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TECNOLOGÍA DE CONCRETO

CAPITULO III

IMPORTANCIA Y PROCEDIMIENTOS
DEL CURADO DE CONCRETO

Importancia y Procedimientos del curado de concreto. pág. 67


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3.1. ALCANCE.

El curado es sin duda uno de los procesos más importantes del concreto,
toda vez que impacta en todas sus propiedades. Esta guía muestra por
qué se debe realizar el curado del concreto, resume los métodos para
realizarlo y recomienda los materiales de EUCLID TOXEMENT diseñados para
el proceso.

3.2. POR QUÉ CURAR EL CONCRETO

El proceso de hidratación del cemento se caracteriza entre otras cosas,


que es muy rápido en las primeras edades y es muy sensible a la
temperatura a la cual se desarrolla. Por ello, es importante un adecuado
mantenimiento de la humedad y temperatura en el concreto, para que
éste pueda desarrollar las características para las cuales fue diseñado.

En el esquema de la Figura 3.1 se muestra cómo el cemento a pesar de


tener un grano muy pequeño, no se hidrata totalmente, sino que comienza
desde la parte externa hacia el interior, quedando un núcleo que no
reacciona desaprovechando su potencial. Por ello es necesario que, luego
de producirse el fraguado, se debe seguir surtiendo agua para completar
el proceso de hidratación. Este proceso es el que se denomina CURADO.

Figura3.1: Hidratacion de la particula de Cemento

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En la Figura 3.2 se aprecia cómo el proceso de hidratación esmuy rápido


durante los primeros días, en especial los 7 primeros; esta situación sugiere
que son estas edades las que se deben aprovechar para suministrarle agua
al concreto de forma continua.

Figura 3.2: Influencia del curado sobre la resistencia potencial del concreto

De otra parte, el concreto es muy susceptible a la temperatura a la cual se


desarrolla el proceso de hidratación. Se ha encontrado que, para
maximizar sus propiedades, la temperatura de curado debe ser mayor a
10°C; cuando la temperatura es menor, hay un bajo desarrollo de
resistencias iniciales.

También es cierto que el concreto presenta dificultades cuando su


temperatura es superior a 30°C, pues, aunque se pueden desarrollar altas
resistencias iniciales, pero las finales son bajas debido a que se forman
productos de hidratación pobres. El curado ayuda a proveer una
temperatura adecuada para que el proceso de hidratación se desarrolle
de manera normal.

La Figura 2 enseña que cuando un concreto no se cura, alcanza tan solo


cerca del 55% de su resistencia potencial; cuando se cura solo por 3 días,
alcanza aproximadamente el 75% de la resistencia potencial; cuando el
curado se hace durante los primeros 7 días, puede llegar al 98% de su
resistencia potencial; y cuando se cura permanentemente, la resistencia
potencial puede alcanzar alrededor del 125% de su resistencia.

Un concreto adecuadamente curado será más resistente, más durable y


tendrá mejor apariencia que uno pobremente curado o no curado.
La falta de curado puede causar: fisuración, polvo y bajas resistencias,
entre otras caracteristicas.

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3.3. CUÁNDO Y CÓMO CURAR EL CONCRETO


Los requerimientos de curado de las estructuras, el tipo de curado a aplicar
y su extensión pueden variar dependiendo de muchos factores, entre los
que pueden citarse: el tipo de elemento estructural (masivo, laminar),los
materiales que lo componen, en particular el tipo de cementante, las
condiciones climáticas de la zona e incluso el microambiente que rodea la
estructura, el tipo de estructura, las condiciones de servicio, la durabilidad
deseada y, por último, el grado de agresividad del medio que la rodea.

Según el ACI 308: “Se requiere establecer medidas de curado, para aportar
o retener la humedad existente en el concreto, siempre que el desarrollo
de las propiedades esperadas del concreto de la estructura pueda verse
inaceptablemente retrasadas o impedidas debido por una insuficiencia en
la cantidad de agua necesaria para la hidratación de los materiales
cementosos y las adiciones” Sigue el ACI 308: “

Las medidas de curado se deben poner en práctica tan pronto como el


concreto esté en riesgo de secarse prematuramente y cuando dicho
secado deteriore el concreto o impida el desarrollo de las propiedades
requeridas”. “El curado debe prolongarse hasta que el secado de la
superficie del concreto no afecte el concreto y hasta que la hidratación
del cementante haya progresado de tal manera que las propiedades
deseadas para el concreto ya se han obtenido, o hasta que sea claro que
las propiedades deseadas se seguirán desarrollando por sí mismas.”

