailes, pues detras de que "creo que en secreto muchos jesuitas son de la rnisma
los frailes -los cuales "no suelen querer perder"- estaba opinion, aunque se callan"-, prefirieron retirarse a un lade,
una Iglesia que tenia miedo de una renovacion substancial preocupados, como hemos explicado en el apartado segun-
y profunda, una Iglesia en la que es cierto que existian do, de que el triunfo del sistema copernicano desacredita-
bastantes altos prelados amantes de las letras y las cien- ra excesivamente a la filosofia aristotelica, Es probable que
cias, pero que no estaban dispuestos a llevar adelante este esta responsabilidad suya, aunque indirecta, no pasara de-
amor hasta el pun to de combatir seriamente para liberar sapercibida a Galilee, 10 cual explicaria en parte la progre-
las letras y las ciencias de las restricciones impuestas a siva agudizaci6n, a partir de 1616, de su aversi6n contra
ellas por Ia vieja cultura Irailuna. Engafiado pOI' esta erro- eIlos. De cualquier modo, sin preguntarnos si la responsabi-
nea valoraci6n de la verdadera orientaci6n de la Iglesia, lidad de los acontecimientos ha de ser atribuida mas a la
Galileo fue vlctima de aquel ingenue optimismo de cuyos ofensiva de los dominicos que a la retirada de los jesuitas,
peligros, precisamente, habian tratado de precaverlo unos 10cierto es que el resultado de Ia sentencia del Santo Oficio
meses antes sus amigos romanos, como Ciampoli. no podia ser peor. Algunos -y el propio Galileo estuvo en
Ouien en cambio advirti6 muy bien este error fue el cierto modo entre eIlos- pretendieron ver en el el resul-
embajador Guicciardini, el cual, acostumbrado alas sutiles tado de un compromiso (el caracter de compromiso de la
maniobras subterraneas que estaban a la orden del dia en sentencia se dcsprenderia, por ejemplo, del hecho sobre el
la corte vaticana, previ6 desde el principio que todos los que volveremos en seguida de que entre los libros conde-
razonamientos resultarian vanos y que la causa del coper- nados no figuraba ninguna obra de Galileo), pero en reali-
nicanismo solamente podria salir de eIlos dcrrotada, Es muy dad constituyo una grave derrota para cl cientifico de Pisa,
significativa a este respecto una carta enviada por el al mi- derrota que, sin alcanzarle personalmente de manera expli-
nistro Picchena en los dias de la llegada de Galileo a Roma, .cita, asestaba un duro golpe a todo su programa.
en la cual se transparenta toda la antipatia del avezado di-
plomatico pOI' el cientifico iluso que pretendia llevar ideas 6. EI 19 de febrero de 1616 el Santo Oficio someti6 a
nuevas precisamente a la capital de la Contrarreforma: sus te6logos dos proposiciones en las cuales pretendia re-
"Oigo decir que Galileo viene a aqui. .. Al principio de mi sumir e1 nucleo de toda la cuesti6n (XIX, 320):
Ilegada a aqui le encontre [en 1611] y estuvo algunos dias
en esta casa. Su doctrina y alguna otra cosa no gust6 a 1) "Que el sol es el centro del mundo, y por consecuen-
los Consultores y Cardenales del Santo Oiicio, y entre otros cia inm6vil de movimiento local";
BeIlarmino me dijo que ... si hubiera perrnanecido aqui de- 2) "Que la tierra no es centro del mundo ni esta inmo-
masiado tiempo no habria podido menos que dar alguna vil, sino que se mueve de por si, etiam de movimiento
justificaci6n de sus hechos ... No se si ha cambia do de doc- .diurno".
trina 0 de humor, pero en cambio se que algunos [railes de EI 24 del mismo mes 10s teologos, por unanimidad, pro-
Santo Domingo, que tienen gran influencia en el Santo .clarnaron que Ia primera proposicion era alocada y absur-
Oiicio, y otros, tienen malas intenciones para con C!; este -da filos6ficamente, y formalmente heretica por contradecir
no es pais para venir a discutir de la luna, ni para querer, en muchos pasajes Ias afirrnaciones de Ia Sagrada Escritu-
en los tiempos que corren, defender ni traer doctrinas" ra en su significado literal y segun la exposici6n comun de
(5 de diciembre de 1615;XII, 207). los santos Padres y de 10s doctores en teologia. En cuanto
El curso de los acontecimientos demostr6, desgraciada- .a la segunda, sin declararla heretica, la proclamaron mere-
mente, que entre Guicciardini y Galileo era el primero quien -cedora en filosofia de la misma censura que Ia primera, y
comprendia la realidad de la situaci6n. EI motivo principal -desde el punta de vista de la teologia al menos err6nea
<)~ 99

dado en el apartado tercero. EI silencio sobre la misma
demuestra claramente el deseo de no ofender al gran cien-
en 10 que respecta a la fe, Ai dia siguiente se comunico la tifico, protegido por una familia tan poderosa y catolica
sentencia a la Congregacion General del Santo Oficio. como la de Ios Medicis.?
Como explica muy bien Banfi," "las dos proposiciones,
cuyos terrninos se buscaran en vano en las obras de Galileo 7. La sentencia del Santo Oficio le fue comunicada a
o de Copernico y que no son sino la arnpliacion de las Galileo --el personaje mas directamente complicado en el
denunciadas por Caccini, evidentemente distan mucho de proceso-- en forma reservada durante el periodo que media
explicar, siquiera aproximadamente, la estructura cienti- entre el dia en que se dict6 la sentencia y el del decreto
fica, con su complejo de demostraciones, de la teoria co- de la Congregaci6n del Indice.
pernicana tal como la presentaba Galileo. Expresan -en El 25 de febrero el Papa Pablo V orden6 al cardenal Be-
terrninos metaffsico-escolasticos y, por tanto, no adecua- Ilarmino que hiciera comparecer ante el a Galileo y le amo-
dos- dos conclusiones en relaci6n con los text os biblicos nestara a abandonar In opini6n censurada, La orden pro-
separadas de las demas..; que constituyen con ellas un seguia diciendo que, si se negaba a obedecer, el padre Co-
cuerpo unico en el sistema general explicativo de los movi- misario debia intimarle oficialmente -ante notario y va-
mientos celestes. Ademas, la forrnulacion, en especial la rios testigos- el precepto de abstenerse POl' completo de
de la segunda proposicion, esta falta de coordinacion, de ensefiar 0 de demostrar esa doctrina 0 de tratar sobre
claridad y de precision, y en la primera el omnino immo- ella (et si recusaverit parere, P. Commissarius, coram rzo-
bilis contra dice la opini6n de Galilee." De todas maneras, tario et testibus, faciat illi praeceptunt ut omnino abstineat
a pesar de estos defectos de estructura y de la imperfecta huiusmodi doctrinam. et opinionem docere aut dejenderc,
concordancia de Ias dos proposiciones examinadas con el 1\ seu de ea tractare); por ultimo, si se negaba a ello, habia
sistema copernicano, esta claro que su condena represen- que encarcelarle (si vera non acquiverit, carceretur)
taba -sin que pudiera caber la menor duda- la condena (XIX, 321).
general del copernicanismo. Al cabo de pocos dias se ten- Obedeciendo a Ia orden recibida, Bellarmino convoco ante
dria la prueba de ello. \ 61 a Galileo el dia 26 de febrero, en presencia del padre
La sentencia del Santo Oficio fue transmitida a la Con- \ Cornisario general del Santo Oficio y -al menos por 10
gregaci6n del Indice, y esta, el dia 3 de marzo de 1616, die- que refiere el acta de la sesi6n- primero le hizo la admo-
t6 un decreta de condena (que hizo publico el dia 5) dividi- \ nici6n de abandonar la opinion condenada para pasar en
do en tres partes graduadas diversamente: a) los libros de seguida a la segunda fase del procedimiento. f:sta consisti6
Copernico y de Diego de Zuniga eran simplemente "suspen- \ en Ia orden, que le dio el citado padre Comisario, en nom-
didas" hasta su correcci6n (usque corrigantur); b) el libro \ bre del Papa y de toda la Congregaci6n del Santo Oficio,
del padre Foscarini era objeto de condena y prohibici6n I de abandonar, completamente, la opini6n antes menciona-
total (omnino prohibendurn atque damnandum); c) todos da, y de no tenerla en consideracion, ensefiarla 0 conver-
los demas libros que profesaban la misma doctrina no eran I tirla en objeto de demostracion de ningun modo, de pala-
condenados sino prohibidos en general (aliosque omnes li- I bra 0 con escritos (oo. et supraditcus P. Commissarius.i.
bros, pariter docentes, prohibendos) (XIX, 323). i ordinavit ut supradictam opinionem,.. omnino reliquat, nee
En cuanto alas obras de Galileo, no figuraban explici- I

tamente en la condena. Respecto de las famosas cart as a


9. Segun Drake (que en este punto anade una interesante nota
Castelli, a Dini y a Madama Cristina, el hecho se explica a Ia edici6n americana de este llbro) Ias palabras epartter docentess
facilmente por tratarse de documentos privados, no publi-
cados; para Ia Istoria delle macchie solari la explicacion es
mas diffcil, tanto mas cuanto que el examen de esta obra
I no se referian al copernicanismo como tal, sino a Ia doctrina de que
el copernicanismo es compatible con la Biblia. Se trata de Ia doc-
trina sostenida en el volumen de Foscarint, que precisarnente fue

!
condenado del modo mas absolute. Conslguientemente, la Istoriti
precisamente habla sido discutido por el Santo Oficio en delle macc/tie solari no entre en la condena porque no sostenla esa
la sesi6n del 25 de noviembre de 1615, como se ha recor- compatibilidad.

8. Op, cit., p, 155. 101

100

l.~
-
.. •

eam de caetero quovis modo teneat, doceat aut dejendat, 1633 la rechazan hoy la mayor parte de los crlticos porque
verbis aut scriptis). EI acta afiade que Galileo accedio el examen mediante rayos ultravioleta del folio en que se
(acquievit) y prometi6 obedecer, 10 cual explica que no hall a registrada el acta ha demostrado que corresponde
hubiera que pasar al encarcelamiento (XIX, 322). a una fecha no distinta de los folios que Ie preceden y Ie
He especificado "al menos por 10 que refiere el acta de siguen en la documentaci6n general del proceso. Esto no
la sesion" porque se trata de uno de los puntos mas discuti- significa, bien en ten dido, que la mayoria de los criticos
bles de toda la cuestion, y de un punto importantisimo esten dispuestos a aceptar como verdadero el contenido
porque veremos que el contenido de est a acta constituira del acta (por el contra rio, como afirma De Santillana, la
precisamente la base de la acusacion contra Galileo en el sospecha de que el acta no corresponde a la verdad "se
proceso de 1633. Las razones de Ia controversia surgida ha convertido ya [fuera de Italia] en certeza, incluso para
en torno al acta a que nos referimos son dos. autores eclesiasticos"): significa solamente que la fabrica-
La primera se refiere al contenido mismo del acta. ci6n del mismo no corresponde a 1633.
lC6mo puede decirsc, como dice, que se paso incontinenti Por escrupulo de objetividad traere aqui dos explica-
de Ia simple admonici6n a la orden verdadera y propia? ciones del documento, debidas ambas a estudiosos serios
Varias circunstancias inducen a excluir que Galileo se ne- y modernos -Morpurgo Tagliabue y De Santillana-, que
gara a obedecer la adrnonicion, y por tanto, nada autori- pueden considerarse antiteticas entre sf. Su diversidad cons-
zaria al padre Comisario a pasar de la primera a Ia se- tituye una confirmaci6n clara de Ia compIicaci6n de la
gunda fase del procedimiento, y menos a pasar inmediata- cuestion,
mente. lFue un exceso de celo? (Fue un abuso de Bellar- Morpurgo Tagliabue es uno de 105 pocos estudiosos que
mino 0 del padre Comisario? Tarnbien parece extrafio que todavia hoy consideran el documento como una aut en tic a
el Comisario especificara su precepto con las palabras quo- acta, rechazando no solamente la hip6tesis de que sea fal-
vis modis, que agravaban la posici6n de Galileo respecto de so sino incluso que se trate de un simple "borrador nota-
todos sus contemporaneos, por contener Ia prohibici6n rial". Su argumentaci6n tiene sobre todo caracter jurfdico:
implicita de considerar la cuesti6n siquiera hipoteticamen- "precisamente la inconzruencia del documento, su falta de
te (es decir, ex suppositione). coincidencia con Ia orden de Pablo V, hace que 10 consi-
EI segundo motivo de duda se deriva del aspecto ex- dere verdadero, Un borrador de acta, preparado para la
terno del documento en que se registra el acta. No lleva, eventuaIidad de que se rechazara 10 convenido, no habria
como era obligado, las firmas de los reunidos, y parece dejado de referirse a ella. S610 cabe pensar en una faIta
mas un simple borrador que un documento oficia!' c:Es de procedimiento 0, si queremos, en un abuso de iniciativa
posible -se preguntan algunos crfticos- que sea ap6cri- por parte de la Congrezacion. El hecho de que la sentencia
fo? lAcaso no es posible que se afiadiera en 1633 al expe- del Santo Oficio de 1633, en el resumen preliminar, haza
diente del proceso del 1916 s610 porque en ese momento les constar este documento sin advertir ni sanar Ia incongruen-
era muy c6modo a los nuevos jueces, que necesitaban agra- cia, convirtiendolo asi en la principal base de acusacion
var la situacion personal del acusado? Esta claro que se- contra Galileo, hace pensar que semejantes defectos de
mejante sospecha, si se aceptara, arrojaria el mas comple- procedimiento no contradecfan las costumbres juridicas de
to descrcdito sobre todo el desenvolvimiento del proceso la epoca".
de 1633. De Santillana, en carnbio, esta convencido de que el do-
Al igual que ha ocurrido con otras cuestiones, tambien cumento es una falsedad, perpetrada ya en 1I'i16 a iniciati-
aquf nos vemos obligados -por 105 lfrnites del espacio- va del padre Cornisario, especialmente irritado contra Ga-
a no entrar en un analisis detallado del problema, y ello Iileo. He aqui el nucleo central de su razonamiento: "El
tanto mas cuanto que semejante analisis exigiria una mues- Cornisario padre Seguri no habia est ado de acuerdo con el
tra de erudici6n absolutamente fuera de lugar en un volu- cardenal Bellarmino sobre el modo de Ilevar la cuestion.
men de este tipo. Es precise decir, de todos mod os, que la Y tam poco 10 habia escondido. Escribfa e! embaiador Guic-
hipotesis indicada de que el documento fuera afiadido en ciardini a Florencia: «Se que hay aquf en el Santo Oficio y

102 103

.....• ---.- .. ----~----~~~


.. -•
en otras partes, algunos frailes dominicos que Ie quieren profundizarlo. Su comportamiento es explicable si se tiene
mal [a Galileo]. .. uno de estos dias oiremos decir que ha en cuenta que solamente el equivoco podia autorizarles a
caido en algun raro precipicio ... » Llamado a presenciar la sostener =-ante el publico- que no habian sido derrotados
audiencia, el Comisario debi6 sentirse irritado por el modo completamente. La cosa aparece con toda claridad en Ia
amistoso en que la conducia el Cardenal, modo que impedfa carta escrita por Galileo al ministro Picchena eI 6 de mar-
toda intervencion suya. Por tanto, renunci6 a redactar el zo, donde esta claro que el cientifico tiende a atenuar su
acta segun las instrucciones de Bellarmino y, de regreso derrota hasta presentarla casi como una media victoria:
a su despacho, hizo redactar, en cambio, al amanuense un "... por 10 que ha demostrado el resultado, su opinion [del
acta segun sus propias intenciones: no podia considerarse padre Caccini] no ha hallado correspondencia en la Santa
una falsedad, pues no estaba firrnada, pero siempre podia Iglesia, la cual solo ha decidido que esta opinion no esta
resultar c6moda en algun accidente imprevisto, pues nunc a de acuerdo con las Sagradas Escrituras, de 10 cual solo
se sabe ... Nos enfrentamos con un caso clasico de ese odio se prohfben aquellos libros que han querido sostener ex
projesso que no esta en desacuerdo con la Escritura, y de
teologico que no se detiene ante ningun medio."
tales libros no hay mas que una carta de un padre Carrneli-
Sin entrar en el problema, es preciso conceder a De San-
ta, impresa el afio pasado, que queda prohibida. Diego
tillana que su hip6tesis es muy eficaz para explicar el desa-
de Zuniga ... qucda suspcndido donee eorrigatur ... A Ia pro-
rrollo posterior de las relaciones entre Galileo y el Santo
pia obra de Copernico solo se le quit an diez Ifneas del pre-
Oficio. Basta afiadir aqui que en aquel momento nadie con- facio a Pablo III en las que explica que Ie parece que esa
sigui6 dcterminar con exactitud si el tratamiento que se doctrina no es contraria alas Escrituras ... No se mencio-
Ie dio a Galileo -haberle convocado ante el cardenal Be- nan otros autores. Yo, como se comprende por la natura-
llarmino para comunicarle personalmente la sentencia del leza misma de la cuestion, no tengo ningun interes, y ni
Santo Oficio- se debia a una especial deferencia hacia el siquiera me habria ocupado de ella si..; no me hubieran
o al deseo de ligarle mas que a nadie a respetar la senten- complicado mis enernigos" (XII, 244).
cia; en realidad ese tratamiento se prestaba bastante a (Era sincero cuando escribia estas palabras? Cornpleta-
ambas interpretaciones. mente, es indudable que no, y ello es tan cierto que callo
rnuchas cosas que iban en contra suya. Pero con toda pro-
8. No son necesarios mas detalles para ilustrar las babilidad no era tampoco completamente insincero.
muchas ambigiiedades y contradicciones que caracterizaron Lo cierto es que Galileo quiso -a pesar de la clara
el desarrollo de este proceso: baste recordar una vez mas oposicion del embajador Guicciardini- permanecer en
que Ias dos proposiciones condenadas por el Santo Oficio Roma durante los tres meses que siguieron a la publica-
no procedian textualmente de las obras a Ias que los juc- cion del decreto de la Congregacion del 1ndice para darse
ces pretendian referirse implicita 0 explicitamente, y que, cuenta personalmente de la severidad con que la Iglesia
en el decreto del Jndice, se empleo un criterio de severidad pretendia aplicar la sentencia del Santo Oficio y para in-
completamente distinto para los diversos autores de Ias tentar -mediante sus poderosas amistades- salvar algo.
obras mencionadas. En realidad estos caracteres contradic- Consiguio ser recibido por el propio Papa, quien le conce-
tori os no hacen mas que reflejar las incertldumbres y las dio una "benignisima audiencia" y Ie aseguro su favor per-
contradicciones internas de la Iglesia, la cual, aun habien- sonal, pero sin acceder a ninguna concesion en cuestiones
do eIegido el camino del mas intransigente dogmatismo, de principio.
querfa, sin embargo, dar la impresion, a los partidarios de A pesar de esta benevolencia, sin embargo, tambien su
la orientaci6n "moderna", de que les habia concedido alga posici6n personal, a medida que transcurria el tiempo, apa-
tambien a ellos. recia cada vez mas perjudicada. Se habian difundido al-
Lo singular es que estos mismos autores de la orienta- gunos rumores sobre su conversacion con el cardenal Be-
cion moderna no experimentaron deseo alguno de desen- lIarmino y sus adversarios murmuraban que habfa abju-
mascarar el equivoco, sino que trataron de cuItivarlo y rado de sus teorias ante el cardenal; afiadian ademas que

104 105
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no habia acudido aRoma por su propia voluntad, sino cir, si pensarnos en las atroces desventuras que le agobia-
por orden expresa del Santo Oficio. ran precisamente par su excesiva confianza en la benevo-
Para poner fin a todas estas habladurias, Galileo pens6 lencia de la Iglesia hacia el y especialmente en la eficacia
en solicitar del propio Bellarmino una declaraci6n explici- del documento concedido por el muy autorizado cardenal
ta que pudiera contraponer a todo tipo de acusaci6n. ~ste se Bellarmino (Galilee 10 presentara, sin la menor utilidad,
la concedi6 el 26 de mayo, con gran satisfacci6n del cien- alas jueces inquisidores durante el proceso de 1633).
tffico, que via en ella una prueba adicional del prestigio No debemos olvidar que, a pesar de ser cierto que
que tenia aiin entre las mas altas jerarquias eclesiasticas. como escribe Morpurgo Tagliabue en las "contradicciones,
EI documento dice textualmente 10 siguiente: "Nos, Ro- distinciones y compromisos nacidos durante el primer pro-
berto Cardenal Bellarmino, habiendo oido que el senor ceso... se halla el origen de las futuras complicaciones del
Galileo Galilei es calumniado 0 se le atribuye haber abju- segundo proceso de Galileo", tarnbien es verdad que el
rado en nuestra presencia, 0 incluso de haberle sido equivoco arraigado en su animo fue 10 que le permiti6 no
impuestas par elIo saludables penitencias, y siendo solici- sentirse cornpletamente derrotado en la primera gran prue-
tada la verdad, decimos que el citado senor Galileo no ha ba de 1616,y por tanto, hallar en si mismo Ia fuerza nece-
abjurado ante nos ni ante ningun otro aqui en Roma, y saria para encajar otra. Pero sobre todo no debemos olvi-
menos en otro Ingar que nos sepamos, de opinion 0 doc- dar que fue precisamente la preparacion de esta otra bata-
trina suya alguna,sino que solamente Ie ha sido comuni- lla 10 que empuj6 a Galilee a escribir una de las mas adrni-
cada la declaracion hccha por Nuestro Sefior y publicada rables obras maestras de la literatura cientifico-filosofica
por la Sagrada Congregaci6n del fndice en la que se afirma de todos los tiempos: me refiero al Dialogo sui massimi
que la doctrina atribuida a Copernico, de que Ia tierra se sistemi.
mueve en torno al sol y de que el sol permanece quieto
en el centro del mundo sin moverse de oriente a occidente,
es contraria alas Sagradas Escrituras, y que, par tanto,
no se puede defender ni mantener. Y para dar fe de elIo
hemos escrito y firmado la presente con nuestra propia
mano" (XIX, 348).
Provisto de esta declaraci6n, Galileo se decidi6 final-
mente a marchar de Roma para Florencia eI 4 de junio
siguiente, Otros dos nurpurados, el cardenal Alessandro
Orsini y el cardenal Francesco Maria del Monte, le con-
fiaron dos cartas dirigidas al gran duque Cosimo II para
declarar al "patron" de Galileo que su servidor se habia
granieado -durante su estancia en Roma- "gran repu-
taci6n" ante el Colegio cardenalicio, el cual se habfa ale-
grado de esta ocasi6n de conocer mas intimamente sus
virtudes.
Las innegables cortesfas referidas, aunque atenuaron en
parte Ia amargura de Galileo, acabaron, sin embargo, como
es bien comprensible, par arraigar cada vez mas profun-
damente en su animo el aquivoco del que hemos hablado
al principio de esta secci6n. Y elIo no puede menos que
suscitar en nosotros cierto disgusto si tenemos en cuenta
Ias amarguras mucho mavores de que este equfvoco serfa
fuente, para Galileo, en el segundo proceso de 1633,es de-

106 107

-.,.

Capitulo 6
Los afios de silencio

1. De regreso a Florencia, en junio de 1616, Galileo se


retir6 a la villa Segni, en Bellosguardo, dedicando todas
sus energias a precisas observaciones astron6micas. En-
tretanto consigui6 concluir el arreglo domestico de su fa-
milia: 1as dos hijas, como sabemos ya, pronunciaron sus
votos (octubre de 1616 y octubre de 1617) en e1 monasterio
de San Mateo en Arcetri; su hijo Vincenzio fue reconocido
y 1egitimado en 1619. En 10s meses de mayo y junio de
1618 Galileo hizo una peregrinaci6n a Loreto, deteniendose
a1 regreso en Urbino, donde visito al duque Francesco Ma-
ria della Rovere.
En 1as primeras semanas de 1616 e1 jurista de Ravena
Francesco Ingoli, ahora secretario de la Congregaci6n de
Propaganda Fide, Ie habia enviado en forma de carta una
refutaci6n del sistema copernicano titulada De situ et quiete
Terrae contra Copernici systema disputatio, basada en ar-
gumentos extraidos de Arist6teles, Ptolomeo y Tycho Brahe,
Galileo, sin haber tenido tiempo de rechazar las pruebas
de Ingoli antes del 25 de febrero, hubo de resignarse a
callar, dejando la respuesta para tiempos mejores. Sin duda
fue una renuncia dura para su caracter fogoso, pero inclu-
so para el estaba claro que el silencio era la mejor arma
a la espera de que los anirnos se fueran calmando.
Por 10 dernas, habia bastantes sin tom as que Ie mostra-
ban que algo estaba a punta de cambiar incluso en 1as al-
tas esferas vaticanas. Por tanto, habia que aguardar pacien-
temente y realizar mientras tanto todos Ios esfuerzos posi-
bles para volver a granjearse el favor pleno de 10s diri-
gentes maximos de la Iglesia. Para demostrar la eficacia
de esta tactica basta referir un hecho, en sf de no mucha
relevancia, pero sin duda bastante cargado de significado:
en agosto de 1620 el cardenal Maffeo Barberini envi6 es-
pontaneamente a Galilee el refinado homenaje de una
composici6n poetica en su honor titulada Adulatio perni-
ciosa. EI tono de la carta con que la acornpafiaba es mas
que suficiente para demostrarnos que su autor no trataba
de recordar las culpas del gran cientifico, sino solamente
sus meritos:

109
,-,Ii It'"lliV IIIAt'''1 ;11'Ii/ ';,1/\. illl'

"I "11:11111 /IIAt~11I;)P // ',.1/1,1111

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• " lIIIl'IiV ,1/\" II

, !. II'; I~II P J 1111q I' I- (: '", i\ " 'I

"Muv Ilmo, Sr.: La estima que siempre he tenido por separado de nuestra Iglesia, quisiera atribuirse este capri- , ',,'I!lV /[lIII'~ ;'1' (II ' .. 1/1""1
la persona de V. S. y por las virtudes que concurren en cho mio ... , pudiera quedar testimonio de personas de gran
ella ha proporcionado materia para la composici6n que calidad de que yo he sido el primero en sofiar esta qui-
incluyo, la cual composicion, aunque falta de aquellas par- rnera" (XII, 390-91). III" lI!JIIN 1[llql ' "II l '..1/1. ill(
tes que le son debidas, habra de mostrar solamente mi La tactica de distensi6n ilustrada poco mas arriba s610
afecto, a la vez que pre tendo ilustrarlo solamente con su tuvo, en los afios de que se trata, una excepcion, y excep-
nombrc. Por 10 que, sin detenerme mas en otras excusas, ci6n muy grave porque se referia a la muy poderosa orden I'IIIII!S/l I; II ~III ,II' / (: '..1/1,,, 'I
que remito a la confianza que tengo en V. S., ruego que de los jesuitas. Como hemos sefialado ya, el comportamien-
acepte esta pequefia muestra del gran afecto que siento to ambiguo y falto de valor adoptado por los padres de
por V. S., y saludandole de todo corazon, le deseo que el esta orden durante el desarrollo del proceso debia haber II
11"11111' /II/II'III;ljl (II: ',,1/1.111('
Sefior le conceda toda clase de dicha" (XIII, 48-49). herido profundamente el animo de Galileo; buscaba ahora
Pese a la prudencia mostrada no hay duda de que Gall- una ocasi6n para vengarse de ellos, y esta ocasi6n se Ia
leo persistia en su arraigada fe copernicana. Su estado de ofreci6 el debate en torno a 1a naturaleza de Ios cometas,
que surgi6 entre los cicntfficos europeos en 1618. II!III1"1 '.I·/I.llifJ IIIWtlll(li-l"·ql I,
If
animo al respecto se transparenta con mucha claridad en (I
la fina ironia de la que se halla totalmente impregnada la Antes de referirnos a esta importante cuesti6n sera con- ",1'1 I') 11."11'111, 'II \'1 ';;1/1, "I(
carta escrita por el a Leopoldo de Austria el 23 de mayo veniente, sin embargo, detenerse brevemente en las obser-
de 1618. Se trataba de acompaiiar con Ias corrientes expre- vaciones astronomicas a las que Galileo dedico --como se
siones de homenaje algunos regalos (dos telescopios, etc.) ha recordado al principio de la secci6n- gran parte de
enviados por el cientifico al poderoso emperador: 10 singu- sus energias de regreso de su desdichado viaje aRoma.
'I "III" ",. ,III "II" 11"1"" 11'11
IJ
lar, sin embargo, era que entre estos regalos se incluia un Se trata de observaciones rnuy pacientes, relacionadas con I" '''11' ~) /11 ur . I 'I" I ' '"I ."

ejernplar de la I storia delle macchie solari, obra -como 10 que habia sido el descubrimiento mas famoso de Galileo:
sabemos- abiertamente inspirada por e1 copernicanismo, los satelites de Jupiter. Con ellas Galileo se proponfa llegar
y una copia del Discorso sul flusso e rijlusso del mare, re- a la medici6n exacta de sus f'ases, y elIo no solamente por ! Iii i .j '1 II I
.,
I I I

dactado, como tambien sabemos, para el cardena1 Orsini el evidente interes cientifico de 1a medicion sino tarnbien ,j,.;

el 8 de enero de 1616, en el que segun Galileo se exponia por un fin sumamente practice que vale la pena destacar ii' II' I 'II I 'I' I 'I I '''I
la prueba mas decisiva en favor de este sistema. Ello es como caracteristico de su persona1idad (recuerdese 10 que
un signa claro de que estos dos escritos, y en especial el se indicaba en e1 capitulo I sobre la orientaci6n tecnica
'II I ill
segundo, no habian perdido, a 10s ojos de Galilee, su prirniti- de la ciencia, derivada por Galilee de la escuela de Ios ~: ..

vo valor a pesar de la sentencia de 1616. lC6mo justificar un "rnatematicos" del siglo XVI). ,I'
ifill I', ,.", I i'l
acto tan poco respetuoso para con el Santo Oficio? He aqui Galileo estaba convencido, y mantuvo esta conviccion
la significativa respuesta de Galileo: "Ahora, como se cuan- durante toda su vida, que el conocimiento exacto de los pe-
to conviene obedecer y creer las decisiones de 10s supe- riodos 0 fases citados proporcionaria un metodo seguro y
'1 ,I
riores, c6mo estos se hallan dotados de muy altos cono- practico para Ia determinacion de la Iongitud de cualquier
I~-

cimientos a los que no Ilega la bajeza de mi ingenio, cons i- pun to de Ia Tierra, me to do que, siendo aplicable tambien '"ltl I
dero este escrito que le mando, fund ado en la movilidad en Ia mar segun el, permitiria a los barcos determinar la
de 1a tierra, que es uno de los argumentos fisicos que yo posicion ocupada a 10 largo de su ruta.
aducia en confirmaci6n de esa movilidad, 10 considero, digo, Este metodo deberia tomar 10s movimientos de la ob- I
como una poesia 0 un suefio, y como tal recfbala V. A. Sin servacion -por medio del anteojo- de Ios eclipses, las
embargo, como los poetas aprecian a veces algunas de sus ocultaciones y 1as conjunciones de los satelites de Jupiter, 111111' ~'~ ,~'
fantasias, tambien yo tengo en estima esta vanidad mia, prosiguiendo despues anaIogamente al rnetodo efectivamen-
y como yo Ia habia escrito y dejado ver al sefior Cardenal te empleado ya con cierto exito para el calculo de algunas
citado mas arriba, y a unos pocos mas, luego he dejado longitudes sobre la base de la observaci6n de los eclipses I'
algunas copias de la misma en manos de algunos grandes del sol. La ventaja de considerar los satelites de Jupiter t ~ii; ! q !
I'
senores, y esto, a fin de que si en alguna ocasi6n alguien, adem as del Sol consistia, segun Galilee, en que 10s eclipses I
"

110 III
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extinguida de llevarse consigo un precioso secreto, ofrecido


de estos satelites son muy frecuentes, mientras que, como' repetidamente pero en vano a sus contemporaneos. l' ,-, Iii(' " I'
es bien sabido, los eclipses de Sol son muy raros. Como
explica muy bien Ferdinando Flora, con su indiscutible 2. En noviernbre de 1618 aparecieron en el cielo tres
I
competencia de astronomo, estemetodo, "teoricamente per- cornetas, y este extraordinario acontecimiento astron6mico i 'I'"'
fecto", era inaplicable a bordo, ya por la dificultad de la hizo que hablara de el no s610 el pueblo, que veia en ellos
observaci6n telescopica, obstaculizada por el balanceo y el tristes presagios, sino que tambien se ocuparan de el los
cabeceo de la nave, ya por la faIta de cron6metros ... Inclu- mayores cientificos de todos los paises europeos. Galileo, tfll"ilill
so hoy el metodo de Galileo exige conocimientos astronomi- como es obvio, comprendio inmediatamente el excepcional
cos y dotes excepcionales en el observador, y no se ha interes del fen6meno, pero no puclo observarlo personal-
aplicado jarnas".' mente porque se veta obligado a guardar cama por una
Aunque substancialmente ilusorio, el convencimicnto a grave enfermedad. Esta desfavorable circunstancia no le
que acabamos de referirnos es del mayor interes desde el impidio, sin embargo, intervenir, primero indirectamente
punta de vista historico para el conocimiento de la perso- y despues directamente, en cl debate cientifico que en
nalidad de Galileo, En realidad dcmuestra la existencia, en seguida se hizo muy vivo entre los eruditos acerca de la
el gran cientifico, de un impulso muy vivo y constante a re- naturaleza general de los cometas.
lacionar teorla y practica. Con semejante impulso no podia Las teorfas en discusion eran fundamentalmente dos: la
concebir que su mayor descubrimiento astron6mico (el des- aristotelica, que concebia los cometas como meteoros at- "I"! 1'1'
cubrimiento de 105 "planetas mediceos") no tuviera apli- rnosfericos que habian ascendido hasta la esfera del fuego
caciones, esto es, que su unica importancia residiera en Ias y despues tenian que girar circularmente por el movimien-
consecuencias del mismo en el terreno filosofico, Por el to superior de 10s cielos,s y la de Tycho Brahe, la cual,
contrario, semejante descubrimiento hubiera debido mos- sobre la base de precisas observaciones sobre los cometas "1-"1
trar, segun el, su eficacia para uno de los problemas mas realizadas en 1577 y en especial por la confrontacion de los
dificiles y urgentes de la epoca -el problema del calculo valores de los paralajes de los cometas y el lunar, afirmaba
de la longitud- Y, en relacion con el, el problema de Ia que se trataba de cuerpos que estaban por encima del cie-
determinaci6n de la ruta de Ios barcos, fundamental para 10 de la Luna, es decir, mucho mas alia de la esfera del
el dominio de los mares. fuego. ~ '-'1 '-1
En el perfodo del que nos ocupamos Galileo inicio ges- La primera teoria se dirigia fundamentalmente, como
tiones con el gran duque Cosimo II y posteriormente -a es obvio, a salvar el principio de la perfeccion de los cie-
traves del embajador del gran duque en Madrid- con el IDS; la segunda constituia, en cambio, un retorno parcial
propio rey de Espana para intentar aplicar su presunto a la antigua hip6tesis pitag6rica de la naturaleza estelar
de los cometas. No obstante, Tycho Brahe solamente acep- t I' II II !
hallazgo. Pero los tecnicos del gobierno espafiol intuyeron
-aunque sin plena consciencia-« que ocultaba algun in- taba esta hip6tesis respecto de la situacion de los comet as
conveniente suficiente para anular su eficacia practica e en 10 alto de los cielos, sin pronunciarse acerca de la na-
hicieron fracasar las tentativas. En el ultimo periodo de turaleza (estelar 0 no) de sus cuerpos; ademas, tendia a
su vida Galileo las reanud6 con el gobierno de 105 Paises III 'i""!!
Bajos, que envi6 a Italia un representante suyo para obte- 2. Como es sabido, segun la fisica de Aristoteles, el globo te-
ner ac1araciones al respecto. Entretanto, sin embargo, Ga- rrestre (inm6vil y situado en el centro del universo) estaria cons-
tituido por cuatro esferas +-de Ia tierra, del agua, del aire y del
lileo estaba perdiendo la vista y, con ella, toda posibilidad fuego (yendo de abajo a arriba)- que representarian los lugares
de verificar Ia eficacia del metodo propuesto. De este modo naturales de los cuatro elementos fundamentales de nuestro mundo.
terminaria descendiendo a la turnba con la ilusi6n nunc a Por encima de la esfera del fuego estartan altuados Ios diversos I 'I '!'~, I I , ! !i I
cielos (en forma de superficies esfer icas con centro en al centro de
la Tierra) que gtran con movimiento circular uniforme; el primero,
1. Del volumen de la Biblioteca Universale Rizzoli citado ya es dectr, el mas bajo de todos, serta el cielo de In Luna.
(en la nota 1 al cap, V), pp, 178-79.
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conceder a los aristotelicos que los comet as estan someti- Guiducci (0 sea, GaliIeo) eran muy distintos de 10s aris- "'" o=-! 1.

dos a movimientos de forma circular. totelicos.


POI' los capitulos anteriores sabemos ya que, al abando- EI Discorso de Guiducci fue publicado en Florencia en
nar a partir de 1616 toda concesi6n al copernicanismo, los junio de 1619, y en el mismo afio aparecio la respuesta del i"
astr6nomos de la Compafiia de Jesus tendian ahora a acep- padre Grassi, titulada Libra Astronomica ac Philosophica.
tar y defender el sistema astronomico de Tycho Brahe: Su autor se ocultaba bajo el nombre de Lotario Sarsi Sigen-
por un lado, en realidad, representaba alga claramente sano, anagram a de Oratio Grassi Salonensi; el titulo
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moderno al basarse en observaciones cxactas de los cielos Libra (balanza), sugerido, como explica Sarsi, por el ma-
desconocidas tanto para el sistema de Arist6teles como yor de los tres cometas de 1618, que el autor afirrnaba
para el de Ptolomeo; por otro, sin embargo, no constituia aparecido en el signo de Libra, pretendia sugerir tambien
una ruptura revolucionaria con Ias viejas concepciones por que las afirmaciones del Discorso debian scr rigurosamente
admitir la inmovilidad de la Tierra. Es natural, por tanto, pesadas antes de ser aceptadas. Lo singular es que ya en
que tam bien se hicieran partidarios de Tycho Brahe a pro- el subtitulo, Sarsi (0 sea, Grassi) entraba en abierta pole-
p6sito de la tcoria de 105 cometas. mica con Galilee sin detenerse a discutir con su discipulo.
Ello qued6 claro a partir de una docta disertacion so- El sub titulo rezaba asi: (Libra ... ) qua Galilaei Galilaei opi-
bre la cuesti6n dada en Roma por el padre jesuita Orazio niones de cometis a Mario Guiducio in florentina Academia
Grassi, savories, profesor de rnatematicas del Collegio Ro- expositae, at que in lucem nuper editae, examinantur.3
mano. Fue publicada ne 1619 con el titulo de Disputatio De esta manera Galileo era arrastrado directamente a
astronomica de tribus cometis anni MDCXVIII. Se trata de un Ia discusion, viendose obligado, por tanto, a intervenir en
trabajo de estilo florido y ret6rico que en realidad no afiadia ella personalmente. Bubo, por consiguiente, dos respues- I-cj!

nada cientificamente relevante a la teoria de Tycho; la unica tas: una -bastante rnesurada y Ilena de respeto- del
novedad introducida por Grassi era, como explica Banfi, propio Guiducci en forma de Lettera al M. R. P. Tarquinio
"una tcntativa de conciliacion de Ia nueva hip6tesis con Galluzzi della Compagnia di Gesu (publicada en Florencia
los principios metafisicos aristotelicos en cuanto que repe- en 1620), y otra mucho mas larga y polemic a de Galileo,
tfa la distinci6n entre materia y movimientos celestes y tambien en forma de carta, dirigida al ilustrfsimo y reve-
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materia y movimiento elementales", Esta tcntativa confir- rendisimo Senor Don Virgilio Sesarini, Acadernico Linceo,
maba el caracter de compromiso -tan odioso para Gali- Maestro de Camara del Pontifice. La redacci6n de esta car-
lea- del sistema de Tycho Brahe en la reelaboraci6n de los ta exigi6 casi tres afios y fue enviada a su destinatario, Ce-
jesuitas. Por ello decidi6 Galileo aprovechar la ocasi6n sarini, en octubre de 1622 (se publicaria posteriormente, ! I .•..,
para abrir una polernica dura y general contra las investi- en 1623, dedicada al nuevo Papa, como explicaremos mas
gaciones cientificas del tipo de las practicadas por los ampliamente en el capitulo 7). Galileo, aceptando la me-
profesores del Collegio Romano. tafora de Sarsi, le dio como respuesta a la misma el titulo
EI primer paso que dio Galileo en este sentido consistio de Saggiatore para indicar que en aquel delicado proble-
en hacer leer ante la Academia florentina, por su discipulo ma era nccesario emplear no ya una balanza cualquiera ,>;- I

y amigo Mario Guiducci, un Discorso delle comete en el (libra) , sino una balanza muy precisa de quilatadores de
que declaraba "absolutamentc van a y Ialsa" la opinion de oro (saggiatore). Afiadia a continua cion -y sus palabras
Grassi. El Discorso, inspirado y en parte escrito por el pro- nos dan inmediatamente una idea de la acritud de la
pia Galileo, sugeria ademas una nueva hipotesis segun la polemica-> que, a decir verdad, el famoso comet a no ha-
cual los cometas no sedan cuerpos reales sino aparentes, bia aparecido en el signo de Libra, sino en el de Escorpi6n, I ~l

como el arco iris y el halo, esto es, pura y simplemente


efectos 6pticos de 10s reflejos de la luz solar sobre masas
3. Vale la pena incluir aqui la siguiente nota de Drake: en
de vapor elevadas dcsde la tierra a gran altura, La relacion el ejemplar que poseia Galileo, este nabta corregido de su pufio y
entre esta hipotesis y Ia vieja teoria de Arist6teles es inne- tetra Ia palabra examinantur (se examinan) convtrttendola en ezc-
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gable; sin embargo, los motivos por los que la defendi6 nimantur (se ahogan) .

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por 10 que Sarsi habrfa podido titular su obra con mas


verdad "EI escorpion astron6mico y filos6fico"; la aclara- mente, de cuestiones particulares que no pueden tener
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cion prosigue: "constelacion lIamada por nuestro gran poe- ningun peso en la valoraci6n general de Ia teoria. Para jus- I!.' .' 1 I" I I

ta Dante simbolo del frio animal tificar la obstinada incomprension de Galileo de los meri-
tos de Tyche Brahe, Wohlwill sostuvo -hace bastantes
Che colZa coda percuote la gente; * afios- que la teoria de Tycho, reconocida universalmente \0' I, ; Ii'

como uno de los progresos mas importantes de la astrono-


y realmente no faltan en ella picaduras contra mi, y mucho rnia, no poseia en realidad, en el siglo XVII, todo el signi-
mas graves que las de los escorpiones porque estos, como ficado que hoy es posible atribuirle: 5 no fue capaz de adu- ;!-dl'll
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amigos del hombre, no hieren si antes no se les ha ofen- cir, para sostener su justificacion, otra prueba que un ge-
dido y provocado, y a ese otro que me muerde nunca Ie he nerico recurso alas "contradicciones de la historia del pen-
molestado ni con el pensamiento. Mi fortuna es que co- samiento", En contra de esto esta el hecho de que Kepler
nozco el antidoto y el remedio contra estas picaduras. Por cornprendio perfectamente el valor de la astronomia de Ii
tanto, romp ere y frotare al propio escorpi6n sobre las Tycho Brahe, aun apartandose de ella en varios puntos, , 1
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heridas, por 10 que el veneno reabsorbido por su cadaver y tambien que Ia distinta valoraci6n de Kepler y Galileo
me dejara a mi libre y sano" (VI, 221). de dicha astronomia estuvo en la rafz del grave desacuer-
Sarsi (Grassi) volvio aim otra vez sobre el problema, do entre ambos.
publicando en 1626 una vasta obra titulada Ratio ponderum Teniendo en cuenta todo esto parece mas justa resumir,
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librae et simbellae, dedicada al cardenal Francesco Bon- con Olschki,? que la teoria de los cometas no constituye el ;. 1"1
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compagni. El estilo del jesuita era aparentemente sereno y verdadero nucleo de la polemica desarrollada en Il Sag-
mesurado, pero en realidad estaba lIeno de veneno; no se giatore, sino unicamente su punta de partida, 0 admitir
equivocaba Galileo al apostillar en Ia primera pagina este atrevidamente con Timpanaro 7 que, bien mirada, Galileo
comentario: no se propuso siquiera ofrecer una teorfa satisfactoria del
fen6meno citado.
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Simula il visa pace, ma vendetta En realidad pretender juzgar una obra como Il Saggia-
chiama il cor dentro, e ad altro non attende ** tore desde un punta de vista estrictamente astronomico (0
(VI, 277). sea, en atencion a la sostenibilidad 0 no de la teoria de los
3. Il Saggiatore, nel quale con bilancia esquisita e giusta
cometas de Galileo) signiflcaria dejar escapar 10 que en
ella hay de mas vivo y fecundo: la riquisima problernatica
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si ponderano te case contenute nella Libra Astronomica e de Galileo, las innumerables investigaciones concretas en
Filosojica di Lotario Sarsi Sigensano es una obra maestra Ias que resplandece su excepcional agudeza de observador,
magnifica de literatura polemica. Sin embargo, si quisiera- sus mordaces argumentaciones polemicas que se transfor-
mos juzgarlo exclusivamente desde el punto de vista de la
ciencia astron6mica habriamos de reconocer francamente
man frecuentemente en indicaciones geniales de temas nue- l' I I ! ~, I
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vos para la investigaci6n cientifica. No es posible cornpren-
que es un libro equivocado. der el desarrollo de la lucha entre Galilee y Grassi limi-
De Santillana se esfuerza par salvar algo de la hipotesis tandose alas tesis generales por ellos sostenidas y pres- I "j
de Galileo sobre la naturaleza de los cometas, y a este fin
recuerda que "efectivamente las reIaciones que [Galileo]
deduce entre fa direcci6n de Ia cola de Ios cometas y Ios
cindiendo del modo en que Ias sostienen. Flora escribe
muy bien al respecto que: "De Ios dos contendientes, de va-
lor muy desigual, uno, Grassi, defiende una tesis muy cer-
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rayos del Sol eran correctas",» pero se trata, manifiesta- cana a la verdad con argumentos frecuentemente librescos;
• Que con la cola golpea a la gente. , I

•• Simula el rostro paz, pero venganza I grita el coraz6n por


5. Ibid., vol. II, p. 18.
6. Op. cit., p. 280.
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dentro, y otra cosa no espera.
4. Op. cit., p. 153. 7. Prefacio al volumen II de la seleccion de Opere di Galileo,
ctt., p. 53.

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el otro, Galilee, sugiere una hip6tesis err6nea y la sostiene cuya indeterminaci6n se deriva que un as mismas casas se
con mente del cientifico que investiga en vivo el «gran li- puedan !lamar grandisimas y pequefiisimas, cercanisimas 0
Iejanisimas, y las mas cercanas lejanas y las mas lejanas -, I
bro de la naturaleza» para descubrir sus leyes y que no !!
puede contentarse con razonamientos insuficientes y con- cercanas, y las mas grandes pequefias y las mas pequefias
grandes ... " [VI, 264]), asi como tambien las observacio-
fUSOS".8
Sera suficiente citar algunos de los muchos ternas tra- nes =-especialmente caracterfsticas->- que afirman can mar-
tados en Il Saggiatorc para advertir la extrema variedad tilleante insistencia la superioridad de las pruebas basadas
de esta obra y la consiguicnte irnposibilidad de conside- en la experiencia direct a sobre las pruebas basadas en el
rarla pura y simplemente como un tratado astronornico simple testimonio de otros. III

sobre la naturaleza de los cometas: bastantes discusiones "Aducir tantos testimonios, senor Sarsi, de nada sirve ...
versan sobre el problema del aumento producido por el te- Contratais con la autoridad de muchos poetas la experien-
lescopio, con especial refcrencia al caso en que se hacen cia que nosotros os proporcionamos. Os responde dicien- 'I
"perfectamentc visibles" muchas estre!las "completamente do que si esos poetas se hallaran presentes en nuestras ex-
periencias cambiarian de opinion" (VI, 337). "No puedo sino , '\
invisibles a simple vista" (la dificultad de este caso reside en
el hecho de que pierde sentido la definicion corriente de au- maravillarme de que Sarsi persista en intentar probarrne
mento); algunas paginas que figuran entre las mas notables mediante testimonios 10 que yo puedo ver ya por medio de
por su agudeza cientffica 0 por la extraordinaria viveza del experiencias" (VI, 339). "Sarsi continua en el ya iniciado es-
estilo estan dedicadas a la demostracion de que el calor tilo de querer probar con las relaciones de otros 10 que de
no es producido por el simple movimiento de los cuerpos hecho se puede ver ahora por Ia experiencia" (VI, 341), etc ...
sino por el rozamiento que experiment an al moverse; otras Muy significativa y de excepcional modernidad es, por ul-
examinan con mayor 0 menor amplitud Ienomenos curio- timo, la invitaci6n a no contentarse nunc a con las viejas
sos procedentes de casi todas las ramas de la fisica enton- soluciones transmitidas por el saber tradicional, y de bus-
ces conocidas: asi, por ejemplo, la relacion entre la grave- car siempre otras con animo resuelto aunque sea simple-
dad de los sonidos emitidos por un 6rgano y la longitud mente a titulo -diriamos nosotros- de hipotesis de tra-
de los tubos que los emiten, la adherencia de las superficies bajo: "la primera intenci6n del senor Mario [Guiducci ] y
entre si y en especial la adherencia del aire y del agua a la mia ... es suscitar las dudas que nos ha parecido que hacian
superficie de los cuerpos, la no transparencia de los cuer- inseguras las opiniones tenidas hast a aqui, y proponer alguna
pos iluminados, etc. consideracion nueva a fin de que se examine y se consi-
Ademas, entremezcladas a la explicaci6n de las diversas dere si hay algo que puecle arrojar alguna luz y facilitar
experiencias, hay muchas e interesantes noticias autobio- el camino al hallazgo de 10 verdadero" (VI, 281-282).
graficas (escritas tambien con intenci6n manifiestamente Por 10 demas, el mismo aspecto externo de la obra exclu-
polernica) y algunas consideraciones muy valiosas de or- ye que se la pueda considerar como un autentico tratado:
den metodol6gico. Recordaremos por ejemplo las sutiles en realidad se presenta bajo el ropaje de un comentario
criticas contra la pretendida nobleza y perfecci6n de deter- puro y simple que sigue, pagina POl' pagina, la Libra de
minadas figuras geometricas (que enriquecen otras de las Sarsi y --como era corriente en 10s viejos comentarios de
que ya hemos hablado largamente en el capitulo 3), 0 los maestros medievales=- hall a en ello ocasion para las
bien otras muy eficaces contra Ia indeterminacion de deter- mas variadas y atrevidas reflexiones, En todo ello no deja
minadas expresiones del lenguaje cornun, como proximidad de haber una cierta ironia, sea por Ta extrafia adecuaci6n
y lejania, grandeza y pequefiez ("erraria quien dijera «Ias de Galileo a un metodo tan anticuado.. sea par el fingido
cosas del mundo son grandes 0 pequefias», proposicion en homenaje rendido a Sarsi al suponer que su Libra es un
la que no hay verdad ni falsedad, como tampoco la hay en texto autorizaclo, merecedor de comentario.
la proposicion «los objetos estan proximos 0 lejanos», de lHemos de concIuir por tanto que el Saggiatore es una
obra puramente fragmentaria, falta de unidad interna? Esto
8. En el volumen citado poco mas arriba, pp. 98-99. serfa inexacto; en realidad existe una unidad interna aun-

118 119

que no sea mas que porque toda la obra se halla impreg- puedo separarla de estas condiciones por imaginaci6n al-
nada de la vibrante personalidad de Galileo, presente en guna; en cambio, respecto de si ha de ser blanca 0 roja,
todas partes con su estilo mordaz y polemico, con su pe- dulce 0 amarga, sonora 0 muda, de olor grato 0 desagra-
netraci6n de agudo observador, con su energia de animoso dable, no cree que tenga que hacer fuerza a la mente para
innovador de Ia cultura. Lo cierto, sin embargo, es que acompafiarla necesariamente de estas condiciones; asi, si
Il Saggiatore no constituye un tratado cientifico, Es una los sentidos no las hubieran recorrido, tal vez el razona-
fascinante obra de propaganda cultural, de ruptura con 105 namiento y la imaginaci6n no Ilegarian nunca a ellas. POl'
viejos metodos, de abierta denuncia del esprritu de com- 10 que creo que estos sabores, olores, colores, etc., por
promiso ocuIto bajo la falsa modernidad de la dialectica de parte del sujeto en el que parece que residen, no son mas
los jesuitas. No sin raz6n Olschki 0 ha querido hallar una que puros nombres, y en cambio tienen su residencia en el
analogia entre la polemica desarroUada aqui por GaIiIeo cuerpo sensitivo, de modo que apartado el animal son su-
y la que Pascal llevara adelante contra otro aspecto de la primidas y aniquiladas todas estas cualidades... Pero no
cuItura de los jesuitas en sus famosas Provinciales. Recono- creo que en los cuerpos externos, para excitar en nosotros
ciendo Ia importancia de esta observaci6n, me parece ne- los sabores, los olores y Ios sonidos, se necesite mas que
cesario destacar, sin embargo, que esta analogia s6lo es va- tarnafio, figura, numero y movimientos tardos 0 ve1oces, y
lida dentro de limites muy determinados: nada seria mas estimo que, quitadas las orejas, las lenguas y las narices
peligroso -al menos a mi entender- que confundir la orien- quedan Ias figuras, los numeros y Ios movimientos, pero no
taci6n jansenista de Pascal con la orientaci6n iluminista (0 ya los olores, sabores y sonidos, los cuales, aparte del ani-
preiluminista) de Galileo. mal viviente, no creo que sean mas que nombres, como
no son mas que nombres las cosquillas y la titilaci6n, una
4. Hemos dejado aparte, par Ia delicadeza de la cues- vez dejadas las axilas y la piel en torno a la nariz."
ti6n, las paginas del Saggiatore que tratan 0 parecen tra- Es evidente la claridad y la importancia de estas pa-
tar de cuestiones especificamente filosoficas. Estas cuestio- ginas de Galileo: indudablemente abrieron el camino por
nes son fundamental mente dos: una, esbozada en pocas el que se movi6 la ciencia moderna durante siglos. Todos
Ifneas hacia eI principio de la obra (VI, 232), se refiere a los sabemos que en realidad hasta una epoca muy reciente la
caracteres en que esta escrito el libro de la naturaleza: la ffsica y la fisiologta consideraron siempre, de acuerdo con
otra, desarrollada ampliamente hacia el final (VI, 347 et Galileo, que Ia "explicacion" de las cualidades sccundarias
seq.), afronta la distinci6n entre dos tipos de cuaIidades de (tomadas sin mas como subjetivas) habfa de consistir en
los cuerpos. la detenninaci6n exacta de los procesos por los que nacian
Empezaremos por la segunda, que es sustancialmente de las cualidades primarias de los estimulos fisicos (del
mas sencilla. objeto) y de los aparatos fisio16gicos (del sujeto percep-
Se trata de una distinci6n analoga a la que a continua- tor). Incluso hoy, por 10 demas -a pesar de que por nues-
ci6n formularian bastantes otros fi16sofos(con razonamien- tra mayor conciencia critic a no estamos ya dispuestos a
tos a veces parecidos a los de Galileo y a veces diferentes) identificar sumariamente los dos conceptos de "explicacion"
y que Locke caracterizara como distinci6n entre cualidades de los sonidos, colores, sabores, etc., y de su "reduccion" a
primarias y cuaIidades secundarias. "Digo -escribe Gali- las cualidades prim arias- hemos de admitir que esta re-
leo- que en seguida experimento la necesidad, cuando con- ducci6n representa un momento importantisimo en la ex-
cibo una materia 0 sustancia corporea, que se define y se plicacion de las citadas cualidades.
representa por este 0 aquel simbolo, que en relaci6n con Reconocida la enorme importancia cientiiica de la dis-
otras es grande 0 pequefia, que esta en este 0 aquel lugar, tinci6n introducida por Galileo, hay que destacar, sin em-
en tal 0 cual tiempo, que se mueve 0 esta quieta, que toea bargo, con igual franqueza que nada nos demuestra que
a otro cuerpo 0 no, que hay una, pocas 0 muchas, y no comprendiera verdaderamente y a fondo las implicaciones
[ilosoiicas implfcitas en ella. En realidad recurri6 a su im-
9. Op. cit., p.284. portante distinci6n mas como cientifico que como fil6sofo, es

120 111
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decir, con mentalidad mas operativa que especulativa. En lidades primarias no es en Galileo la afirmaci6n de un me-
otras palabras: recurri6 atrevidamente a ella porque era canicismo metafisico. Democrito, si asi puede decirse, nos
uti! para sus investigaciones y dentro de los limites en que introduce a Plat6n ... La nueva ciencia ilumina en las tos-
era manifiesta esta utilidad; sin embargo, no se molest6 en cas relaciones causales una permanencia de relaciones pro-
analizar sus presupuestos cognoscitivos generales porque porcionales, una ley, y esto cuando las lleva al plano de una
este analisis qucdaba fuera de sus intcreses. consideraci6n cuantitativa y geornetrica. EI mundo, este
La unica justificaci6n -si se puede hablar de justifi- mundo varia de infinitos acentos y apariencias, revela ser
caci6n efectiva- de la diferencia "descubicrta" por Galileo entonces un todo arm6nico en el que cada parte correspon-
entre los dos tipos de cualidadcs queda destacada por las de a otra, se expone como «un gran libro que continua-
primer as !ineas del fragmento citado; se basa en la "im- mente esta abierto ante nuestros ojos ... »",
posibilidad" en que nos encontramos para concebir "una No pre tendo negar que en el animo de Galilee exista una
materia 0 sustancia corporea" sin concebir al mismo tiem- influencia plat6nica (junto a otras, no obstante); pero en
po sus propiedades aritmeticas "que hay una, pocas 0 mu- cambio tengo muchas dudas acerca de la posibilidad de
chas", geometricas y mecanicas, Sin embargo, tampoco aqui atribuirle una orientaci6n filos6fica determinada, y menos
examina a fonda Galileo si se trata de imposibilidades de una orientaci6n que admit a cualquier ruptura de tipo pla-
orden l6gico 0 de orden intuitivo, y, en este ultimo caso, si t6nico entre un mundo fenomenico "vario de infinitos acen-
se refiere a una intuici6n universal 0 psicol6gica. Se trata tos y apariencias" y un mundo real, perfectamente arrnonico,
de problemas evidentemente ajenos a sus preocupaciones. que se halle por debajo del que resulta constituido por pu-
Advertir este "ser ajeno" no significa dirigirle reproche al- ras entidades matematicas,
guno, sino unicamente reconocer que seria peligroso, por Limitandonos aqui a Il Saggiatore -porque el problema
no decir aventurado, atribuir a Galileo tal 0 cual concep- es distinto para otras obras-, me parece que pretender ba-
ci6n filos6fica solamente porque esta constituye =-segtm sarse en 61 para confirmar una interpretaci6n platonizante
nosotros- la mejor base para su distinci6n entre las cuali- del tipo descrito es por 10 menos muy atrevido. iAcaso
dades subjetivas y las objetivas de 105 cuerpos. no hemos visto en la secci6n anterior que uno de los canones
De caracter mas delicadamente filos6fico parece la pri- metodo16gicos en que se bas a toda la obra es precis amen-
mera de las dos cuestiones a las que se ha aludido al co- te la valoraci6n de la experiencia como fuente de conoci-
mienzo de esta secci6n. Galileo la trata en un parrafo que miento seguro? Pero hay mas: muchos hechos nos inducen
goza de la mayor celebridad: "La filosofia esta escrita en a pensar -si no me equivoco- que el propio fragmento
este gran libro que continuamente esta abierto ante nues- que se acaba de citar no tiene una orientaci6n plat6nica tan
tros ojos (quiero decir el universe), pero no se puede com- decidida como se le atribuye ordinariamente.
prender si primero no se aprende a entender el lenguaje Ante todo, hay que observar que este fragmento no se
y a conocer los caracteres en 105 que esta escrito. Se hall a haIla inserto en un complejo de razonamientos especifica-
escrito en Ienguaje maternatico, y los caracteres son trian- mente filosoficos, sino en una pagina que unicamente se
gulos, circulos y otras figuras geometricas, sin los cuales prop one polemizar contra la peligrosa costumbre de Sarsi
es imposible en tender humanamente una palabra; sin ellos, (Grassi) de introducir el recurso a la autoridad en los deba-
se dan vueItas en vano POl' un oscuro laberinto", tes cientificos: "Me parece, ademas de esto, descubrir en
Aqui parece manifiesto el tono de Platen, y por eIlo es Sarsi la firme creencia de que al filosofar es necesario apo-
muy natural que Ie hayan dado especial relieve los estu- yarse en la opini6n de algun autor celebre ... ; y tal vez cree
diosos propensos a interpretar el pensamiento de Galileo que la filosofia es un libro y una fantasia humana, como la
como una forma (por timida que sea) de platonismo mate- Iliada y el Orlando Furioso, libros en Ios cuales 10 menos
matizante. Banfi, por ejemplo, escribe: 10 "La crrtica de las import ante es que 10 escrito sea verdadero", [Nol, excIama
cualidades secundarias y Ia acentuaci6n del valor de las cua- Galileo: "Sefior Sarsi, la cosa no es asi. La filosoffa esta es-
crita en este gran libro, etc.". Por tanto, la metafora de la
10. Op. cit., p. 176. naturaleza como "libro" no parece ocultar un extrafio sig-

122 123
nificado metaffsico, sino que se introduce cIaramente para forrnara tal silogismo ... " (VI, 308), etc ... Precisamente esta
un fin polemico, el de oponer un libro a otro, 0 sea, el libro "flor de l6gica natural" es 10 que Galileo qui ere contraponer
de la naturaleza (en el que no vale el principio de autoridad, a la sofistica del adversario: al ligarse estrecharnente a Ia
POl' no ser obra de hombre alguno) a los Iibros de los poetas experiencia la verdadera l6gica lograra proporcionarnos
(que pueden ser mas 0 menos bcllos, y por tanto de mas un criterio segura de verdad, y de este modo conseguira ha-
o menos autoridad, segun el valor de 5US autores). cernos llegar a una filosofia distinta de las fantasias de 105
Pero Galileo diee algo mas: que 105 libros de los poetas poetas.
se hall an dominados porIa fantasia, pOI' 10 que no interesa Ahora bien; al llegar a este punto se formula inrncdiata-
"que 10 escrito sea verdadcro " 0 no, mientras que el libro mente una pregunta relacionada a la interpretaci6n del
de la naturaleza se halla dominado pOI' el rigor matematico, fragmento citado hace poco: (cuales son, segun Galilee, Ios
pOI' 10 que su objeto es captar In verdad. Esta contraposi- caracteres de la verdadera logic a, contrapuesta por el tan
cion de la matematica a la fantasia y no de la rnatematica insistentemente a la falsa l6gica de los jesuitas? Galilee
a los Ienomenos es precisamcnte 10 que debe hacernos no tiene dudas sobre ello: la verdadera Iogica habra de estar
considerar con cierta sospecha, a rni modo de ver, la inter- impregnada de maternatica. La demostracion, cuando es real-
pretacion platonizantc del Iragmento en cuesti6n. lQuien mente concluyente, es decir, "pura, geornetrica, perfecta y
pucde excluir. en rcalidad, que Galilee rccurra a la materna- necesaria", tienc el enormc valor de poner entera e inme-
tica simplernentc porque esta, por su rigor, esta en situaci6n diatamente al desnudo la vel'dad 0 falsedad de cualquier
de haccrnos obtencr solamente la vcrdad, cvitando que nos razonamiento. "Ya que -explica- ex parte rei no hay ter-
perdamos en fantasia? Es dccir, se reficre a la maternatica mino media entre 10 verdadero y 10 falso, igualmente en las
mas en su Iuncion tecnica (como ayuda de la l6gica) que demostraciones necesarias (y con esta expresi6n se refiere
en una funcion metafisica (como expresion de una realidad Galileo alas demostraciones maternaticas), 0 se llega indu-
mas estable y armoniosa que esta pOI' debajo del fluir de los dablernente a una conclusion 0 se llega inevitablemente a un
fenornenos). paralogismo, sin que quede campo alguno que pueda per-
Para responder a estas cuestiones sera conveniente refle- manecer en pie con limitaciones, distinciones, distorsiones
xionar un instante sobre el caracter general de Il Saggiatore. de palabras u otros subterfugios, sino que forzosamente
Sabemos ya que el unico hila conductor autentico de toda y al primer as alto queda Cesar 0 nada'' (VI, 296).
la obra 10 constituye la martilleante polemica contra la fal- Veremos que la idea expresada aqui volvera a menudo,
sa dialectica de los jesuitas. Pero (en que consiste esta incluso mas clararnente, en otras obras, No hay duda, por
polemica? Basta repasar, aunque sea rapidamente, las pa- 10 tanto, que al menos en Il Saggiatore la verdadera logic a,
ginas de Galileo para convencernos de que su objetivo no contrapuesta a la falsa 16gica de Sarsi, es la que se articula
es solamente destruir la engafiosa Iogica de Sarsi, sino con- en demostraciones maternaticas. Este y s6lo este es, segun
traponerle otra realmente seria: "Aqui aparece Sarsi, y con Galileo, el instrumento que nos permite construir, partien-
larguisirnas disputas trata de declararme pesimo logico ... do de las experiencias sensibles, razonamientos no engafio-
a todo 10 cual... respondere breve y simplemente que me pa- sos.
rece que Sarsi se muestra verdaderamente tal como intenta Si las cosas son realmente asi, tambien el famoso frag-
mostrarme ami, esto es, poco entendido en Iogica" (VI, mento citado hace poco adquiere en seguida un significado
245); "si Sarsi cree poder impugnar con alabanzas este modo muy claro y preciso. No expresa sino una alusion, sugestiva-
de hablar.,; advierta, al querer mostrarse gran logico, no mente, a la que sera Ia principal conclusi6n de polemica:
aparecer mayor sofista" (VI, 253); "de la nulidad del pre- una alusi6n al deber del cientifico de razonar en terminos
sente silogismo, en 10 que se refiere a la materia de que maternaticos para no dejarse engafiar porIa fantasia y no
se trata, doy testimonio que yo sobre las mismas huellas caer en equivocos sofisticos.
procedere a demostrar concluyentemente 10 contrario" (VI, Incluso si nosotros, con una consciencia filos6fica mas
270); "pcro quien tenga flor de logica natural, uniendo las rnadura, pudieramos concluir que este deber s6lo se justi-
premisas de Sarsi con la conclusi6n que de ellas depende, fica con una metafisica de tipo platonico (y yo tendrta mu-

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chas reservas que oponer a ello), nada nos autoriza a atri- Capitulo 7
buir esta convicci6n nuestra a Galileo. El esta complete- El manifiesto copernicano
mente decidido a sostener que solamente la matematica
puede garantizar la logicidad de nuestros razonamientos,
pero no parece, en absoluto, preocupado poria hipotesis
metafisica presupuesta aqui. En conclusi6n: el recurso a la
matematica sigue siendo para 61 un canon metodol6gico;
la justificaci6n filosofica de este canon no le interesa, Y, 1. En 1621se habia producido un hecho bastante desgra-
por consiguiente, se deja en el lejano trasfonclo del debate. ciado para Galileo: la muerte de su protector Cosimo II,
Querer leer algo mas en Il Saggiatore, pretender vel' una a quien sucedio su hijo Ferdinando II, muy joven, bajo la
remision a un platonismo matematico, tienc el peJigro de tutela de su madre, Maria Magdalena de Austria, y de su
hacer que nos perdamos en el mas vivo centro de la obra. abuela, Cristina de Lorena, ademas de un consejo de regen-
cia nornbrado por el padre. La debilidad del nuevo prin-
cipe habrfa de tener, doce afios mas tarde, graves reper-
cusiones en el desarrollo de la controversia entre Galileo
y el Santo Oficio.
En 1623,en cambio, se produjo un acontecimiento que
hizo que Galilee y Ios cat61icos mas progresistas albergaran
grandes esperanzas: la eleccion como papa del cardenal
Maffeo Barberini, que tomo el nombre de Urbano VIII. Flo-
rentino de nacimiento, de ingenio agudo e indudablemente
sensible alas exigencias de la cultura, parecia el hombre
enviado por la providencia para llevar a la Iglesia POl' un
camino nuevo de amplia apertura hacia las ciencias y Ias
artes. Habia apoyado su nombramiento la corriente de
los carden ales filofranceses, y ello constituia una garantia
de que Urbano VIII, no compartia del todo la actitud po-
lernica de la Contrarreforrna (recuerdese que pocos decenios
antes Enrique IV habia promulgado el Edicto de Nan-
tes).
Las cartas enviadas a Galilee inmediatamente despues de
la eleccion del Papa POl' sus amigos romanos, reunidos en
torno a la Accademia dei Lincei, constituyen un claro tes-
timonio al respecto. He aqui, por ejernplo, 10 que escribia
el 12 de agosto Francesco Stelluti: "La creacion del nuevo
Pontifice nos ha alegrado a todos, por ser de ese valor y de
esa bondad que V. S. sabe muy bien, y especialmente par-
tidario de las gentes de letras, por 10 que estamos a punta
I de tener un mecenas supremo ... Como V. S. habra sabido
ya, ha nombrado inmediatamente Maestro de Camara suyo
a nuestro sefior don Virginio Cesarini, y monsefior Ciampoli
I
no solamente permanece en su cargo de Secretario de Breves
a los Prfncipes, sino que Ie ha nombrado tambien Camarero
I secreto, y el sefior Cavalier del Pozzo, Linceo tarnbien, servi-

127
I 126

L
<,
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ra al sobrino 1 del Papa, el que sera Cardenal, de modo que tros atentos auspicios y el vigoroso calor de .vuestra muy
tenemos tres Academicos palatinos, ademas de muchos otros benigna proteccion".
amigos. Entretanto rogamos al Senor Dios que conserve El curso de los acontecimientos habia de demostrar des-
largo tiempo a este Pontifice, porque de el se espera un graciadamente, en el transcurso de solo diez afios, que cla-
optimo gobierno" (XIII, 121). se de "muy benigna proteccion" reservaba Urbano VIII a los
He aqui ahora un fragmento de la carta de congratula- "peregrinos" estudios de los "galileistas": pese a todo es
cion enviada por Galileo no ya al Pontffice mismo, porque probable que, en 1623, estuviera sinceramente deseoso de
ello habria side irrespetuoso, sino a su sobrino: "Para que conceder el apoyo que se le solicitaba con tanta confianza.
esteis segura de la inexpresablc alegria que causa en mi la Lo cierto es que Urbano VIII mostro agradecer rnucho la
exaltacion de S. B. al mas sublime trono, debera ser raz6n dedicatoria del Saggiatore, y varios testimonios nos dicen
concluyente el decir cuan suave es 10 que me resta de vida que se 10 hacia leer en la mesa obteniendo de ello gran
y cuan menos grave de 10 que es corricnte me parece la deleite. Evidentemente, los punzantes ataques de Galileo
muerte, ocurra cuando ocurrierc: vivire muy feliz, al 1Ja- contra Ios jesuitas no debian resultarle desagradables: en
berse reavivado en mi la esperanza, ya del todo enterrada, realidad sabia muy bien que estos, a pesar de su aparente
de que se llame de su largo exilia a Las mas peregrinas letras, interes por la cultura moderna, eran los mas encarniza-
y morire contento POl' haber asistido al mas glorioso exito dos defensores de la intransigencia contrarreformista y que,
del mas amado y revcrenciado scfior, de modo que no po- por consiguiente, el abandono de esta intransigencia tendria
drfa esperar ni descar mayor alcgria" (XIII, 130-31)." que reflejarse necesariamente en una progresiva reduccion
La eleccion de Urbano VIII no dejo de tener consecuen- del poder conquistado por ellos, durante el ultimo medio
cias, igualmente, en cuanto a la edicion del Saggiatore. siglo, en todo el mundo catolico.
Como se ha recordado ya en el capitulo VI, esta obra ha- Confirmada la favorable disposicion del Pontifice por sus
bia side escrita en forma de carta a Virgilio Cesarini (a amigos romanos, Galilee decidio ir a presentarle sus res-
quien alude Stelluti en la carta citada poco mas arriba), petos personalmente para sondear su animo y tratar de ob-
y habia llegado a su destinatario en octubre de 1622. En tener de el alguna promesa concreta acerca de un cambio,
enero siguiente Cesarini comunico a Galileo, de parte de aunque fuera moderado, de la Iglesia respecto del coper-
sus colegas linceos, que ternan Ia intenci6n de publicar la nicanismo. Llegado aRoma el 23 de abril de 1624, recibio
obra a cargo de la Accademia, y precisamente en Roma "a la mas calurosa acogida, tanto que en su breve estancia
pesar del poder de los adversaries". Por parte de estes, na- (que duro un mes y medio aproximadamente) fue recibido
turalmente, ceso toda resistencia con el advenimiento de seis veces por Urbano VIII, quien lleg6 a prometerle una
Urbano VIII, y los Acadernicos Linceos decidieron dedicar pension para su hijo Vincenzio.s Pero en 10 relative a la
la obra de Galileo precisamente al Pontffice. La dedicatoria, delicada cuestion de la doctrina copernicana, que era 10
redactada por Cesarini, decia entre otras cosas: "Os trae- que mas Ie importaba, Galileo no consiguio ninguna prorne-
mos, como muestra de nuestra devocion y como tributo de sa concreta. A la insistencia del cientifico para hacer abro-
ser vuestros servidores, IZ Saggiatore de nuestro Galilei, del gar el decreto de 1616 el Pontifice respondia con evasivas;
fiorentino descubridor no ya de nuevas tierras, sino de par- Ie gustaba atrincherarse tras un razonamiento bastante cap-
tes del cielo nunca vistas ... Lo dedicarnos y entregamos a cioso que paso a la historia precisamente con su nombre
Vuestra Santidad, como a quien tiene el alma lIena de ver- ("argumento de Urbano VIII"): a pesar de que muchos he-
daderos adornos y esplendores y la mente encaminada a chos parecen probar que la Tierra gira en torno al Sol,
altisimas y heroicas empresas ... A cuyos pies, postrandonos es te6ricamente posible que Dios, en su infinito poder, haya
de hinojos, suplicamos favorecer nuestros estudios con nues-
3. Efectivamente Ie fue concedida a Vincenzio Galilei una pen-
si6n ecleslasttca, en 1627, sabre la Teologal de Ia Catedral de Bres-
1. Francesco Barberini, vincula do a Galileo Galilei por una viva
cia. En 1630 se concederia otra al propio Galileo sobre una Canonjla
amistad. de Ia Sede Metropolitana de Pisa,
2. La cursiva es mla.

NCI9.9 129
128

bee;!",
---- ~..---- ..-..

conseguido 10s mismos efectos haciendo que el Sol gire en 2. La carta de Francesco Ingoli exponia razonamientos
torno a la Tierra, como dicen las Sagradas Escrituras. Pero en refutacion de la hipotesis copernicana; se subdividian
a pesar de estas reticencias habia muchos sintomas de que en tres clases distintas: astronornicos, ffsicos y teologicos,
Urbano VIII no se opondria a una reanudacion cauta de los En su respuesta, Galileo se limita a exarninar los astrono-
debates sobre la teorla heliocentrica; a este respecto son micos y 10s filosoficos, declarando muy firmemente ~y
bastante caracteristicas las palabras que Ie dijo al car- ahi reside la diferencia entre su orientacion actual y la
denal de Zoller, y que este relat6 inrnediatamente a Galilee: mantenida antes de 1616- no querer tocar en absoluto el
"como la Santa Iglesia no la habria condenado, ni iba a con- problema teologico, respecto al cual se somete totalmente
denarla, pOl' heretica, sino s610 por temcraria: pero que no alas decisiones de la Iglesia.
era de terner que alguno llegara nunca a demostrarla nece- Adviertase que esta abdicacion sumaria y completa ante
sariamente verdadera" (XII, 182). las razones teologicas no esta dictada unicamente POl' el
Estando asi las cosas, valia la pena no darse par ven- deseo de parecer disciplinadamente sumiso a los decretos
cido y pro bar valerosamente hasta que punto Uegaba la to. de 1616,sino tambien por su deseo, no menos vivo, de mos-
lerancia del Pontifice. Se trataba ciertamente de una tenta- trarse dispuesto a hacer algunas concesiones al modo de
tiva bastante peligrosa, pero GaliJeo sabia muy bien que so- pensar especifico de Urbano VIII. No es diffcil advertir,
lamente afrontando este peligro seria posible retomar el no obstante, que la manera misma de presentar estas con-
ambicioso programa por el que con tanta audacia habia cesiones les da un tono mas bien ironico y no autentica-
combatido unos afios antes. Si no se atrevia a aprovechar mente serio.
10 mas rapidamente posible el cambio de ambiente que se A este respecto son muy significativas las primer as pa-
habia producido en Ias altas jerarquias vaticanas, (cwin- ginas de la Risposta: "Advertid, sefior Ingoli -escribe Gali-
do volveria a presentarse una ocasion favorable? leo-, que no emprendo esta empresa porque tenga la idea
Decidio por tanto proceder gradualmente. El primer paso ° el designio de sostener como verdadera esa posicion que
consisti6 en la redaccion de una respuesta a Ia carta de ha side declarada ya sospechosa y repugnante a esta doc-
Francesco Ingoli a la que se ha aludido en el capitulo ante- trina, que en majestad y autoridad es superior alas disci-
rior. Galilee se decidio a hacerlo apenas hubo regresado a plinas naturales y astronomicas", sino que escribo mi res-
Florencia y, cuando hubo concluido su escrito, 10 envio a puesta exclusivamente para demostraros que vuestras ar-
sus amigos romanos para que Ie dieran ampIia difusi6n, gumentaciones del primero y del segundo tipos son insu-
aunque sin publicarlo y sin que 10 hicieran llegar al propio ficientes, por 10que el decreto del Santo Oficio s610 se acep-
Ingoli. Es cierto que fueron muchos los que 10 leyeron y tara por disciplina religiosa y sin ningun otro motivo. "Y
que el propio Papa tuvo conocimiento de 61, aunque s610 ademas afiado que, para confusion de los hcrejes, entre los
parcialmente, La acogida no fue tan desfavorable como se
habia podido temer. Galilee Ilego al convencimiento de que gunas investigaciones experimentales sobre 10s imanes, encarnina-
el camino elegido era bueno y de que era preciso insistir, das a proseguir las ya iniciadas en el periodo de Padua. En 1627
Galileo intervendria, en cambro, en un curiosa problema de arit-
Todavia debian pasar varios afios antes de que los hechos mettca practica: eun caballo vale verdaderamente 100 escudos; uno
le demostraran que no se trataba sino de una tragica ilu- 10 valera en 1.000 escudos Y otro en 10: se pregunta cual de los dOB
si6n.' 10 ha valorado mejors ; su opinion es que «Ias desviaciones de las
valoraciones deben juzgarse segun la proporci6n geometrtca», de
10 que concluyo que los dos errores eran equivalerites. Como con-
4. Vale la pena recordar que en el periodo en cuesti6n Galileo firmaci6n de la competencia de Galileo en los problemas practices
ha1l6 tiempo Incluso para dedicarse a investigaciones de ttpo com- basta recordar por ultimo el dictamen que dio al Gran Duque (el
pletamente distinto. MuY importantes fueron las que Ie condujeron, 16 de enero de 1631) sobre el proyecto presentado por algunos
en 1624, a la construccion del microscopio; a septiembre de ese afio ingenieros acerca de las obras a realizar para remediar las frecuen-
eorresponde una carta al principe Cesi con Ja que Galileo --a la tes inundaciones originadas por el rio Bisenzio; ese dictamen esta
vez que envla a au Hustre amigo romano el regalo de eun ante- contenido en una carta de poeas pagirias que, a pesar de SLl breve-
ojito para ver de cerca las cosas mas pequefiass-i- Ie ensefia au dad, representa una autentica joya de precision cientifica y de
funcionamiento y sus admirables merrtos, A 1626 corresponden al- pericia tecnlca.