La experiencia del constructor con las condiciones climáticas en las que se


trabaja con el concreto en su región y con las mismas mezclas que se
elaboran en obra o que ofrecen las centrales hormigoneras, constituyen la
mejor guía para estimar los requerimientos de curado, el sistema a emplear
y el tiempo por el cual debe prolongarse.

3.4. MÉTODOS DE CURADO

En general existen 2 métodos: Los húmedos, que consisten en un suministro


de agua adicional; y los tratamientos para evitar la pérdida de humedad
en el concreto, que usan materiales que generan una membrana en la
superficie del concreto.

3.4.1. CURADO CON APLICACIÓN DE AGUA

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 Se puede realizar una inmersión del concreto en agua,


controlada constantemente para así evitar daños en el
concreto.

 El agua puede rociarse en estado de niebla directamente al


concreto, en donde se debe evitar aplicar agua en grandes
cantidades o a chorro ya que puede erosionar el material.

 El uso de materiales como costales, mantas de algodón y


alfombras humectadas con agua para que tengan
contacto permanente con las superficies del concreto. Estos
materiales deben ser colocados inmediatamente el
concreto tenga una dureza superficial aceptable, para que
de este modo se puedan evitar daños en el acabado del
mismo.

 La tierra es otro método utilizado para el curado del


concreto. La estructura se recubre con tierra y ésta a la vez
se está humectando constantemente. Es de gran
importancia verificar que la tierra no contenga materia
orgánica que reaccione al contacto con el concreto.

 Aserrín y arena que se humedecen constantemente con el


fin de tener las condiciones de humedad óptimas sobre la
superficie del concreto. Estos tipos de material en algunas
ocasiones contienen ácido tánico en grandes cantidades,
afectando el acabado final.

 La paja o heno es igualmente utilizado con la misma


metodología de humectación, aunque en este caso se
aplican capas con un espesor de 150 mm.

3.4.2. CURADO A VAPOR

De los métodos de curado, el empleo de vapor de agua es el más


utilizado en la industria de los prefabricados ya que el vapor de
agua no sólo es una fuente de calor efectiva, sino que brinda la
humedad necesaria para la hidratación y desarrollar una resistencia
temprana al hormigón. Antes de comenzar a aplicar vapor de agua
debe tener lugar la fase de asentamiento, ya que, con una
aplicación demasiado temprana de calor, puede echarse a perder
el desarrollo de la resistencia.

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Dos métodos se usan actualmente para desarrollar mayor resistencia


inicial mediante curado por vapor, curado con vapor a presión
atmosférica y curado a alta presión

 La resistencia en tensión es afectada en forma similar a la


resistencia en compresión. Sobre la resistencia en flexión la
información es escasa.

 Inicialmente el módulo de elasticidad del concreto es


afectado en forma similar a la resistencia en compresión.
Después de 180 días de secado el módulo de elasticidad
dinámico no parece afectado por el tipo de curado.

 La contracción por secado del concreto disminuye con


incrementos en la temperatura del curado al vapor y también
con incrementos en la longitud del tiempo de curado al
vapor.

 El curado al vapor a presión normal puede reducir el


escurrimiento plástico del concreto hasta en un 50%.

 Algunos investigadores afirman que la permeabilidad de los


concretos curados al vapor puede ser mayor que la de
concretos similares curados en húmedo durante 28 días. La
permeabilidad sería mayor en aquellos concretos que han
recibido curado al vapor por períodos cortos y temperaturas
más bajas.

 La resistencia a los procesos de congelación y deshielo es


menor que la de concretos curados por procedimiento
húmedo.

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3.5. MÉTODOS HÚMEDOS

Los más usados son los siguientes:

 Inmersión: Consiste en la inmersión total del elemento en agua; es


ideal para estructuras como pavimentos (losas), pisos y techos
horizontales. Se crea un borde impermeable en los extremos de la
estructura para que contenga el agua; se debe tener cuidado que
el agua no afecte el suelo portante.

 Riesgos o rocíos de agua: Es muy efectivo para altas temperaturas.


Los dispositivos giratorios son buenos cuando no hay problema que
el agua escurra fuera del área por curar. Para estructuras verticales
se recomienda riego con manguera (por aspersión).