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cuales creo que los de mayor renombre son de la opinion


de Copernico, pienso tratar esta cuesti6n bastante amplia- catolicos el debate sobre eI eopernicanismo. La estratagema
mente, y mostrarles que nosotros los catolicos, no por fal- de querer demostrar a los herejes Ia seriedad de la cultura
ta de raz6n natural 0 por no haber visto las razones, expe- eat61ica es obviamente una pura ficcion: 10 que Ie interesa
riencias, observaciones y demostraciones que han visto ellos, a GaIileo es que esta treta vuelva a abrir la discusion y que
permanecemos en la antigua certidumbre que nos ensefian perrnita, en especial, que incIuso los catolicos conozcan las
los autores sagrados, sino que 10 hacemos por el respeto razones recientemente descubiertas en favor de la verdad
que tenemos alas escrituras de nuestros Padres y por el eopernicana.
celo de nuestra religion y de nuestra fe; de modo que cuan- Pero el caracter paradojico de la artimafia a que se ha
do hemos visto todas sus razones astron6micas y naturales, aludido tiene tambien un segundo fin: el de reeordar a la
muy bien entendidas por nosotros, as! como, ademas, otras Iglesia la grave responsabilidad que se asumirfa ante Ia
de mayor fuerza todavia que las aducidas hasta aqui, a 10 cultura si se continuara obligando a los fieles a "anteponer
sumo podran tacharnos de hombres constantes en nuestra la fe a euantas razones y experiencias tienen todos los
opinion, pero no de ciegos ni de ignorantes de las discipli- astronomos y fil6sofos juntos". lPodra mantenerse en esta
nas humanas, 10 cual verdaderamente no debe importar aetitud ridicula euando Galilee hava mostrado respetuosa-
a un autentico cristiano catolico; digo, que un hereje se mente todo su absurdo? lSe sentira con animos -y elIo
ria de 61 porque antepone la reverencia y la fe que es de- un pontffice iIustrado como Urbano VIII- de mantener viva
bida a los autores sagrados a cuantas razones y experien- la antttesis entre religion y ciencia, que tanto podia compla-
cias reunen todos los astronomos y fi.l6sofosjuntos. A esto eer a frailes ignorantes como Lorini y Caccini, pero que
se afiadira otro beneficio para nosotros, que sera el de com- no puede menos Que parecer necia a quien eomprenda un
prender cuan poco se debe confiar en los razonamientos poco el valor de la una y de la otra? Galileo no 10 cree,
humanos y en la sabiduria humana, y cuan obligados esta- y no 10 cree precisamente porque goza del favor de Urba-
mos por ello a seguir las ciencias superiores, las cuales son no VIII: se trata, pues. de hacerle cornprender que, aun-
las unicas capaces de ilurninar la ceguera de nuestra mente que prohibida a los catolicos, la investigaci6n cientifica con-
y de enseiiarnos las disciplinas a las que por nuestras expe- tinua inexorablemente su camino, a pesar de todos los obs-
riencias 0 razones no llegaremos jamas" (VI, 511.12). taculos, por 10 que si se mantiene la antftesis citada acaba-
Las concesiones de Galileo al escepticismo cientifico de ra volviendose en perjuicio de Ia Iglesia. En esta situacion
Urbano VIII son especialmente evidentes en Ias ultimas Ii- de hecho, Ia unica cuestion importante sera la de halIar
neas: de hecho parece dispuesto a admitir sin discusion el modo de reanudar el razonamiento interrumpido en 1616;
que, para salir de la "ceguera de nuestra mente" no son cuando haya podido exponer sus razones, la verdad conse-
suficientes las ciencias hurnanas, sino que son necesarias guira, sin duda alguna -GaIiIeo esta totalmente conven-
precisamente las ciencias "superiores" de inspiracion di- cido de ello-, prevalecer sobre eI error.
vina. En realidad basta examinar un poco mas a fonda cl Tras haber explicado del modo descrito las relaciones de
contenido total de la obra para advertir que Galileo esta su investizacion con los decretos de Ja Iglesia, Ga1i1eopasa
tan convencido de 10 contrario que jamas tiene la menor a desarrollar con orden y exactitud Ias respuestas alas
duda de la posibilidad de responder definitivamente alas diversas arzumentaciones astron6micas V filosoficas de In-
dos primeras categorias de objeciones de Ingoli (las as- goli, De ello result a una obra clara, breve (unas cincuenta
tronomicas y las filosoficas); y elIo es sefial tambien de que paginas en la edici6n nacional italiana), vivaz y en conjun-
la "ceguera" mostrada por el adversario puede vencerse to serena. La discusi6n con el adversario no tiene nada de
Iacilmente sin necesidad de recurrir a algo superior al hom- las asperezas polernicas del Saggiatore, sino que parece sin-
bre. Lo esencial para conseguir esta victoria es que se pue- ceramente encaminada a persuadirlo, a instruirlo, a eli-
da discutir. minar una a una todas sus dudas y a profundizar junto con
El primer objetivo que se prop one Galileo en este tra- el todas las dificultades. Esta mesura se confirma en la
bajo es, precisamente, volver a encender entre los estudiosos misma argumentacion final con que concluye la carta: "Me
falta rogaros que recibais buenamente estas respuestas
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133
mias: 10cual espero que hagais, ya par vuestra natural COl'- mente tienen su significado relativo, cambiante de lugar a
tesia, ya porque asi conviene que proceda todo aquel que lugar (en la Tierra, en realidad, indican "10 que esta bajo
ame la verdad: porque si he resuelto fundamentalmente Jos pies, hacia el centro del globo terrestre, y 10 que esta
vuestros ejernplos, vuestra ganancia no habra sido poca, sobre la cabeza, hacia el cielo", pero "en la Luna, en el Sol
cambiando 10 falso por 10 verdadero, y si, por el contra rio, y en las demas estrellas el lugar inferior es su centro, y el
me he equivocado, tanto mas clara se mostrara la doc- superior hacia la superficie y hacia el cielo ambiente") (VI,
trina de vuestros discursos" (VI, 561). 535),y consiguiente reconocimiento de una mu1tip1icidad de
Si tenemos presente que la Risposta no le fue enviada centros ("consideraremos en la universalidad del mundo
a Ingoli, hemos de concluir que en realidad estaba escri- tantos centros y tantos lugares inferiores y superiores cuan
ta para otra persona mas respetable todavia, a la que Ga- tos son los globos del mundo y 10s orbes que se hallan en
lileo querfa conseguir atraerse de su lado por todos los torno a los diversos puntos"): b) denuncia de la confusion
medios. El interlocutor al que se dirige no es un enemigo del aristotelico entre centro de la Tierra y centro del uni-
y menos un ignorante: es un "amante de la verdad" que, verso, en el supuesto de que haya uno ("Pero si vosotros,
aun partiendo de una posici6n distinta de la de Galileo, tienc en la conclusion, por lugar inferior quereis entender no
como cl por unico deseo el de llegar a una soluci6n clara como en las premisas el centro de la Tierra sino el centro
y convincente de los problemas, sin que importe si es ptole- del universo, 0 haceis un silogismo de cuatro terrninos, pa-
maica 0 copernicana. GQuienpodia ser ese interlocutor ideal, sando del centro de la Tierra al del universo, 0 suponeis
sino Urbano VIII, tan deseoso de presentarse como el gran por conocido 10 que esta en cuestion, esto es, que la Tierra,
defensor de la cultura, como el hombre abierto a todo in- como cuerpo pesadisimo, ocupe el centro del universo") (VI,
teres profundo artistico y cientifico? 536),y c) denuncia del caracter dogmatico de la suposicion,
Muchos de los razonamicntos mas interesantes, que pos- presentada como obvia por el aristotelico, de que la Tierra
teriormente serian retomados y ampIiados en el Dialogo es un cuerpo mas espeso que el Sol ("10 cual ni yo ni voso-
sui massimi sistemi, se clcsarrollan aqui en su nucleo esen- tros sabemos, ni podemos saber con seguridad") (VI, 540).
cial y de forma verdaderamente perfecta, no raramente Por el contrario -sugiere Galileo-, si queremos conceder a
incluso mas rigurosa que en la obra mayor. Nos limitare- Aristoteles que el Sol es inalterable e incorruptible, ten-
mos a citar dos, que parecen los mas significativos a los dremos que suponer que es de materia mas espesa que la
fines de la interpretaci6n general del pensamiento de Ga- terrestre, mas semejante al oro 0 a los diamantes que al
lileo sostenida aqui. El primero hace frente y disuelve una aire 0 al agua.
de las mayores dificultades "ffsicas" mas frecuentemente La refutacion de las pruebas mecanicas contra el movi-
suscitadas contra el copernicanismo; el segundo, una de las miento de la tierra es una de la partes mas validas y mas
mayores dificultades "rnecanicas". interesantes de toda la produccion de GaliIeo. Una de estas
El razonamiento "ffsico" examina la cuesti6n prelimi- pruebas (aceptada incluso por Tycho Brahe) se basaba en el
nar de si la Tierra es realmente el centro del universo. Los hecho de que los graves caen "perpendicularmente sobre la
anticopernicanos, inspirandose visiblemente en Aristoteles, superficie de la tierra" y no oblicuamente como, al menos
afirman: "Vemos que, incluso en los cuerpos mas simples, segun ellos, deberfa ocurrir si la Tierra se moviera; para
los mas densos y pesados ocupan los lugares inferiores confirmar este punta se invocaba la experiencia "diciendo
(como se ve que hace la tierra respecto del agua, y el agua que esto se vela manifiestamente en una nave, en la cual,
respecto del aire); pero la Tierra es cuerpo mas espeso que mientras esta detenida en el puerto, si se deja del mastil
el Sol, y el lugar inferior del universo es el centro; por caer libremente una piedra desde la cima, esta, descendien-
tanto, es la Tierra y no el Sol la que ocupa el centro". La do perpendicularmente, va a caer al pie del mastil, y en el
refutaci6n galileana de este pseudo-razonamiento se arti- punto que precisamente corresponde al de caida de la plo-
cula en tres puntos fundamentales: a) critica de los concep- mada, 10 cual no ocurre (afiaden ellos) cuando la nave se
tos de inferior y superior que e1 aristotelico presume como mueve con veloz carrera; en el tiempo en que la piedra,
poseedores de un significado absoluto, mientras que sola- dejada Iibre, desciende perpendicularmente, al correr el

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navio hacia adelante, se aleja por popa del pie del mastil: y tono de gravedad tan serio que no deja la menor sombra
en conformidad a este efecto deberfa caer la piedra desde de duda acerca de Ia importancia que atribuye a este ra-
10 alto de una torre si la Tierra se moviera a gran zonamiento: "en cuanto al otro error, que es aducir expe-
velocidad" (VI, 543-44). riencias como hechas y que respond en a vuestro deseo sin
Contra esta argumentaci6n de los adversarios de Coper- haberlas hecho ni observado nunca... si vosotros y Tycho
nico, y contra otras pruebas analogas, Galileo opone 10 que quisierais confesar sinceramente la verdad, dirfais que no
hoy solemos lIamar "principio de la relatividad galileana": habeis experiment ado nunca... resulte 0 no diversidad al-
afirma que es irnposible decidir, sobre la base de experien- guna respecto a 10 que os parece que deberia ocurrir. etc."
cias mecanicas realizadas en el interior de un sistema, si (VI, 545). De la misma manera que en Il Saggiatore, GaliIeo
esta quieto 0 en movimiento rectilineo uniforme: "En la se proponia oponer una autentica 16gica a una falsa dialec-
mayor estancia que haya bajo la cubierta de algun gran na- tica, aqui pretende oponer un verdadero recurso a la ex-
VIO, encerraos con algun amigo, y alli tratad de tener mos- peri encia a un falso recurso a Ia misma: "Afiadamos ademas
cas, mariposas y otros animalillos voladores; tomad tam- que en la nave, nosotros, aunque hemos probado cien veces
bien un gran vasa de agua y paned dentro pececilIos; pre- de moverla y de hacerla estar quieta, nunca hemos podido
parad igualmente algun jarro alto que vaya goteando en Ilegar a conocer par las casas internas 10 que hace" (VI,
otro mas bajo y de cuello estrecho; estando quieta la nave, 549).
observad como los animalillos volantes van con igual ve- Es interesante sefialar que GaIiIeo dirige tarnbien otro
locidad hacia todas Ias partes de la estancia; los peces, los reproche a sus adversaries: el de no haber sabido prever
vereis ir indiferentemente hacia cualquier parte del vasa; =-basandose en los razonamientos exactos de la mecanlca->
las gotas que caen entraran todas en el jarro puesto deba- que las cosas suceden como suceden realmente. Se trata, sin
.10... Una vez que havais observado bien todas estas cosas, embargo, de una faIta menos grave porque puede haber
haced moverse la nave con cuanta velocidad se quiera (mien- sido cometida de buena fe: la verdadera falta que no se
tras el movimiento sea uniforme y no fluctuante hacia aca puede perdonar es la mentira: "Y una de estas experien-
o hacia alla), y no advertireis Ia menor mutaci6n en todas cias es precisamente la de la piedra que cae desde 10 aIto
las cosas nombradas, ni. a menos que 10 sepals de otra ma- del mastil de la nave ... ; en la cual yo he sido doblemente
nera, podreis asegurar si Ia nave avanza 0 esta quieta ... Y si mejor fil6sofo que ellos, porque ellos, al decir 10 que es
me preguntais la raz6n de todos estos efectos, por ahora contrario a la realidad, han afiadido todavia el embuste,
as respondere: «Porque el movimiento universal de la nave, al decir que 10 han visto por la experiencia, y yo he reali-
al comunicarse al aire y a todas las cosas que contiene, y no zado la experiencia, antes de Ia cual el razonamiento natu-
siendo contrario a la natural inclinacion de aquellas, se con- ral me habia persuadido muv firmemente de que eI efec-
serva en elIas indeleblemente»: en otra ocasi6n oireis res- to debla producirse como real mente se produce". Es decir,
puestas particulares y ampliamente explicadas" (VI, 547-48). que tambien GaIiIeo, al igual que los aristotelicos, habia
EI enorme interes cientifico de la respuesta de GaIileo recurrido a un razonamiento para prever como "debfan su-
es evidente; sin embargo, no es menor el interes del me- ceder" Ias cosas, pero no se contenta con el, sino que sien-
todo can que Ilega a su descubrimiento, basado par una te la necesidad de controlar efectivamente en la experiencia
parte en razonamientos rigurosamente coherentes ry, por si realmente las cosas suceden asi 0 no. Y cuando no pue-
otra, en experiencias realizadas efectivamente. EI micleo de realizar el experimento, por su dificultad tecnica, 10 con-
central de este metoda consiste en el abandono definitivo fiesa con franqueza. Sus adversarios, en cambio, mienten
de la peligrosa costumbre instaurada nor los aristotelicos a sabiendas; de modo que, habiendoles cogido en false
de admitir como obvio 10 que en realidad es altamente dis- una vez, no sabemos si hay que dar fe 0 no a sus demas
cutible, y, en particular, de recurrir genericamente a expe- afirmaciones. ("Y antes, no se si debo creer que Tycho y vo-
riencias no realizadas que se cree que dan un resultado sotros habeis hecho diligentes observaciones ... ")
cuando en realidad dan otro. La polemic a de GaliIeo contra Pero el interlocutor ideal al que GaliIeo dirige su Ris-
el falso experimentalismo de los aristotelicos, cobra aqui un posta no es un encarnizado aristotelico ni un testarudo se-

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cuaz de Tycho Brahe: es, como hemos dicho hace poco, "un sobre eI copernicanismo que, al difundirse entre los catoli-
amante de Ia verdad", y por tanto un hombre que no puede cos, sirviese para convencerlos de 10 fundada que era la tea-
permanecer insensible a los razonamientos sefialados. POl' ria y, al difundirse tambien entre 10s herejes, sirviera para
ello Galileo no dirige directamente contra su persona la duo darles una prueba segura de que el catolicismo no se man.
reza de sus criticas (como habfa hecho contra Sarsi), sino tenia neciamente todavia en la posicion de 1616.
que alude a su amor por la verdad y parece esperar contarle Como se ha dicho en el capitulo cuarto, ya en el Sidereus
pronto entre sus aliados. nuncius Galileo habia prometido preparar la publicacion de
un Systema mundi que habria debido reunir en una sola
3. Estuviera 0 no justificada en aquel momento la con- gran concepcion los ultimos descubrimientos de la astro-
fianza depositada por Galileo en Urbano VIII, y en la parte nomia y de las demas ramas de la ciencia, constituyendo
mas ilustrada del alto clero, 10 cierto es que presentaba de este modo Ia base de todas las nuevas investigaciones so.
el principal resorte que empuj6 al gran cientifico a reem- bre la naturaleza. Esta promesa, confirmada en el Discorso
prender, en 1624, el amplio programa politico-cultural de- intorno alle cose che stanno in su l'acqua y en algunas car.
tenido en 1616 por Ia grave derrota sufrida ante e1 Santo tas, no habia sido cumplida nunca, y tampoco parece que
Oficio. Ahora no se trataba ya de demostrar, recurriendo a Galileo se hubiera preparado para la redaccion del gran tra-
los dos tipos de lenguaje, la posibilidad de un acuerdo sus- tado. Como sabernos, habia preferido dedicar todas sus ener-
tancial entre el copernicanismo y Ia Sagrada Escritura; era gias a la difusion de la cultura cientifica a la mayor escala
necesario dejar que los teologos se ocuparan de hallar tal posible entre sus contemporaneos 0 a la busqueda de una
acuerdo. EI problema se reducia, en el futuro, a propor- zona de acuerdo entre la nueva ciencia (copernicana) y
ciones mas modestas: obtener que la Iglesia no impidiera Ia Iglesia catolica,
en los paises cat6licos la discusi6n del copernicanismo y Ahora, sin embargo, el viejo proyecto vuelve a cobrar
que no cerrara los ojos ante los motivos cad a vez mas nu- peso rapidamente en su animo, aunque con caracteres nue-
merosos que 10convertian en el punta de partida del nacien- vos: no se trata ya de escribir un Systema mundi dirigido
te desarrollo cientifico. Era preciso, por tanto, hacer que a los especialistas de astronomia, sino de componer la obra
Ia poderosa cultura cat6lica, aunque no estuviera dispuesta amplia y atrevida sobre el copernicanismo exigida por el
a dar to do su apoyo a Ia nueva ciencia, dejara de figurar plan cultural que se ha explicado mas arriba, y de inser-
cuando menos entre los mas decididos adversarios de la tar en ella, en forma clara y discursiva, todos los tern as que
misma. habrfa debido incIuir en el tratado tantas veces prometido.
En la base de este plan, menos ambicioso que el ante- Adoptada esta solucion, Galileo se pone inmediatamente al
rior, se hallaba la convicci6n de que la ciencia, de no ser trabajo (1624) y decide dar a su nueva obra la forma de un
obstaculizada por el ciego odio dogmatico, habria termina- dialogo, cosa que Ie permitira por una parte introducir fa-
do por imponer sus propias razones y por abrirse camino cilmente en la conversaci6n los razonamientos mas variados,
victoriosamente en el mundo moderno. Sin embargo, su idoneos para interesar al publico culto en los problemas de
avance experimentaria un grave retraso si no contaba con la nueva ciencia, Y, por otra, presentar las pruebas favora-
la colaboraci6n de los cientfficos de los paises cat6licos; si bles al copernicanismo sin introducirse personal mente en
estos paises -y, en primer Iugar, Italia- se mantenian al ellas,
margen del debate cientifico, se encontrarian muy pronto Tarnbien en esta ocasi6n la redacci6n de la obra expe-
no ya a Ia cabeza -como esperaba GaIileo-, sino a la cola rimento bastantes interrupciones, sobre todo por razones
del progreso civil. Por consiguiente, para bien de estos pal- de salud. Galileo tenia ya mas de sesenta afios y sus fuerzas
ses y de la ciencia, era preciso eliminar 10 antes posible el declinaban lentamente (sufrio una grave enfermedad en
obstaculo interpuesto en 1616porIa ignorancia de los frai- marzo de 1628); por otra parte los problemas farniliares
les Caccini y Lorini. Era preciso hallar la manera de pu- le apartaban a menudo de su trabajo.
blicar, y esta vez con la autorizaci6n plena de las autori- En 1627 su hermano Michelangelo regres6 a Italia y
dades eclesiasticas, una obra amplia y libre de prejuicios llev6 a Galileo su numerosa familia. Vuelto a Munich en

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1628, al principio dejo a su mujer y a sus siete hijos a cargo carta de Benedetto Castelli Ie aseguraba a Galileo la bene-
de su hermano; mas tarde los llamo de improviso, casi volencia del padre dominico Nicolo Riccardi, maestro del
reprochandole a Galileo no haberlos cuidado bast ante (re- Sacro Palazzo (llamado tambien padre Mostro), y Ie con-
proche inmerecido que hirio profundamente al cientifico). taba que el propio Urbano VIII, hablando con Campanella
Michelangelo murio en enero de 1631 tras haber pedido sobre la condena del copernicanismo, habra declarado:
perdon a su hermano y de haberle dejado nuevamente a "nunca fue nuestra intencion, y si nos hubiera correspon-
su mujer y a sus hijos. dido, ese decreto no se habria promulgado nunca". Tarnbien
Tarnbien corresponden a este periodo otros hechos que le llegaba a Galileo el fuerte apoyo del principe Federico
tuvieron una fuerte repercusion en la vida de Galileo: en Cesi, que se proponia hacer imprimir la obra a cargo de la
1628 su hijo Vincenzio se graduo en derecho en Pisa y Accademia dei Lincei (no solamente fundada sino tarnbien
en 1629 contrajo matrimonio con Sestilia Bocchineri," her- financiada por el), como ya habia hecho pocos afios antes
mana de Geri Bocchineri, agregado a la secretaria del gran con Il Saggiatore.
duque Ferdinando II, y de Alessandra Bocchineri, muy A finales de marzo Galileo fue personalmente aRoma
querida por Galileo en los ultimos afios de su vida. El para entregar el manuscrito a la autoridad eclesiastica y
matrimonio del hijo suscito cierto dolor en sus dos hijas, solicitar su aprobacion. Pudo hablar Iargamente con el
sobre todo en el animo, muy afectuoso, de la primera (sor padre Riccardi, antes citado, y con el padre Raffaello Vis-
Maria Celeste) que en algun momento temio perder parte conti, encargado de examinar la obra -Ie habian recomen-
del afecto paterno, volcado sobre la cufiada y su familia. dado al padre Riccardi: Benedetto Castelli y el embajador
Por fortuna todos estos malentendidos fueron superados de Toscana en Roma, marques Francesco Niccolini, cuya
rapidarnente y Galileo pudo volver a encontrar en su hija mujer era pariente cercana de Riccardi-; uno y otro Ie
la profunda comprension que tanto Ie habra confortado prometieron que la obra podria ser autorizada con pocas
siempre y de Ia que tendrla mayor necesidad unos afios modificaciones, ninguna substancial. Con estas promesas
mas tarde, durante Ia tempestad del segundo proceso. partio de Roma el 26 de junio, lleno de confianza y de
Precisamente para acceder a su deseo alquilo en 1631 una esperanza. En realidad recibio al cabo de poco tiempo el
pequefia finca, "11 gioiello", en Arcetri, junto al convento libro, "suscrito y autorizado" par el padre Riccardi, aunque
de San Mateo; alli, cerca de su hija, seria confinado en se trataba de una autorizacion no definitiva, que tenia por
diciembre de 1633. objeto sobre todo autorizar a Galileo a entrar en negocia-
A pesar de las frecuentes interrupciones de su trabajo, ciones con el tipografo.
provocadas par las diversas causas que acaban de ser men- Poco despues, sin embargo, Ias cosas empezaron a em-
cionadas, la redaccion del dialogo concluyo por fin en ene- peorar. Casi de improviso murio en Roma el principe Cesi,
ro de 1630. Habia durado seis afios. El dialogo debia tener a primeros de agosto, y, faltando su apoyo moral y finan-
como titulo Del flusso e riflusso. Ahora s610 faltaba hacer- ciero, la Accademia dei Lincei tuvo que renunciar a tener
10 copiar por el copista, obtener el imprimatur de la Igle- directamente a su cargo la publicacion de la obra, Castelli
sia y proceder a la impresion, escribio a Galileo a continuacion aconsejandols que hicie-
Durante el mes de marzo, mientras duraba todavia el ra imprimir el DiaZogo en Florencia, donde seria mas facil
trabajo de copia, llegaron buenas noticias de Roma: una (por la ayuda de la corte del Gran Ducado) conseguir el
imprimatur de la censura eclesiastica y de 1a civil. Galileo
5. Ademas de estas alegrtas -y de la de baberle dado en
accedio y 1as autorizaciones no se hicieron esperar: falta-
segutda un nieto, al que se impuso el nombre del abuelo, nacido ba, sin embargo, el dictamen definitivo de Roma.
en diciembre del mismo afio de 1629- Vincenzio no supo darle Aqui el padre Riccardi, evidentemente sometido a po-
much as mas a su anciano padre; en cambio Ie proporcion6 graves derosas presiones por parte de 10s enernigos de Galilee,
disgustos, ya por el escaso afecto manifestado hacia el, ya por la andaba con rodeos. Para ganar tiempo escribi6 a Florencia
poca seriedad que mostraba en su trabajo. Del matrimonio de Vin-
cenzio y de Sestilia nacieron otros dos hijos: Carlo (nac. 1632) y Co- solicitando que le enviaran eltexto para someterlo a una
sima (nac, 1638). Can ellas se extinguic su descendeneia directa. nueva revision, pero Gali1eo,sospechando algo, adujo diver-

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sas dificultades para no acceder a la solicitud y propUSD,. excluido. sin embargo, que Galilee se valiera de este nom-
en cambio, que la obra fuera examinada nuevarnente en bre para desacreditar un poco a los aristotelicos, acusan-
Florencia por algun teologo que gozara de la confianza de doles implicitamente de simplicidad cientifica). EI autor
ambos. Su propuesta fue aceptada s610 en parte: se Ie imagina que los protagonistas del dialogo se reunen duran-
concedio que sometiera el cuerpo del Dialogo al dominico te cuatro jornadas (en fecha imprecisa) en el palacio Sa-
Giacinto Stefani, en Florencia, pero se decidio que el pre- gredo de Venecia para discutir amistosamente sobre el
facio y el final de la obra fueran enviados a Roma, donde sistema heliocentrico, por 10 que se esclarecen las razones
sedan reelaborados para la imprenta. en favor y en contra del mismo: Salviati es un ardiente
Asi se hizo, aunque el padre Stefani realizo su trabajo copernicano; Simplicio un tenaz defensor del geocentrismo;
rapidamente mientras que Roma prefirio proceder con la Sagredo, un espiritu abierto hacia el copernicanismo aunque
mayor lentitud. S610 tras innumerables presiones del em- inicialmente neutral, que solicit a de los otros dos que es-
bajador Niccolini se decidio el padre Riccardi a cumplir clarezcan y profundicen sus propios argumentos.
10 prometido. En julio de 1631 envi6 al inquisidor de Flo-
rencia las ultimas directrices para la concesi6n de la auto- 4. En el preambulo del Dialogo sopra i massimi sistemi,
rizacion pedida, junto con "el principio 0 prefacio que elaborado segun la linea sugerida por el padre Riccardi,
hay que poner en el primer folio, aunque con libertad para se retoma abiertamente un motivo que hemos expuesto y
el autor de cambiarlo 0 adornarlo en cuanto alas palabras discutido con amplitud anteriorrnente, a proposito de la
mientras se observe el contenido". Lo mismo debia ocurrir Risposta a Francesco Ingoli: "Por tanto, mi parecer en
con el final. En cuanto al titulo, se orden6 suprirnir toda esta tarea es mostrar alas naciones forasteras que de
referencia al flujo y el reflujo, esto es, a 10 que -segun esta materia se sabe en Italia, y particularmente en Roma,
Galileo- deberia proporcionar la prueba definitiva de la todo 10 que haya podido imaginar la diligencia ultramon-
verdad del copernicanismo. tana" (VII, 29). No obstante, ello esta aqui estrechamente
Galilee acepto sin dificultades todas las disposiciones unido a 10 que hemos lIamado "argumento de Urbano VIII",
mencionadas, preocupado tan solo pOI' acelerar al maximo que aparece casi como su premisa natural: "Espero que
la impresion de la obra. Por ultimo, esta pudo salir el 21 por estas consideraciones el mundo sepa que si otras na-
de febrero de 1632, en Florencia, de la tipografia de los ciones han navegado mas, nosotros no hemos especulado
Tre Pesci: habian transcurrido otros dos afios desde que menos, y que el ponerse a afirmar Ia firmezas de la Tierra
Galileo finalizara su redacci6n. En lugar del viejo titulo y tomar 10 contrario como un capricho matematico no
llevaba este otro, mas neutro: Dialogo di Galileo Galilei nace de no tener en cuenta 10 que otros han pensado,
Linceo, dove ne i congresi di quattro giornate si discorre sino, aunque s6lo fuera por ello, de aquellas razones que
sopra i due massimi sistemi del mondo, tolemaico e co- la piedad, la religion, el conocimiento de la omnipotencia
pernicano. Adviertase que las ultimas palabras, "due massi- divina y la consciencia de la debilidad del ingenio humano
mi sistemi, etc.", subrayan la firme decisi6n de Galileo de nos proporcionan" (VII, 30). Esta indicacion de las cuatro
no incluir entre los mayores sistemas del mundo el de razones (piedad, religion, omnipotencia divina y debilidad
Tycho Brahe (esto es, el sistema de compromiso, adopt ado del ingenio humano) tenia el claro significado de una acep-
por los jesuitas). tacion del modo de pensar del Pontifice.
Los interlocutores del dialogo son tres: el noble floren- Esto se hace todavia mas explicito en la ultima pagina
tino Filippo Salviati (1583-1614), a quien Galileo habia dedi- de la cuarta jornada, donde Galilee pone en boca de Sim-
cado, como se dijo en el capitulo cuarto, la Istoria delle plicio las palabras siguientes: "En cuanto a los razona-
macchie solari; el noble veneciano Giovanfrancesco Sagre- mientos sostenidos, y en particular este ultimo sobre la
do (1571-1620), de quien hemos hablado varias veces en razon del flujo y reflujo de 108 mares ... confieso que vues-
105 capitulos segundo y tercero, y el aristotelico Sirnplicio, tro pensamiento me parece mucho mas ingenioso de cuan-
personaje imaginario que recuerda por su nombre a un tos haya oido antes, pero no por elIo 10 considero veraz y
celebre comentarista de Aristoteles del siglo VI (no queda concluyente; asi, manteniendo siempre ante los ojos de

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la mente una doctrina solidi sima, que aprendi de persona mientras que aI argumento de Urbano VIII se Ie reserva Ia
muy docta y eminente, a la cual es forzoso atenerse, se funcion de un Deus ex machina que 10 resuelve to do aun-
que vosotros dos, interrogados sobre si Dios, con su infi- que sin convencer a fondo de nada.
nito poder y sabiduria, podia dar al elemento del agua el La verdad es que este argumento repugnaba profunda-
movimiento alternante, y que en el advertimos, de otro mente al espiritu de Galileo; era la antitesis no solamente
modo, se, digo, que responderiais que el habria podido y sa- de esta 0 aquella prueba de la hipotesis corpernicana, sino
bido hacerlo de muchas maneras, incluso inescrutables para de to do el planteamiento iluminista-racionalista de su con-
nuestro entendimiento. De 10 que concIuyo inmediatamente cepcion. Galileo no 10 discute -y podemos admitir que ca-
que, siendo asi, seria un orgulloso atrevimiento querer li- recia de medios para rechazarlo-, pero este silencio suyo
mitar y adecuar la sabiduria y el poder divinos a una demuestra claramente que no podia considerarlo seriamen-
fantasia deterrninada" (VII, 488). te: en el momenta en que sus mejores energias y las de sus
Habiendo cerrado el Dialogo con las palabras que aca- contemporaneos estan dedicadas al nacimiento de la cien-
ban de ser citadas Galileo podria sostener, evidentemente, cia moderna no puede permitirse per del' el tiempo en tor-
que se habia atenido escrupulosamente alas ordenes de no a semejantes cavilaciones. No se trata ya de que le Ial-
la autoridad eclesiastica y que habia destacado al maximo te sutileza critic a (hemos subrayado varias veces la agu-
el argumento de Urbano VIII. Sin embargo, la realidad deza de sus rcflcxioncs metodologicas), pero trata de em-
era muy diferente, y sus jueces no podrian menos que plearla en algo util -esto cs, en combatir los innumerables
advertirlo. Las palabras en cuestion son pronunciadas por equivocos de la vieja ciencia, presuntuosa, dogmatic a y me-
Simplicio, y este solo heche basta para darles un aspecto tafisica- y no para poner en duda el fundamento de toda
que dista mucho de ser favorable. Es cierto que -tras la ciencia, esto es, para poner en duda precisamente el poder
suspension del Dialogo- el propio copernicano Salviati se de la razon humana.
refiere inmediatamente al razonamiento aducido por Sim- Precisado esto, faIt a exponer el contenido del Dialogo
plicio, pero, nuevamente, las palabras con que se recoge siguiendo su desarrollo a 10 largo de las cuatro jornadas
esta inmediata aceptacion parecen tener un tono ironico de la discusion. Pero por 10 que se ha dicho mas arriba
incIuso demasiado explicito: "[Admirable y verdaderamen- sabemos ya que esto es casi imposible por Ia multitud de
te angelica doctrina! ... " G Que significado podia tener esta las cuestiones examinadas y por su sucesion en un todo que
aceptacion sin vacilaciones, sin la menor tentativa de dis- es armonico pero que es tambien extremadamente variado,
cusion y menos de profundizacion? por las observaciones especificas, por los excursus y las
Los adversarios de Galileo trataron de hacerle creer divagaciones aparentes que no son un defecto de la obra
al Papa -y 10 consiguieron- que Galileo habia pretendido sino 10 que la hace mas viva y fascinante, Por consiguien-
retratarle en la figura de Simplicio para burlarse de el. Sin te, sent conveniente limitarnos aqui a unas pocas observa-
embargo, la acusacion era completamente infundada, por- ciones, volviendo sobre el contenido del Dialogo en la see-
que Simplicio es ante to do e inequivocamente un dogma- cion siguiente desde un punto de vista distinto para poner
tico aristotelico y no un refinado sostenedor del escepti- de relieve su significado general y su profundo valor.
cismo. Si a pesar de todo llega a recurrir al argumento La primera jornada comienza con una apretada e inte-
de la omnipotencia de Dios y de la debilidad del ingenio resantisima critica de la "perfeccion" atribuida por los
humano, 10 hace solo in extremis porque advierte no po- aristotelicos y todavia mas por los pjtagoricos a determina-
seer ningun otro medio para rebatir las pruebas del coper- dos numeros, en particular al tres, y de la consiguiente pre-
nicano. La imposibilidad de identificar a Simplicio con Ur- tension de que el mundo es total y perfecto porque tiene tres
bano VIII no basta, con todo, para convencernos de que dimensiones. EI razonamiento se hace cad a vez mas amplio
Galilee se tomara en serio el razonamiento del Papa; cabe para cobrar el aspecto de una critica general de la ffsica
sostcner incluso que se 10 tomo menos seriamente que los aristotelica y sobre todo de la celebre distincion de la mis-
razomunientos aristotelicos-ptolemaicos. Al analisis de .es- ma entre mundo sub lunar y mundo celeste, asi como del
t ()s (Ill imos Iueron dedicadas paginas y paginas del Dialogo, falso razonamiento de Arist6teles para probar que el cen-

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tro de la Tierra es el centro del mundo. A los razonamien-


tos diaIecticos se afiaden a continuaci6n los experimenta- de Iugar y de tiempo? iRabiar con quienes se hallan en
les, obtenidos mediante Ia observaci6n telesc6pica de los las Indias, hablar a los que todavia no han nacido y que
astros: no podemos acusar a Arist6teles de no haberlos no naceran hasta dentro de mil 0 diez mil afios? iY con
tenido presentes porque no poseia todavia ese instrumento que facilidad? Con los diversos amontonamientos de vein-
maravilloso, pero debemos reconocer Irancamente que al te caracteres sobre una car ta" (VII, 130).
menos por cste hecho sornos claramente superiores a el. Las jornadas scgunda y tercera se dedican, en carnbio,
Sigue una discusion (que reproduce la expuesta aqui en a analizar y resolver Ias objeciones tradicionales (debidas
Ios capitulos anteriores) sobre Ios inutiles artificios in ten- sobre todo a Aristoteles, Ptolorneo y Tycho Brahe) contra
tados para hacer concordar Ios numerosos descubrimien- los dos movimientos de la tierra, el diario y el anual, Los
tos astronomicos con Ia vieja fisica aristotelica; finalmente, razonamientos contra el movimiento diario se han indica-
por una observacjo-, de Sirnplicio, que afirma tener una do ya en el apartado segundo: las famosas experiencias
repugnancia extrema para admitir que la Tierra y Ios astros -sobre las cuales nos hemos extendido Iargamente=- con-
son de Ia misma naturaJeza, se pasa a discutir sobre la trapuestas por Galileo alas falsos razonamientos de sus
capacidad de la mente hurnana. Este debate ofrece oeasi6n adversarios reaparecen casi con Ias mismas palabras, Las
a Salviati para csbozar su celebre distinci6n entre "el en. principales objeciones contra el movimiento anual de la
tender intensive" y "el entendcr extensive"; mientras que "tierra se basan, en cambia, en el caracter invariable de la
des de eI punto de vista de la extension el cntendimicnto magnitud y la elevacion de las estrellas fijas en las diver-
hurnano se halla infinitamente por debajo del divino, desde sas estacioncs del afio: para refutarlas Galilee solo puede
eI punto de vista intensivo puede alcanzarlo e igualarlo, y recurrir (retomando tambien aqui una idea ya empleada
elIo acontece en Ias matematicas puras "es decir, Ia geo- en Ia Risposta a Ingoli) aI orden de magnitud de las distan-
metria y Ia aritrnetica, de Ias cuales el inteIecto divino sabe cias entre estas estrellas y la Tierra, distancias que resultan
infinitas proposiciones mas, porque las sabe todas, pero enormemente superiores a Ias de los intervalos entre la po-
respecto de Ias pocas entendidas por el intelecto humano sicion de la Tierra en dos puntos cualesquiera de su eliptica.
creo que el conoeimiento iguala al divino en la certeza ob- En el desarrollo de esta refutacion llega a avanzar, aunque
jetiva, porque Ilega a comprender su necesidad, sobre la sea a titulo puramente hipotetico, el atrevido concepto de
cual no parece que pueda haber seguridad mayor" (VII, infinitud del universo.
128-29). Los estudiosos del pensamiento de Galilee han dis- Eliminadas Ias objeciones contra el movimiento de la
cutido mucho accrca de la interpretacion de esta distincion; Tierra, Galileo puede pasar finalmente a demostrar que la
me parece que representa una tentativa muy clara de Gal i- hipotesis de las dos rotaciones (diaria y anuaI) avanzada
leo por destacar su clara separacion del neopIatonismo. por Copernico proporciona el modo mas simple de explicar
Y en realidad, mientras que para este el unico modo de todos 10s fen6menos celestes, y en particular los movimien-
identificarse Con Dios consistia en elevarse al conocimiento tos totalmente nuevos descubiertos mediante eI telescopio
(suprarracional, es decir, mistico) de Ia totalidad, segun (por ejemplo, las fases de Venus). Por tanto, Ias observacio-
Galileo, en carnbio, este modo 10 constituye eI conocimiento nes telesc6picas pueden considerarse, desde este punto de
(caracteristicamente racional) de algunas zonas bien deli- vista, como una confirmaci6n casi directa de la hip6tesis
mitadas del saber, como la aritmetica y la geometria. examinada. Vale la pena citar algunos pasos del dialogo
La primera jornada concluye con un interesantfsimo sobre la cuestion, que refiejan con particular claridad el
elogio del Ienguaje, al que GaIileo considera "el sello de pathos cientifico de su autor (VII, 367):
todas las admirables invenciones humanas": "Pero sobre "Sagr. [Oh, Nicolas Copernico, que placer habria sido
todas las invenciones magnificas, (cmU serfa Ia eminencia el tuyo de haber visto con tan claras experiencias confir-
de Ia mente de quien imagine hallar el modo de comunicar mad a esta parte de tu sistema!"
sus mas reconditos pensamientos a cualquier otra persona, "Salv, Si, pero [cuanto menor Ia fama de la sublimidad
aunque se hallara a gran distancia por cuaIquier intervalo de tu ingenio entre los entendidos! Mientras se ve, como
dije antes, que continuo afirmando constantemente, y des-
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cubriendo Ias razones de 10 que Ias experiencias juiciosas


mostraban ser contrario: no termino de maravillarme de A pesar de que el propio Salviati considera el razona-
que constantemente quisiera persistir en decir que Venus miento en cuesti6n como pura "fantasia, que muy facil-
gira en torno aI Sol, y que para nosotros dista mas de seis mente podrfa tener por una vana quimera y por una solem-
veces una vez que otra, y que, sin embargo, muestrase ne paradoja ", sabemos, en cambio, que Galilee 10 conside-
siernpre igual a sf rnisma, cuando deberia mostrarse cua- raba extremadamente valido, algo asi como el argumento
renta veces mayor." (...) mas valioso y decisivo aducido por el en favor del coperni-
"Salv, ... falta elirninar 10 que parecfa un gran inconve- canismo. En rigor, no obstante, estaba equivocado, y Gali-
niente en el movimiento de Ia Tierra, esto es, que, dando lea tend ria que haber sido el primero en advertirlo si hu-
vueltas toclos los planet as en torno al Sol, la Tierra no es biera sabido aplicar correctamente -a la Tierra- Ias le-
solitaria como los demas, sino que en compafiia de Ia yes de la composici6n de Ios movimientos, descubiertas par
Luna, junto con toda la csfera elemental, ande un afio alre- el mismo. Pero incluso los mas grandes cientfficos caen a
declor del Sol y junto a esto se mueva la Luna cada mes en veces en errores mayusculos,
torno a Ia Tierra. Aqui forzoso es clamar y afirmar nueva- Hay que advertir que en otro punta del Dialogo, preci-
mente la admirable pcrspicacia de Copernico, y al mismo samente en la jornacla segunda, el propio Galileo habia
ticmpo de Iarnentar su desventura porque no vivio en nues- aludido -con muy precisa vision cientifica-s- a un feno-
tra epoca, en la que, para acabar can el absurdo aparente meno mecanico muy importante que habrfa podido dar lu-
del movimiento de la Tierra y la Luna, vemos a Jupiter, gar a una prueba (y esta sf verdaderamente correcta) de
como otra Tierra, no ir acompafiada de una Luna sino de la rotacion terrestre visible en la Tierra misma. Se trata
cuatro, y girar en torno al sol cada 12 afios, junto con todo del hecho de que una bola dejada caer libremente desde
10 que puede estar contenido dentro de Ios mundos de una altura bastante grande, ha de caer, a causa de la rota-
las cuatro estrellas Mediceas". cion terrestre, mas adelante del pie de la vertical y no mas
La cuarta jornada, por ultimo, expone el razonamiento atras como suponian los adversaries del copernicanismo:
-esbozado ya en el Discorso del flus so e riilusso del mare "tantum abest que no este par secundar el movimiento de
que Galilee habia rcdactado en 1615 a sugerencia del car- la tierra, y deba permanecer atras, sino que mas pronto de-
denal Orsini- consistente en explicar las mareas como re- beria prevenirlo, dado que al acercarse a la Tierra el movi-
sultado de Ia composici6n de Ia rotaci6n de Ia Tierra en miento de giro ha de hacerse continuamente por circulos
torno a su eje y su revolucion en torno al Sol. Esta explica- menores, de modo que, manteniendose en Ia bola la misma
ci6n habia de reunir, segun Galileo, dos meritos muy nota- velocidad que tenia, deberia anticipar, como he dicho, la
bles: a) reducir Ias mareas a Ieyes puramente mecanicas, vertical de la Tierra" (VII, 259·60). Desgraciadamente Gali-
sin recurrir a fuerzas como Ia de atraccion entre Ia masa leo no advirtio toda la importancia de esta observacion y
de agua y Ia Luna, que Galileo consideraba poco menos que no comprendio que precisamente basandose en ella habria
ocultas (esta explicacion, mas proxima a Ia cientifica actual, sido posible idear una verificacion efectiva del movimiento
era Ia sugerida por los astronomos de la epoca": 6 b) sefia-
terrestre (esa verificacion que tanto deseo y que busco
lar un fen6meno terrestre, y no ya astronornico, capaz de
erroneamente en Ias mareas), De cualquier modo, ya el
constituir una confirrnacion directa de la hipotesis coper-
nicana. simple hecho de haber entrevisto una consecuencia, apa-
rentemente tan paradojica, del movimiento de Ia Tierra
constituye por sf mismo un merito cientifico de primerfsi-
6. <Entre todos los grandes hombres que sobre ese admirable
efecto de la riaturaleza [Ias mareas) han filosofado, me asombra
mo orden.
Kepler mas que los demas, pues este, de Ingenio libre y agudo, y
que tenia en Ia mano lOBmovimientos atributdos a la Tierra, des- 5. El esquema de la obra que se acaba de referir me
PUt'S ha prestado oidos y asentimienta a predominios de la Luna parece, a pesar de su brevedad, mas que suficiente para
sabre el agua, a propiedades ocultas y a otras nifterlas semejantsas
tvn, 486). que excluyamos que pueda ser considerada como un tra-
tado de astronomfa en el sentido estricto de la palabra.
148
149

~~~~..••••••••••.............. --------------------
·~~,

Pero no es tampoco un tratado de ffsica 0, en suma, una lugar, de nuevos habitos, de una actitud nueva en el razo-
obra de caracter cientlfico pura y simplemente. namiento. A ello se deben las prolijidades insoportables
para el lector actual -lector que se ha beneficiado de la
Como escribe muy bien Koyre: 7 revolucion galileana=-, asi como las repeticiones, el volver
"En realidad el Dialogo no es un libro de astronomia y sobre las cosas ya dichas, la renovada critica de los mis-
tam poco de ffsica, Es ante todo un libro de critica, una mos razonamientos, las multiples ejemplificaciones.,, Es
obra de polemica y de batalla; es al mismo tiempo una necesario, en efecto, educar al lector, ensefiarle a no con-
obra pedag6gica, una obra filos6fiea; es, POl' ultimo, una fiar ya en la autoridad, en la tradici6n y en el sentido co-
obra de historia: «Ia historia del espiritu de Galilee». mun. Es precise ensefiarle a pensar.
"Una obra de polemica y de batalla: esto es 10 que de- "Una obra de filosoffa: no solamente, en realidad, la
termina (en parte) la estructura literaria del Dialogo; Ga- fisiea y la cosmologla tradicionales que Galileo ataca y COll1-
lileo apunta su rnaquina de guerra contra Ia ciencia y la bate, sino toda Ia filosofia y la Weltanschauung de sus ad-
filosoffa tradicionales. Pero si el Dialogo se dirige contra la versarios. En aquella epoca, por otra parte, la fisica y la
tradici6n aristotelica, en cambio nunea 0 easi nunca se eosmologia eran solidarias de la filosofia 0, si se prefiere,
dirige contra sus sostenedores, los fil6sofos de Padua y de formaban parte de ella, Ahora bien: si Galileo combate la
Pisa... Se dirige a un lector que es un honnete homme, y filosofia de Aristoteles 10 hace en nombre de otra filoso-
en realidad no esta escrito en Iatin, la lengua docta de las Iia bajo cuyos estandartes rnarcha: en nombre de la filo-
Universidades y las Escuelas, sino en lengua vulgar, en soffa de Plat6n. De una cierta filosofia de Platen."
italiano. la lengua de la corte y de la burguesia... Es al
honnete homme a quien Galileo quiere ganarse para su Aunque no puedo conceder a Koyre que Galileo haya
causa; ahora bien: es necesario persuadirle y convencerle, tenido la intencion de oponer una forma de platonismo
no fatigarle y coaccionarle. A ello se debe (en parte) la for- detcrminada a la tradicion aristotelica, estoy completamen-
ma de dialogo de la obra: el tono ligero de Ia conversacion, te de acuerdo, sin embargo, en su interpretaci6n del Dialo-
Ias disgresiones y reanudaciones constantes del tema, el apa- go como una obra mas pedagogico-filosofica que estricta-
rente desorden de la diseusi6n ... precisamente asi se conver- mente cientifica 0 incluso diria mas como un manifiesto
saba y se discutia, entre la gente de bien, en los salones de encaminado a renovar la cultura que como un tratado den-
Ios patricios venecianos 0 en la Corte de los Medicis. Y a tifico que actua en el interior de la cultura ya renovada.
ello se debe la variedad de las «armas» de que se sirve Gali- Esta es, por 10 demas, Ia interpretacion cormmmentc
leo: la discusi6n serena que va a la busqueda de pruebas aeeptada -en forma mas 0 menos abierta- por todos 10s
y que trata de demostrar, el diseurso elocuente que preten- estudiosos modern os de Galileo. Olschki,e pOI'ejemplo, afir-
de persuadir, y, finalmente, el arma ultima y mas poderosa ma que Galilee escribi6 el Dialogo no ya para el futuro sino
del polemista: la critica incisiva, corrosiva y cortante, la para su epoca, para abrir al mundo cultural que Ie rodeaba
ironia que se burla del adversario cubriendole de ridicule, el camino de Ia nueva ciencia, para ensefiarle que la adhe-
minando y derrumbando la autoridad que todavia le queda. si6n al copernicanismo no tenia solamente un significado
"Una obra «pedagogica», En realidad no se trata sola- astronomico sino que estaba cargada de consecuencias eti-
mente de convencer, de persuadir y de demostrar: se trata co-filosoficas, Y Banfi 0 precisa que el Dialogo es "Ia coor-
ademas, y tal vez sobre todo, de llevar poco a poco al lec- dinacion y la sintesis del nuevo saber", encaminado "a di-
tor a dejarse persuadir y convencer, a que pueda compren- solver los presupuestos especulativos de la solucion tradi-
der la demostraci6n y aeeptar la prueba. Y para este obje- cional y a abrir el camino, en las certidumbres fisicas con-
to es necesario un trabajo doble de destruccion y de edu- quistadas, a una renovada concepcion del mundo".
cacion: destrucci6n de los prejuicios y de Ios habitos men- Cuanto se ha dicho no significa, sin embargo, como afir-
tales tradicionales y del sentido comun: creacion, en su
8. Op. cit., pp. 342 Y 8S.
7. Op. cit., pp. 202-203. 9. iua; p. 227.

150 151
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man todavia hoy los adversarios de Galileo, que el Dialogo "... Por consiguiente: principios de la dinamica y justifica-
carezca de valor en sentido cientifico estricto. Aunque Ga- ciones del sistema eopernicano se unen indisolublemente en
Iileo se preocupo mas por escribir una obra de propagan- el pensamiento de Galileo, y la critica hace mal en tratar
da cientifico-filosofica que una obra de astronomia pura, de desanudar este vinculo. Todavia cabe observar que no
aunque no consiguio haUar una demostracion rigurosamen- se trata de una autentica demostracion de la hipotesis, sino
te valida del movimiento de la Tierra, dio, a pesar de todo, de la eliminacion de los obstaculos que impiden su acepta-
una contribucion de la mayor importancia para la victoria cion. Pero precisamente la dificultad principal para la acep-
de la hip6tesis copernicana. De hccho elimino los mayores tacion de Ia vision de Copernico residia en la paradoja de
obstaculos que le oponia el sentido comun, y consigui6 eli- las consecuencias mecanicas que parecian derivarse de eIla...
minarlos con un razonamiento cientffico muy preciso, pues "Para el fil6sofo no existe nunca seguridad. absoluta de
supo dernostrar con perfecto rigor el ncxo indisoluble entre una teoria cientifica, y ni siquiera uti punta determinado en
Ia hip6tesis misma y los principios de la nueva mecanica, la que se demuestra pOI' vez primera en la historia.u Pero
Su lucha contra 105 prejuicios del sentido comun fue tanto el valor relativo de la demostracion aumenta siernpre que
mas dificil cuanto que estos prejuicios ternan rakes muy contenga motivos de convalidaciones nuevas... Galileo reali-
profundas en el animo de todos 105 estudiosos del siglo XVII, zo la tarea ... del filosofo, que debe superar el sentido co-
y en el de Galileo no menos que en el de sus contempora- mun y llevar e1problema a un terreno en el que es posible
neos; y se trato de una lucha decisiva para la historia de la resolverlo. "
ciencia porquc POI' sf sola abrio el camino a las investiga-
ciones cientificas que, despues de Galilee, proporcionaron
Ia prueba definitiva de la hipotesis copernicana.
Para confirmar este juicio y como conclusion del capi-
tulo deseo citar las palabras con las que un estudioso del
valor de Federigo Enriques ha resuelto -con inigualable
claridad- la cuestion tan discutida del valor cientifico del
Dialogo sopra i massimi sistemi: 10
"En la lucha que... [Galileo] emprendio contra los peri-
pateticos parece conveniente advertir no tanto una pole-
mica contra los adversarios externos como una batalla que
habia que llevar ante todo contra el propio espiritu del filo-
sofo, contra la paradoja de las nuevas ideas que venian a
confundir habitos de pensamiento inveterados. En realidad
los argumentos peripateticos oponian a la hipotesis coper-
nicana las apariencias sensibles, segun Ios cuales la tierra,
en su carrera, deberia dejar atras a todos los objetos y que
un grave, al descender, deberia tocar el suelo bastante POl'
detras del pie de la vertical. El sistema copernicano impli-
ca Ia exigencia de destruir estos argumentos: de esta exi-
gencia proceden precisamente las Ieyes de la dinamica y
10 que en ellas parece mas alejado de la experiencia de
1 todos los dias: el principio de inercia y el principio de
I relatividad, que forman en suma un solo descubrimiento ...
I

I 10. De la introducci6n
dron, Rorna, 1945.
al Dialogo dei massimi sistemi, ed. San-
11. La curaiva es mia.

I 152 153

L-- .--- ..-.-- ..•


Capitulo 8
EI fracaso del programa de Galileo

1. Como hemos visto en el capitulo anterior, los objeti-


vos que Galileo se proponia a1canzar con el Dialogo sopra
i massimi sistemi eran fundamentalmente dos: atraer so-
bre el problema del copernicanismo el interes general de
las personas cultas, aunque no fueran especialistas en as-
tronomta, convenciendolas de la "necedad" de la vieja cien-
cia peripatetica, y, en segundo lugar, ilustrar a las mas
elevadas autoridades vaticanas acerea de los peligros hacia
los que caminaba Ia Iglesia cat6lica si pretendfa persistir
tercamente en la actitud asumida en 1616.
EI primer objetivo se cubri6 magnificamente al cabo de
rnuy poco tiempo, como demuestra el unanime coro de ala-
banzas suscitado por la lectura de Ia obra, clara y agrada-
bilisima, en los mas diversos ambientes. Basta citar algunos
parrafos de las muchas cart as enviadas a Galileo en aque-
lIos meses por sus amigos y admiradores.
"El titulo de la obra, la dedicatoria y el prefacio al
lector excitaron de tal modo mi curiosidad que antes de
ponerme a leer... no pude evitar examinar avidamente ...
algunas partes del texto; aparecen especulaciones nuevas
y atentas observaciones, hechas tan Iaciles por vos que in-
cluso yo, aunque de distinta profesi6n, no desconfio de ser
capaz de seguirlas, al menos en parte" (Alessandro Caccia,
26 de mayo de 1632;XIV, 357).
"La lucidez con que se explican los puntos que parecian
imperceptibles, [como no admirarla!" (Fulgenzio Micanzio,
3 de Julio de 1632;XIV, 363).
"Habreis conseguido entre los hombres ese punto al que
nadie ha lIegado... A decir verdad, (que estima tenia en
Italia el sistema copernicano? Pero V. S. ha puesto e1 alma,
y, 10 que es mas import ante, ha descubierto el seno de la na-
turaleza" (Fulgenzio Micanzio, 17 de Julio de 1632; XIV,
364).
"Todas las cosas me han complacido, y advierto cuanto
mas constructivo es nuestro modo de razonar que el de
Copernico, aunque este es fundamental... Estas novedades
de verdades antiguas, de mundos nuevos, de nuevas estre-
lIas, de nuevos sistemas, de nuevas naciones, etc., son el

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Las razones de tan gran susceptibilidad hay que buscarlas
comienzo de un siglo nuevo" (Tomasso Campanella, 5 de en la delicadisima situaci6n politica que habia ido madu-
agosto de 1632; XIV, 366-67)_ rando durante aqueUos meses.
Las cosas fueron muy distintas, en cambio, en 10 que Habiendo sido elegido, como sabemos, por el apoyo de
respecta a1 segundo objetivo. En realidad transcurrieron 10s carden ales filofranceses, Urbano VIII habia tratado,
muy pocos meses hasta que empezaron a llegar noticias apenas ascendido a la catedra de San Pedro, de imprimir
en verdad muy poco animadoras sobre la acogida del Dia- a 1a politica de la Iglesia una nueva linea, claramente fa-
logo en Ias mas influyentes esferas de la Iglesia. En una vorable al grupo al que debia su cargo: "contra el acuer-
carta del 19 de junio (XIV, 360), Benedetto Castelli explica do entre Espana y el Imperio que amenazaba sumergir Euro-
a Galileo que ha oido que "el padre Scheiner ... oyendo que pa en una hegemonia de 10s Habsburgo, habia apoyado 1a
el padre Olivetano clogiaba merecidamente el Dialogo ... politica francesa, ya presionando al Duque de Baviera para
se conrnovio enteramente, cambiandole el color del rostro que adoptara una politica de neutralidad, ya haciendo fren-
y apareciendo un gran temblor en su figura y en sus manos,
te al Emperador para la aplicacion del edicto de restitu-
de modo que el librero, que me ha contado esta historia, que- cion, ya exigiendo la destitucion de Wallenstein y secundan-
do asombrado", Dos meses despues Campanella escribia do la intervencion franccsa en Italia en la guerra entre
haber sabido "con gran disgusto ... que se hace reuni6n de Mantua y Monferrato, hasta favorecer, en Ia primavera de
teologos enfurecidos para prohibir el Dialogo de V. S." 1631, el acuerdo entre el Rey de Francia, el Duque de Ba-
(XIV, 373). viera, representante de In Liga Catolica neutral de Alema-
El hecho mas grave -y que decidio to do el desarrollo nia, y Ias victoriosas milicias protestantes de Gustavo Adol-
posterior del asunto- fue el paso inesperado de Urba- fa. A Espana y al Imperio, que exigian que se pusiera a la
no VIII de Ias filas de los amigos a las de los mas encarni- cabeza de una liga de est ados catolicos, les respondia que
zados adversarios de Galileo. EI 5 de septiembre de 1632 el se trataba de una lucha politica y no religiosa, y que la
embajador Niccolini escribio a Cioli que habia hallado ai suerte de la Iglesia no debia vincularse a intereses dinas-
Papa lleno de colera contra el Dialogo y tambien tan lleno ticos." 1 Con el paso de los afios, no obstante, esta linea
de acritud que no podia "estar peor dispuesto hacia el habia suscitado una reaccion cada vez mas fuerte en el
pobre senor Galilei" (XIV, 383-384). partido de los Habsburgo, y precisamente esta reacci6n fue
lComo explicar el cambia, tan imprevisto, que se habia 10 que Ilevo al Papa, en 1632, a la crisis politica a la que
producido en el animo de Urbano VIII? hemos aludido poco mas arriba, causa indirecta del impre-
Ante todo hay que tener en cuenta un factor estricta- visto cambio de su estado de animo respecto de Galileo. La
mente personal: el Pontifice se dejo convencer par las crisis esta1l6 durante el Consistorio celebrado en marzo de
insinuaciones de algunos avisados adversarios de GaIileo de ese afio, cuando el cardenal Gaspar Borgia, embajador de
que el cientifico habia pretendido burlarse de el, encarnan- Espana, tuvo el valor de lanzar un ataque abierto y violen-
dole nada menos que en el ingenue e ignorante Simplicia. to contra el Papa, acusandole de protejer alas herejes e
Aunque esencialmente infundada (como tratabamos de acla- invitandole a mostrarse finalmente animado del mismo
rar en el capitulo anterior), esta sospecha hirio tan viva- "celo apostolico" del que habian dado tantas pruebas sus
mente el orgullo de Urbano VIII que Ie hizo olvidar en un predecesores, "mas piadosos y mas gloriosos",
momenta su antigua benevolencia hacia Galileo convirtien- EI ataque resultaba tanto mas peligroso cuanto que pa-
dola en un odio y un deseo de venganza tan grande como recia encontrar eco en el rumor -difundido desde hacia
aquella. tiempo por las gentes de Roma- que acusaba al Pontffice de
Sin embargo, no seria justa atribuir esta explosion de un nepotismo desenfrenado y de ambiciones decididamente
colera unicamente al caracter impulsivo del Papa. En otro terrenas, poco conciliables con el cargo de jefe de la cris-
momenta tal vez hubiera sabido razonar con mayor obje- tiandad. Frente a tan amenazadoras acusaciones, Urba-
tividad, pero durante el verano de 1632 estaba atravesando
un perfodo de tension tal que cualquier sospecha se con-
1. A. BANFI, op. ctt., p. 198.
vertia inmediatamente para el en una realidad indiscutible.
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156

E'
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no VIII advirti6 con mucha claridad la precariedad de su enviada por el padre Riccardi (a quien conocemos por el
aparente poder, y empez6 a buscar defensas de todas las capitulo VII) al inquisitor de Florencia, padre Clemente
rnaneras posibles. Fueron meses verdaderamente dramati- Egidi (XX, Suplemento a la correspondencia 571-572).
cos: veia por todas partes enemigos partidarios del bando "Ha Ilegado aqui el libro del senor Galilei, y hay en el
contrario, y finalmente traidores dispuestos a envene- muchas cosas que no gustan, por 10 que quieren Ios Seno-
narlo. res que se arregle. Entretanto es orden de Nuestro Senor
No es sorprendente, por tanto, que en una situacion tan (aunque no se ha de publicar sino bajo mi nombre) que el
tcnsa pudiera prestar crcdito inmediatamente a los enemi- libro se retenga y no pase de ahi sin que desde aqui se
gos de Galilee, imaginando que el principal objetivo del mande 10 que hay que corregir, y menos que se envie fuera.
aut or del Dialogo fuera precisamente el de denigrarle en- Entiendase V. P. muy Reverenda con el ilustrisimo Monse-
tre el publico culto. Y de aqui Ia decision de vengarse de nor Nuncio, y obrando con delicadeza haga que todo se
d, de castigarle y de recuperar su propio prestigio median- consiga eficazrnente."
te la humillacion del amigo traidor. A la carta seguia un extrafio postcripto para preguntar
Afiadase a esto que la humillacion de Galilee habria de si "Ia emprcsa de los tres peces es del impresor 0 del
tener otras dos ventajas indiscutiblcs: por una parte, de- senor Galilei": el Papa sospechaba en rcalidad que incluso en
rnostrar que el Papa era todavia 10 bastante fuerte para eI emblema del tip6grafo se ocultara alguna irreverencia, en
humillar, con Galilee, a su protector (el Gran Duque de especial una alusion a 10s tres sobrinos descaradamentc
Toscana, amigo de Espana), y por otra demostrar al mun- protegidos por el,
do catolico que su cabeza sabia defender el verdadero espi- EI 7 de agosto el padre Riccardi envi6 al inquisidor de
ritu de la Contrarreforma sacrificando a los supremos in- Florencia una nueva carta para insistir en la necesidad de
tereses del dogma los bien conocidos vinculos personales actual' "con delicadeza" respecto de Galileo y para rogarle
que Ie habfan unido hasta entonces al autor de la obra COl1- que entretanto se inforrnara "habilmente" acerca del nu-
denada. La condena de Galilee acabo asumiendo de este mero de ejemplares que habian salido de la imprenta y de
modo un caracter nuevo, una significacion supraindividual Ias localidades a las que habian sido enviados "a fin de
que la convirtio en una autentica neccsidad politica: "Esto que puedan realizarse diligencias para recuperarlos".
10 exigia no solamente el resentimiento personal del Papa Aunque animado de muy poco espiritu combativo, el
sino la defensa de su dignidad y autoridad, y la sumision a Gran Duque no podia menos que protestar por la prohibi-
la disciplina catolica, a los decretos de la Iglesia, el cclo cion de vender una obra como la de su Primer Matcmatico
de los hombres y de las Instituciones de la Contrarreforrna, y Fi16sofo que habia sido publicada con todas Ias licencias
su incoercible voluntad de dominio sobre la cultura y so- eclesiasticas prescritas: "Iibro presentado por el propio
bre el saber." 2 autor en Roma en manos de la autoridad suprema, y ahi
muy atentamente leido y releido, y no dire que con el
2. Puesto que la tarea que me he propuesto comprende consentimiento sino que a ruego del autor, enrnendado,
solamente la historia de Galileo y no la de sus adversarios cambiado, afiadido y quitado todo 10 que los superiores
me limit are aqui -como hice ya en el capitulo V- a desearan, y ademas realizado eI mismo examen otra vez
dar noticia de 10 estrictamente indispensable para poder aqui conforme a la orden y el mandato de Roma, y final-
seguir la evolucion del pensamiento del cientifico durante mente autorizado aqui y alll" (Carta del ministro Cioli al
y despues del proceso que sefialo la derrota definitiva de su embajador Niccolini del 24 de agosto; XIV, 375-76). Fue
program a politico-cultural. precisamente cuando Niccolini trataba de presentar estas
El primer documento oficial del cambio de actitud de la protestas de su principe cuando pudo comprobar la "mucha
Iglesia respecto a Galileo 10 constituye la siguiente carta, calera" del Pontifice respecto de Galileo. Ahora todo indi-
caba que los acontecimientos se precipitarfan bastante rapi-
damente: era absurdo esperar contenerIos a menos de
2. A. BANFI. op, cit., p. 199. aceptar una prueba de fuerza con el Papa. Pero ciertamen-

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te no era esta la intencion del Gran Duque, y tal vez tam- Oficio se ha comentado desfavorablemente que Galilee no
poco se hallaba dentro de sus posibilidades. haya obedecido prontamente al rnandato de acudir a Roma:
En una primera fase el Dialogo fue rernitido al examen no debe excusar su desobediencia aludiendo a la estaci6n
de una cornision de peritos encargados de juzgar si tenia, actual, porque POl' culpa suya ha llegado a retrasarse has-
como aseguraban los enemigos de Galileo, un caracter ine- ta este momento, y hace muy mal al tratar de paliarla fin-
quivocamente copernicano, a pesar del diferente tono de la giendose enfermo, pues la Santidad de Nuestro Senor y estos
advertencia y de las lineas de conclusion. En una segunda eminentisimos senores no quieren tolerar en absoluto estas
fase que siguio inrnediatamente a la primera se llevo "el ficciones ni dispensar su venida a aqui; por tanto, digale V.
asunto" ante la Congregacion del Santo Oficio, iniciandose R. que si no obedece en seguida se enviara ahi un Cornisario
entonces oficialmente el proceso propiamente dicho que con- con medics para detenerlo y conducirlo alas carceles de este
cluyo en 1633. supremo Tribunal, ligado con hierros si es preciso, pues
EI 25 de septiembre el cardenal Antonio Barberini, her- hasta aqui se ve que ha abusado de la benevolencia de esta
mano menor del Papa, escribio al inquisidor de Florencia Congregacion, porIa cual sera igualmente condenado en
para que hiciera "llamar [a Galilee] a un lugar en el que todos los gastos que por ello se hagan. Ejecute V. R. cuanto
se hallaran varios testigos y el notario, sin explicarle para se le impone y de aviso" (XX, 575-76).
que fin los citados se hallaban alli presentes" (XX, 573) y No es preciso comentar la dureza de la orden. Galileo
le comunicara la orden de trasladarse a Roma durante el intento todavia una ultima vez conseguir el apoyo del
mes de octubre, a disposicion del Comisario General del Gran Duque, pero este se retire ordenadamente de la ba-
Santo Oficio. La notificacion se produjo elide octubre talla. He aqui la carta enviada a Galileo por el ministro
y Galileo presto la siguiente declaracion: "Yo, Galileo Ga- Cioli el 11 de enero:
lilei, afirmo que el dia arriba indicado me ha sido intimado "Me disgusta grandemente que V. S. haya recibido una
por el Reverendisimo Padre Inquisidor de esta ciudad, por nueva intimacion rigurosa para que vaya rapidarnente a
orden de la Sagrada Congregaci6n del Santo Oficio de Roma, Roma, por el peligro a que se expone su vida, en razon
que durante todo este mes debo trasladarme aRoma y pre- de las grandes indisposiciones en que se halla,en Ia presen-
sentarme al padre Comisario del Santo Oficio, quien me indi- te estacion invernal y dada su avanzada edad; tambien S. A.,
ij
cara 10 que debo hacer, y acepto voluntariamente 10 man- a quien he comunicado la carta de V. S., se compadece:
dado por todo el actual mes de octubre" (XIX, 331-32). 1 pero siendo conveniente en ultimo terrnino obedecer a los
Demuestran 10 "voluntariarnente" que Galileo acepto la
orden citada sus muchos intentos de ser eximido de la
misma. Escribi6 a todos los arnigos poderosos con los que
I tribunales superiores, a S. A. Ie disgusta no poder hacer
que V. S. no vaya. Pero tal vez la prontitud en obedecer
y la rectitud de vuestro espiritu, con su presencia, recon-
creta que podia contar (desde el Gran Duque hasta el car-
denal Francesco Barberini), explicando a cada uno de ellos
las razones que hacfan desaconsejable el viaje: su mal es-
!
I
ciliaran favorablemente esos animos que parecen levanta-
dos en contra vuestra. Asi 10 desea S. A. par el amor y la
estima que os tiene. Y a fin de que V. S. pueda viajar como-
I
tado de salud, su edad avanzada, la epidemia de peste que damente, el Augusto Senor se complace en otorgaros una de
serpeaba por el campo, etc. Sin embargo, todo fue inutil: sus literas, con un conductor discreto, y asi se ha ordena-
imitiles los certificados medicos, inutil la insistencia del em- J do al senor Mayordomo. Y tambien se complace en que pa-
bajador Niccolini, quien propuso en vano que el interroga- reis en casa del senor Embajador Niccolini, suponiendo que
torio de Galileo se realizara en Florencia y no en Roma, al cabo de un mes hayais de ser despedido. Vaya, pues, V. S.
POl' el inquisidor de aquella ciudad. Galileo solo consiguio y tenga buen viaje, que asi 10 solicita S. A. y yo 10 ruego;
que se aplazara el viaje durante unos rneses. y escriba y ordene, dondequiera que se halle" (XV, 21).
Pero el 1 de enero de 1633el cardenal Antonio Barberini I Habiendo fallado miserablemente el apoyo principal, no
(el mismo que habia enviado la primera orden convocan- Ie quedaba a Galileo mas remedio que resignarse a la par-
dole en Roma) escribi6 al inquisidor de Florencia una car-
I tida.
ta que no adrnitia replica: "En esta Congregacion del Santo De hecho partie el 20 de enero, en el momento mas

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duro del invierno. Pero tuvo que detenerse bastantes dfas


en Ponte a Centina por la cuarentena impuesta a todos 105 (sobrino del Papa) el 13 de octubre de 1632. Deseo citar
viajeros como medida de precauci6n contra la difusion de algunos fragrnentos (XIV, 406-408).
1a peste. Fue una detencion profundamente amargada por "Que ese Dialogo mio publicado ultimamente habla de
las molestias del frio y del hambre y por el presentimiento tener contradictores, era algo ya previsto por mi y por to-
de 10 que ocurriria en Roma. dos mis amigos, pues asi 10 ascguraban los choques de las
Llego a esta Iatigadisimo, despues de veinticinco dias demas obras mias anteriormente enviadas a la imprenta, y
de viaje, el 13 de febrero, descendiendo de 1a litera ante el porque asi ocurre corrientemente con las doctrinas que se
palacio de la embajada. Como consuelo ha1l6 en el embaja- apartan de las opiniones comunes e inveteradas, Pero que
dor Niccolini y su mujer una acogida verdaderamente arnis- el odio contra mi y contra mis escritos ... fuera tan podero-
tosa, mucho mas de 10 que prescribian los debcres del car- so que grabara en las santisimas mentes de los superiores
go. Basta recordar que, transcurrido el perfodo durante el que este libro mio es indigno de ver la luz, es algo total-
cual el Gran Duque habia prornetido sufragar los gastos mente inesperado para rni: por ello, la orden que se dio
de la estancia de Galilee en Roma, ellos decidieron mante- hace dos meses al impresor y a mi de no dejar salir este
nerle en su casa como huesped privado suyo. libro mio fue para mi un aviso bastante grave. Sin embar-
go, me servia de gran consuelo la tranquilidad de mi con-
3. Despues de 10 que se ha dicho en Ias paginas prece- ciencia, que me persuadia de que no seria dificil manifes-
dentes no es dificil imaginar cual debio ser la desilusion tar mi inocencia...
de GaIileo cuando la rapida sucesi6n de los acontecimien- "POl' 10 cual no puedo negar que la intimaci6n que me:
tos demostr6 cada vez mas claramente la absoluta inutili- ha sido hecha ultimamente, por orden de la Sagrada Con-
dad de todos sus esfuerzos para inducir a la Iglesia a vol- gregaci6n del Santo Oficio, de que debo presentarme den-
ver sobre su actitud de intransigencia anticopernicana, asu- tro del plazo del presente rnes ante ese excelso Tribunal, es
mida en 1616.Pues ni siquiera la dureza de la intimaci6n causa de grandisima afliccion: mientras voy considerando
recibida habia conseguido hacerlc perder definitivamente conmigo misrno los frutos de todos mis estudios y fatigas
la esperanza de conseguir todavia salvar algo; solamente de tantos afios, los cuales en otro tiernpo habian llevado
en el mes de abril como explicaremos en la seccion siguien- mi nombre con fama no del todo oscura a oidos de los
te acabo rindiendose a la evidencia de 10s hechos, y ello ilustrados, se han convertido ahora en notas graves para
produciria en su animo una crisis de depresion de las mas mi reputacion, al dar armas a mis rivales para arremeter
graves de su vida. contra mis amigos... oponiendoles que yo he merecido fi-
Los meses que van de octubre de 1632a abril de 1633se nalmente ser citado ante el Tribunal del Santo Oficio, acto.
caracterizan por la sucesi6n de momentos de desanimo y al que no debe precederse si no es con quienes delinquen
de momentos de energico rehacerse que constituyen la ri- gravemente. Esto me aflige de tal modo que me hace de-
queza de la humanidad de Galileo. Lo mas dramatico es testar todo el tiempo que he consumido ya en esta suerte
que en 10s momentos de desconsuelo la arnargura de su de estudios, por los cuales deseaba y esperaba poder apar-
animo era tal que le inducia a incluir en un juicio dura- tarme algo del camino trillado y vulgar de los estudiosos;
mente negativo no solamente los esfuerzos imitiles para y al inducirme a que me arrepienta de haber expuesto al:
sacar a la Iglesia de su erronea posicion sino incluso las mundo parte de Zas cosas que he compuesto, me incita a.
energias empleadas en la investigaci6n cientifica pura y el suprimir y condenar. al fuego Las que me quedan. en la mono,
impulso iluminista que Ie habia llevado -como hemos saciando totalmente el hambre de mis enemigos, para los.
dicho varias veces- a no guardar para si Ios descubri, cuales tan molestos son mis pensamientos." 3
mientos conseguidos. Uno de los documentos que mas sus- Tras este momento de abandono, Galileo consigue, sin:
citan nuestra emoci6n 10 constituye la carta que el gran embargo, recuperar una vez mas su confianza y realizar
cientifico envio en un momento de especial tristeza a su una ultima tentativa para aclarar alas autoridades de lac
amigo (0 presunto amigo) el cardenal Francesco Barberini
3. La cursiva es m1a.
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Iglesia Ia buena fe en que se ha basado todo su progra- reserva sabre sus ilusiones del pasado Iimitandose a subra-
ma: yar cada vez que tiene ocasi6n de ello su desprecio por Ia
"Estare muy dispuesto a expIicar por escrito en una ignorancia de los que han querido juzgarle "culpable". Sin
carta y explicar muy minuciosa y sinceramente todo el embargo, los herederos de su pensamiento irian mucho
progreso de las cosas dichas, escritas y realizadas por mi. mas ana de esta posici6n: interpretarian la sordera de la
desde el primer dia en que se suscitaron revueltas sobre eI Iglesia ante los esfuerzos conciliadores de Galileo como,
libro de Nicolas Copernico y su nueva opini6n... de modo una prueba irrefutable de la inconciliabilidad del dogma )it
que no quede nadie que, libre de pasion y sin el animo al- la ciencia, y extraerfan de ello la conclusi6n de que el espi··
terado, no confiese que me he portado tan devota y catoli- ritu iluminista galileano exige presentarse con un carac-
camente que piedad mayor no hubieran podido dernostrar ter nuevo, desconocido para Galileo: el caracter de pole-·
ninguno de los Padres a los que se honra con el titulo de mica abierta e intransigente contra cualquier forma de pre-·
la santidad ... Todos comprenderan que no me he decidido juicio religioso.
a introducirme en esta empresa sino por celo de la Santa
Iglesia y para proporcionar a los ministros de esta aquellas 4. La autorizaci6n para permanecer en casa del ernba-
noticias que mis largos estudios habian conseguido, y de jador Niccalini en vez de pasar inmediatamente alas car-
algunas de las cuales tal vez podia estar alguno necesitado, celes del Santo Oficio, le fuc concedida a Galileo no sin di-
por tratarse de materias oscuras y distantes de las doctri- ficultades y previa recomendacion de no salir de allf ni
nas mas corrientes." de recibir a sus amigos. Permanecio, pues, en ella cerca de
Se trata del mismo pensamiento expresado ya en la dos meses sin novedad alguna, siendo visitado solamente
carta citada no hace mucho de Cioli a Niccolini, donde por monsefior Ludovico Serristori, el cual -bajo la apa-
se sostenia con energia que Galileo habla escrito "como riencia de proporcionar algun consuelo al anciano cienti-
sinceramente sabe Su Alteza" s610 "para beneficio de Ja fico- tenia Ia delicadisima misi6n de clescubrir la linea de
Santa Iglesia, a fin de que sobre materias que por su na- defensa que iba a adoptar para que el Santo Oficio pudiera
turaleza son dificiles de entender puedan aquellos a quienes formular mas eficazmente su acusaci6n.
corresponde dclibcrar comprender con menor fatiga y gasto Niccolini, entretanto, habia proseguido apasionadamente
de tiempo d6ndc se halla la verdad, y concordar con eIla sus propias investigaciones para conseguir saber alga del
.el sentido de Ias Santas Escrituras" (XIV, 376). Pero la procedimiento secreto iniciado contra Galileo poria autori-
Iglesia no quiso ser ilustrada y prefiri6 mantener incam- dad eclesiastica. De este modo lIeg6 a saber, hacia septiem-
biados sus propios decretos, sin preocuparse en absoluto bre, que el punta central de la acusacion se fundaba en el
.de d6nde se hallaba la verdad cientifica. famoso coloquio entre el y Bellarmino que habia tenido
Para fortuna de Ia ciencia, cuando Galileo fue brutalmen- lugar en el distante 1616. Habia advertido esto al Gran
te enfrentado con la inamovilidad de la Iglesia no se deja Duque (a traves del ministro Cioli) y, unos meses mas tar-
veneer por la desespcraci6n que impregna la primera parte de (parece que a finales de febrero) al propio Galilee, pero
.de la carta que se acaba de citar, sino que encontr6 en sf este, en vez de alarmarse por ello, habia mostrado estar
.rnismo Ia fuerza necesaria para separar los dos temas en muy tranquilo acerca de este punto.! Por si fuera poco,
que hasta entonces habia centra do su actividad: abandono,
-esta vez definitivamente, el programa tan largamente per- 4. De Santillana observa justamente que esta seguridad de Ga-
lileo constituye una prueba indirecta pero irrefutable de que no
seguido de hallar un modus vivendi entre la Iglesia y la habla recibido rringun mandato especial el famoso 26 de febrero
.ciencia, sin arrojar al fuego, no obstante, los apuntes de de 1616: .y recordemos tam bien la semana anterior al proceso, cuan-
sus viejos trabajos; por el contrario, los reelaboro y los. do finalmente Ie fue revelado el famoso y bien protegido secreta
del mandato "de Bellarmino". De Ias diversas acusaciones, escrfbe
:sistematiz6 en una nueva obra (los Discorsi) que constituye, muy tranqullizado a Geri Bocchineri, parece que s610 queda esto,
-desde e1 punta de vista estrictamente cientffico, su verda- y gracias al certiflcado (de Bellarmino) sera fAcil ponerlo en su
.dera obra maestra. sitlo. lNo habria sido este el momento de sentirse horrorizado, con
De 1633en adelante Galilea mantendra la mas absoluta el recuerdo inexorable de aquella maldita intervenci6n (del Co-

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habfa vuelto a cobrar esperanzas: esperaba nada menos cisivo que tuvo esta no solamente para el desarrollo de las
que podrfa reanudar con las autoridades de la Inquisicion vicisitudes personales de Galileo, sino tambien para la his-
una discusion amistosa sobre el fundamento cientffico del toria de sus mismas concepciones cientffico-filosoficas.
copernicanismo, y conseguir, aunque fuera in extremis, No me parece que pueda explicarse simplemente la aflic-
apartarles del irreparable error de permanecer insensibles cion casi mortal de Galileo por su temor ante los males que
contra Jas nuevas orientaciones de la ciencia. Ie esperaban: en realidad 10s habfa previsto des de hacia
Finalrnente, a primeros de abril, cuando Niccolini supo tiempo y las palabras de Niccolini no le decian nada nue-
que Galileo estaba a punta de ser convocado ante el Santo vo sobre la cuestion, Le hacian esperar, mientras que so-
Oficio y de ser encerrado alli por un numero ilimitado de metiendose a los deseos de los inquisidores habria po dido
dias, se decidi6 a hablar!e con absoluta franqueza para "acabar" bastante de prisa. Y tampoco esa afliccion podia
prevenirle de la actitud ya irrevocable que habrfa de en- depender, a mi modo de vel', de Ia repugnancia de GaliIeo a
oontrar en sus jueces. La carta del 9 de abril con Ja que fingir una aceptacion sumaria del anticopernicanismo. vaca-