 Cubiertas con material absorbente: Se emplean mantas de


algodón, alfombras, estopa (yute), espuma. Consiste en colocar los
materiales sobre la superficie del concreto (que no esté recien
vaciado) y mantenerlos mojados para que la superficie del
concreto permanezca húmeda. Las cubiertas no se deben dejar
secar durante el proceso, pues el efecto se invierte. Al finalizar el
periodo, es conveniente dejarlos secar antes de retirarlos para que
el concreto se vaya secando paulatinamente.

 Costales: Exige un muy buen lavado previo para eliminar restos de


panela, azúcar, fertilizantes o material vegetal que pueden generar
daños sobre la superficie; además ganan absorción. Es
conveniente tratarlos para evitar putrefacción y que no sea
atacado por el fuego. Colocarlos dobles y hacer traslapos para
lograr mayor eficiencia.

 Arena o aserrín: La arena debe ser limpia; el aserrín puede


contener ácido tánico que mancha y deteriora la superficie del
concreto. Es aconsejable colocar capas de 10 cm y mantener el
material lo más húmedo posible para evitar que el viento lo
levante.

 Paja o heno: Para lograr un buen desempeño se deben hacer


capas de al menos 15 cm y cubrirlas con una malla de alambre o
una cubierta para evitar que el viento los arrastre. Si se deja secar,
se puede quemar.

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 Concreto con formaletas: Las metálicas y las de fibra de vidrio


evitan la pérdida de humedad cuando se mantiene húmeda la
superficie exterior expuesta. Generalmente se usa el rocío con
manguera para controlar la temperatura. Se aconseja dejar las
formaletas el mayor tiempo posible. En el caso de formaletas de
madera, el rociado es más exigente, aconsejándose retirarlas lo
más pronto posible y continuar con otro método.

3.6. MÉTODOS QUE EVITAN LA PÉRDIDA DE HUMEDAD

Consisten en la colocación de elementos sobre la superficie del concreto


que evitan la evaporación del agua de manejabilidad de la mezcla, tales
como películas plásticas y membranas de curado.

 Películas plásticas: Son livianas. Se aconseja blanca para climas


cálidos y negra para climas fríos; no deben estar rotas para evitar
que el agua se escape y debe estar lo más cerca de la superficie
para aprovechar el agua evaporada. Se aconseja ponerla lo más
pronto posible cubriendo todas las partes expuestas y colocar de
vez en cuando agua debajo de la película.

 Membranas de curado: Son parafinas (ceras) o resinas, éstos


compuestos deben cumplir con la norma ASTM C309. Se puede
utilizar un líquido traslucido o con colores, en el caso de
compuestos blancos, éstos aportan propiedades reflectivas y
permiten efectuar la inspección visual sobre el cubrimiento de la
superficie. Si el concreto va a tener un recubrimiento o terminado
adherido, se debe usar un curador de fácil remoción. La aplicación
del curador se puede hacer con brocha, rodillo o aspersor.

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3.7. MÉTODOS QUE AYUDAN AL CURADO

Se han desarrollado algunos métodos y materiales que ayudan de manera


directa o indirecta al proceso de curado, como barreras de viento y sol,
retardantes de evaporación y sellantes.

 Barreras de viento y sol: Se recomienda cuando la tasa de


evaporación es alta y la superficie de exposición es grande, como
losas de pavimentos de concreto (figura 4).

 Selladores o sellantes: Son compuestos que al entrar en contacto


con el concreto forman una película que endurece y sella. Ayudan
a curar el concreto, minimizan la generación de polvo, brindan
mayor durabilidad al concreto, protegen contra daños causados
por la penetración de líquidos, y algunos mejoran la apariencia
brindándole color y brillo.

Se recomienda revisar la lista de curadores, selladores recomendados por


EUCLID TOXEMENT.

Los productos selladores y curadores, se rigen bajo la norma ASTM C 1315,


la cual pide un porcentaje mínimo de sólidos, una retención de agua y
clasifica el nivel de amarillamiento del curador - sellador.

 Retardantes de evaporación: Son materiales que forman una


película delgada que previene la humedad superficial. Se
recomienda para zonas con altas temperaturas, fuertes vientos y
baja humedad relativa.

3.8. RAZONES PARA CURAR EL CONCRETO

En sentido práctico curar el concreto es garantizar las condiciones óptimas


de humedad y temperatura necesarias para que el concreto desarrolle su
resistencia potencial (compresión y flexión), se reduzca la porosidad de la
pasta, en especial en el recubrimiento de concreto sobre las armaduras,
haciendo que el ingreso de humedad y agresivos hacia el interior del
elemento de concreto endurecido se vea disminuido garantizando, así,
que la estructura cumpla con la vida útil de diseño requerida por el
propietario.

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En consecuencia, es necesario curar el concreto, regando agua sobre su


superficie, cuando existan las condiciones suficientes para considerar que
el concreto, por sí solo, no tendrá suficiente agua para desarrollar sus
propiedades o, aunque es suficiente, una buena parte se evaporará de la
mezcla debido a la incidencia de factores externos que actúan sobre la
superficie libre del elemento.

Un adecuado y oportuno método de curado trae tantos y tan variados


beneficios a una estructura de concreto, y puede ser tan sencillo de
implementar, que no hacerlo es simplemente desperdiciar sus bondades. El
curado no sólo influye en la resistencia final del concreto, sino que
disminuye la permeabilidad y mejora la resistencia de la piel de concreto al
ingreso de gases (CO2, Oxígeno), elementos necesarios, unos para
despasivar el refuerzo y los otros para causar corrosión. Un buen y oportuno
curado aumenta la resistencia a la abrasión de pisos de concreto, vías y
obras hidráulicas, reduce la posibilidad de aparición de grietas por
contracción plástica, y, aunque no la puede evitar, retarda la contracción
de secado haciendo que se desarrolle a una edad de la estructura tal que
la resistencia mecánica, especialmente a tensión, haya alcanzado un nivel
suficientemente alto para que pueda contribuir, en unión con la armadura,
a controlar el agrietamiento.

3.9. MECÁNICA DEL CURADO.


Desde que los componentes se unen mediante el proceso de mezclado
hasta que adquiere sus propiedades definitivas, el concreto pasa por varias
fases o etapas bien marcadas las cuales permiten diferenciar también los
requerimientos de curado para cada una de ellas. Puede ser necesario,
entonces, implementar los cuidados para evitar la evaporación prematura
del agua de la mezcla desde el mismo momento de su transporte al sitio de
colocación, durante la misma y continuarlos durante el fraguado y el
desarrollo de resistencia. Para cada una de estas etapas puede ser
necesario implementar medidas de curado distintas.

Esto nos permite llegar a una primera conclusión: No todas las estructuras se
curan igual. Así que el curado de una estructura de concreto reforzado, en
un lugar definido, bajo unas condiciones ambientales reinantes específicas,
con el tipo de material a emplear (tipo de cemento, relación
agua/material cementante) y con unas especificaciones del proyectista en
cuanto a resistencia (forma como debe evolucionar, nivel máximo a
alcanzar) y durabilidad (vida útil requerida, grado de permeabilidad,
resistencia al ingreso de sustancias dañinas, máxima amplitud de fisura)
dadas, es una actividad que debe diseñarse. Incluso, si la estructura va a

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recibir un recubrimiento especial (pintura, recubrimiento epóxico) o se va a


enchapar, puede ser necesario estudiar la conveniencia de usar curadores
que dejen residuos sobre la superficie que impidan la adherencia de
posteriores recubrimientos, o definir el método que se va a emplear para
retirarlos. Vale la pena citar aquí los diferentes métodos de curado
existentes: Básicamente existen dos sistemas de curado que permiten
mantener cierto nivel de humedad en el concreto.

3.10. SECUENCIA DEL CURADO Y DURACIÓN DE LAS DIFERENTES


ETAPAS
El ACI 308 R hace referencia a que, debido a las fases por las cuales
atraviesa el concreto desde su confección hasta que la estructura alcanza
las propiedades de diseño, deben diferenciarse tres tipos diferentes de
acciones de curado en el tiempo. Las cuales se aplicarán en conjunto o
selectivamente a una estructura dependiendo de las condiciones
específicas del trabajo. Estas tres acciones de curado son:

3.10.1. Curado Inicial.

Procedimiento implementado una vez el afinado o acabado del


elemento se ha terminado y que tiene por finalidad evitar la
pérdida de humedad de la superficie. El curado inicial es aplicable
a mezclas con muy poca exudación o que no exuden, o en el caso
de ambientes que promuevan una gran evaporación del agua de
la superficie del concreto, o cuando se da una combinación de
estas dos circunstancias, el secado de la superficie (apariencia
mate) puede empezar antes de que el concreto presente
fraguado inicial y antes de que el afinado se haya completado. Se
hace necesario entonces impedir aquí la pérdida de humedad del
concreto mediante la aplicación de una niebla húmeda (aumenta
la humedad relativa y disminuye la tasa de evaporación), la
aplicación de retardadores de evaporación y el uso de elementos
que modifiquen las condiciones climáticas en el sitio, tales como:
sombra, barreras de viento y cerramientos.