el embajador informa al ministro Cioli de su coloquio con so no se contenia ya una rendicion parecida ante el adver-
Galileo es un documento de elevado valor historico: sario en las ultimas disputas del Dialogo (en las palabras
"Pretende nada menos que defender muy bien sus opi- con que Simplicio habia resumido el razonamiento de Ur-
niones, pero yo le he exhortado, para terminar antes, que bano VIII y en las que Salviati habia acabado por recono-
no se preocupe par sostenerlas y que se someta a 10 que yea ccr su absoluta inimpugnabilidad)? Por otra parte, Galileo
que puedan desear que crea 0 que sostenga en la cuestion habia aceptado sin especial pena la exigencia del padre Ric-
de la movilidad de Ja tierra" (XV, 85). cardi de terrninar el Dialogo con una conclusion parecida a
Pese a estar en una arnistosa disposicion hacia Galilee, la indicada.
el embaiador no consegufa darse cuenta de por que atri- Crco que la causa de la aflicci6n extrema de Galileo debe
buia el cientifico tanta importancia a "esa cuestion de la ser buscada en algo mas profundo: en Ia advertencia -que
movilidad de la tierra" y no se resignaba sin mas resisten- se le habia hecho con tanta franqueza como con sincera
cia a fingir que creta 10 que viera que puedan desear que
II amistad por- Niccolini-- de que habia concluido el momen-
crea". La veneracion sincera que mostraba hacia su hues- ta de discutir, esto es, de analizar cientificamente las razo-
ped-prisionero no bastaba para hacerle comprendcr el sen- nes en favor y en contra del copernicanismo.
tido de Ja batalla que manifiestamente se estaba desarrollan- Si unos dos afios antes Galileo habia aceptado sin dificul-
do en el animo de Galileo. Y que se trata de una batalla tades todas las rnodificaciones sugeridas por el padre Ric-
muy grave 10 atestizua nuevamente Niccolini en las lineas cardi, 10 habia hecho porque sabia que esta era la condi-
que siguen al fragmento citado: cion indispensable para conseguir llevar al conocimiento
"~l se ha entristecido extremadamente, y en cuanto 3 de la Iglesia los resultados mas recientes y dignos de COil-
mi, 10 he visto desde aver tan hundido que temo mucho por sideracion de los debates copernicanos; 10 que estaba impli-
su vida." cito en su aceptaci6n era la firrne convicci6n de que, una
A pesar de que todos los historiadores han destacado vez conocidos estos resultados, las autoridades eclesiasti-
Ia importancia de la gravisima crisis atravesada por Ga- cas procederian con mayor cautela que en 1616. Pero en earn-
lileo a continuaci6n del coloquio con Niccolini que se acaba bio 10 que ahora Niccolini exigia de el era alga completa-
de referir, tengo Ia Impreston, sin embargo, de que no se mente dis tinto: que renunciara no ya a expresar su pro-
ha insistido 10 suficiente sobre el significado realmente de- pia fe en el copernicanismo, sino a exponer las razones
cientfficas en favor de est a teoria, es decir, la renuncia a ilus-
misarto) a Ia que no es poslble huir? Le parece en cambio que trar a Ia Iglesia, y en general al mundo catolico, sobre una
ya no hay nada que temer. Y de este modo no hace mas que espe- cuestion de tan capital importancia: el abandono definitivo
rar el momenta de enfrentarse a los [ueces. Es hora, dice. de que del program a politico-cultural por el que tan largamente
e808 Befiores den cuentas de toda esta persecuci6n. Y es Nlccolinl
qulen debe decirle que las cosas no furiclonaran de esta manera habia combatido.
y que procure "contentarlos" como pueda .• (oIl Pontes, 1956, p. 424.) De ahi la incontenible afliccion de Galileo; de aqui su

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arnargura a1 advertir el fracaso de su misi6n ("no me he documento, sin las firmas indispensables en un acta de tanta
decidido a introducirme en esta empresa, sino por celo de la importancia. De ahi la enorme cautela de las preguntas del
Santa Iglesia"). En 10 sucesivo importa poco si se decide padre Comisario y el intento bien visible en ellas de indu-
a abjurar 0 a afrontar el maximo sacrificio para no some- cir al propio Galileo a admitir la existencia de un manda-
terse a la abjuraci6n. Lo gravisimo, 10 irreparable, es otra to recibido por el en aquella ocasion, Una vez conseguida
cosa: que e1dialogo entre el y los inquisidores, entre la cien- est a confesion seria bastante facil concluir despues que el
cia y la Iglesia, ha sido cortado irrevocablemente. A la fase mandato admitido era precisamente el especificado en el
del debate racional Ie ha sustituido la fase de la pur a y acta, esto es, el mandato de no sostener, defender 0 ense-
simple fuerza. fiar de ningun modo (quovis modo) la doctrina copernicana.
El primer interrogatorio, que tuvo lugar el 12 de abril,
5. Recibida la orden de comparecer ante el Santo Ofi- comienza con la solicitud de un esclarecimiento preciso acer-
cio, GaIileo se present6 alli la manana del 12 de abril, sin ca del desarrollo de la audiencia del 26 febrero de 1616 y
saber que seria retenido hasta fin de meso A partir de este acerca de Ias personas presentes. Galileo habla de "notifica-
momenta las vicisitudes del proceso pierden gran parte del cion", hecha por el cardenal Bellarmino, del decreto del San-
significado, el sentido filos6fico amplio, que hasta aqui veia- to Oficio, y para confirmarlo recurre al documento que Ie
mos en ellas. No son sino una oscura sucesi6n de maniobras habia entregado el propio Bellarmino en el mes de mayo
con las que el padre Comisario, el domini co Vincenzo Macu- siguiente; en cuanto a Ias personas presentes durante el
lano, trata de atrapar a Galileo en una red habilmente pre- coloquio, admite que algun fraile andaba por la sala, pero
parada desde hace tiernpo, y de contrarnaniobras, bastante exc1uye que nadie mas tomara Ia palabra (segun el acta,
menos habiles, con las que Galileo trata de escapar del ad- en cambio, quien Ie habria intima do el celebre mandato
versario. habria sido el padre Comisario). Al lIegar a este punto, el
Desde el punta de vista de la acusacion, la principal di- padre Maculano lee al acusado el texto de la pretendida
ficultad residia en el hecho de que el DiaZogo se habia pu- intimacion: Galileo afirma energicamente que no recuerda
plica do con la autorizaci6n plena de la autoridad eclesias- nada de esto, pero mientras tanto deja caer la palabra "man-
tica. POl'el capitulo anterior sabemos ya la importancia que dato" y e1 inqui sidor se vale de ella como de una media
para GaIileo habia tenido esta autorizaci6n: en sus planes confesi6n. Ahora el acoso consiste en preguntarle por que
debia significar en realidad la decision de la Iglesia de Roma no Ie ha dicho una palabra de 61 al padre Riccardi, Maes-
de no prohibir a 10s cientificos cat6licos ocuparse de Ia cues-. tro del Sacro Palazzo, al presentar la solicitud para obtener
ti6n copernican a (precisamente 10 contrario de 10 que de- el nihil obstat para la publicaci6n del Dialogo. Galileo vaci-
seaban ahora los miembros del Santo Oficio). la, dec1ara no haber advertido la necesidad de ello y final-
Por tanto era necesario hallar el modo de acusar a Ga- mente sugiere la tesis (claramente insostenible) de que el
Iileo de haber arrancado fraudulentarnente la autorizaci6n DiaZogo no es contrario al mandato recibido, sino que se
eclesiastica, atribuyendole una culpa que en rigor hubiera dirige a demostrar que las razones de Copernico son "in-
dcbido recaer en el Padre Maestro del Sacro Palazzo. La valid as y no concluyentes" (XIX, 341).
solucion la daba el famoso documento que hemos discuti- Precisamente esta absurda pretension arruinaria la posi-
do en el capitulo V, es decir, la pretendida acta del diu- ci6n de Galileo, quitando valor a todas sus demas contes-
logo entre Galileo y Bellarrnino del 26 de febrero de 1616. taciones.
Dandolo por autentico, el inquisidor podia atribuir a Galilee En el intervalo que media entre e1 primer interrogatorio
la gravisima falta de no haberse atenido al mandatoque Ie y el segundo (30 de abril) =-intervalo que paso en situaci6n
habia sido dado en aqueUa hist6rica sesi6n y en particular de prisionero, aunque no en las carceles del Santo Oficio,
no haber hablado al padre Riccardi de la existencia de ese sino en las habitaciones, bastante comodas, del Fiscal-
mandato. GaliIeo se deja convencer de que debe modificar la ultima
La solucion, sin duda muy habil, tenia no obstante una tesis citada. El 30 de abril, finalmente, confiesa que el Dialo-
grave dificultad: la constituida ,por el caracter irregular del R9 tiene en varies puntos un manifiesto caracter copernl-

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cano y acluce como excusa para haber caido en un error de su amigo el embajador Niccolini, renunciando comple-
tan extrafio a su verdadera intenci6n, "Ia natural cornpla- tamente a tratar de reanudar la discusi6n, ante el juez in-
cencia que cada uno halla en sus propias sutilezas y en mos- qui sidor, sobre las bases cientfficas de la teorfa coperni-
trarse mas agudo que el comun de los hombres en hallar, cana. A partir de este mom ento sus acciones se encamina-
incluso para las proposiciones falsas, razonamientos inge- ron a un unico fin: liberarse cuanto antes del desgraciado
niosos y aparentes de probabilidad" (XIX, 343). Hecha esta "asunto" y, apartado para siempre el plan politico-cultu-
confesi6n se le pone en Iibertad; se Ie concede que regrese ral que Ie habla ocupado durante tantos afios, volver a
a la casa del embajador Niccolini, a condicion, no obstante, otro tipo de estudios, no sospechosos." No imaginaba 10
"de tenerle en lugar de carcel". largo que era todavia el camino para aIcanzar esta meta
EI 10 de mayo GaIileo es convocado nuevamente ante el y las amarguras que aun Ie aguardaban antes del fin del
Santo Oficio, donde se le conceden ocho dias para redactar proceso.
su defensa por escrito. Sin embargo, habia llevado consigo Galileo buscarfa en seguida en el odio de los jesuitas las
un memorial para este fin, y por tanto no tuvo mas que razones del encarnizamiento de la Iglesia contra el: he aqui,
entregarlo afiadiendo: "En 10 demas, me remito en todo y por eiemplo, 10 que escribio a Elia Diodati el 25 de julio
por todo a la piedad y cIemencia de este Tribunal". Este de 1634.
memorial no ofrece novedad alguna, Iimitandose a expli- "De este y de otros accidentes euyo relata serfa dema-
car que el (Galilee), precisamente por estar en posesi6n del siado largo se desprende que la rabia de mis muv podero-
documento que en mayo de 1616 Ie habia entregado Bellar- sos perseguidores va aumentando continuamente. Finalmen-
mino, no habfa hecho "mas aplicacion de la mente ni de la te han querido manifestarse por sf mismos, dado que, ha-
memoria" alas palabras pronunciadas en la audiencia del llandose un buen amigo mfo haee unos dos meses en Rorna,
26 de febrero, y finalmente habra llegado a olvidarlas del habJando con el padre Christoforo Grembergo, [esuita, Mate-
modo mas completo, "de modo que -conclufa- las dos matico de ese Collezio, dijo el iesuita a mi amigo estas pa-
particulas que hay en el vel quovis modo docere, que ad- labras: «Si Galilee hubiera sabido conservar el afeeto de los
vierto contenidas en el mandato hecho y registrado, «para padres de este Collegio, vivirfa glortosamente en el mundo y
rni» son novisimas y como inauditas", por 10 que "me parece no habria habido nada de sus desgracias, y hubiera podido
ser acusado de no haber notificado al Padre Maestro del escribir a su arbitrio de cualquier materia, incIuso de los
Sacro Palazzo el mandato que me habra sido hecho priva- movimientos de la tierra, etc.»: asf cue V. S. ve que no
damente" (XIX, 346). es tal 0 eual opinion 10 que me ha hecho y me hace la gue-
Ahora el inquisidor no necesitaba mas, sintiendose auto- rra, sino estar en desgracia entre los jesuitas" (XVI. 116).
rizado por las mismas palabras de Galileo, a tener por ver- En efecto: a pesar de no existir prueba direeta alguna,
dadera la versi6n de Ia sesi6n del 26 de febrero de 1616 tal . to do hace presumir que el odio de 10s jesuitas contra Gali-
como quedaba expuesta en el acta no firmada. La maniobra lea tuvo una influencia notable en el hecho de que la Iglesia
habilmente preparada habra funcionado perfectamente: Ga- asumiera la aetitud que asumio en realidad. Varias cartas
lileo no podia evitar la condena. Sin embargo, todavia tenia de personas pr6ximas y alejadas del ambiente de Galileo
que transcurrir un mes antes de que se promulgara la sen- aluden explicitamente a esa influencia perniciosa: asf, por
tencia, y antes todavfa tenia que tener lugar un ultimo eiemplo, una carta de Filippo Magalotti a Mario Guidueci
interrogatorio "acerca de la intenci6n". de agosto de 1632 (XIV, 370), otra de Gabriele Naude a Pie-

6. Las pocas indicaciones contenidas aqui aeerca del 5. A este respecto Bon muy expresivas las palabras que Ie es-
desarrollo de los primeros interrogatorios de Galileo, son crfbto el 23 de Julio stguiente au amigo y dlscipulo Marlo Guiducci,
que debta ser muy consciente de interpretar un deseo arraigado
sufieientes para demostrarnos que tras la dolorosa crisis desde bacia meses en el animo del Maestro: .Deseo verle por mil
experimentada por el a principios de abril (de la que hemos a1\os en 8U acostumbrada quietud, derados de lado los estudios con-
hablado largamente en el apartado cuarto), Galilee acab6 denados por Ia Congregacion, atender a otros que no contienen
adaptandose, aunque muy a regafiadientes, a los consejos principio sospecboso algunos (XV, 190).

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tro Gassendi de abril de 1633(XV, 88), una de Descartes a


Marino Mersenna de febrero de 1634(XVI, 56); una de Gro- No menos tristes [tieton las consecuencias a que se vio
ria a Gherardo Giovanni Vossio de mayo de 1635 (XVI, Ilevado Galileo POI' el abandono de su programa. Hemos
266),etc... Y, cosa especialmente dolorosa, casi todas dan el recordado ya algunas al exponer -aunque en rasgos esque-
nombre del padre Scheiner como uno de los jesuitas mas maticos=- la linea que asumio en su propia defensa: espe-
encarnizados en las maniobras subterraneas contra Galilee. cialmente triste fue su absurda pretension de que la inten-
Realmente es triste pensar que la rivalidad cientffica pudo cion del Dialogo sopra i massimi sistemi era ... combatir
conducir a un hombre del valor de Scheiner a semejantes la doctrina copernicana. Pero una vez aceptada esta posicion
bajezas, tanto mas si se tiene presente =-como observa Des- la logica de los acontecimientos le conducia a otra: a fa
cartes en la carta citada- que es muy probable que el jesui- declaracion solemne de no haber creido nunca en el coper-
ta fuera privadamente de la opinion de Copernico,« nicanismo tras su condena en 1616, esto es, a renegar de
No hay que excluir que la accion de los jesuitas estuvie- toda su obra, a la abjuracion publica, a ese "abismo de en-
ra deterrninada en parte tambien por su oposicion a los do- vilecimiento" -como escribe con razon Banfi- en el que
minicos; de hecho esta fuera de dudas que el proeeso de Galileo acabo por agotar toda fuerza de rebelion.
1633arrojo sobre esta ultima orden algo mas que una som-
bra de culpabilidad. Y, en realidad, si por una parte el pa- 7. E120 de junio Galileo fue invitado nuevamente a pre-
dre Vincenzo Maculano confirrno la gran habilidad de la sentarse ante el Santo Oficio para el interrogatorio "acerca
orden al conducir a Galileo a la confesion y ala abjuracion, de la intencion". Se presento el 21 y fue sometido inmedia-
por otra, sin embargo, el padre Riccardi no pudo evitar la tamente a un riguroso exam en acerca de sus convicciones
acusacion de ligereza por haber concedido la autorizacion respecto de la doctrina copernicana, El riguroso examen in-
original para la publicacion de la obra (posteriormente serfa clula tarnbien la tortura para obligar al reo a confesar toda
castigado por esta grave falta). la verdad; sin embargo, no esta probado que el rigor hacia
Admitido todo esto, hay que reconocer, sin embargo, que el ilustre anciano llegara a este limite,"
por debajo de los odios person ales habia causas mas pro- Como se desprcnde del acta, suscrita pOI'el propio Gali-
fundas que determinaban el comportamiento de la Iglesia, leo, todas sus respuestas fueron decididamente negativas:
causas de las que Galileo no se dio cuenta nunca 0 alas "No tengo ni he tenido esta opinion de Copernico desde que
que prefirio no aludir, tal vez porque hablar de ellas Ie me fue ordenado que la abandonara; por 10 demas, estoy
habria obligado a reconocer publicamente el fracaso de su aquf en sus manos, hagan 10 que les plazca" (XIX, 362).
antiguo programa. Esta claro que, una vez rechazada la Siendo imposible conseguir otra cosa, el interrogatorio
oferta galileana de apertura hacia la nueva ciencia, la rnis- terrnino. No obstante, no se deja que Galileo volviera a la
ma dialectica de la accion obligaria a la Iglesia a sostener casa del embajador Niccolini, sino que fue retenido en las
una posicion de clausura cada vez mas intransigente. Para carceles del Santo Oficio. EI dia 22 fue conducido a la gran
esta posicion el program a propugnado durante tantos afios sala del convento de los dominicos de Santa Maria de Miner-
por Galileo, solo habria podido pareeer algo diabolico, mas va y ante la Congregacion del Santo Oficio reunida en se-
"execrable" y "mas pernicioso para la Santa Iglesia" que las sion solemne Ie fue leida la sentencia: esta incluia la prohi-
propias doctrinas de Lutero y Calvino. bicion del Dialogo sopra i massimi sistemi y la condena de

7. Drake afiade, en este punto, una instructiva nota para men-


6. En la edicion americana de este libro Stillman Drake expresa cionar la tesis sostenida hace pocos afios por un jurista Italiano,
la opinion de que el padre Scheiner no compartto [amas el coper- profesor de derecho eclesiastlco en Ia Universidad Catoltca del
nicanismo; habria deseado en cambio modiflcar la teor!a de Tycho Sacro Cuore de Milan, segun la cual el TribunaJ de la Inqutslcicn
Brahe en el sentido de permit!r a la tierra una rotaci6n sobre sl no cometio eabuso de poder ... ordenando la tortura de Galfleo», sino
misrna pero no en torno al sol. Sin embargo este posible movimlento que en el desarrollo del proceso tncurrto precisamente en «una sola
de la tierra no fue nunca sostenido abiertamente por Scheiner, Irregulartdad, Ia falta del examen por medio de Ia tortura». CI.
aunque aparece s610 Impltcltamcnte en un volumen postumo Orio GIACCHI, .Considerazioni giuridiche sui due processi» contro Ga-
suyo. lileD, in Terzo centenario deUa morte di Galileo Galilei, Soc. Ed. Vita
e Penstero, Milan, 1942, pp. 383-406.
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su autor a carcel formal (al arbitrio del propio Santo Ofi.. pechoso de herejia 10denunciare a este Santo Oficio,0 al In-
cio), ademas de algunas "saludables penitencias" (es decir, a quisidor u Ordinario del lugar donde me halle,
recitar una vez a la semana durante tres afios los siete Sal- "Juro igualmente y prometo cumplir y observar entera-
mos penitenciales), reservandose el Santo Oficio la "facul- mente todas las penitencias que me han sido 0 me sean
tad de modcrar, cambiar 0 levantar en todo 0 en parte impuesta por este Santo Oficio, y si contravengo a alguna
las susodichas penas y penitencias"," de mis promesas y juramentos, cosa que no quisiera Dios,
Oida la sentencia, Galileo, de rodillas, pronuncio la si- me someto a todas las penas y castigos de los sagrados
guiente abjuracion publica: canones y otras constituciones generales y particulares con-
"Yo Galileo, hijo del d. Vine. Galileo de Florencia, de 70 tra semejantes delincuentes impuestas y promulgadas. Asi
afios de edad, constituido personalmente en juicio y arro- me ayude Dios, y estos sus santos Evangelios, que toco con
dillado ante vosotros Emmos. y Rvdmos. Cardenales, Inqui- mis propias manos.
sidores generales contra la perversidad heretica en toda la "Yo Galileo Galilei, supraescrito, he abjurado, jurado,
Republica Cristiana, teniendo ante mis ojos los sacrosantos prometido y me he obligado como figura mas arriba; y en
Evangelios, que toco con mis propias manos, juro que siem- testimonio de la verdad he escrito la presente cedula de ab-
pre he creido, creo ahora y con la ayuda de Dios creere en juracion y la he recitado palabra por palabra en Roma, en
el porvenir, todo 10 que sostiene y predica la Santa Catolica el convento de Minerva, este 22 de junio de 1633."
y Apostolica Iglesia. Pero puesto que por este Santo Oficio, Una significativa tradicion popular -no confirmada, sin
par haber yo, despues de haber sido intimado juridicamente embargo, por ningun documento- cuenta que, tras haber
can mandato por este que de todos modos debia abandonar abjurado, Galileo, al levantarse de la posicion de arrodi-
la falsa opinion de que el Sol es el centro del mundo y no se llado observada hasta entonces, golpeo el suelo con el
mueve, y que la Tierra no es el centro del mundo y se pie exclamando: "jY sin embargo se mueve!"
mueve, y que no podia sostener, defender ni ensefiar en Como conclusion del oscuro drama es oportuno citar
modo alguno, ni de palabra ni por escrito, la falsa doc- los fragmentos principales de la carta enviada el 26 de ju-
trina mencionada, y despues de haberrne sido notificado nio por Niccolini al ministro Cioli, para explicarle el desa-
que la citada doctrina es contraria a la Sagrada Escritura, rrollo de los ultimos acontecimientos:
haber escrito y dado a la imprenta un libro en el que trato "El senor Galileo fue Ilamado el lunes poria tarde al
de la misma doctrina ya condenada y aporto razones de Santo Oficio, donde se presento el martes por la manana,
mucha eficacia en favor de ella, sin aportar ninguna solu- de acuerdo con la orden, para saber 10que se deseaba de el;
cion, he sido juzgado fuertemente sospechoso de herejia, y habiendo sido retenido, fue conducido el rniercoles a Mi-
esto es, de haber creido y sostenido que el Sol es el centro nerva ante 10s senores Cardenales y Prelados de la Congrega-
del mundo y esta inmovil y que la Tierra no es centro y que cion, donde no solamente Ie fue Ieida la sentencia, sino
se mueve. que adernas se Ie hizo abjurar de su opinion. La sentencia
"Por tanto, queriendo quitar de la mente de Vuestras contiene la prohibicion de su libro, ademas de su propia
Eminencias y de todo fiel cristiano esa fuerte sospecha, jus- condena alas carceles del Santo Oficio a disposicion de Su
tamente concebida a mi proposito, con corazon sincero y no Santidad, por pretenderse que ha violado el mandato que
fingida fe abjuro, maldigo y aborrezco los susodichos erro- se le hizo hace dieciseis afios sobre esta cuestion; esta con-
res y herejias, y en general cualquier otro error, herejia dena le ha sido conmutada por S. B. a un destierro 0 con-
Ii

y secta contraria a la Santa Iglesia; y juro que en el futuro finamiento al jardin de la Trinidad del Monte, a donde ~
no dire nunca mas ni afirmare, pOI'escrito 0 de palabra cosas Ie lleve el viernes porIa tarde, y donde se halla ahora para I
par las cuales se pueda tener de mi semejante sospecha, esperar alli los efectos de la clemencia de Su Santidad. I
y que si conozco a algun heretico 0 a alguno que sea sos- Y puesto que el hubiera querido venir a aqui por varios in-
tereses suyos, yo mo he puesto a negociar, que no querien-
do el sefior Cardenal Barberini y Su Santidad favorecerle
B. Para una descripci6n completa de la ceremania -lectura de
Ia sentencia y abjuraci6n- vease XIX, 402-407. con una Iibre absolucion, se contenten al menos con cambiar

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Capitulo 9
eI confinamiento a Siena, en casa de rnonsefior el Arzobispo,
amigo suyo, 0 a algun convento de Ia ciudad... Espero al- EI retorno a la ciencia pura
guna respuesta ... Me ha parecido que el sefior Galileo se ha
entristecido bastante con la pena impuesta, que le ha llega-
do bastante de improviso, porque en cuanto al libro mos-
traba no preocuparse de que 10 prohibieran, como cosa ya 1. Los diez primeros meses que siguieron a la condena
prevista por el" (XV, 165). de junio de 1633 representan uno de 10s periodos mas im-
Creo que tenemos derecho a pensar que Ia prohibicion portantes para el estudio de la personalidad de Galilee,
del libro no Ie preocupaba excesivamente a Galilee, porque tan rica de humanidad siempre y grande incluso en sus de-
era perfectamente consciente de que, ahora menos que nun- bilidades; durante este periodo Ie vemos realizar esfuerzos
ca, nada podria irnpedir su difusi6n en el amplio mundo de muy tenaces para levantarse de la abyeccion en que habia
la cultura, donde dejan de valer las prohibiciones de cual- sido sumido y para dar un nuevo sentido a su vida; y en
quier tribunal, como no sea el del libre pensamiento hu- el momenta mismo en que parecia haber superado la prime-
mano. ra y mas dificil etapa en este camino le vemos caer nueva-
EI cambio de lugar de confinamiento, solicitado por Nic- mente y de golpe en un estado de amarga desesperaci6n
colini, le fue concedido el 30 de junio: "Summus fecit ora- por sentirse mortalmente golpeado en el mas profundo de
tori gratiam eundi Senas, et ab eadem civitate non discende- sus afectos: el que senna por su hija Virginia.
re sine licentia Sac. Congregationis, et se praesentet coram Sabemos ya que Galileo maduraba desde hacia algun
Archiepiscopo dictae civitatis" (XIX, 362). Consiguientemen- tiempo el proyecto de volver a la ciencia pura para olvi-
te, e1 6 de julio Galileo pudo abandonar definitivamente la dar en ella la afrenta que Ie habian inferido; 10 extraordi-
ciudad que habia sido teatro de su ignominiosa humilla- nario es que fueron suficientes muy pocas semanas para re-
ci6n. 'I'res dias mas tarde Uegaba a Siena. cuperar la antigua serenidad y para que se entregara al
trabajo con renovada energia, Fue precisamente el arzo-
bispo de Siena, Ascanio Piccolomini, junto a quien se
hallaba confinado, quien supo proporcionarle el mejor apoyo
en esta fase de rapidisima recuperacion,
Unido a Galileo POl' una amistad profunda y sincera,
Piccolomini intuy6 que su primera obligacion era conseguir
que el cientifico no considerara el palacio arzobispal como
una carcel, sino que, por el contra rio, hallara en el un
ambiente capaz de devolvcrle la confianza en si mismo y de
estimularle a Ia investigacion cientifica. Por consiguiente
organiz6 "visitas continuas" de las principales personalida-
des de la ciudad durante Ias cuales Ios invitados, ya mani-
festando a Galileo su incambiada admiracion, ya planteando
ante el, diu tras dia, problemas interesantes, consiguieron
hacerle advertir directamente que su obra era todavia muy
util para el progreso de la cultura. De esta manera, al cabo
de algun tiempo el derrotado pudo recuperar sus fuerzas y
la "prision" acab6 convirtiendose en una autentica escuela
de libre discusion cientifica.
E1 testimonio mas segura de este feliz est ado de cosas
10 dan 10spropios enemigos de Galileo, los cuales, justamen-

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te irritados, desde su punto de vista, al verla no ya arre- tarle los terminos de la sentencia pronuneiada contra el por
pentido y humillado, sino cada vez mas seguro de si, eleva- el Santo Oficio -en realidad temia que sufriera demasiado
ron al Santo Oficio sus mas energicas protestas, llegando .) dada su delicadisima sensibilidad religiosa-, pero sor Ma-
enviar una carta anonirna que era no solamente una denun- ria Celeste habia conseguido eonoeerlos en seguida, y habia
cia del proceder de Galileo, sino tambien del muy generoso quedado amargamente impresionada. Habia intuido en se-
arzobispo. "Galilee -decia la carta- ha sembrado en esta guida el sentido del conflieto y, sin pronunciar abiertamen-
ciudad opiniones poco catolicas, incitado por ese Arzobis- te palabra alguna de condena para 10 hecho por la Iglesia,
po hucsped suyo, el cual ha sugerido a rnuchos que el ha no habia tenido la menor duda acerea de las razones pro-
sido injustamente agraviado POl' esa Sagrada Congregacion, Iundas de su padre.
y que no podia ni debia reprobar las opiniones filos6ficas, Es suficiente referir algunos fragmentos de las muchas
por 61 sostenidas con razones materna ticas invencibles y ver- cart as enviadas por ella a Galileo en este periodo, para
daderas, y que es el primer hombre del mundo, y que vivira comprender que consuelo Ie proeuraba a pesar de la dis-
siempre en sus escritos, aunque csten prohibidos, y que Ie tancia a que se veian obligados a vivir:
siguen todos los modernos y rnejores" (XIX, 393). (30 de abril) "Queridtsimo senor Padre, he querido escri-
A pesar de que el Santo Ofieio no podia tomar cn con- bide en seguida para que sepa que estoy de parte de sus
sidcraci6n oficialmente estas voces, indudablernente sir vie- trabajos, 10 cual dcberta scrle de algun consuelo; no 10
ron para hacerle comprender que, aun vencido, Galileo con- he indicado a ninguna otra, queriendo que estas cosas de
tinuaba siendo un hombre bastante peligroso. En esta corn- poco agrado sean todas mias ... <.Y quien sabe si, mientras
plicada situacion 10 mas urgente era alejarle cuanto antes de estoy cscribiendo, V. S. no se halla fuera de toda dificul-
Siena y obligarle a vivir en una localidad realmente aislada tad y de toda preocupacion?" (XV, 98).
de todo contacto con el mundo. (2 de julio) "Oueridtsimo sefior Padre, es momento de va-
El problema fue rcsuelto con indiscutible habilidad acep- Ierse mas que nunca de esa prudencia que le ha dado el
tando la solicitud -formulada por Galilee en los ultirnos Sefior Dios, soportando estos golpes con esa fortaleza de
dfas de junio- "de que se quiera conmutar el Iugar asigna- espiri tu que la religion, la profesion y la edad de usted exi-
do como carcel de Roma a otro similar en Florencia". La gen. Y ya que por muchas experiencias puede tener pleno
decision fue tomada el 1 de diciembre de 1633, y consisti6 conoeimiento de la mentira y la inestabilidad de todas las
en autorizar a Galileo a trasladarse a Ia villa de Arcetri, don- cosas de este mundo bajo, no debe hacer demasiado caso
de podria cuidar de sus iutereses y vivir en contacto diario de esas tormentas, y esperar que pronto se calmen y se
con sus hijas. Sin embargo, la orden dice claramente que en cambien en otra tanta satisfaccion de usted" (XV, 167).
el nuevo lugar dcberia vivir en absoluta soledad sin recibir (16 de julio) "Cuando V. S. estaba en Roma, decia para
visita alguna: "conceditur liabitatio in eius rure, modo ta- mi: Si alcanzo la gracia de que parta de ahi y vaya a
men ibi ut in solitudine stet, nee evocet eo aut venientes Siena, me basta, podre easi decir que esta en su casa; pero
illuc recipiat ad collocutiones, et hoe per tempus arbitrio ahora no me contento con eso y estoy deseando volver a
Suae Sanctitatis" (XIX, 389). verle mas cerca de aqui" (XV, 181).
De cualquier modo, la autorizacion fue recibida por el Por tanto no sorprende que el anciano Galilee experi-
anciano con infinita alegrfa y le perrnitio concluir en una mentara una alegria muy tierna en el momento en que pudo
atmosfera de recobrada serenidad el afio fatal de 1633.A pe- volver a Arcetri y abrazar nuevamente a quien le habia
sar de todo, los prirneros meses de 1634 le reservaban nue- consolado tanto, aunque desde lejos, con el calor de su afec-
vos y mas intimos sufrimientos. to. Desgraciadamente, con todo, como hemos sefialado ya,
este consuelo habia de ser muy breve para transformarse
2. Entre los farniliares de Galileo, solamente la hija ma- rapidamente en un irreparable dolor. En 105 primeros me-
yor (sor Marfa Celeste), habia sabido participar viva y pro- ses de 1634,sor Maria Celeste enferm6 gravemente y en se-
fundamente en las calamidades atravesadas por su padre guida se les hizo claro a 105 medicos y a su padre que nada
en el ultimo y azaroso periodo. Galileo habia tratado de ocul- podria salvarla.

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Las cartas enviadas a Galileo en aquellas semanas por


sus mas intimos amigos nos revelan, aunque sea indirec-
tamente, 10 que debia experimentar en su animo en ese
momenta en que salia de un perfodo sembrado de tantas jo de el en sensibilidad moral 0 en intereses culturales, no
amarguras. He aqui, por ejernplo, unas palabras que le es- consiguieron colmar el vado dejado en su corazon por la
cribio Nicolo Aggiunti el 5 de marzo: "He leido con tal sen- desaparicion de SOl' Maria Celeste.! En cambio, Galileo hallo
timiento de corazon sus preocupaciones que he estado todos una comprension muy viva en la familia de su nuera, y so-
estos dias y estoy ahora, enormemente alterado... Conoz- bre todo en su herrnano, Geri Bocchineri, que fue el inter-
co el afecto paternal y filial que hay entre los dos, y se la mediario natural entre Galileo y la administracion del Gran
altura de espiritu, la penetracion, la prudencia y la bondad Ducado (en Ia que trabajaba Bocchineri), y todavia mas en
de que esta dotada vuestra hija, y no quisiera en modo su hermana Alessandra, sobre la que volveremos mas lar-
alguno que Ia que ha side el unico consuelo en vuestros gamente en el capitulo decimo,
desvelos, faltando ahora, os diera ocasion de inconsola- La prohibicion de visitar al "prisionero de Arcetri" se
ble llanto" (XVI, 57). aplico con especial severidad a sus disdpulos; en realidad
Sor Maria Celeste murio el 2 de abril de 1634, cuando se pretendia impedir a toda costa que continuara y sobre-
apenas contaba treinta y cuatro afios, y su desaparicion fue viviera una escuela galileana. Como verernos mag adelante,
realmente para Galileo "ocasion de inconsolable Ilanto". la dureza de estas disposiciones solamente se mitigo en
Me lirnitare a citar unas lineas de una carta enviada por los ultimos afios de la vida de Galileo.
el -el 27 de ese mes de abril- a Geri Bocchineri, carta Para confirmar 10 dicho cabe citar el caso de Benedetto
que me parece particularmente significativa porque no tiene Castelli, el cual, habiendo solicit ado por conducto regular
por objeto directamente la muerte de su hija. Esta cons- poder visitar al anciano Maestro, ya para "prepararlo para
tituye, por decirlo as), el fonda de la carta, un fondo de morir como buen cristiano" (Castelli era fraile benedictino),
dolor desesperado tanto mas presente cuanto que volun- ya para conseguir algunas aclaraciones sobre cuestiones
tariamente escondido en la mencion de varios males tares de cientificas importantes (en particular sobre la aplicacion
naturaleza propiamente fisica: "La hernia se ha hecho ma- de Ios satelites de JUpiter al calculo de la longitud), consi-
yor que antes, y el pulse mas separado, con palpitaciones guio obtener la autorizaci6n deseada pero solamente a con-
del coraz6n: una tristeza y melancolia inmensa, una extre- dicion de que un fraiIe inqnisidor asistiera alas conversa-
ma inapetencia; me siento odioso incluso para mi mismo y ciones: "No obstante, Su Santidad quiere que os hagais dar
en suma me oigo Hamar continuamente a mi hijita queri- un compafiero, considerado id6neo por e1 padre Abad, para
da" (XVI, 85). hallarse presente en esa conversaci6n, de modo que, si el
No obstante, incluso en esta desgarradora situacion Ga- padre Abad no puede asistir, este cornpafiero pueda ayudar-
lileo volvio a demostrar Ia fuerza de su caracter. Poco a le: que todo esto ha sido concedido siendo conocida la devo-
poco supo recuperarse y -aunque con el corazon velado por cion de V. Rvcia., y que se servira de ella como ha prome-
una tristeza inconsolable- supo volver al trabajo para con- tido" (XVII, 393).
cluir la gran obra que debia constituir la mas brillante EI unico consuelo, ademas de la investigacion cientffica,
prueba de su valor como cientifico. 10 constituye en los afios en cuesti6n, esto es, entre 1634 y
1638, la densa correspondencia que Galileo consigui6 mante-
3. A la triste primavera de 1634 siguieron alios de dura ner con amigos y admiradores, algunos de los cuales recu-
soledad, interrumpida solo excepcionalmente por algunas rrieron frecuentemente a amistades de confianza que tenian
visitas de extrafios que unicamente podian ser admitidas en Florencia, para hacer que las cart as de contenido mas
tras la autorizacion regular. En 10 que se refiere a sus pa- comprometedor llegaran a el secretamente. Aunque no ha
rientes, recordaremos que ni la segunda hija, sor Arcan- llegado completo hasta nosotros, el epistolario de Galileo
gela, ni su hijo Vincenzio fueron capaces de procurar al correspondiente a este periodo es un documento de gran
anciano cientifico un consuela real; demasiado por deba- valor para reconstruir la historia de su espiritu, historia

180 1. Los dos sobrevivieron a Galileo; sor Arcangela mur!6 en 1659


y Vincenzio en 1649.

181
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que se caracteriza por la laboriosa y segura reconquista de Cristina di Lorena, en versi6n latina de EIia Diodati. Hay
una absoluta dignidad, tras las humillaciones sufridas, y por que recordar eI modo en que Vincenzio Viviani (el ultimo
la permanencia en Galileo de un orientaci6n iluminista muv discfpulo de Galileo, de quien hablaremos en el proximo ca-
determinada, decidida a buscar en la ignorancia Ia raiz ulti- pitulo) dio noticia de estas traducciones en Ia biografia ofi-
ma de todos los males de la sociedad y, por consiguiente, cial del Maestro, escrita por encargo del prfncipe Leopoldo
el verdadero enemigo que hay que combatir para hacer po- de Mcdicis: 2 "No fue posible que esta obra del Sistema del
sible una vida libre y digna del hombre. Mundo no lIegara a los pafses ultramontanos, y par ello al
Nos limitaremos a algunas citas especialmente signifi- cabo de poco fue traducida y publicada en Alemania POl'
cativas: Matias Bernegger ... Con la noticia de estas traducciones y
"Dado que no he sufrido nunca en las dos unicas cosas nuevas publicaciones el sefior Galileo se sinti6 gravemente
molesto, previendo la imposibilidad de llegar a suprimirlas
I
que debemos estimar por encirna de todas, esto es, en la
vida y en Ia reputacion.i. los entuertos y Ias injusticias nunca, junto con muchos otros manuscritos que decfa que ;1
que la envidia y Ia malignidad han maquinado contra mi
no me han atormentado ni me atormentan ... Antes bien ...
se hallaban dispersos par Italia y fuera de ella, relativos
tambien a Ia misma materia, hechos por el en varias oca-
I:
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la magnitud de Ias injurias me sirve de aliento ... y la infa- siones en el transcurso de aqueUa epoca en que habia vivi- Ii
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mia recae sobre los traidores y Ios que estan en el mayor do en la opinion ... de Copernico: Ia cual ultimamente, por
grado de ignorancia, la cual es Ia madre de Ia malignidad, la autoridad de la censura romana, habia abandon ado cato-
de Ia envidia, de la rabia y de todos Ios demas vicios y pe- licamente". La realidad es, sin embargo, que Galileo se sin-
cados desenfrenados y sucios" (de una carta de Galilee a tio tan poco molesto por csas traducciones que envio a Ber-
Diodati del 7 de marzo de 1634; XVI, 59). negger y a Diodati Ia expresion de su mayor gratitud junto
"Non tam en his angustiis eliditur aut conirahitur ani- con preciosos regalos.
mus, quo liberas viroque dignas cogitationes semper agito" Sin embargo, Galileo tenia el proyecto de realizar algo
(de una carta a Bernegger del 16 de julio de 1634; XVI, 112). mas importante que la simple difusion de sus antiguos es-
"Desdichado este clima nuestro, donde rein a una firme critos, ya publicados en Italia 0 que al menos circulaban
decisi6n de querer exterminar todas las novedades, espe- entre amplios grupos de amigos (como Ia carta a Madama
cialmente en Ias ciencias, como si ya se conociera todo 10 Cristina di Lorena anteriormente citada). Trataba de !levar
cognoscible" (de una carta a Diodati del 18 de diciembre de a terrnino y de hacer publicar ese nuevo dialogo "acerca
1635; XVI, 361). de los movimientos locales, natural y violento" que habia
Corresponde a los admiradores extranjeros de Galileo anunciado ya en Ia conclusi6n del Dialogo sopra i massimi
-aunque no raramente por mediacion de algun amigo fiel sistemi. Con ello se proponia no solamente conseguir nue-
Italiano, como el varias veces mencionado Fray Fulgenzio va gloria, sino ofrecer a todo el mundo una esplendida prue-
Micanzio-« el merito de haber cuidado, con posteridad a ba de la eficacia de la nueva mecanica y de Ios rnaravillo-
1633,de Ia impresion 0 reimpresi6n de sus trabajos. De este sos resultados que el hombre puede alcanzar cuando sabe
modo aseguraron la difusion de su pensamiento por encima seguir coherentemente el camino de la raz6n.
de toda prohibicion eclesiastica. Reservando para las secciones siguientes volver amplia-