3.10.2. Curado Intermedio.

Procedimiento de curado a implementar cuando el afinado del


concreto se termina, pero aún no se ha presentado fraguado final.
Durante este período puede ser necesario disminuir la evaporación,
pero el concreto no está aún en condiciones de recibir la
aplicación directa de agua, ni de soportar el daño mecánico
producido durante la instalación de cubiertas plásticas, lonas,

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papel impermeable o algún otro material de protección. En estas


condiciones la aplicación de membranas de curado, rociando un
compuesto curador con fumigadora, es de gran utilidad para
impedir la evaporación, mientras que el concreto fragua y permite
realizar medidas de curado complementarias.

3.10.3. Curado Final.

Medidas de curado que se llevan a cabo concluido el afinado del


concreto, una vez éste ya ha presentado fraguado final y ha
comenzado el desarrollo de resistencia. Ejemplos de medidas de
curado final son: aplicación de cubiertas húmedas, inundación,
aplicación de riego de agua o de compuestos de curado.

El curado final debe empezar a aplicarse a medida que se va


afinando cierta área de una losa, por ejemplo, ya que terminar de
afinar para empezar a curar puede constituir una demora
injustificada que se puede traducir en gran pérdida de agua del
concreto en aquellas zonas afinadas más temprano.

Al curar estructuras de alto riesgo de fisuración en climas cálidos el


curado con una membrana de curado puede hacerse
simultáneamente con el afinado que hacen los equipos de
pavimentación, luego, una vez el concreto alcance el fraguado
final se puede complementar con la aplicación de telas
humedecidas, sacos de arpillera húmedos o con el riego de agua
sobre la superficie para que disminuya la temperatura del
concreto. Una vez descritas las tres acciones que constituyen un
proceso de curado, se entiende la necesidad de planear
concienzudamente el curado de una estructura importante y la
relatividad de la frase: el mejor curador es el agua.

El método de curado aplicable, entre los muchos disponibles,


dependerá, según se ha visto, de que tan rápido se esté secando
la superficie del concreto y de si ya se han presentado o no el
fraguado inicial y final y de si las operaciones de afinado se han
terminado o no. Esto implica que hay que conocer con cierta
aproximación los tiempos de curado para el concreto en cuestión
y bajo las condiciones climáticas particulares reinantes en la obra.

Muchas de las acciones que comprenden el hormigonado se


ejecutan previamente al fraguado del concreto, por ejemplo, la

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elaboración, el transporte, la colocación y la compactación del


material. El acabado del concreto (afinado) debe hacerse,
preferiblemente, después de que termine la exudación del
concreto y después del fraguado inicial del concreto, ya que antes
la superficie no soporta las labores de afinado, ni las máquinas y sus
operarios. Si en una losa de una bodega, por ejemplo, el acabado
se hace durante la etapa de exudación, puede ocurrir que el agua
quede atrapada bajo una fina capa superficial densificada lo que
da como resultado la delaminación del concreto, el cual con el
tráfico se deteriora a muy temprana edad. La Foto No.4 muestra
esta situación en un pavimento de concreto.

De igual manera las labores de afinado hechas con una superficie


colmada con el agua de exudación provocan la formación de
una pasta de cemento aún más débil por el exceso de agua, lo
que dará como resultado un piso con baja resistencia a la abrasión
y polvoriento. Saber cuándo termina la exudación es relativamente
fácil, ya que la apariencia brillante de la superficie se pierde, pero
existe la posibilidad de que la evaporación del agua de exudación
sea igual a la cantidad de agua exudada, en dicho caso se
pueden tomar decisiones erradas.