En el capitulo segundo se ha recordado ya que el padre mente sobre esta obra, queremos recordar ya desde ahora
Marsena public6 en 1634una traducci6n francesa del Trat- que el estfmulo por conseguir terminarla y verla publica-
tato di meccaniche, escrito por Galileo en el periodo de Pa- da constituye uno de los temas que con mayor insistencia
dua y no publicado en el idiom a original, sino bastantes aparecen en la correspondencia galileana de estos afios:
afios despues de Ia muerte de su autor. "quisiera vel' en el mundo, antes de partir de 61, el resto
En el mismo afio, Matias Bernegger tradujo al latin
el Dialogo sopra i massimi sistemi, publicado en 1635,por 2. Raccanto istorico deUa vita di Galileo, publicado por vez
los Elzevires, en Rolanda. Posteriormente Ios mismos edi- prlmera, postumamente, en Florencia, en 1717; Incluido ell el vol. XIX
tores imprimieron Ia famosa carta de Galileo a Madama de la edici6n naclonal italiana de Ias obras de Galileo.

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III

de mis fatigas, las cuales voy pasando a limpio y transcri- no me ha dado tieropo de hacerroe a la paciencia y a la
biendo" (XVI, 234). Le importaba tanto publiear la nueva tolerancia del infortunio al que debera avezarme el paso del
obra que antes de haberla terminado inicio negociaciones tiempo" (XVII, 247).
para entregarla a la imprenta en Venecia, Austria, Aleroania
o Francia, 0 en cualquier otro pais. La dificultad de estas 4. Los Discorsi no pueden considerarse como una obra
negociaciones estaba relacionada con la prohibicion riguro- completamtene nueva, sino mas bien como una reelabora-
sa =-evidentemcnte solo valida para los paises catolicos-> cion y una profundizacion de resultados en gran parte con-
dada por Roma de imprimir cualquier obra de Galileo, "de seguidos desde e1 perfodo de Padua. Sin embargo, habien-
editis omnibus et edendis", Finalmente consiguio ponerse de dose liroitado POl' el moroento a corounicarlos por carta a
acuerdo con los rnismos Elzevires que habian publicado ya aroigos y disdpulos, era justo que quisiera reunirlos ahora
las traducciones recordadas poco mas arriba, y de este modo en un gran dialogo que dejara como testamento cientffico
los faroosos Discorsi vieron la luz en Leyden en 1638. alas futuras generaciones de estudiosos.
No puede decirse que fuera exagerado el temor de Ga- La redaccion propiamente dicha de la obra empez6 sola-
lileo de no vivir 10 suficiente para poder vel' impresa su mente despues de la condena de 1633, precisamente durante
obra maestra, Es indudable que su salud declinaba rapida- 105 meses pasados en Siena, "donde compuse un tratado so-
mente, y esta decadeneia justificaba, desgraciadamente, las bre un tern a nuevo, Ileno de especulaciones curios as y uti-
mas tristes previsiones. les".
Hacia finales de 1637 se manifesto un nuevo achaque par- En 1634 estaba casi terroinado, al menos en sus Iineas
ticularmente penoso: una progresiva e inexorable enfer- principales. Pero Galileo continuaba retocandolo, perfeccio-
medad empezo a iropedirle el uso del ojo derecho y en poco nandolo y afiadiendo nuevos temas: "El tratado sobre el mo-
tiempo acab6 perdiendo completamente la vista. Precisamen- vimiento, completamente nuevo, esta en orden, pero mi in-
te estaba tratando al mismo tiempo de concluir su larga quieto cerebro no puede dejar de andar fantaseando, y con
y gloriosa actividad como astronomo con dos trabajos: uno gran dispendio de tiempo, porque la ultima idea que me
mas teorico, titulado Le operazioni astronomiche, y otro Ilega acerca de alguna novedad me hace cambiar todos
mas bien practice, encaroinado a perfeccionar su metodo los hallazgos precedentes" (de una carta a Fulgenzio Mican-
(del que ya hemos hablado varias veces) para el calculo zio del 19 de novierobre de 1634; XVI, 163). Incluso en 1637,
de longitudes. La ceguera trunco este suefio, afiadiendo un cuando Luis Elzeviro habia iniciado ya Ia impresion del vo-
nuevo motivo de amargura a tantos otros acumulados sobre lumen, Galileo trabajaba en la revision de las ultimas par-
el en los ultimos afios. tes.
He aqui la carta con que notifica a su lejano amigo La obra fue publicada, como heroes dicho ya, en 1638.
Elia Diodati el irreparable hecho (2 de enero de 1638): "En EI titulo fue puesto por el editor y a Galileo no Ie gusto;
respuesta a la ultima y gratisima carta de V. S., respecto hubiera querido "volver a corregirlo", En realidad era muy
del primer punta que me pregunta, relativo al estado de sa- largo y complicado: Discorsi e Dimostrazioni matematiche
lud, Ie dire que en cuanto al cuerpo he vueIto a una cons- intorno a due nuove scienze, atinnenti alla meccanica e i
titucion de fuerzas bastante mediocres: pero [ay de mil, Se- movimenti locali.
fior mio, Galilee, vuestro querido servidor y amigo, se ha Tambien esta obra tiene forma de dialogo entre los mis-
convertido irreparablemente en ciego de un mes a esta mos interlocutores -Salviati, Sagredo y Simplicio- que
parte. Piense V. S. en que afliccion me encuentro, mientras ya habian side protagonist as del Dialogo sopra i massimi
voy considerando que aquel cielo, aque1 mundo y aquel uni- sistemi, y se desarrolla igualmente en cuatro jornadas. Sin
verso que con mis maravillosas observaciones y claras de- embargo, el estilo de las divers as partes es muy distinto:
mostraciones habia ampliado cien y mil veces mas de 10 en las dos primeras jornadas tiene Ingar un autentico dia-
corminmente visto por los sabios de todos 105 siglos pasa- logo con todas las caracteristicas que se advierten en este
dos, ahora se ha restringido y disroinuido para mi a algo tipo de composicion galileana (fragroentariedad de la in-
no mayor que mi persona. La novedad del accidente aun vestigacion, sucesion ininterrumpida de discusiones de muy

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res muy agudas, etc.); en Ias dos ultimas jornadas, en cam- la menor, en todas las dernas condiciones respondera con
bio, se recurre a la ficcion Iiteraria de hacer leer a Salviati justa simetria a Ia menor, fuera de Ia fortaleza y Ia resis-
un tratado sobre el movimiento (en latin) compuesto por tencia a invasiones violentas: cuanto mas grande sea, mas
su amigo Acadcmico (es decir, Galilee), y Ia Iectura solo debil sera proporcionalrnente". La singularidad de este he-
es interrumpida de vez en cuando por los otros dos inter- cho reside en la incongruencia que manifiesta entre materia
Iocutores, que solicitan y obtienen aclaraciones. y geometria: mientras que descle el punta de vista geome-
En Ia edicion de 1638 la obra iba seguida de un apendice trico Ja maquina mayor y Ia maquina menor son absoluta-
en Iatln titulado Appendix in qua continentur theoremata mente semejantes (es decir, se caracterizan por Ias mismas
eorumque demonstrationes, quae ab eodem Auctore circa proporciones), en cambio, desde el punta de vista de la ma-
centrum gravitatis solido rum olim conscript a [uerunt, Estos teria la maquina mayor revela una fortaleza bastante distin-
teoremas no hacen mas que reproducir los trabajos juve- ta de Ia que tiene Ia maquina menor, 10 cual es un indicio
niles de Galileo, a los que hemos aludido en el capitulo 1. de que en el fenorneno de "resistir alas invasiones violen-
Ademas han llcgado hasta nosotros algunos fragmentos tas" sc introduce, al menos a primera vista, algun factor
importantes que constituyen la continuaci6n natural de Ia distinto de los tom ados en considcracion en la geometria
obra. Parte de cllos fueron publicaclos en 1674 por Viviani, pura. Por tanto, (en que consiste este factor? iDonde hay
como un Principia della quinta giornata a afiadir alas cua- que buscar su explicacion cientifica?
tro ya contenidas en Ia edicion de Leyden; en 1718 se publi- La actitud de Galilee ante Ios problemas sefialados mues-
co otra parte como Sesta giornata, aunque el tema de la tra cierta perplejidad, En la primera jornada hace frente
conversacion no muestra ser Ia sucesion cronologica de Ia a las mas atrevidas discusiones para buscar Ias causas ocul-
quinta (por el contrario, to do induce a pensar que en el pro- tas de la "coherencia" entre las diversas partes de 105 soli-
yecto de Galileo Ia Sesta hubiera debido ser anterior a Ia dos: en Ia segunda, en cambio, se limita a tomar 110ta de
Quinta). Otros fragmentos, por ultimo, fueron publicados que "indudablernente se halla" en los cuerpos solidos "una
por vez primera por Favaro en cl volumen VIII de Ia edi- rcsistencia a ser despedazados" y -prescindiendo comple-
cion nacional italiana, Hay que advertir que en el dialogo tamente de Ia causa de esta resistencia- orienta todos sus
de Ia Hamada Sesta giornata ya no interviene el aristotelico esfuerzos a determinar las relaciones matematicas entre esta
Simplicio, sustituido par un nuevo interlocutor, Paolo Aproi- resistcncia y "Ia longitud y grosor" de Ios cuerpos mismos.
no, que Iue un noble trevisano discipulo de Galileo y muy La divergcncia entre los dos tratamientos es evidente no so-
amigo suyo durante el periodo de Padua. lamente por Ia diversidad de su contenido, sino tarnbien
En la seccion siguiente trataremos de exponer en forma POl' el estilo, y todo hace pensar que en la segunda jorna-
muy esquematica el contenido de las cuatro jornadas prin- cia deja de Iado muchos de 10s puntos mas significativos
cipales de 10s Discorsi, reservando para Ias secciones si- contenidos en la precedente,
guientes volver con mayor amplitud sobre Ias investigacio- Por dar una idea, aunque sea muy sumaria, de las cues-
nes en torno al infinito, sobre Ios principios generales de 1a t.iones tratadas en la primer a jornada empezare por recor-
mecanica y, por ultimo, sobre 10s caracteres metodologicos dar que se inicia con el claro reconocimiento de que Ia so-
de Ia ciencia de Galileo, Iucion del problema enunciado poco mas arriba exige pre-
viamente una investigacion precisa y sistematica sobre la
5. El tema de Ias dos prirneras jornadas esta consti- estructura de 1a materia. Pero precisamente esta investi-
tuido porIa primer a de Ias ciencias a que se a1ude en el gacion introduce en el debate tantas otras cuestiones -igual-
titulo de Ia obra: la ciencia que se ocupa de 1a resistencia mente sutiles e interesantes- que Ios interlocutores llegan
de Ios materiales. EI razonamiento 10 sugiere, segun Galileo, a quedar completamente absorbidos por ellas, por 10 que
un hecho bien conocido por cuantos trabajan practicamente hasta cierto pun to se ven obligados a dejar sin mas para
en construcciones mecanicas: cuando se construyen maqui- la segunda jornada e1 examen del problema del que habian
nas de proporciones diversas, "la maquina mayor, fabricada partido.

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estudio riguroso de las proporciones de estas palancas y de


sus condiciones de equilibrio se present a como el nucleo
central de la nueva ciencia, que de este modo cobra el as-
Galileo intuye con mucha elaridad que la investigacion pecto de una aplicaci6n pura y simple de una ciencia ya
sobre la estructura de la materia implica el estudio de cues- conocida desde la antigiiedad: la estatica. Se trata de una
tiones complicadisimas relativas a la "continuidad", al "va- reduccion muy apreciada por Galileo porque le permitia
cio", al "atomo" y, por consiguiente, que se precisen Ias exaltar la excepcional eficacia de la geometria en el anali-
analogias y las diferencias entre la subdivisi6n que practica sis de los problemas cientfficos, es decir, en la determina-
el maternatico y la que practica el fisico. Las paginas de- cion de los principios elementales que entran en juego en
dicac1as a esta discusion son, a pcsar de sus deficiencias, los Ienomenos aparentemente mas cornplejos. He aqui dos
las mas fascinantes de la obra: el atomismo de Democrito compases del dialogo que ilustran con particular c1aridad
-que en Ia antigiiedad habia sido concebido como una teo- este intento del autor (VIII, 175):
ria de caracter puramente metafisico- se convierte aqui "Sagr. (Que hemos de decir, sefior Simplicio? (Acaso no
en una hipotesis cientifica, cargada de significado practice conviene confesar que la virtud de la geometria es el mas
y capaz de preparar y esbozar la explicacion de fenomenos poderoso instrum ento, por encima de cualquier otro, para
fisicos muy determinados. aguzar el ingenio y prepararlo para discurrir y especular
Especialmente importante es la discusi6n del vado (como perfectamente? (Y no tenia razon Plat6n cuando querla que
noci6n fisica), que lleva a Galileo a una amplia y profun- sus estudiantes estuvieran bien formados en las materna-
da polcmica contra la mecanica aristotelica y, sobre todo. ticas? Yo habia comprendido rnuy bien Ia facultad de la
contra su absurda pretensi6n de que en el vado es impo- palanca, y como aumentando 0 disminuyendo su longitud
sible el movimiento. Se analizan y critican las Ieyes que aumentaba 0 disminuia el momento de la fuerza y de la
Arist6teles pretende descubrir en la caida de los graves, resistencia; pero a pesar de todo esto me engafiaba en la
en particular la que afirmaba la existencia de una propor- determinaci6n del presente problema, y no por poco, sino
cionalidad entre el peso de los graves que caen y su veloci- infinitamente. "
dad de caida, Con agudisimos razonamicntos teoricos y ex- "Simpl. Verdaderamente, empiezo a comprender que la
perimentales, Galileo explica la formaci6n en el de la opi- logica, aunque es un instrumento poderosisimo para regu-
ni6n de que "si se quitara totalmente la resistencia del me- lar nuestro razonamiento, no llega, al dedicarse la mente
dio todas Ias materias caerian a la misma velocidad". Estas a la invenci6n, a la agudeza de la geornetria."
paginas constituyen, manifiestamente, una especie de intro- Sin embargo, el desarrollo necesario, geometrico de la
duccion al tratado sobre el movimiento, que es el tema de argumentaci6n no Ie impide a Galileo realizar algunos
las jornadas tercera y cuarta. excursos interesantisimos en los mas diversos campos. Es-
Prosigue el debate con un examen bastante precise de las pecial importancia tienen los que hace al campo biol6gico,
oscilaciones pendulares y de sus leyes (el isocronismo y la que Ie dan ocasi6n para examinar la naturaleza y funcion
proporcionalidad entre el perfodo de la oscilacion y la raiz de las concavidades de los huesos, Ia proporci6n de los
cuadrada de la longitud del pendulo), ademas del fenomeno miembros de los gigantes, etc. Estas divagaciones son la
del sincronismo. Por ultimo, Ios resultados obtenidos se base de la mecanica biologica que despues de Galileo habria
aplican al estudio de los fen6menos acusticos, de los cuales de lIegar a interesantisimos resultados.
Galileo se habia ocupado ya varias veces; tienen especial Las jornadas tercera y cuarta estan dedicadas a la se-
interes sus explicaciones de la resonancia y de los interva- gunda de las nuevas ciencias anunciadas en eI titulo gene-
los musicales. ral del volumen: la dinamica, Constituyen la parte mas
De naturaleza completamente distinta, como hemos dicho perfecta de la obra, Ia cual =-segun Galileo=- demuestra del
ya, es el caracter de la discusi6n en la segunda jornada (mu- modo mas evidente el enorme progreso de la ciencia moder-
cho mas breve que la primera). Aqui vuelve a tomar la de- na respecto de la ciencia clasica, Y, realmente, mientras
lantera el planteamiento clasico, arquimedico, de la inves- que el estudio de la resistencia de Ios materiales se reduce
tigacion: Galileo trata de esquematizar los diversos feno-
menos de la resistencia de los materiales reduciendolos a 189
combinaciones de palancas mas 0 menos complicadas; el

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-al menos en la segunda jornada- al ambito de una dis- operar correctamente con movimientos de este tipo son
ciplina antiquisima como la estatica, el estudio del movi- meritos que le situan por derecho propio entre los rnayores
miento se presenta en cambio como una ciencia completa- cientificos de Ia epoca,
mente nueva: nueva no en el objeto (ya exarninado por Aris- La cuarta jornada dedicada al estudio, arnplio y pro-
toteles), sino en los resultados alcanzados y en el metodo fundo, de la trayectoria recorrida por los proyectiles, tra-
aplicado para alcanzarlos. yectoria que se basa en el celebre principio de composici6n
Reservando para el apartado septimo volver con mayor de los movimientos. Tambien a prop6sito de esta jornada es
amplitud sobre los principios de la dinamica galileana, aqui preciso recordar que el tratamiento se desarrolla, como
nos Iimitaremos a indicar sumariamente los razonamien- en Ia precedente, en forma deductiva, es decir, a partir de
tos de las dos jornadas. proposiciones generales aceptadas como hipotesis (ex suppo-
En la tercera se demuestran las leyes clasicas sobre el sitione) y no inferidas de la experiencia; a esta ultima se
movimiento uniforme, sobre el movimiento uniformemente le reserva unicamente la tarea de controlar las consecuen-
acelerado y sobre el movirniento uniformemente acelerado cias anterlormente demostradas teoricamente. Hay que se-
o retardado. El tratamiento es de caracter deductivo en fialar, ademas, el autentico "valor metodologico" demos-
cuanto que considera los movimientos a partir de una de- trado por Galileo al componer dos movimientos de tipo casi
finici6n abstracta y general de Ios anteriormente citados antitctico como el movirniento "natural" de la caida de
para considerar despues, con rigor matematico, Ias propie- los graves y el movimiento "violento" debido a la explosion
clades respectivas. Solamente en un segundo momento se de la polvora en el canon: Ia fisica aristotelica nunca habria
procede a la verificacion empiric a de Ios resultados asi ob- permitido unir, en el tratamiento cientifico, dos conceptos
tenidos, verificaci6n que se practica en planos inclinados tan diferentes.
construidos expresamente para este fin. Dada la importan- El resultado mas importante que se consigue en esta
cia del problema metodol6gico afrontado aqui por Galilee jornada 10 constituye la demostracion de que la trayectoria
Galilei (problema que comprende el muy complejo de la citada posee una forma parab6lica: ello le permite a Gali-
relacion entre deducci6n y experiencia), considero indis- leo la resoluci6n de muchos problemas practices, como por
pensable dedicarle las dos ultimas secciones del presente ejemplo calcular la inclinacion del cation adecuada para
capitulo. conseguir el mayor alcance (inclinacion que resulta ser en
Lo que en cambio quiero destacar en seguida como uno sus calculos de 45°). Merecen citarse las palabras con que
de los rnayores meritos de la obra es Ia claridad con que Sagredo comenta este resultado, pues dernuestran el entu-
Galileo individualiza -y destaca- el punta mas delicado (y siasmo de Galileo al comprobar una vez mas la coinciden-
mas dificil de aceptar) de su teoria: el constituido por la cia de una previsi6n teorica y de una verificaci6n experi-
presencia en la misma de los oscuros conceptos de infinito mental.
y de infinitesimo. Hoy es bien conocido el significado pro- "Llena de maravilla y de deleite a la vez es la fuerza de
fundo de la presencia de estos conceptos, pues todos sabe- las demostraciones necesarias, las cuales son las materna-
mos que los conceptos de infinito y de infinitesimo (0, mas ticas. Ya sabia yo, por la fe prestada alas relaciones de
precisamente, de limite) constituyen el nucleo esencial y la muchos artilleros, que de todos los tiros de alcance de la
mas importante novedad de las nociones de velocidad ins- artilleria 0 del mortero, el mayor, es decir, aquel en que
tantanea y de aceleracion, en torno alas cuales gira toda mas lejos cae la bala, era el realizado con la elevacion de
la dinamica galileana. Evidentemente, estas dificultades ya rnedio angulo recto, al que ellos llaman del sexto punta
no suscitan en nosotros ninguna duda particular puesto de la escuadra: pero entender la razon de que esto ocurra
que poseemos -con el analisis infinitesimal- instrumen- asf supera infinitamente la simple noticia tenida de las ci-
tos seguros para dominarlas. Pero Galileo no disponia de tadas afirmaciones, e incluso de muchas redobladas expe-
ellos todavia y por esto es digno de especial admiracion: r iencias" (VIII, 296).
su valor al introducir una definici6n de movimiento que Habria que dar ahora alguna noticia sobre las jorna-
implicaba "infinitos grados de Ientitud", y su capacidad para das quinta y sexta del DiaZogo; no obstante, dada su incorn-

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pletud, basta sefialar en unas pocas lmeas la cuesti6n que que, en su partlcularidad, pueden servir de confirmaci6n de
constituye el tern a de cada una de ellas. 10 dicho hasta aqui sobre el escaso interes de Galileo por
La jornada quinta se refiere a la celebre teoria euclidia- la matematica como "ciencia en sf".
na de las proporciones, que Galileo trata de hacer mas cla- Ante to do esta el hecho =-singular pero innegable=- de
ra y comprensible; la investigaci6n esta relacionada con que Galileo no realiz6 nunca una lectura seria de las obras
las divers as demostraciones de proporcionalidad desarro- de Kepler, ni de las propiamente matematicas ni de las de
lladas en el tratado De motu. El razonarniento es de carac- astronomia y de optica, demasiado impregnadas de espiri-
tel' exclusivamente rnatematico y no se presta a la intro- tu rnatematico. Es dificil explicar esta actitud sin admitir
duccion de ideas nuevas y originales, La jornada sexta afron-
una autentica antipatia de Galileo por el tipo de tratamien-
ta, en cambio, el dificil problema Iisico de la percusi6n; to empleado en los escritos citados. Esta antipatia no se
en ella Aproino expone los intentos realizados par "Acade- atenu6 con el tiempo, pues incluso en 1634-es decir, bas-
mico" (es decir, Galileo) para "investigar que parte tiene en tantes afios despues de la muerte de Kepler- Galileo sin-
el efecto y en la operacion de la percusion el peso del mar- ti6 la necesidad de destacar (en una carta a Fulgenzio Mi-
tillo y la mayor 0 menor velocidad con que se rnueve". La canzio ya citada) la profunda diferencia entre su propio
conclusi6n del debate es que "Ia tuerza de la percusion es "filosofar" y el del cientifico aleman: puede ocurrir, expli-
de momcnto infinito, porque no hay resistencia, por gran- ca, "que escribiendo de las mismas rnaterias, solamente
de que sea, que no resulte superada por la fuerza de una acerca de los movimientos celestes hayamos coincidido en
percusi6n muy pequefia" (VIII, 345). algun concepto semejante, aunque en bien pocos, y en que
hayamos asignado a algun efecto la misma razon verdade-
6. En los primeros capitulos del presente volumen he- ra; pero esto no se verifica mas que en el uno por ciento
mos tratado de explicar 10 que Galilee entendia por "rna- de mis pensamientos" (XVI, 163).
tematica" cuando empezo a ocuparse de ella con tanto en- Empero, siempre a efectos de confirmar 10 dicho mas
tusiasmo. Era, para el, una disciplina indisolublemcnte liga- arriba, mas instructivas que las relaciones entre Galileo
da a la tecnica, al dibujo, al estudio dc los fenornenos na- y Kepler son las que existieron entre Galileo y su discipu-
turales (estudio cuantitativo, conseguido a traves de una 10 Bonaventura Cavalieri (el valioso autor de la Geometria
medicion 10 mas exacta que fuera posible). Con el paso de indivisibilibus continuo rum quadam ratione promot a, de
los afios Galileo fue atribuyendo un peso cada vez mayor 1635).
al aspecto propiamcnte racional de esta ciencia, es decir, Cavalieri se interesaba profundamente por las investiga-
al caracter "necesario" de sus razonamientos. Sin embargo, ciones de matematica pura, y en particular por el proble-
ni siquiera entonces 10 que lc atraia era el contenido "ideal" ma de 10s indivisibles, que Ie habia sugerido el propio Ga-
de la maternatica, es decir, el complejo de concept os abs- lileo. Advertido esto, es muy comprensible que, conociendo
tractos sobre los que se construyen las teorias aritrneticas las muchas ideas que su gran Maestro tenia sobre la cues-
que suelen denominarse "puras ": para el la matematica COl1- tion, deseara verlas recogidas cuanto antes para darlas a
tinuaba teniendo un valor de medio y no de fin; era un la imprenta 0 para conocer los ultimos resultados consegui-
gran auxiliar de la logica, la (mica gar anti a eficaz de la dos por el, 0 bien para sentirse libre de publicar sus traba-
correcci6n de nuestros razonamientos (recuerdese 10 di- jos propios (evitando el peligro de atribuirse, sin quererlo,
cho en e1 capitulo sexto sobre la funci6n que el Saggiatore 10s meritos de Galileo). Pues bien: resulta penoso ver con
atribuye alas matematicas), Ahora bien: tarea de esta see- -que insistencia -que se demostro inutil durante tantos
cion es esclarecer como esta tendencia a una interpretaci6n .afios=- e1 discipulo escribe al Maestro rogandole que redac-
instrumental de la matematica perrnanece sustancialmente te su obra matematica, tan esperada: "Y acuerdese de su
incambiada incluso en la ultima fase de la vida de Galileo obra sobre 10s indivisibles, que ya decidio componer, que
(reservamos para el capitulo decimo volver una vez mas sera muy grata ... " (29 de febrero de 1626; XIII, 309): "En
sobre las re1aciones entre matematica y 16gica). cuanto a la obra sobre los indivisibles, me alegraria mucho
Parece conveniente empezar con algunas observaciones
que V. S. se dedicara a ella cuanto antes, a fin de que pu-
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diera llevar adelante Ia mfa, que entretanto voy Iimando ... " Como se ha sefialado ya en el apartado quinto, uno de
(21 de marzo de 1626; XIII, 312), etc. Todos los ruegos 10s mayores meritos de Galileo en la materia en cuestion
eran vanos; Galilee tenia siernpre ante sf otros estudios consiste en haber intuido en seguida la clara diferencia
que le interesaban mas. de significado que la operacion de subdividir tiene en el
Peru esto no basta: Cavalieri envi6 al Maestro algunos campo de la fisica y en el de la matematica. En el primero,
resultados obtenidos en sus propias investigaciones mate- em realidad, podemos considerarla realizada solamente has-
maticas para conocer su autorizado parecer al respecto. Ni ta obtener cuerpos de tamafio finito (que Galileo llama
siquiera asi consigui6 alterar su indiferencia. "No puedo "partes quanta"); en el segundo, en cambio, consideramos
menos que pensar que soy un cnemigo capital de sus inti- que puede proseguirse hasta el infinito (es decir, hasta ob-
nitas ocupaciones, ya que no puedo conseguir la menor sila- tener las "partes no quanta" 0 indivisibles geometricos).
ba de respuesta a mis cartas" (17 de diciembre de 1627; Precisamente la necesidad metodologica de resolver Ias pa-
XIII, 381); "Despues le escribi una carta pasado Pascua, radojas originadas de la confusi6n entre los dos tipos de
en la cual le enviaba un ejemplo de mis Iogaritmos, pero subdivision es 10 que impulsa a Galileo a profundizar en
dudo que la haya recibido puesto que, deseando respues- una cuestion (el estudio de las "partes no quanta") que
tas no solamente respecto a esto ... no ha dicho nada en considerariamos hoy de "rnatematica pura".
su carta" (21 de mayo de 1631; XIV, 263). He querido precisar "cuesti6n que considerariamos «hoy»
El 10 de enero de 1634, apenas supo que Galileo estaba de rnatematica pura" para poder afiadir en seguida que
preparando una obra de caracter cientifico estricto, Cava- en realidad Galileo no la consideraba asi, pues estaba fir-
lieri se apresuro a renovar una vez mas su antiguo ruego: memente convencido de que incluso las "partes no quanta"
"Ouisiera rogarle, si tiene oportunidad, que se cornplaciera tendrian una referencia muy precisa en la naturaleza. Pen-
en tocar algun punta de la doctrina de los indivisibles, saba que, mientras que es imposible proseguir la subdivi-
como ya habia pensado hace algunos afios, en atencion a sion de un solido hasta las "partes no quanta", en cambio,
mi Geometria, y le quedaria agradecidisimo, Creo que al para los fluidos esta subdivision es una realidad: "Por con-
dialogar podra aparecer la ocasion: por ello espero ser fa- siguiente, lhemos de creer que 10s fluidos son tales porque
vorecido" (XVI, 15). se reducen a los primeros indivisibles componentes suyos?
Se trata de documentos que hablan POl' sf mismos, tanto No se hallar mejor solucion para resolver algunas expe-
mas si tenemos presente por un lado el gran aprecio que
riencias... De ello me parece muy razonable concluir que
Galileo sentia por Cavalieri (que consigui6 obtener, preci-
los minimos del agua, en los cuales parece resolverse siem-
samente POl' apoyo del Maestro, una catedra de materna-
pre (por tener menos consistencia que algunos sutilisirnos
tiea en la Universidad de Bolonia), y pOI' otro la habitual
polvos, de modo que no tiene consistencia ninguna), son
solicitud de Galilee pOI' responder cuando se Ie preguntaba
acerca de cuestiones que le interesaban. Creo poder con- muy diferentes de los cuantos minimos y divisibles; no se
cluir que la matematica, como "ciencia en sf", tal como la hallar mas diferencia que la consistente en que son indivi-
cultivaba Cavalieri, le gustaba poco a Galileo, Estaba lleno sibles" (VIII, 85-86). Ademas estaba convencido -10 que
de bastantes ideas geniales incluso en esta materia, pero no confirma 10 que se acaba de decir- de que la introduc-
encontraba nunca tiempo para ocuparse seriamente de ella, cion de las "partes no quanta" tenia un import ante signi-
Finalmente hay que notar que cuando Galileo se decidio ficado fisico, pues proporcionaba un camino para la expli-
pOI' ultimo, en los Discorsi, a afrontar el problema de 105 cacion del misterioso fenorneno fisico de la condensacion
infinitesimos -accediendo al ruego de la ultima carta de y la rarefacci6n "evitando al mismo tiempo el vacio y la
Cavalieri citada aqui-, dejo bien claro que solamente que- penetracion de los cuerpos".
ria ocuparse de la cuestion no de modo puramente georne- De cualquier modo, una vez puesto en claro que inclusa
trico, esto es, abstracto, sino refiriendose expllcitamente a la teoria de los infinitos y de los infinitesimos constituia, a
un problema fisico: el de la division (y, por consiguiente, de ojos de Galileo, una cuestion de matematica aplicada, debe-
Ios atornos y del vacio). mas dar Ie de que en su tratamiento supo intuir algunos

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resultados muy importantes que hoy solemos considerar de
rnatematica pura.
Uno de los mas notables fue precisamente la exacta per- blemas muy delicados- sino tam bien que su conclusion
cepcion de la diversidad de estructura entre la subdivisi6n sigue siendo positiva, llevandole a reconocer con energica
de una linea en un numero finito de "partes quanta" y la franqueza que "resolver la linea en sus infinitos puntos ...
resolucion de la misma en un numero infinito de "partes no es imposible", y que "no tiene en sf mayor dificultad
no quanta". Vale la pena citar al respecto un fragmento de que distinguir sus «partes quanta»". Es una conclusion que
10s Discorsi que me parece todavia hoy de indiscutible ac- incita a proseguir la investigacion, a no dejarse veneer
tualidad: "Ouiero que noteis que resolviendo y dividiendo por las paradojas y a esforzarse por anudar en razona-
una linea en "partes quanta», y, por consiguiente, numera- mientos correctos inc1uso 10 que repugna a Ia intuicion.
das, no es posible disponerlas en una extensi6n mayor
que la que ocupaban cuando estaban juntas y una a conti- 7. Antes de iniciar e1 examen de la funcion que atri-
nuacion de otra sin la interposicion de espacios vacios; buye Galileo al metodo matematico en el tratamiento de
pero, irnaginandola resuelta en «partes no quanta», es decir, Ios problemas de Ia mecanica (examen que implica la deli-
en sus infinitos indivisibles, la podemos concebir abstraida cada cuestion de las relaciones entre deduccion y experien-
inmensamente sin interposici6n de espacios quanta vacios, cia), conviene discutir los principios generales en que se
pero sf de infinitos vacios indivisibles" (VIII, 72). fundamenta esta ciencia.
Otro paso genial realizado por Galileo en las paginas que Como muy justamente observa Sebastiano 'I'impanaro.s
examinamos ahora es el consistente en confrontar entre si "Los Dialoghi delle nuove scienze no son menos coperni-
varios infinitos. Es cierto que concluy6, con excesivos es- canos que el Dialogo dei massimi sistemi. Los teologos no
crupulos, que "los atributos de mayor, menor 0 igual no los condenaron porque no los comprendieron." Para con-
tienen lugar no solamente entre los infinitos, sino tam- vencerse del fundamente de esta observaci6n basta refle-
poco entre los infinitos y los finitos", pero indico, en cambio, xionar sobre 10 dicho al final del capitulo septirno. Si es
un camino segun el cual los rnatematicos, bastantes siglos cierto que la mayor contribuci6n de Galileo a la victoria
mas tarde, conseguirian extender Ios predicados citados a del copernicanismo fue la eliminaci6n de las objeciones de
los conjuntos infinitos. caracter mecanico aducidas normalmente contra el (caida
Tratandose de una materia tan delicada y tan diffcil, evi- vertical de los graves, etc.), se desprende de ello que la se-
dentemente no debe asombrarnos hallar en el tratamiento gunda obra -dirigida precisamente a Ia consolidaci6n de
de Galileo, al lade de algunas ideas nuevas y fecundas, bas- las leves mecanicas aplicadas en la primera para refutar
tantes nociones viejas y equivocas, heredadas de las confu- las objeciones mencionadas- en realidad no hacia sino
sas especulaciones neoplatonicas (como, por ejemplo, la aportar nuevas pruebas para confirmar esa refutacion. Era
afirmacion de que "si algun nurnero puede llamarse infinite, por tanto una obra copernicana en cuanto que se dirigia a
es la unidad"): sin embargo, 10 importante es que a traves perfeccionar y profundizar Ios instrumentos va ernpleados
de 10 viejo se abre camino tambien 10 nuevo, que empiezan en el Dialogo sui massimi sistemi para probar la verdad
a dibujarse los contornos del continente desconocido (y del copernicanismo.
lejano aun) en que los matematicos del siglo XIX descubri- Tratemos de esclarecer, pues, en que grado se realize
rian tesoros incalculables. esta profundizaci6n, y empecemos a este fin por analizar Ia
Lo que gusta en Galileo es el valor con que afronta aportaci6n critica de la nueva obra a la determinacion del
incluso estos temas, llenos de paradojas, y el esfuerzo que principio de inercia, base ultima de to do el "razonamiento
realiza para aportar a los mismos algo de claridad, es de- copernicano" de 105 Massimi sistemi.
cir, para hacerlos dominables por la razon. No es solamente En cuanto a la demostrad6n de este principio, es precise
que no se le oculta la dificultad de la subdivision -al con- admitir que se desarrolIa en las dos obras casi con las
trario, demuestra con extraordinaria agudeza que la misma mismas consideraciones, es decir, sobre la base de un "ex-
subdivision en "partes quanta" da lugar a numerosos pro- perimento mental" tipico (esto es, un experimento de hecho

196 3. En Scritti di storia II Gritioa eletla 8cienza, cit., p. 97.

197
.. •
,

no realizado y no realizable pero genialmente ideado por EI ilustre critico trances empieza por observar que los
la imaginaci6n cientffica), En los Massimi sistemi Salviati graves del mundo estudiado en los Discorsi "no caen bacia
propone a sus interlocutores considerar el movimiento de el centro de la tierra. Y, sin embargo, caen"," Examinando
una bola "perfectisimamente redonda" sobre un plano "ex- las paginas de esta segunda obra -por ejemplo, el frag-
quisitamente Iiso", y observar que si el movimiento es de mente citado poco mas arriba- podemos advertir segun
descenso la bola se acelerara mientras que si es de subida ira Koyre que Galileo afirma "resueltamente el caracter del
retardandose: "ahora decidme -pregunta a continuaci6n- movirniento hacia abajo", de modo que es "incapaz de hacer
10 que Ie sucederia al mismo m6vil sobre una superficie abstracci6n del peso". EI movimiento de la famosa bola no
no inclinada en sentido ascendente ni descendente": la res- es rectillneo mas que cuando gira sobre un plano perpen-
puesta que obtiene es que el movimiento "serfa perpetuo" dicular alas lfneas de fuerza; apenas terminara este plano,
(VII, 173).En las Nuove scienze la demostracion se expone la bola, atraida bacia abajo (no ya especificamente hacia el
asf: "Attendere insuper licet, quod velocitatis gradus, qui- centro de la Tierra como en el Dialogo) deberia caer necesa-
cumque in mobili reperiatur, est in illo suapte natura inde- riamente a 10 largo de Jas Iineas de fuerza del peso: "Su
lebiter impressus, dum externae causae accelerationis aut movimiento no es en linea recta mas que cuando el grave
retardationis tollantur, quod in solo harizontali plano con- permanece en el plano horizontal; cuando deja de ballarse
tingit; nam in planis declivibus adest jam causa acceleratio- en este, este movimiento se prolonga de por si, pero el
nis maioris, in acclivibus vera retardationis: ex quo pariter grave deja de moverse en linea recta". En otros terminos:
sequitur, motum in horizontali esse quoque aeternum; si Galileo no consigue concebir la gravedad como "una fuer-
enim est aequabilis, non debilitatur aut remittitur, et mul- za que actua sobre el cuerpo", sino como "algo que perte-
to minus tollitur" (VIII, 243). El paralelismo entre las dos nece al cuerpo mismo"; por ello no consigue nunca -ni
argumentaciones es tan evidente que no merece la pena siquiera en los Discorsi= - abstraerla completamente, y por
insistir en el, consiguiente no puede !levar su profundizacion del prin-
Sin embargo una primera profundizacion del problema cipio de inercia basta dar una formulaci6n del mismo ver-
se hace clara en la segunda obra cuando pasamos de la daderamente general. Koyre concluye que Galilee Ilega al
demostraci6n del principio de inercia alas conclusiones que umbral de este principicio, pero sin entrar en el con plena
se obtienen de el. Y asi, mientras que Jos Massimi sistemi consciencia cientffica.
deducen erroneamente, de Ja argumentacion citada, el carac- He creido oportuno referir con amplitud esta critica
tel' inerte del movimiento circular unifonne con centro en para mostrar al lector la seriedad de las investigaciones
el centro de la Tierra,' los Discorsi intorno a due nuove modernas sobre la bistoria del principio de inercia; en
scienre se limitan, en cambio, a afirmar el caracter inerte cambio, me es imposible -pues ello me llevarta demasiado
del movimiento horizontal en que faltan causas de acele- lejos del tema del presente volumen- exponer las razones
racion 0 de retardamiento. con Ias que Koyre trata de probar que corresponde a Des-
Pero (que peso hay que atribuir a la correccion del error cartes el merito de haber dado por vez primera una formu-
indicado? Para responder a una pregunta de tanta impor- lacion perfectamente general del principio mencionado.
tancia sera conveniente aludir al analisis realizado POl' Sin embargo, debo explicar por que considero el anali-
Koyre, analisis -como ocurre frecuentemente- verdade- sis de Koyre demasiado restringido y demasiado severo.
ramente riguroso aunque tal vez demasiado restringido y, Lo bare valiendome una vez mas de las palabras de End-
por tanto, demasiado severo. ques (contenidas en su trabajo ya citado al final del capi-
tulo 7); Enriques afirma que en las obras de Galilee no
4. 4Pues -afirma Salviati- una superficie que debiera ser no
podemos buscar un tratamiento del principio de inercia
inclinada ni hacia arriba ni hacia abajo, seria preciso que en todas como ley en S1, separada del discurso general en el que
sus partes distara igualmente del centro. /.Pero hay en el mundo Galilee inserta la mecanica: ese principio solamente es dis-
alguna de estas superficles?», y Simplicia responde en segutda: .No
faltan: por ejpmplo la de nuestro globo terrestre, sf ~uera bien
5. 01'. eit., vol, Ill, pp. 263 Y BlI.
Iin", (VII, 174),

198 199

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cutido y analizado como "preludio" alas discusiones sobre dales del importantfsimo resultado: "No se puede negar
el movimiento relativo: "esta claro que el principio enun- que el razonamiento es nuevo, ingenioso y concluyente, ar-
ciado asi no se consider a como una ley puramente abstrac- gumentando ex suppositione, es decir, suponiendo que el
ta, sino que se pone en relacion con la composici6n que se movimiento transversal se mantenga siempre igual y que
hace en todo momento del movimiento inerte con Ia acele- el deorsum * natural mantenga igualmente su tenor de ir
raci6n que imprimen las fuerzas que actuan sobre el", Es- acelerandose siempre segun una proporcion doble de 105
tas palabras, que aparentemente concuerdan con las de tiempos, y que estos movimientos y su velocidad, al mez-
Koyre, en realidad se encaminan a sostener una tesis casi clarse, no se alteren, perturben e impidan, de modo que
opuesta: nos dicen, en realidad, que carece de sentido his- finalmente la linea del proyectil no vaya, en la continua-
t6rico reprochar a Galileo no haber sentido la necesidad ci6n del movimiento. a degenerar en otra especie"
de dar una formulaci6n general del principio de inercia; (VIII, 237).
10 importante es que Galileo supo aplicarlo con todo rigor Como de costumbre, tampoco aqui se limita Galileo al
a todos Ios casos que Ie interesaban y supo convertirlo enunciado del teorema general, sino que pasa en seguida a
en cl pun to de partida para llegar al principio de relativi- buscar las mas variadas e interesantes aplicaciones. EI
dad, por no hablar de Ia refutaci6n de Ias "objeciones meca- princlpio cobra asi, con la cIemostraci6n de su maravillosa
nicas" al copernicanismo. Despues de esto, icon que dere- fecundidacI, una "autoridad nueva" que le da derecho a pre-
cho se puede afirmar que no consigui6 captarlo en toda tender que sus consecuencias sean aceptadas par tocIo
su generalidad? Lo capto en todo su valor, pero la suya fue estudioso realmente serio. Sin embargo sabemos ya por
una profunda consciencia practica y no algo puramente eI Dialogo sui massimi sistemi que entre estas consecuen-
teorico, No hay que olvidar -y 10 recuerda el propio cias figuraban tambien Ias respuestas de Galileo alas "ob-
Kovre-> que los discipulos de Galileo no sintieron necesi- jeciones mecanicas" contra el copernicanismo; por tanto.
dad alguna de abrir un debate cientffico acerca del prin- hay que concluir que tambien estas respuestas asumen in-
cipio de inercia, sino que 10 consideraron tocIos como un directamente un nuevo peso cientifico.
resultado ya adquiricIo cIefinitivamente para Ia nueva me- De to do ello se desprende claramente que las Nuove
canica. scienze son efectivamente -como se ha dicho ya al princi-
La precision de Enrinues de la importancia decisiva que pio de la secci6n- una obra copernicana. No se trata ya
Galileo atribuyo a Ia relacion entre el principio de inercia de un "manifiesto" del copernicanismo, como los Massimi
y el principio de relatividad nos sugiere que busauemos sistemi, sino cIe una obra que se desarrolla enterarnente
precisamente en esta relacion la mayor profundizaci6n al- dentro de la nueva orientacion copernicana cIe la ciencia
canzada en los Discorsi en comparacion con el Dialogo. moderna, profundizando sus principios y ampliando sus
Veremos que se trata de una profundizacion verdaderamen- resultados.
te notable, relacionada con la nueva claridad que cobra
en esta obra el principio fundamental de Ia "cornposicion 8. Dado que los resultados particulares mas interes an-
cIe ]05 movimientos". tes expuestos pOl' Galileo en Ias jornacIas tercera y cuarta
A este tema esta dedicada casi enteramente la jornada de Ios Discorsi han entrada a formar parte del patrimonio
cuarta de los Discorsi, en Ia que Galileo, tras haber enun- comun de Ia cuItura cientifica moderna, parece imitil in-
ciacIo con todo rigor el "paralelogramo de los movimien- sistir sobre eIlos afiadiendo algunas indicaciones a Ias po-
tos", consigue aplicarlo genialmente a la composici6n de cas citadas en el presente capftulo 0 en el segundo, aparta-
un movimiento rectilineo uniforme (inerte) y cIe un movi- do cuarto. En cambio, resultara instructivo que nos deten-
mien to rectilfneo uniformemente acelerado (gravitatorio), gamos a examinar el t'metodo" seguido en el import ante tra-
demostrando que el movimiento resuItante es de caracter tado, y ello tanto mas cuanto que precisamente este mete-
parabolico. Vale la pena citar las palabras con que Sagre- do suele ser considerado como uno de los mas s6lidos
do, tras haber seguido la demostracion del nuevo teorerna,
expresa su propia admiracion y subraya Ios conceptos esen- • Movimiento de caida (N. de! T.)

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puntos de apoyo de la interpretacion platonica del pensa- embargo, de que semejantes experiencias no se inserten
rniento de Galileo. directarnente en el tratado en Iatin sino solamente en las
Hernos recordado ya que el contexto de Ias jornadas discusiones (en italiano) suscitadas por su lectura parece
citadas 10 constituyen un tratado en latin, De motu, Iefdo sugerir la sospecha de que Galileo las considera poco me-
por Salviati a los otros dos interlocutores, asi como algu- nos que accesorias. He aqui 10 que escribe a este respecto
nos debates en Italiano intercalados en Ia lectura de los el varias veces citado Koyre: 7 "Lo que pi de el empirismo
diversos teoremas. La forma del tratado es rigurosamente aristotelico son «experiencias» que puedan servir de base
deductiva: Galileo considera los movimientos a partir de de- y de fundamento a la teoria; 10 que Ie ofrece la episterna-
finiciones muy precis as de los movimientos singulares v Iogta galileana, apriorista y experimentalista a la vez...
de axiomas generales de evidencia intuitiva para deducir son experimentos realizados a partir de una teoria, cuya
de elIos -en Ia hip6tesis de que el lector los acepte- una funci6n especifica es confirmar 0 falsar la aplicacion a la
Iarga serie de teoremas y corolarios. La deducci6n se reali- realidad de las leyes deducidas de principios cuyo funda-
za en terminos maternaticos, cosa que le permite alcanzar mento se halla en otra parte".
un rigor verdaderamente ejemplar. A Ia observacion se Ie En la jornada cuarta la situacion se hace todavia mas
reserva unicamente la tarea de controlar -en los debates clara si es posible, esto es, mas favorable todavia a una
que sirven de comentario a los teoremas propiamente di- interpretacion platonica, Podemos referirnos al fragrnento
chos-s- la correspondencia entre los diversos resultados de- citado unas paginas mas arriba (en uno de los ultirnos
mostrados en el De motu y los hechos ernpfricos. parrafos del apart ado quinto), en eI que se afirrna que enten-
Tambien es necesario sefialar, por escrupulo de objeti- der matematicamente la razon de un acontecimiento "su-
vidad, que el control empirico parece ir quedando relegado pera infinitamente la simple noticia conseguida por otras
poco a poco a una posicion de relieve cada vez menor, pruebas, y tambien muchas repetidas experiencias", Esta
basta perder aparentemente casi toda su importancia. afirrnacion, no obstante, debida a Sagredo, adquiere un
A este respecto resulta significativo el hecho de que en la significado todavia mas explfcito cuando se relacionan
jornada tercera la tarea de defender la exigencia ernpirica con ella las palabras inmediatamente siguientes, debidas
queda a cargo del aristotelico Simplicio: "Pero -objeta esta vez al galileano autentico, esto es, a Salviati: "V. S. ra-
este- si es asi la aceleracion de la que se sirve la natu- zona muy verdaderamente; y el conocimiento de un solo
raleza en el movimiento de sus graves al descender, yo por efecto conseguido por sus causas nos abre el intelecto a
el momento 10 sigo dudando: no obstante, para que yo y entender y estar seguros de otros efectos sin necesidad de
otros semejantes a mi comprendarnos esto me parece que recurrir alas experiencias".
habrfa sido conveniente en este lugar preparar alguna ex- lQue hay que concluir? lHabra que admitir que en el
periencia de esas que se ha dicho que hay rnuchas, y que metodo galileano le corresponde a la experiencia una fun-
en casos distintos estan de acuerdo con Ias conclusiones cion completamente secundaria?
recordadas" (VIII, 212). Koyre no tiene duda alguna a este respecto; considera
Aunque es cierto que Ia peticion se considera "rnuy ra- imposible negar, despues de haber analiza do las dos ulti-
zonable" y por ello seaccede a la misma -precisamente mas jornadas de los Discorsi, que el fin al que tiende Gali-
para responder a ella describe Salviati Ias famosas expo- leo no es conocer el curso de los hechos sino las "esencias"
riencias realizadas por Galilee haciendo correr una "bola que los fundamentan. Afiade ademas, para mayor claridad,
de bronce durisimo, bien redonda y pulida", por un cana- que semejantes esencias necesariarnente deben ser confir-
liIlo "excavado" en un plano inclinado=-," el hecho, sin

6. EI artlficio de estudiar la calela de Ios graves segun un plano sido reproducidos recientemente, resultando ser perfeetamente rea-
inclinado y no en Ia vertical tiene evldentemente la finalldad de Iizables, ademas de adecuados a au finsUdad. Ct. T. B. S>lTTU:, An
dlsminuir la aceleracion. Supone Bin embargo que esta amtnora- Experiment in the Histort/ of Science, In .Selence&. 6 enero de 1961,
cion no modUlea la forma de las leyes que regulan la calda (Drake IPP. 19-23).
aflade a la presente nota Ia precision de que estos eXperlmentoa han . 7. Op. ,c[t.,:vol. II, p. 145.

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-
.. •
cialmente por Galileo para llegar alas leyes en cuesti6n;
madas solo aproximadamente por los hechos: por tanto, y ello es tanto mas cierto cuanto que en 1604 Galileo cono-
careceria de sentido querer partir de 10s hechos para lIegar cia ya estas leyes pero, en cambio, no tenia una definicion
a ellas, pues corresponde, en cambio, a la matematica, y exacta del movimiento uniformemente acelerado (en la car-
solamente a ella, captarlas directamente. ta a Sarpi, Galileo afirmaba que habfa llegado a un principio
Otro autorizado interprete del pensamiento de Galileo, "natural y evidente" del cual deducirlas, pero era un prin-
Ernest Cassirer," afirma que el rnetodo del gran cientifico cipio cuyo error en seguida comprenderia el mismo, y del
de Pisa, aunque partiendo de la experiencia y terminando que haria una apretada critica). Se plante a entonces la
en ella, se propone la tarea principal de resolver Ios datos pregunta: c::queIe garantizaba, en aquella epoca.Ta verdad
de la observaci6n en "relaciones generales" de caracter no de las leyes del movimiento uniformemente acelerado, dado
ya empirico sino conceptual. En otros terrninos: en la in- que no poseia todavia un principio exacto del cual dedu-
vestigacion galileana corresponderfa a la experiencia sensi- cirlas, sino que incluso 10 buscaba en una direcci6n com-
ble una funci6n meramente ocasional: en cambio, la tarea pletamente equivocada? Se trata de una pregunta que no
mas importante Ie corresponderia a la razon, que al de- puede encontrar una respuesta facil en una interpretaci6n
terminar las relaciones matematicas entre una experiencia platonica del pensamiento galileano.
y otra nos ensefiaria a "transformar 10 casual empirico en Lo dicho no elimina, sin embargo, el hecho de que -al
algo necesario regula do por leyes", preparandonos de este menos en el tratado De motu leido por Salviati durante las
modo para el descubrimiento del orden inteligible, sistema- dos ultimas jornadas de los Discorsi- Galileo muestra un
tico y unitario, en el que reside Ia realidad ultima, verda- entusiasmo tal por el metodo hipotetico-deductivo que
dera y fundamental. "Las leyes esenciales de la naturaleza acaba por darle una preeminencia absoluta respecto del
-precisa Cassirer- no son segun Galileo leyes del dato metodo presumiblemente seguido treinta afios antes en el
inmediato, de 10 que se puecle designar directamente, sino descubrimiento de las leyes en cuesti6n; hay que notar,
que se refieren unicamente a casos ideales, que nunc a pue- no obstante, que su entusiasmo no le lleva nunca a con-
den realizarse totalmente en la naturaleza. Sin embargo, fundir la demostraci6n ex suppositione de las leyes de que
ello no acarrea perjuicio alguno a su «objetividads",? hablamos con la prueba de su validez efectiva. Asi, destaca
La cuesti6n es realmente muy grave y merece un examen a menudo la clara diferencia entre 10s dos problemas, y
atento. Precisamente para ello es preciso, a mi modo de la subraya con tanta energia que llega a afirmar que una
ver, relacionar la lectura de los Dircorsi a la de otros es- cosa es completamente independiente de la otra, hasta el
critos de Galileo. punta de que la demostracion ex suppositione conservaria
Ante to do parece conveniente recordar una vez mas la todo su valor -puramente teorico, pese a que parecen 01-
carta de 1604 -citada ya en el capitulo 2, apartado cuarto- vidar esto 10s interpretes "platonicos't-> aunque Ilegara a
en la que Galileo comunica a Paolo Sarpi el descubrimi ento resultados completamente faltos de correspondencia en la
de las leyes del movimiento uniformemente acelerado, De naturaleza. Veanse, por ejemplo, las claras palabras que
ellas resulta claro que el procedimiento deductivo expuesto escribio Galileo sobre esta cuesti6n a Giovanni Battista
en la jornada tercera de los Discorsi no fue el seguido ini- Baliani el 7 de enero de 1639: "Pero volviendo a mi tratado
sobre el movimiento, razono ex suppositione sobre el movi-
mien to, definido de aquel modo; de modo que aunque Ias
8. Para las ideas brevemente esbozadas aqul remito sobre todo
a 5U obra EI problema del conocimiento, ya citado en el cap. 2, consecuencias no respondieran a particularidades del movi-
apartado quinto, as! como a la conocida obra de Banfi (pp. 278, 307 miento natural, poco me import aria, de la misma manera
et passim), que en este problema reproduce fielmente Ias I1neas que en nada desmerecen las demostraciones de Arquime-
esenciales de la interpretacion de Cassirer. No puedo dlscutir en des por el hecho de- que en la naturaleza no se encuentre
cambio, por estar demaslado alejada del objeto del presente libro,
la tesis de Cassirer acerca de las estrechas relaciones entre Galileo
ningun m6vil que se mueva segun lineas en espiral"
y Kant. Sobre esta cuestion ct. la breve pero muy puntual nota (XVIII, 12-13).
de Franz BRUNETTI, A proposito di due interpretazioni del metodo La afirmaci6n que se acaba de citar parece contener, a
sperimentale di Galilco Galilei en «Belf'agor», 1956,fase. I, pp. 79-81\-
9. Individuo y Cosmos en la filosofta del Renacimiento.
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204
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--•
primera vista, una condena de la experiencia; en realidad de esta, desarrollandose una y otra en planos completamen-
expresa solamente la plena consciencia de Galileo de la te distintos.
inconfundibilidad entre deducci6n matematica y demostra- Si las cosas son realmente asi, todavia cabria pregun-
ci6n ffsica. Es una consciencia muy importante, como bien tar: lcomo explicar que Galilee quisiera dedicar tantas
sabe hoy todo cultivador de la rnecanica racional, que se paginas de su obra al tratamiento matematico del movi-
siente completamente libre de definir y estudiar en teoria miento? lC6mo explicar que realizara tantos esfuerzos para
los mas singulares movimientos sin preocuparse en abso- demostrar deductivamente algo que podia limitarse a ve-
luto por si tienen 0 no correspondencia en la naturaleza. rificar mediante la experiencia?
Para el cientifico actual 10 esencial es que no se confunda Para responder a estas preguntas es preciso recordar
_y Galileo dista mucho de hacerlo- el estudio teorico ci- que considerar completamente distintas la demostracion
tado con la descripcion real de los fenomenos. Ciertamente, matematica de un "accidente del movimiento" y su verifi-
podra luego ocurrir, por ventura, que el movimiento men- caci6n experimental no significa en absoluto negar que aque-
cionado muestre corresponder a algun movimiento real, Ila pueda ser de algun modo uti! a esta, Es cierto que no
pero esto no seria mas que una aiortunada casualidad. puede garantizar su validez efectiva, pero, en cambio, pue-
"Pero -prosigue Galilee en la carta citada- en esto yo de poner de manifiesto las relaciones logicas entre un "ac-
habre sido, por decirlo asi, afortunado, pues el movimiento cidente" y otro y sobre todo hacernos comprender los prin-
de los graves y sus particularidades responden puntualmen- cipios generales implicitos en las conclusiones que nos
te alas particularidades demostradas por mi en el movi- sugiere la experiencia: si algunos de esos principios fuera
miento por mi definido". lQuien puede negar que se esboza claramente contradictorio, eUo deberia inducirnos a volver
aqul una instancia irreductiblemente antiplatonica? Esto a examinar el problema mas a Iondo, cribando con mayor
es, aparece una clara diferencia entre la deducci6n (Iogica- rigor las respuestas que nos da la naturaleza.
mente necesaria) de una ley a partir de una definicion hipo- Aproino esboza una explicaci6n aparentemente convin-
tetica y el hallazgo efectivo de la rnisma en la realidad cente de los efectos de la percusion, pero Salviati Ie de-
(hallazgo no necesario puesto que puede faltar en los ca- muestra con un razonamiento muy sencillo que no puede
50S menos afortunados). ser valida, Como aquel se siente confundido por su error, 1,:!
i, ~

,Creo que, bien mirado, esta distincion entre verdad ex su amigo Ie consuela can las palabras siguientes, donde :1
suppositione y verdad de facto, presente ya en otros traba- esta clara la alusion a Galileo: "No os asusteis, senor Aproi- ;j
jos de Galilee, nos proporciona en ultima instancia la ver- no, porque os aseguro que en el permanecer enredado en nu-
dadera clave para la comprensi6n del sentido profundo dos para otros de facilisimo desenredo habeis tenido mu- III
del conjunto de la obra que estamos considerando. Hace chos compafieros: y no hay duda de que toda falacia serfa ~I
poco hemos afirmado como cosa obvia, admitida por la por su naturaleza de muy facil descubrimiento cuando
mayoria de los estudiosos, que al eliminar del tratado en otros ordenadamente la fueran desarrollando y resolviendo
latin la exposicion de las pruebas experimentales de sus en sus principios, entre los cuales no puede menos que
celebres leyes Galileo quiso mostrar al lector la escasa haber alguno proximo 0 poco lejano que no se descubra
importancia cientifica de esta parte del analisis: no obstan- abiertamente [also. Y en esta cuestion, de reducir con muy
te, cabe preguntar que significa esta afirmacion. l Como pocas palabras a absurdos e inconvenientes palpables unas
podemos demostrar que Galileo atribuia realmente mayor conclusiones falsas y siempre tenidas por verdaderas, nues-
peso en su obra alas paginas latinas que alas italianas? tro academico ha tenido un particular genio, y yo tengo
La verdad es tal vez distinta, susceptible de aplastar la una colecci6n de muchas y muchas conclusiones natura-
interpretacion "platonica" del pensamiento de Galileo: que les, tenidas siempre por verdaderas, y de el en adelante,
este empleo las dos lenguas con la muy precisa finalidad con breves y facilfsimos discursos, manifestadas falsas"
de subrayar la irreductibilidad de ambos tratamientos, esto (VIII, 327).
es, a fin de probar a todos que la demostraci6n matematica, La preocupacion metodologica de "andar desarrollando
ademas de absorber en S1 la experimental, es independiente y resolviendo ordenadamente en sus principios" cualquier

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1'--'7'~ L.
proposicion cientifica revela aqui toda su importancia: de atribuye, siempre en Ia obra en cuestion, a la instancia
hecho en esa resolucion Salviati (0 sea, Galileo) halla el empirica. Hemos recordado ya que en la jornada tercera
camino mas id6neo para descubrir la posible falacia de las de los Discorsi Galileo deja al aristotelico Simplicio la
"conclusiones naturales". S610 cuando una "conclusion na- tarea de defender esta instancia, y afiadfamos que este
tural" sugerida por la experiencia muestra no implicar hecho se interpreta corrientemente como una perdida de
principios falsos ni resultar en contradicci6n con otras valor de la instancia empirica misma. Ahora nos pregun-
"conclusiones naturales" se puede aceptar como cientifi- tamos: lque garantiza que esta interpretacion sea correc-
camente segura, en caso contrario, habra que reexaminarla ta? lNo podria ocurrir, en cambio, que Galileo haya que-
con una investigacion mas cuidadosa de la experiencia. rido con esto reconocer la existencia de un ligamen pro-
La geometria, que segun Galileo es "el mas poderoso ins- fundo entre la nueva ciencia y la mejor herencia del pen-
trumento para aguzar el ingenio y disponerlo para razonar samiento aristotelico?
perfectamente" (como admite Sagredo en la jornada segun- En favor de esta ultima interpretacion esta el hecho de
da de los Discorsi, fragmento citado en el apartado quinto), que, al volver en 1640 sobre el delicado problema de las re-
es tambien, precisamente por esto, el instrumento mas apto laciones entre su propia metodologia y la aristotelica, Ga-
para desarrollar y resolver las conclusiones naturales en lileo confeso abiertamente (como se explicara en el capitu-
sus principios. A pesar de permanecer en el campo de las lo 10) la existencia de un ligamen real entre ambas, e inclu-
puras hipotesis, desempefia, por motivos aclarados en otro so Ilego a afiadir que era precisamente el, mas que sus
lugar, una funci6n de primordial importancia en la inves- adversarios, el verdadero continuador de Aristoteles, Pero
tigacion de la naturaleza. En realidad sirve de guia para hay mas: afirmaciones parecidas, aunque menos explicitas,
el descubrimiento de los mas complicados vinculos entre habian aparecido ya varias veces incluso en las obras pre-
una conclusion natural y otra, y con ello ayuda a la de- cedentes; basta recordar que precisarnente en el Dialogo
terminacion del valor exacto de todo dato de la observa- sui massimi sistemi Galileo habia afirmado con gran ener-
cion, aun sin proponerse deducirlo a priori ni resolverlo en gia y sin posibilidad de equivoco alguno que estaba comple-
re1aciones conceptuales abstractas. tamente de acuerdo con Aristoteles cuando este afirmaba:
"que 10 que la experiencia y el sentido demuestran debe
9. La tentativa esbozada en el apartado octavo de in- preferirse a todo razonamiento, aunque parezca muy bien
terpretar en funcion logico-instrumentalista el recurso a la fundado" (VII, 80).
matematica, tan fundamental en las dos ultimas jornadas En este punto algun interprete de tendencia platonica
de los Discorsi, obviamente no pretende eliminar todas me objetara tal vez que las palabras citadas no represen-
las puntas "platonicas" de esta obra, sino que se propone tan el autentico pensamiento del Dialogo: tanto es asi
unicarnente el objetivo =-bastante mas modesto- de mos- -dira- que precisamente en la misma obra Galileo aduce
trar al lector la real complejidad del pensamiento galilea- como merito muy particular de Copernico "haber conti-
no. Puede ser util ademas porque en parte consigue ate- nuado afirmando constanternente, con la ayuda de razones,
nuar la fractura existente entre los Discorsi y otros escri- 10 que las experiencias prudentes mostraban ser contrario"
tos anteriores de Galileo en los que estaba bastante clara (palabras ya citadas en el capitulo 7, apartado cuarto).
-como mostrabamos en los capitulos precedentes- la Creo que -al menos en el caso de Copernico-i- la aparente
tendencia de este a atribuir a la rnatematica una tarea contradiccion puede ser resuelta como sigue: Galileo es
puramente auxiliar frente al conocimiento empirico y a la perfectamente consciente de que e1 gran astronorno polaco
16gica. Veremos, por 10 demas, en el capitulo siguiente, no habia conseguido demostrar la verdad ffsica de su pro-
que esta tendencia vuelve a aparecer con extraordinaria pia teoria (verdad conseguida por la ciencia solo en tiem-
claridad en las ultimas cart as escritas por el gran cienti- pos posteriores y sobre la base de experiencias astronomi-
fico en 1640. cas y terrestres muy precisas); pero, sin embargo, tambien
Parece oportuno afiadir aqui algo mas a 10 que se ha siente por el la mayor adrniracion, pues Copernico consi-
dicho en las paginas anteriores sobre la funcion que se guio intuir que estas pruebas sedan descubiertas tarde 0

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r' ~

temprano, y sobre todo comprendio que las experiencias gacion la naturaleza respondio inequivocamente, y su res-
groseras aducidas contra el heliocentrismo por los soste- puesta fuc que las concepciones de la vieja mecanica aris-
nedores de la astronomia aristotelica y ptolemaica estaban totelica y de la mecanica occamista eran insostenibles por-
faltas de consistencia real. que estaban en clara contradiccion con "10 que la experien-
Desarrollando 10 que se acaba de sefialar, a mi entender cia y el sentido demuestran".
podemos concIuir que Galileo esta ciertamente de acuerdo Es muy probable que antes de 1604 (es decir, antes de
con Aristoteles en preferir a todo razonamiento "10 que poseer la definicion exacta del "rnovimiento uniformemente
la experiencia y el sentido nos demuestran": sin embargo, acelerado", que solo bastante mas tarde se coloco en la
no cree que la experiencia proporcione, adem as de los da- base del tratamiento deductivo, ex suppositiones, del mis-
tos, la interpretacion correcta de Ios mismos. POI'ello cree rno), Galileo imagine varias relaciones posibles entre el
que en muchos casos (por ejemplo el del copernicanismo) espacio y el tiempo en la caida de los graves. Pero los re-
10 que nos parece que constituye una contradiccion entre sultados de la interrogacion de Ia naturaleza realizada con
ciertos hechos y una teoria dada es unicamente una con- el plano inclinado sirvieron para demostrarle Ia vel'dad de
tradiccion entre nuestra primera y grosera interpretacion una de estas relaciones y la false dad de todas las demds.
de estos hechos y la teorfa mencionada. De ahi Ia necesi- A partir de ese momento Ie vemos ir a la busqueda de una
dad de despojar a Ios hechos (indiscutibles en sf) de las definicion general, rigurosa, del concepto de "movimiento
vestiduras en que inconscientemente los hemos envuelto, y uniformemente acelerado", definicion que habra de permi-
de ahi tam bien la necesidad de provo car hechos nuevos, tirle deducir precisamente la mencionada relacion y no otra;
mas precisos, que puedan captarse en su realidad, fuera es decir, le vemos asumir el resultado obtenido experimen-
de todo revestimiento tradicional. talmente como banco de pruebas para la verificaci6n efec-
Saber producir hechos de este ultimo tipo -es decir, tiva de las teorias sobre el movimiento. lCon que derecho
experiencias no equivocas, descriptibles con precision ex- podemos sostener, ante un proceso tan caracteristicamente
trema- significa, segun Galileo, saber int errogar a la na- experimental, que la experiencia solamente desempefia en
turaleza. Para ello es necesario no limitarse alas primeras el un papel ocasional y secundario, como pretende Cas-
apariencias cualitativas (cargadas ya de interpretaciones sirer?
tradicionales peligrosisimas), e ideal' y construir dispositi- Apelando a la funcion decisoria que Galileo atribuye
vos tecnicos 0 modelos en los que aparezca con cIaridad la a la verificacion experimental -y dejando de Iado, en
respuesta de la naturaleza, excluyendo todo posible malen- carnbio, el problema de la interpretacion de la funcion que
tendido. atribuye a la matematica-> un valioso estudioso de tenden-
Pues bien: es preciso reconocer que precisamente en cia marxista, Galvano Della Volpe, ha querido vel' recien-
10s Discorsi Galileo supo darnos un ejemplo magnifico de temente en el gran cientifico de Pisa al energico asertor
este tipo de preguntar, ejemplo que posteriormente se ha de una "Iogica materialista". Aunque sin compartir plena-
convertido en clasico en la historia de la ciencia. Se trata mente esta interpretacion, deseo dec1arar que estoy com-
de la verificacion, a la que hemos aludido ya, de las leyes pletamente de acuerdo con Della Volpe en la medida que
del movimiento uniformemente acelerado mediante las ce- polemiza vivamente -sobre la base del valor probatorio y
lebres experiencias de los pIanos inclinados: "experiencias "desaprobatorio" de la experiencia- con Ia interpretacion
repetidas mas de cien veces", siempre con identico resul- del pensamiento de Galileo debida a Cassirer.l" Me limitare
tado, como explicaSalviati a sus interlocutores (VIII, 213), a citar un fragmento especial mente expresivo de la critica
"y esto en todas las inclinaciones del plano, es decir, del de Della Volpe, que me parece que cuadra muy bien dentro
canal por el que se hacia descender la bola". Las observa-
ciones asi realizadas constituyeron un interrogar a la na- 10. En su obra Logica come scienza positivn, 2a. ed., G. D'Anna,
Messina, 1956, Apcndice II et passim en todo el volumen. La cita
turaleza verdaderamente eficaz, pues condujeron a medi- corresponde a la pagiria 226. Sobre ta polernica de Della Volpe con-
ciones exactas de los espacios recorridos porIa bola y de tra Cassirer, ct. el articulo de Brunetti citado en la nota 8 de este
las velocidades que iba alcanzando. A este tipo de interro- capitulo.

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de Ias conclusiones alcanzadas ya en esta seccion: "Galilee
hace valer una deduccion y precisamente una razon que, si jar -aunque con cierta inseguridad- el camino a traves
del cual se desarrollaria a continuaci6n la ciencia moder-
por un lado realiza una «resolucion» y una «composicion»
na. Si desde el punta de vista filosofico la complejidad de
maternatica 0 cuantitativa de 10 cualitativo 0 ernplrico, por
10 que formula la idea de la «proporcionalidad de los es- sus intereses puede aparecer tal vez como una incoheren-
cia, desde el punta de vista metodologico aparece, en earn-
pacios al cuadrado de los tiernpos» como hip6tesis verda-
bio, como expresion de una consciente madurez: es la mas
dera de Ia causa de la caida de los graves, por otro lado
segura prueba de que Galileo empez6 a interesarse por la in-
tiene Ia prueba de la verdad de su hipotesis, que por eso
vestigaci6n cientifica con un espiritu nuevo, al margen de
se convierte en ley causal, no ya par [uerza propia (de la
todo esquema establecido, independientemente de que fuera
razon)..; sino especiiicamenie por el experirnento tecnico
plat6nico 0 aristotelico.
que, en cuanto proporciona la desaprobacion 0 elirninacion
de otros hechos concurrentes., , pennite a la razon supe-
rar realmente la dificultad fundamental... de antecedentes
distintos del mismo hecho."
Sin insistir mas en este largo analisis podemos pregun-
tarnos: lconsiguio Galileo alcanzar realmente una conscien-
cia plena y exhaustiva de la naturaleza del metodo experi-
mental? ,Consiguio esclarecer de modo realmente satisfac-
torio la relacion que se actualiza ahi entre experiencia y
razon? Creo que una lectura atenta y libre de prejuicios
del conjunto de sus obras nos obligant a dar a estas pre-
guntas una respuesta decididamente negativa: as! 10 prue-
ban las innegables oscilaciones de Galileo entre el recurso
al mas puro rnetodo deductivo (ex suppositione] y el re-
curso no menos energico y frecuente a la observacion em-
pirica, Y 10 confirman tam bien las mismas polemicas ac-
tuales entre sus interpretes, que hallan en sus escritos
abundantes motivos para atribuirle concepciones casi anti-
teticas, como la platonica y la materialista.
Lo singular es, sin embargo, que a pesar de estas incer-
tidumbres, Galileo consiguio aportar al desarrollo de Ia
consciencia metodologica de la ciencia una enorme contri-
bucion, cosa que se yen obligados a reconocer unanime-
mente todos los historiadores, sea cual sea su orientacion,
y como tarnbien hemos reconocido aqui varias veces al
advertir en sus escritos una cosccha inagotable de ricas
observaciones metodologicas de la mayor actualidad. La
explicacion de esta singularidad hay que buscarla en la
complejidad objetiva del problema del metodo, que ni
siquiera la epistemologia actual ha conseguido resolver
completamente. Precisamente porque Galileo intuyo, mejor
que ninguno de sus conternporaneos, esta complejidad, pudo
evitar enclaustrarse en una posicion dogmaticamente ra-
cionalista 0 dogmaticamente empirista, y consiguio dibu-

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213

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Capitulo 10
La serena conclusion de una vida combativa

1. La prolongacion del confinamiento en Arcetri, Ia tris-


te perdida de la vista y los muchos y fastidiosos achaques
de la ancianidad no impidieron que Galileo cerrara su pro-
pia vida en una atmosfera de serena y digna compostura.
A sus amigos, a sus discipulos y finalmente a sus adver-
sarios supo darles con su ejemplo una ultima leccion de
humanidad que no fue ciertamente la menos notable de sus
muchas y preciosas ensefianzas.
Adviertase ante todo que el empeoramiento evidente de
sus condiciones fisicas tuvo para el anciano cientffico al
menos una consecuencia beneficiosa: Ia de disminuir Ia
severidad de Ias 6rdenes dadas contra el por la autoridad
eclesiastica, A consecuencia de ello se Ie autorizo, en 1639,
a acoger a su lado, en su villa de Arcetri, a un estudioso
muy joven e inte1igente, Vincenzio Viviani, que permane-
ci6 junto a el hasta el fin de sus dias y que escribi6 despues
un perfil biografico -varias veces citado aqui-, que, si
puede resultarnos fastidioso por la alabanza constante a
10s perseguidores de Galileo (debido, por 10 demas, al ca-
racter oficial de Ia obra, compuesta expresarnente por en-
cargo del principe Leopoldo de Medicis), sin embargo no
puede dejar de conmovernos POl' su rebosante afecto hacia
el maestro.
Lo que Viviani supo ofrecer a su anciano Maestro, y que
fue particularmente agradecido por el, no fue solamente
su propia devocion de discipulo adrnirado, sino S11 juvenil
e insaciable interes por Ios problemas cientificos, su deseo
de obtener siempre explicaciones nuevas, su capacidad para
mantener vivo en Galileo el gusto por la investigaci6n. No
hay mejor testimonio a este respecto que Ias palabras die-
tadas por el propio Galileo en una carta a Benedetto Caste-
lli del 3 de diciembre de 1639: "Es manifiesto ... Que el du-
dar en filosofia es padre de Ia invenci6n, al abrir camino
al descubrimiento de 10 verdadero. Las oposiciones que me
ha hecho, desde hace ya muchos meses, este [oven, en la
actualidad huesped y discipulo mio, contra aquel princi-
pio [de que Ias relaciones demostradas para la caida de
los graves segun la vertical valen inmediatamente para el

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descenso por un plano en cualquier inclinacion] supuesto tulo cincuenta de la obra tenia por objeto la luz cenicienta
por mi en mi tratado sobre el movimiento acelerado, que que todos podemos descubrir en la parte oscura de la Luna,
cl estudiaba entonces con mucha aplicacion, me hicieron especialmente cuando dista poco de la conjunci6n con e1
pensar sobre ellas de tal manera, para persuadirle de que Sol; tras haber tratado de refutar la teoria de Galileo -ex-
el principio es admisible y verdadero, que finalmente, con puesta en el Side reus nuncius- segun la cual este fenome-
gran deleite suyo y mio, llegue a encontrar, si no me equi- no es consecuencia de los rayos solares reflejados por la
voco, la demostracion concluyente, que aquf he comuni- Tierra sobre la Luna, Liceti trataba de explicarlo, en earn-
cado a mas de uno. De ella ha hecho el un redactado para bio, como un resplandor originado por la atmosfera que
mi, que por hallarme privado de los ojos me habria con- rodea a la Luna (ab aethere contermino ad Lunae globum.),
fundido mucho en las figuras y caracteres que son nece- la cual, analogamente a la "piedra luminosa de Bolonia",
sarios" (XVIII, 125-26).La estimulante cornpafiia del joven tendria la propiedad de conservar durante algun tiempo la
alumno fue, sin duda, una de las causas principales de la luz anteriormente recibida del Sol (ut, absente sale, ac in
serenidad conquistada por Galileo; poco a poco le hizo umbra.: in parte lumine solari non tacta, conservent ali-
olvidar los amargos recuerdos del pasado y le hizo sentir quandiu lucem, quam prius a Sole susceperat ),
vivamente Ia fuerza invencible de Ia ciencia hurnana, que Dado que Liceti habia enviado a Galileo un ejemplar de
progresa de generaci6n en generacion sin dejarse detener su trabajo rogandole que le comunicara su juicio al res-
nunca por los obstaculos, por grandes que sean, que le pecto, y dado que, entretanto, incluso el prmcipe Leopoldo
oponen sus adversaries, ni por la desaparicion de los in- de Medicis le habia pedido una respuesta al capitulo cin-
vestigadores, por valiosos 0 estimables que puedan parecer. cuenta del Litheosphorus, el anciano cientifico decidio, en
En octubre de 1641lleg6 a Arcetri para recibir las ulti- marzo de 1640, exponer su propio pensamiento acerca de
mas ensefianzas del Maestro otro joven cientifico, Evange- la interesante cuestion, dictandolo al joven Viviani en la
lista Torricelli, que seria, sin duda alguna, el mas genial forma de una carta al citado principe Leopoldo.!
continuador del espiritu galileano. Pero la voz de Galileo El texto de esta carta no ocuItaba el desprecio de GaU-
estaba apagandose y ya no podia afiadir nada nuevo a leo por su adversario, sometido a las mas duras criticas;
cuanto estaba escrito en sus admirables obras. la polemica se hizo ademas todavia mas dura porque la
Uno de los episodios mas caracteristicos del ultimo perio- carta no fue enviada solamente, como era debido, al prtn-
do de Ia vida de Galileo fue su debate con Fortunio Liceti, cipe Leopoldo, sino que se hizo circular entre varios ami-
un estudioso aristotelico, profesor de medicina y filosoffa gos antes de que fuera puesta en conocimiento de Liceti.
primero en Pisa, despues en Padua y finalmente en Bolo- Este, por tanto, escribi6 al ilustre cientffico sin ocuItar
nia, Lo mas significativo de esta polernica fue su modo de su resentimiento, aunque con palabras llenas de respeto, y
desarrollarse, pues iniciada con una esperanza no muy dis- solicit6 de el autorizaci6n para publicar la famosa carta
tinta de la de las antiguas polernicas, fue adquiriendo, en con una replica suya. En este momento el debate habrfa
cambio, al cabo de poco tiempo, un tono excepcionalmente podido sufrir una violenta interrupci6n 0 adquirir un tono
moderado, en el que se advierte claramente la profunda cada vez mas agrio. Pero, en cambio, Galileo respondi6 a su
serenidad del espfritu de Galileo, que no puede separarse adversario con una sincera cordialidad (que irfa aumentan-
de una consciencia mas madura de su propio pensamiento.
Fortunio Liceti habia publicado hacia poco un tratado 1. Hay que recordar que desde hacia algunos afios Galileo habla
vuelto a ocuparse de lOB problemas de Ia Luna; precisamente Ie
titulado Litheosphorus sive de lapide bononiensi, al objeto habla dedicado sus ultimas observaclones telesc6picas en 1637, antes
de estudiar la llamada "piedra luminosa de Bolonia", una de quedar ciego. Dio cuenta de ellas en una carta del 20 de febrero
especie de barita hallada en 1604 en monte Paderno, en de 1638 (XVII, 291-97) que tenIa POl' objeto el problema del Ilamado
Bolonia, por un alquimista llamado Vincenzio Casciarolo; titubeo lunar. Constituye un pequefio tratado, breve pero completo
en sl, verdaderamente ejemplar POl' el rigor metodol6gico y la Iirn-
la piedra poseia la singular propiedad de hacerse fosfores- pleza de au estilo; la vieja tests gaIileana de la aflnldad 0 cparentes-
cente mediante la exposicion al sol, 0, como se decfa en- co> de la Tierra y Is Luna Be refuerza notablemente. La carta flna-
tonces, de absorber Iuz y devolverla poco a poco. E1 capf- Iiza con algunas eonsideraciones amargas con respecto a Scheiner,

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do en los meses siguientes), llegando a prometerle redactar tan una involucion sino una profundizacion de las POSICIO-
10 mas pronto posible un nuevo texto de su propio trabajo nes mantenidas siempre- nos ofrecen la clave mas segura
(esta segunda redaccion fue escrita en forma mucho mas para penetrar en su pensamiento e intentar una interpre-
cortes que la prirnera, aunque no estaba falta de una finisi- tacion del mismo desprovista de unilateralidad.
ma ironia). Vale Ia pena reproducir algun parrafo de la Aqui queremos afiadir solamente, como confirmacion
carta de Galileo a Liceti del 25 de agosto de 1640. de la incambiada posicion cientifica de Galileo, que incluso
"Verdaderamente es admirable la modestia y delicadeza en el delicadisimo problema del copernicanismo se mos-
con que vos vais revistiendo vuestros conceptos, los cuales, tro constantemente fiel (a pesar de la abjuraci6n) a sus
aunque en sf mismos contienen algo de amargura interna- antiguas convicciones, al menos dentro de los limites que
mente, sin embargo, preparados con tanta suavidad, se Ie permitian las norm as de pruden cia mas elementales,
reciben con deleite y dulcemente ... No he pensado en pu- Nos da una prueba segura de elIo su carta a Francesco Ri-