Para salir de dudas se acostumbra colocar un plástico transparente


(60x60cm) sobre el concreto y observar, al cabo de algunos
minutos, si hay condensación debida al agua de exudación.
Generalmente las labores de afinado, cuando se realizan a mano,
empiezan, en la práctica, después de que termina la exudación,
siendo en muchos casos incluso necesario agregar algo de agua a
la superficie para lograr afinarla. En la construcción industrializada
de pavimentos, donde se emplea equipo extendedor, de
formaleta deslizante, el cual va afinando con rodillo y regla
vibratoria la mezcla a medida que la va colocando, tiene
implementado un sistema para ir curando a medida que se va
afinando la superficie, estas mezclas, generalmente, son de baja
relación agua/cemento, muy bajo asentamiento y su exudación es
mínima.

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3.11. DURACIÓN DEL CURADO

La duración del curado depende del tiempo necesario para obtener una
cierta impermeabilidad. Es evidente que:

 Los cementos cuya resistencia se desarrolla rápidamente son menos


sensibles al curado que los cementos de endurecimiento lento. Para
los cementos del tipo CEM II, III y V, pueden ser deseables tiempos
de curado más largos que para los cementos del tipo CEM I.

 A bajas temperaturas, el aire de hidratación se hace más lento y


exige, pues, un tiempo de curado más largo.

 En el caso de una exposición ulterior a un ambiente agresivo, la


influencia del curado es más crítica que para una clase de
exposición de tipo I.

La duración del curado mínimo puede definirse de dos maneras:

Por el seguimiento del desarrollo de la resistencia. En la recomendación


CUR 31,6 se especifica que el curado puede terminarse si se logra por lo
menos el 50 % de la resistencia característica esperada en el cálculo de la
estructura; o teniendo en cuenta un número mínimo de días prescritos.

Mientras no se siga el proceso de maduración, la norma NBN B 15-001


recomienda para un concreto que será expuesto a las clases 2 y 5a, los
valores mínimos de curado. En el caso de que se trate de un concreto que
pueda estar expuesto a condiciones de ambiente severo (clases de
exposición 3, 4, 5b y 5c), la prolongación del curado debe aumentarse (de
3 a 5 días). Si se exige alta resistencia al desgaste, las duraciones mínimas
serán duplicadas. Se puede estimar el desarrollo de la resistencia del
concreto (rápido, medio, lento).

3.12. CURADO DE CONCRETOS ADICIONADOS

La presencia obligatoria de agua para la hidratación de ligantes


compuestos por cemento Pórtland y una adición reactiva es bien
conocida. La reacción Puzolánico se da sólo en presencia de humedad y
requiere como promotor al hidróxido de Calcio, como se muestra a
continuación: En el proceso de hidratación del cemento Pórtland se
presenta, de manera rápida, la siguiente reacción: Silicato de Calcio +
Agua Silicato de Calcio Hidratado + Hidróxido de Calcio En un compuesto

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binario: cemento + puzolana reactiva la reacción (que es lenta) será:


Puzolana + Hidróxido de Calcio + Agua Silicato de Calcio Hidratado Estas
particularidades de la hidratación de ligantes donde aparecen adiciones
reactivas demuestran que para concretos con este tipo de ligantes el
curado es de vital importancia, ya que si el agua escasea puede, en
primer lugar, presentarse una hidratación incompleta de los compuestos
que generan hidróxido de Calcio y, de paso, puede quedar puzolana sin
reaccionar por ausencia de humedad y baja disponibilidad de hidróxido
de Calcio, lo que la convertiría en un agregado más.

3.13. PROPIEDADES DEL CONCRETO QUE SE VEN BENEFICIADAS


POR UN ADECUADO CURADO

Analicemos las propiedades del concreto que se ven beneficiadas por un


oportuno y apropiado proceso de curado. Podemos dividir esas
propiedades en las que tienen que ver con la resistencia mecánica y las
que tienen que ver con la durabilidad, que son las que a menudo se
olvidan.

Existe polémica sobre cuál debería ser la manera de controlar la eficiencia


del curado. Generalmente se califica la mezcla suministrada por el
productor, mediante la toma de cilindros normalizados que son fallados a
compresión o viguetas normalizadas que son falladas a flexión (Módulo de
rotura). Estas probetas son curadas mediante un método estandarizado y
sirve únicamente como control de calidad del material suministrado. La
estructura se cura de otra manera o no se cura.

Colocar cilindros cerca de la estructura y practicarles el mismo proceso de


curado que se le hace a la estructura puede no reproducir lo que está
pasando en ella, ya que el factor de escala es importante. Por ejemplo,
una columna de ciertas dimensiones y un cilindro normalizado pierden
humedad de manera muy distinta.