blicar impreso este escrito mio... pero si vos os decidis co nuccini del 29 de marzo de 1641, cuyas palabras tienen un
hacer publicar mis respuestas, yo, sin alterar en nada nino sentido tan claro que no necesitan comentario: "La false-
guna de las cosas escritas par mf, la redactare de otra dad del sistema copernicano no puede ser en absoluto pues-
forma, enviando mis razonamientos, si os place, avos mis- ta en duda, y maxime por nosotros cat6Iicos... Y como yo
mo... En cuanto a abstenerse de los aguijonazos, si como estimo insuficientes Ias observaciones y conjeturas coper-
espero de vuestra cortesia y generosidad que vais a hacer, nicanas, mas falaces y erroneas considero las de Ptolomeo,
asi os aseguro que si se me ocurriera replicar alguna cosa, de Aristoteles y de sus secuaces, dado que, sin salir de los
aunque vencido por vos en doctrina no dejaria que pa- terminos de los razonamientos humanos, se puede descu-
sarais por delante de mf en el respeto que debo a vues- brir bastante claramente la no conclusividad de las mis-
tros grandes rneritos" (XVIII, 232-236).2 mas" (XVIII, 314-16).
Es evidente que Galilee, por cortesia hacia su adversa- Tras haber explicado, con las variaciones citadas, como
rio, no esta dispuesto a modificar siquiera minimamente hay que entender la evoluci6n (en su animo, pero no en
sus propias opiniones; no es posible pretender una cosa sus doctrinas cientificas) experimentada por Galileo en-
as! en un pensador serio como el y todavia, a pesar de su tre 1638 y el dia de su muerte, hay que aludir por ultimo
ancianidad, en plena posesion de sus facultades mentales. a un episodio de naturaleza completamente distinta que ilu-
Lo que cambia, sin embargo, es Ia disposicion de su ani- mina en un aspecto nuevo Ios recursos ilimitados de su
mo; y esto no es poco, dado que precisamente este cambio siempre rica y viva personalidad: el episodio que constitu-
(es decir, el abandono de las antiguas esperanzas y la con- yen la relaciones sentimentales entre Galileo y Alessandra
quista de una serenidad superior) es 10 que Ie permite Bocchineri, quien tuvo el merito de acariciar "como ultima
examinar con objetividad cada vez mayor el significado de gracia el alma de Galilee", aportandole "con el fervor de
su propia orientacion cientifica. En la seccion siguiente una vitalidad Iimpida, rica y vibrante ... casi un puro estre-
veremos que la correspondencia de Galileo con Liceti no mecimiento espiritual por encima del olvidado cansancio
solamente no se interrumpe despues de los primeros com- de la persona, una armonia de afectividad conmovida y de
bates sino que se hace cada vez mas amplia y mas seria, cortesia tierna, la dulzura de un sereno encanto, como
hasta dar ocasion a Galileo de volver a afrontar en toda el suefio, que es puro suefio de una primavera en las
su generalidad el problema de las relaciones entre el espi- ultimas tibiezas otofiales"."
ritu de la nueva ciencia y el nucleo autentico de la filosoffa Alessandra, hermana de Geri y de Sestilia Bocchineri -la
aristotelica, Estoy convencido de que las aclaraciones de mujer de Vincenzio Galilei- habia conocido en su breve
Galileo con su adversario -aclaraciones que no represen- vida bastantes experiencias de dolor y de alegrta.s Viuda de
2. La carta de Galileo a Leopoldo de Medicis, en su segunda
redacci6n, fue insertada enteramente en el segundo libro de Ia obra 3. BANFI, op, cit., p. 239.
que en 1641 publico Liceti sobre la cuesti6n (tttulada De Lunae sub- 4. Alessandra Bocchineri, nacida en IDS primeros alios del si-
obscura luce prope coniunctiones in eclipsibus observata). glo XVII, muri6 en 1649.

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que Galileo, tras hablarle de "Ia alegria inexplicable" que


Lorenzo Nati di Bibbiena, habia desposado en segundas nup- ha experimentado al conocer su invitaci6n, ha de confesar-
cias a Francesco Rasi, aretina, siguiendole a la corte del gran le sin embargo que no puede aceptarla: "No podre expre-
ducado de Mantua; tambien Rasi, no obstante, muri6 al cabo saros 10 bastante bien el placer que tendria de poder, can
de poco tiempo y Alessandra qued6 nuevamente sola, en tranquilidad no interrumpida, gozar con vuestras palabras,
una ciudad extrafia y alejada de su propia familia. No dej6 tan superiores alas comunes femeninas, tanto que poco
pese a todo a los Gonzaga, pero paso al servicio de Eleono- mas sensatas y agudas podrian esperarse de los hombres
ra, hermana del Duque; de este modo, habiendose conver- mas expertos y practices en las cosas del mundo. Me dueIe
tido Eleonora en esposa del ernperador Fernando, la siguio que vuestra invitacion no pueda ser aceptada, no solo
a Viena como dama de Ia corte. Alli la emperatriz le pre- por las muchas indisposiciones que me tienen preso en
sent6 a un brillante diplomatico -el florentino Gianfran- esta muy avanzada edad mia, sino porque todavia me hallo
cesco Buonamici- que se convirtio en su tercer marido. retenido prisionero por aquellas causas que son bien co-
En 1630 Aiessandra volvio de improvise a su patria "ha- nocidas del muy iIustre senor Cavaliere, marido vuestro y
biendo sabido evitar -como escribio su hermano a Galileo-« Senor mio" (XVIII, 319).
en solo dieciocho dias de viaje los malos encuentros de la Aunque no pudo volver a verla, 10 cierto es que Ia sintio
guerra y de la peste, cosa que asombra a todos los que han espiritualmente muy cerca en el sereno ocaso de su vida.
tenido noticia de ello" (XVI, 100). Resulta significativo que precisamente este dirigida a Ales-
Como es natural, Vincenzio se apresuro a presentar sandra la ultima carta de Galileo, del 20 de diciembre de
a su padre a su bella e inteligente cufiada, que habfa sabi- 1641: "He recibido la muy grata carta de V. S. muy Iltre.
do suscitar en torno a sf tanto interes en las mas hrillan- en un momenta en que me ha servido de gran consuelo,
tes cortes europeas; pues bien: por la correspondencia de habiendome hallado en el lecho gravemente indispuesto de
Galileo y Alessandra vemos que en seguida se suscit6 entre muchas semanas a aca, Day cordialisimas gracias a V. S.
los dos una simpatia reciproca muy viva, que no solamente por el afecto tan cortes que muestra hacia mi persona y
no se debilito con el paso del tiempo, sino que cobr6 un por la condolencia con que me visita en mis miserias y des-
tono particularmente afectuoso precisamente en el ulti- gracias ... Le ruego que perdone est a nada voluntaria breve-
mo afio de la vida del anciano cientifico, aportandole aquel dad mia en gracia a la gravedad del mal, y con cordiali-
aliento reparador de conmovida ternura de que hemos simo afecto beso sus manos ... " (XVIII, 374).
hablado hace poco. "Yo -escribe Alessandra (Prato, 27 de
marzo de 1641)- a veces voy meditando conmigo misma de 2. La carta de GaIileo al principe Leopoldo de Toscana
que manera podria hallar el medio para, antes de morir, consta de una primera parte en la que defiende con preci-
ver a V. S. y estar un dia conversando con vos, sin dar sion su "anticuada" explicacion del resplandor lunar (ex-
escandalo a celos a las personas que se sorprenderian de puesto treinta afios antes en el Sidereus nuncis) frente a
esta voluntad. Si pensara que V. S. se halla en buena salud, las recientes objeciones de Liceti, y de una sc.gunda parte
Ie quisiera mandar mis caballos y encontrar una pequei'ia en la que somete a una critica detallada las argumentacio-
carroza a fin de que me favoreciera viniendo a permanecer nes aducidas par este ultimo en favor de su propia teoria,
unos dias entre nosotros, ahora que hace buen tiempo. que recurre, como sabemos, a la pretendida fosforescencia
Pero suplico que quiera concederme la gracia de su res- de la atmosfera lunar. En las dos partes se afronta el pro-
puesta, porque en seguida mandan'! por V. S., y podra blema de la relacion entre las concepciones fisicas y 10s da-
venir despacito, y no creo que sufriera con el viaje... No tos de la observacion: Galileo sostiene que "el senti do, en
quiero alargarme al escribir mas que para expresar la es- la primera aprehension, puede equivocarse", y que por tan-
peranza que tengo de que V. S. me querra responder y es- to es necesario corregirlo "can la ayuda del recto discurso
cribir cuando debo mandar la carroza; diremos entonces racional" (XVIII, 511). Precisamente es esta correccion 10
10 que dice Arno cuando se vuelve grueso: que lleva enci- que Liceti no sabe realizar, ya sea porque no esta en situa-
ma mucha ropa" (XVIII, 313).Es diffcil no sentir amargura don de tener en cuenta todos los datos empiricos, ya por-
cuando se lee la inmediata respuesta (6 de abril) en Ia
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que incurre en groseros errores 16gicos; "que hay falacia consiste muy principalmente en filosofar de acuerdo con las
absolutamente, 10 pruebo tejiendo un razonamiento sobre enseiianzas de Aristoteles, procediendo con los metodos y
las huellas del suyo, sin apartarme siquiera un cabello, y con las verdaderas suposiciones y principios en que se fun-
deduciendo despues de 61 una conclusion falsa, la cual de- damenta el razonamiento cientifico, dando por supuestas
berfa resultar verdadera si en la forma del argumento no aquellas indicaciones generales de Ias cuales apartarse seria
hubiera habido una falacia" (VIII, 499). Tambien en esta un grave defecto, Entre estas suposiciones esta todo 10 que
obra, como en otras anteriores, Galilee afirrna con extrema Aristoteles nos enseria en su Dialectica, relativo a hacer-
decision la utili dad de la rnaternatica para evitar seme- nos cautos para evitar las falacias del razonarniento, orien-
jantes errores y vuelve sobre esta afirrnacion con mayor tandolo y acostumbrandolo a formar buenos silogismos y
insistencia dado que Liceti pretende, equivocadarnente, ha- a deducir de las premisas concedidas la conclusi6n nece-
ber desarrollado su propia investigacion "ffsico-matemati- saria: y esta doctrina corresponde a la doctrina del recto
carnente": "Vea pOI' tanto V. A. como el discurso materna- argumentar. En 10 que se refiere a esta parte, creo haber
tico sirve para evitar esos escollos en los cuales tal vez aprendido de los innumerables progresos de los materna-
el ffsico puro corre el peligro de tropezar y descalabrarse ' tieos puros, nunca falaces, tal seguridad en la demostracion
(VIII, 521). que, si no nunca, al menos rarisimas veces es mi argumen-
Particular atencion merece la alusion contenida en las tacion rota por equivocos. Hasta aqui, por tanto, soy peri-
ultimas Iineas de la carta en Ia que Galileo explica que no patetico".
ha pretendido dirigir su critica contra el aristotelismo en Me parece que esta declaracion explicita confirma muy
general, "sino contra algunos que quieren extender la filo- bien 10 que he tratado de aclarar varias veces en los capi-
sofia y la autoridad aristotelica mas alla de terrenos limi- tulos anteriores: que Galileo esta completamente conven-
tados, y escudarse tras ella contra las objeciones de cual- cido de la importancia de la Iogica aristotelica como un au-
quier otro, pese a que discurra racionalmente " (VIII, 542). xiliar suficiente, y por ello recurre a la matematica, En rea-
La importancia de esta alusion consiste en que extiende lidad, segun el, solamente la maternatica -practicamente
el debate con Liceti a un problema mas' general: el de las y no s6lo teoricamente-> es idonea para proporcionarnos
relaciones entre el pensamiento galileano y la fisica aris- una "seguridad tal en el demostrar" que nos sirve de garan-
totelica. Este sera el tema tratado por Galileo en varias tia frente a casi todos los errores y equivocos, aunque sean
cartas a Liceti, y sobre to do en la del 15 de setiembre de los mas ocultos e inveterados, Puede resultar oportuno ci-
1640 (XVIII, 247-51). Dada su importancia considero opor- tar ahora una vez mas algunas palabras -ya referidas en
tuno analizar sus principales fragmentos: los capitulos precedentes- que adquieren a partir de aqui
"Me es grato saber que V, S. Excma. junto con muchos una especial penetracion: "de Ia misma manera que ex
otros, como dice, me tiene POl' adversario de la filosofia pe- parte rei no se da terrnino medio entre 10 verdadero y 10
ripatetica, pues esto me da ocasion de liberarme de seme- false, asi en las demostraciones necesarias [y con esta ex-
jante tilde (que as! 10 estimo yo) y de mostrar que soy en- presion, como se explico ya en el capitulo sexto, Galileo se
teramente admirador de un hombre de tal calidad como es refiere ciertamente alas demostraciones maternaticas ] 0
Aristoteles. Me contentare, por Ifrnites de tiernpo, con esbo- indudablemente se llega a una conclusion 0 se comete un
zar brevemente 10 que pienso declarar y confirmar mas am- paralogismo, sin que hay a lugar para que, con Iimitaclo-
plia y manifiestarnente." Desgraciadamente Galileo no pudo nes, con distinciones 0 retorciendo las palabras 0 con otros
concretar el proyecto sefialado aqui, sobre el cual , como se artificios, se pueda mantener de pie, sino que con palabras
ha dicho, hay razones para creer que habia meditado lar- breves y al primer asalto queda Cesar 0 nada" (VI, 296; ci-
gamente en los ultirnos afios de su vida, y por consiguiente tado en el capitulo 6, apartado cuarto); "(Que diremos,
debemos contentarnos con el contenido de esta carta, real- senor Simplicia? eNo conviene confesar que la virtud de Ia
mente demasiado esquematico para un tema tan importante. geometria es instrumento mas poderoso que ningun otro
"Creo (y pienso que vos sereis de mi opinion) que ser para aguzar el ingenio y para prepararlo a discurrir y es-
verdaderamente peripatetico, es decir, filosofo aristotelico, pecular rectamente?" (VIII, 175; citado en el capitulo nove-

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........ "--------
-4,
no, apartado quinto); "Yen esta parte, de reducir con po-
quisimas palabras a absurdos e ineonvenientes palpables ria copernicana cuando 10s estudiosos creyeron descubrir
eonclusiones falsas y siernpre tenidas por verdaderas, nues- en ella una contradicci6n con determinados hechos de Ia
tro Academico ha tenido ciertamente un particular genio" vida cotidiana (por ejemplo, con la caida vertical de 10s
(VIII, 327; citado en el capitulo noveno, apartado octavo). graves). En casos como este existe la [alacia, pew no en la
Tras haber explicado el sentido y los Iimites de su pro- teoria, sino en el modo en que se pretende inferir de ella
pia aceptaci6n de la 16gicaaristotelica, Galileo prosigue asi: determinadas consecuencias, contradichas par la experien-
"Entre los modos seguros de conseguir la verdad se halla cia. Asi, en el ejemplo de 1a teoria copernicana, la falacia
el de anteponer la experiencia a cualquier discurso, estan- consiste en pretender que de la hip6tesis copernicana se de-
do nosotros seguros de que en este a 10 menos ocultamente, rive la imposibilidad de que 10s graves caigan verticalmen-
estara contenida la falacia, pues no es posible que una ex- te. Para corregir esta falacia, por consiguiente, es preciso
periencia prudente sea contraria a 10 verdadero. Y este es corregir un [also razonamiento, y no abandonar la hipo-
un precepto valiosisimo de Aristoteles, y con mucho supe- tesis, y precisamente en esta correcci6n la matematica pue-
rior al valor y a la fuerza de la autoridad de todos 10:, de proporcionar la mas preciosa ayuda (por ejemplo, en e1
hombres del mundo". caso del copernicanismo, podra demostrar, como precisa-
El significado de este fragmento es muy claro, y me mente ensefio Galileo, que de 1a hip6tesis del movimien-
parece particularmente import ante que Galileo vuelva con to de la Tierra no se deriva de ningun modo que 10s gra-
61 a la posici6n ya sostenida en e1 Dialogo sui massimi sis- ves dejados caer libremente queden por detras de Ia ver-
temi 5 sin hacer al platonismo las concesiones que, al me- tical, sino que, por e1 contrario, deben caer par de1ante de
nos aparentemente, pareda haber hecho en algunas pa- ella, como sera mostrado en tiempos bastante posteriores
ginas de 10sDiscorsi e dimostrazioni matematiche intorno a a 1a epoca galileana).
due nuove scienze. Considerado esto, me parece excesivo Tras haber afirmado su aceptaci6n de los dos canones
querer limitarse unicamente a 10s Discorsi olvidando 10 que metodo16gicos fundamentales de Aristoteles, Galileo afir-
su autor escribio, apertis verbis, antes y despues de eIlos ma, sin embargo, con igual energia su disentimiento de 10s
(es decir, en el Dialogo y en la carta a Liceti). La energica aristotelicos que, como e1 misrno Liceti, olvidando que e1
afirmacion de la "imposibilidad" de "que una experiencia Estagirita ensefio que debe preferirse la experiencia "al va-
prudente sea contraria a 10verdadero" confirma, a rni modo lor y a la fuerza de 1a autoridad de todos los hombres del
de ver, de manera inequivoca la decision de Galileo de in- mundo", se someten precisamente a la autoridad absoluta
sertar la verificacion experimental en el centro de la prue- de Arist6teles "por cuyo mantenimiento se yen llevados a
ba y falsaci6n de las teorias cientificas, Cuando un razona- negar experiencias prudentes 0 a dar extrafias interpreta-
miento contradice un "heche" debe hallarse en el "al me- ciones de 10s «textos» de Arist6teles mediante declaracio-
nos ocultamente" alguna falacia, y precisamente es tarea nes y limitaciones con las que a menudo haran decir a1
del cientifico descubrir la naturaleza de esta falacia. Esto mismo fi16sofo las cosas mas extravagantes y seguramente
no significa, naturalmente, que a la primera contradicci6n mas alejadas de su pensamiento", Estos aristotelicos no
aparente entre una teoria y una observaci6n empirica, segun advierten que Arist6teles puede haberse equivocado a pesar
Galileo, haya que abandonar la teoria cientifica; de otro \ de la justeza de los canones metodologicos que se habia
modo habria tenido que abandonar inmediatamente la teo- I propuesto seguir. "No es contradictorio que un gran arti-
t fice tenga preceptos muy seguros y perfectos en su arte, Y
5. Las palabras de esta carta, de hecho, repiten escrupulosamente
las de Salviati en el £ragmento del Dialogo citado en el capitulo 9,
I
!
que, sin embargo, en el ejercicio del mismo se equivoque
en algun punta particular, como, par ejemplo, que un
apartado 6: «EI mismo [Arist6teles] lacaso no aftrma que 10 que ! musico 0 un pintor, poseyendo los verdaderos preceptos de
Ia experlencia y el sentido demuestran debe pre£erirse a todo razo-
namiento, a pesar de que este parezca estar bien fundado? Salvlatl
l su arte, hagan en la practica alguna disonancia 0 sin dar-
\ se cuenta cametan algun error en la perspectiva. Yo, por
y Galileo saben, y 10 declaran abiertamente, que este canon metodo-
logtco se debe precisamente a Arist6teles. i tanto, sabiendo que estos artifices no solamente no poseian
( simplemente los preceptos verdaderos, sino que habian sido
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sus inventores, viendo alguna falta en alguna de sus obras, Ante todo me parece que el examen realizado con tan-
idebo tenerla por bien hecha y por digna de ser defendida ta serenidad por el propio Galileo, acerca de Ias relaciones
e imitada, en virtud de su autoridad? Aqui ciertamente no existentes entre su propia posicion y la de Arist6teles es
prestare mi asentimiento". Analoga actitud hay que tener, ampliamente suficiente para demostrarnos que existen sin
segun Galilee, respecto de Aristoteles, y ello precisamente ninguna dud a en el pensamiento galileano profundas hue-
quien quiera ser fiel a sus ensefianzas metodologicas. "Por lIas de aristotelismo. Y puesto que la mas import ante de
ahora quiero afiadir solamente esto: que estoy segura de ellas consiste en preferir la experiencia al razonamiento,
que si Aristoteles volviera al mundo, me recibiria entre sus esto me parece suficiente para excluir una interpretaci6n
seguidores, en virtud de mis pocas contradicciones a el, en sentido puramente platonico de Ia ciencia galileana.
pero que son muy concluyentes, rnucho mas que las de Pero sin embargo tambien es cierto que el recurso gali-
muchisimos otros que, para sostener como verdadera toda leano a la experiencia va bastante mas lejos que e1 recurso
afirmacion suya, van expJicando a partir de sus textos con- analogo de Aristoteles, pues Galileo sabe muy bien que Ia
ceptos que nunca le pasaron por la mente. Y cuando Aris- experiencia, para tener valor probatorio, ha de ser es-
toteles viera las novedades descubiertas recientemente en crutada sabiamente; en realidad afirma a menudo -como
el cielo, que el habia afirmado que era inalterable e inmu- hemos visto en un fragmento de la carta al prmcipe Leo-
table porque hasta entonces no se habia visto ninguna al- poldo citado al principio de la seccion anterior- que "el
teracion, indudablemente, cambiando de opinion, diria aho- sentido, en la primera aprehension, puede equivocarse"
ra 10 contrario; pues bien se comprende que si dice que el (C6mo hay que proceder para su correcci6n? En esta tarea
cielo es inalterable porque no se habia visto alteracion al- de correcci6n Galileo no es ya puramente aristotelico, pues
guna, ahora diria que es alterable porque se descubren en recurre, adem as de a la logica, a la matematica, ya como
el alteraciones". la gran elaboradora de razonamientos correctos, ya como
Con esta ultima Hamada a la experiencia concluye la guia de una observacion mas exacta de la naturaleza (obser-
parte de la carta que se refiere a la cuestion examinada. vacion cuantitativa y no ya puramente cualitativa), ya inclu-
Y es una Hamada muy significativa y cuya importancia es so como sugeridora de dispositivos tecnicos (0 modelos)
preciso subrayar: entre la afirrnacion teorica "el cielo para el control de las hip6tesis teoricas. Galileo considera,
es inalterable e inmutable" y la comprobacion ernpirica sin embargo, que si "ir mas lejos" de Arist6teles no es "ir
de "que se advierten alteraciones en el" la contradic- contra" Aristoteles, y si a veces recurre a Platen, no 10
ci6n es manifiesta; en este caso, por tanto, no se preci- hace ciertamente para volver a un tipo cualquiera de "su-
san demostraciones matematicas especiales para aceptar la bordinacion de la experiencia al razonamiento", sino para
incompatibilidad entre la primera tesis y la segunda: se reforzar su propia polemica contra los aristotelicos (con-
trata de una incompatibilidad evidente que no se presta tra los "falsos aristotelicos"), y para subrayar la impor-
a "retorcirnientos de palabras" 0 a "artificios" de ninguna tancia atribuida a la maternatica como complemento de Ia
especie. Por tanto es preciso aceptar la afirrnacion teorica logica (recuerdense las palabras de Simplicio, ya citadas
o negar la comprobacion empiric a, 0 aceptar esta y negar en el capitulo noveno: "verdaderarnente empiezo a com-
aquella, En un caso tan claro a Galileo no se Ie plantea prender que la Iogica, a pesar de sel' un instrumento muy
duda alguna: para ser fiel a Aristoteles ha de negar la teo- poderoso para regular nuestro razonamiento, no llega... a
ria aristotelica de los cielos; por "preferir la experiencia al la agudeza de la geometria"),
razonamiento" debe entrar en lucha abierta con el aristote- Me parece que puede excluirse que la importancia ins-
lismo de sus contemporaneos, trumental atribuida por Galileo a la matematica pueda in-
terpretarse como adhesion a un matematicismo metafisi-
3. (Hay que concluir por tanto que Galileoera aristo- co: en primer lugar porque, como se ha dicho hace un mo-
telico? A esta pregunta no se puede responder, a mi enten- mento, inserta la matematica en la logica 0, para ser mas
der, con un simple "si" 0 un simple "no". Es preciso dar exactos, la inserta en el gran proceso de rectificacion del
una respuesta mas complicada. lenguaje que considera indispensable para el desarrollo de

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• !III
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gules, cuadrados, circulos, esferas, conos, piramides y otras


la investigacion cientifica (y que segun 61no solamente debe figuras matematicas, muy aptas para esta lectura" (XVIII,
consistir en el uso de razonamientos vcrdaderamente co- 295). Las palabras iniciales del fragmento, "teniendo V. S.
rrectos, sino tambien en la eliminacion del lenguaje cien- por objetivo suyo. .. afirmar que Ias experiencias no mues-
tifico de fraudes y referencias equivocas a conceptos "meta- tran, etc.", prueban abiertamente que el recurso a Ia ex-
ffsicos", en el sentido de "no operatives"): G en segundo lu- periencia y la polemica contra el principio de autoridad son
gar, porque casi siempre considera a la maternatica como para Galileo una misma cosa; tambien puede servir esto
una disciplina vinculada a la tecnica y no como "materna- de confirmaci6n para la tesis indicada mas arriba, acerca
tica pura" en el sentido moderno del termino (precisamen- de la irreductibiIidad del pensamiento galileano a una for-
te porque le atribuye una funci6n de aproximaci6n al rnun- ma mas 0 menos abierta de platonismo.
do natural, no de aproximaci6n a un mundo de entidades Precisamente el tema de que acabamos de hablar, Ia
ideales trascendentes). Y si es cierto que Galileo se permi- polemica contra el principio de autoridad, nos lIeva a exa-
te de vez en cuando expresiones que se prestan a interpre- minar uno de los argumentos a mi modo de ver mas decisi-
taciones platonizantes -asi, por ejemplo, en 1a celebre me- vos para la valoracion de Ia "filosoffa" de Galileo. Que a 10
tafora de la naturaleza como libro escrito en caracteres largo de sus obras insisti6 largamente en la polemica con-
matemattcos=-, en estos casos es evidente el fin puramen- tra el citado principio es cosa fuera de duda; bastante me-
te polemico de las expresiones mismas. Recordemos, por nos segura me parece, sin embargo, que comprendiera a
lirnitarnos al ejemplo citado, que 1a metafora anterior apa- fondo el complejo significado de esa polemica,
rece en II Saggiatore para contraponer el mundo veridico (POI' que realizaban tantos esfuerzos los aristotelicos de
de 10s cientificos al mundo fantastico de 10s poetas. Es los siglos XVI y XVII para vincular su ciencia al nornbre de
interesante observar que la misma rnetafora reaparece en Aristoteles? Es muy probable que GaIileo no se pJanteara
una carta a Liceti (no en la citada en el apartado segundo, nunca esta cuesti6n, Y por consiguiente no Ie dio respues-
sino en otra de enero de 1641); en esta ocasi6n e1 libro de fa alguna. Sabemos sin embargo que esos esfuerzos tenfan
la naturaleza no se contrapone ya a los 1ibros de fanta- un significado filos6fico muy determinado: se encaminaban
sia escritos por 10s poetas, sino a 10s libros de Aristoteles. a hallar una relacion entre las investigaciones cientificas y
A pesar de 1a diversidad del terrnino de referencia, la in- un gran sistema metafisico, relaci6n que, segun los aristote-
tencion confesada abiertamente en uno y otro caso consiste licos, era indispensable para dar unidad, Y, POl' consiguien-
en combatir el principio de autoridad, no en afirmar una te, seriedad, a estas investigaciones. En otras palabras: sin
realidad geometric a que se halle por debajo de 1as apa- una relacion de ese tipo las investigaciones -en vias de de-
riencias fenomenicas: "Concluire solamente diciendo que, sarrollo continuo- corrfan el peligro, segun ellos, de frag-
a1 tener V. S. Excma, por objetivo suyo el querer man- mentarse en mil corrientes, de pulverizarse, de reducirse a
tener como cierta toda afirrnacion de Aristoteles, y afirmar puras investigaciones tecnicas, de perder, en suma, su va-
que 1as experiencias no muestran cosa a1guna que haya lor "teoretico". Lo que esta posici6n presuponfa era que Ia
sido desconocida para este, hace 10 que tal vez no podrian ciencia sola no puede tener consistencia alguna si no esta
hacer rnuchos peripateticos juntos; si la filosoffa fuera 1a garantizada por una metaffsica.
que se contiene en los 1ibros de Arist6teles, V. S. seria a rni Dicho esto, resulta perfectamente claro e1 peligro que los
entender e1 mejor filosofo del mundo, pues tan a mana me aristotelicos advertfan en el proceder de GaIileo; impor-
parece que tiene todas las citas de este. Pero yo estimo taba poco que se atuviera 0 no a los canones de Aristote-
que el libro de 1a filosofia es el que perpetuamente tene- Ies: ]0 grave era, a su modo de ver, la pretension de Ia nue-
mos abierto ante nuestros ojos, pero como esta escrito va ciencia de romper toda relaci6n de subordinacion respec-
en caracteres diferentes a los de nuestro alfabeto, no pue- to a una metaffsica antigua y salida. Y que se trataba de
de ser leido POl' todos: Ios caracteres del libro son trian- una ruptura extremadamente profunda 10 comprendfan me-
jor que Ios jesuitas; estes, en realidad, esperaban poder
6. Recuerdense las constderaciones desarroJladas en las dos ulti- hallar con artificios oportunos una especie de compromiso
mas secctones del capitulo 3 y en el capitulo 5.
229
228

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entre la nueva ciencia y la antigua metafisica; 10s aristo- to cIaramente de manifiesto que Galileo ha podido ser con-
telicos, en cambio, no se hacian ilusion alguna al respecto. sider ado un "simbolo" de bastantes tendencias filos6ficas in-
Si queremos ser sinceros no podemos pretender que su diag- conciliables entre sf (platonica, kantiana, experimentalista,
n6stico fuera equivocado: el nacimiento de la nueva cien- positivista, etc.): Y, efectivarnente, cada una de est as orlen-
cia representaba realmente un golpe gravisimo a la meta- taciones ha conseguido encontrar, en las obras de Galileo,
fisica, un salta revolucionario que no admitia compromi- algunas expresiones apropiadas para justificar su propia in-
sos. lQue podia nacer de ella? lA donde llevaria el multipli- terpretacion. Considero que ello puede explicarse por el
carse las investigaciones particulares, fuera de to do sistema? hecho de que Galileo no tuvo en realidad una filosofia pro-
Esta preocupacion de los aristotelicos era tan seria que, pia, elaborada conscientemente.
aproximadamente en los mismos afios, fue compartida, aun- No hav que creer que en 10 que acaba de decirse hay un
que desde un punta de vista distinto, por un pensador de intento de desvaloraci6n. Si Galileo no fue un fil6sofo, en
la altura de Descartes, el cual, sin embargo, convencido de el verdadero sentido de la palabra, ocupa a pesar de ello
que la ciencia moderna era imposible de negar, no persisti- un luzar de primerisimo plano en la historia del pensamien-
ria ya, como los sccuaces de Aristoteles, en una lucha es- to filos6fico POl' su valiente acci6n de runtura, por su lucha
teril contra ella, sino que buscaria una nueva metaffsica victoriosa en favor de la autonornia de Ia investizacion
capaz de ofrecer a la ciencia naciente un Iundamento filo- cientffica y por la confianza en la razon oue supo infundir
sofico nuevo, tan solido como el ofrecido por el aristotelis- amnliamente entre sus contemporaneos, En el mismo mo-
mo alas viejas investigaciones pregalileanas. mento en que reconozco que no puede convertirse en sim-
Considerado desde este punto de vista, esta claro que bolo de tal 0 cual sistema filosofico particular, me parece
Galilee no fue un aristotelico. Pero no fue tam poco un pla- que es oblizado reconocer que es el hombre mas id6neo
tonica; podemos decir incluso algo mas: no rue un auten- para simbolizar la edad moderna y algo mas: es su inicia-
tico filosofo. No comprendio el alcance filos6fico de la revo- dor; es su tenaz e invencible animador.
luci6n cientifica por el mismo propugnada; no quiso preo-
cuparse por las consecuencias que antes 0 despues se deri- 4. Desde 10s primeros dfas de noviernbre de 1641,Gali-
varian de ella. Su unica preocupaci6n autentica fue ayu- leo se via obligado a guardar cama por una fiebre debil
dar de todas las maneras posibles al desarrollo de la nue- pero continua, con dolores de rifiones y fuertes palpitacio-
va ciencia, de abrirle paso valerosamente, superando todos nes del coraz6n. Junto a el permanecian ininterrumpida-
los obstaculos que podian hacerle frente, fueran los de la mente 10s dos discipulos. Evangelista Torricelli y Vincen-
metafisica 0 los de la teologia. zio Viviani; Galilee mistaba todavia de seguir atentamente
De ahi su gran interes metodologico: de ahi sus tena- sus discusiones cientfficas, pero cada vez Ie era mas diffcil
ces luchas por liberar los debates cientificos de cuanto po- tomar parte directamente en ellas.
dia oponer un obstaculo al libre desarrollo de la investi- La neche del 8 de enero de 1642-como narra Viviani-
gaci6n; de ahf tambien la ausencia en el de una investi- "con filos6fica y cristiana constancia entreg6 su alma al
gacion realmente seria encaminada a descubrir los presu- Creador, enviandose esta, POl' 10 que es dable creer, a gozar
puestos filosoficos de los nuevos metodos necesarios a la y volver a mirar mas de cerea esas eternas e inmutables
ciencia. Para el s610 era importante una cosa: que estos maravillas que nor medio de un fraail artificio con tanta
metodos nuevos resultaran verdaderamente eficaces, por avidez e irnpaciencia habia procurado acercar a nuestro'>
10 que Ia ciencia, valiendose de ellos, pudiera realizar pro- ojos mortales", Tenia Ia edad de 77 afios y casi 11 meses,
gresos cada vez mas rapidos, "Su cuerpo -prosigue el Racconio istorico de Viviani-
En una comunicaci6n reciente y muy estimable al Con- fue trasladado de la villa de Arcetri a Florencia, Y POl' en-
greso Internacional de Historia de las Ciencias (celebrado cargo de nuestro Serenisimo Gran Duque heche guardar
en Florencia en setiembre de 1956),1 A. C. Crombie ha pues- en el temnlo de Santa Croce, donde se halla la antizua
sepultura de la noble familia de los Galilei, can el proposi-
7. Titulada Galileo Galilei: a philosophical Symbol. to de Ievantarle augusta y suntuosa sepultura en el Iugar

230 231

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.. -•

con igual dureza tambien respecto de sus discipulos cuan-


mas visible de la iglesia, y asi, no menos que durante Ja
do en 1657 algunos de ellos quisieron dar vida, en la misma
vida, honrar generosamente despues de la muerte a la fama
ciudad de Florencia, a la Accademia del Cimento, con inten-
inmortal del segundo Americo florentino, descubridor no ya
cion de proseguir las investigaciones sobre la naturaleza
de una poca tierra, sino de innumerables globos y de nue-
dentro del esplritu del Maestro. Una vez mas la Serenisima
vas luces celestes, mostradas bajo los felicisimos auspicios
Casa de los Medicis no supo proporcionar un apoyo suficien-
de la Serenisima Casa" [de los Medicis}.
te para oponerse alas presiones de los teologos, por 10 que
La "augusta y suntuosa sepultura" no pudo construir-
la Accademia tuvo que abandonar su gloriosa actividad tras
se, sin embargo, porque con fecha de 25 de enero del mismo
diez afios de vida (es decir, en 1667).
afio 1642 el cardenal Francesco Barberini, sobrino de Urba-
Solo en 1757 la Sagrada Congregacion del Indice decidio
no VIII, envio al inquisidor de Florencia, padre Giovanni
abrogar el decreto que prohibia "todas" Ias obras encamina-
Muzzarelli, una carta del siguiente tenor: "Por Monsefior el
Ayudante ha sido leida ante la Santidad de Nuestro Sefior la das a ensefiar la inmovilidad del Sol y la movilidad de la
Tierra ("quod ... omittatur Decretum quo prohibentur libri
carta de V. Rvcia., en la que notifica la muerte de Galileo
Galilei y pregunta acerca de 10 que debe hacerse sobre su docentes immobilitatem solis et mobilitatem terrae") (XIX,
sepultura y funerales; y S. Beatitud, con el parecer de estos 419). Pero todavia debia transcurrir medio siglo antes de
mis Eminentisimos, ha resuelto que vos, con vuestra habi- que el Santo Oficio se adecuara a su vez a est a decision. El
tual habilidad, procurers hacer llegar a oidos del Gran Du- primer decreto al respecto fue promulgado en 1820, pero
tuvo un caracter personal al limitarse a autorizar la publi..
que que no esta bien construir mausoleos al cadaver de quien
ha merecido Ie fueran sefialadas penitencias por el Tribu- cacion de los Elementi di astronomia de un profesor llama-
nal de la Santa Inquisicion, y que ha muerto mientras du- do Giacomo Settele. Finalmente, en 1822,los eminentfsimos
raba Ia penitencia, porque se podrian escandalizar los bue- miembros del Santo Oficio decretaron que a partir de aquel
nos con perjuicio para la piedad de S. Alteza. Pero si no momento no se debia negar la licencia de publicacion alas
fuera posible apartarle de esa idea, debereis advertirle que obras que trataran de la movilidad de la Tierra y de la in-
en el epitafio 0 inscripcion que se ponga en el sepulcro no movilidad del Sol ("decreverunt non esse a presenti et fu-
han de leerse palabras tales que puedan ofender a Ia reputa- turis protempore Magistris Sacri Palatii Apostolici recusan-
cion de este Tribunal. La misma advertencia debereis hacer dam licentiam pro impressione et publicatione aperum trac-
a quien recite la oracion funebre, procurando verla y con- tantium de mobilitate terrae et immobilitatis solis juxta
siderarla bien antes de que se recite 0 imprima. En la sabia communem modernorum astronomorum opinionem, dum-
prevision de V. R. deposita Su Santidad el remedio de este modo nihil aliud obstet... ") (XIX, 421). A consecuencia de
asunto" (XVIII, 379-80). La "habitual habilidad' del padre ello se excluyen por vez primera del tndice de libros prohi-
Muzzarelli fue indudablemente grande, e igualmente grande bidos las obras de Copernico, Galilee y Kepler, condenaclas
la sumision de la Serenisima Casa de los Medicis, pues eI a principios del siglo XVII.
mausoleo a Galileo no se construyo en seguida ni durante Obviamente, no es preciso recordar que esta cancela-
casi todo un siglo despues de su muerte. Solamente en 1734 cion no tuvo reflejo alguno en la historia real de la cultura,
el Santo Oficio, interpelado al respecto, decidi6 autorizar la pues iba muy retrasada por relaci6n al desarrollo de Ia
construccion: "rescrlbendum. P. Inquisitori quod construe- concepcion copernicana. En cuanto al pensamiento de Ga-
tionem depositi Galilei non impediat, sed curet sollicite lileo, se habia difundido descle hacfa tiempo por todos los
sibi communicari inscriptionem super dicta deposito fa- paises de Europa, que habian aprendido a ver en el -como
ciendam, illamque ad S. Congregationem. transmittant, ad escribe la mas celebre publicacion de la Ilustracion, la En-
eiiectum circa illam dandi ordines opportunos aniequam ciclopedia- un "hombre por encima de todo prejuicio",
fiat" (XIX, 399). El monumento se construy6 realmente en "que ha disipado 10s errores de 1a escuela antigua".
la iglesia de Santa Croce, en Florencia, y es obra de los A pesar de que hoy no podamos suscribir literalmente
escultores G. B. Foggini y G. Ticciati. estos juicios, debemos reconocer sin embargo que fue pre-
La intransigencia de la Iglesia bacia Galileo se mantuvo cisamente Ia Ilustracion 1a que recogi6 Ios germenes mas

i
2.32 233
'i~JI!illY

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vivos del legado de Galileo, obteniendo una ensefianza efec- Indice
tiva y fecunda de toda su obra, y no me refiero solamente
a sus geniales concepciones cientificas y metodologicas, sino
tambien a su mismo programa politico-cultural, cuyo fra-
caso constituyo una experiencia decisiva para la civiliza-
cion europea. Experiencia amarga pero necesaria para di- <I

sipar" errores y prejuicios de los cuales el propio Galileo Advertencia 5


fue mantenedor y victima.

Capitulo 1: Juventud 9

Capitulo 2: EI periodo de Padua 23

Capitulo 3: Las primeras observaciones astronorni-


cas afortunadas 43

Capitulo 4: EI program a de Galileo 65

Capitulo 5: La primera derrota 85

Capitulo 6: Los afios de silencio 109

Capitulo 7: EI manifiesto copernicano 127

Capitulo 8: EI fracaso del program a de Galileo 155

Capitulo 9: El retorno a la ciencia pura 177

Capitulo 10: La serena conclusion de una vida com-


bativa 215

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Pslcoanallsls y polftica
." '* Georges Balandier
Antropologia politlca
.,. Robert Paris
Los origenes del fasclsmo

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Marxismo y pslcoanallsis
* ." ." Carlos Castilla del Pino
Un estudio sobre la depresi6n
Fundamentos de antropologfa dlalectlca
1, J. J. Rousseau
Dlscurso sobre el origen y los fundamentos
de la desigualdad entre los hombres

'" 1, Francisco Fernandez Santos


Historia y filosofia
." Carlos Castilla del Pino
La incomunicaci6n
." * Ludovico Geymonat
Galileo Galilei
1, Denis Diderot
Sobre la libertad de prensa
* ., Ernst Fischer
La necesidad del arte

." Volumen normal


* ,~ Volumen intermedio
* * ." Volumen doble

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