Así las cosas, extraer núcleos o testigos y fallarlos a compresión puede


resultar más útil para medir la eficiencia del curado y evaluar cómo ha
influido en la resistencia a compresión del concreto de la estructura. Para
evaluar la influencia del curado en el módulo de rotura habría que aserrar
viguetas, lo que es un poco más complicado pero factible.

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3.14. INFLUENCIAS DEL CURADO.

3.14.1. INFLUENCIA DEL CURADO SOBRE LA RESISTENCIA A LA COMPRESIÓN

Las pruebas de resistencia a la compresión realizadas hasta la


edad de un año sobre concretos beneficiados con un curado
húmedo de 1, 3, 7 o 28 días y se muestra que la reducción del
curado de siete días a un día puede engendrar una disminución de
10 % en la resistencia a un año en el caso de un cemento CEM I
42.5 kg., y de 45% en el caso del cemento CEM II 32.5kg. Por el
contrario, si se pasa de 28 a 7 días, no se genera más que una
reducción de 10 % suplementario en los dos casos. Estas pérdidas
de resistencia son todavía más importantes cuando se utilizan
cementos de alto horno CEM III 42.5kg, que contienen menos
clinker2 que un cemento del tipo CEM I 42.5kg.

3.14.2. INFLUENCIA DEL CURADO SOBRE LA PERMEABILIDAD AL OXÍGENO

La ausencia de un curado adecuado puede provocar un


aumento en la permeabilidad de la superficie de concreto
equivalente a más de 50 veces la del corazón, el curado es tan
importante como la relación a/c.

3.14.3. INFLUENCIA DEL CURADO SOBRE LA ABSORCIÓN DE AGUA

La prolongación del curado de 1 a 3 días puede reducir en 50 % la


absorción de agua por capilaridad. La prolongación de 3 a 7 días
puede reducir todavía más esta última, en 25 %, y el paso de siete
a 28 días, en 15 por ciento.

3.14.4. INFLUENCIA DEL CURADO SOBRE LA PROFUNDIDAD DE LA


CARBONATACIÓN

La prolongación del curado de 1 a 28 días disminuye la


profundidad de carbonatación entre 10 y 15 %, de acuerdo con la
composición del concreto y el tipo de cemento. Es importante
también hacer notar que la influencia más marcada sobre la
profundidad de carbonatación se obtiene con los cementos a
base de lechada de alto horno.

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3.14.5. INFLUENCIA DEL CURADO SOBRE LA DURABILIDAD DE LA SUPERFICIE


Las medidas de durabilidad por medio del índice esclerométrico en
suelos industriales han evidenciado una diferencia de 40 % entre los
índices esclerométricos de las partes del suelo no protegidas contra
el secado y las partes protegidas por una película plástica.

3.15. TÉCNICAS DE CURADO

El curado se incluye, desde un principio, en la preparación de los trabajos,


a fin de que la mano de obra y el material necesarios estén disponibles en
el tiempo deseado. Según la técnica de curado utilizada, deben tenerse a
la mano carpetas, plásticos, andamiaje, productos de curado, etc., antes
de comenzar el colado del concreto.

Existen diferentes técnicas:

 La conservación de la cimbra en el lugar. Como materiales, se


encuentran la madera, el acero, los plásticos. Los elementos de
madera y los paneles sin recubrimiento deben humedecerse
antes del colado del concreto y deben mantenerse húmedos
cuando las condiciones son fuertemente disecantes.

 El recubrimiento con carpetas aislantes o lonas de plástico. Se


trata de un método muy eficaz en la medida en que no hay
corrientes de aire entre el concreto y el material de
recubrimiento. Existen carpetas con diferentes capas que hay
que voltear según la exposición al sol. Con la elección de un
color determinado, se puede rechazar el calor (superficie de
color claro o reflectante) o acumularlo (color oscuro).

 La colocación de capas húmedas: toda la superficie se recubre


con capas que se mantienen húmedas continuamente por
pulverización. Para evitar que los materiales se vuelen, se utilizan
recubrimientos de materia absorbente o de arena. En este último
caso, el recubrimiento debe tener un espesor de al menos 25
milímetros.

 La aplicación de agua en espray: el curado por agua puede


efectuarse por pulverización constante del líquido sobre la
superficie, o haciendo que las superficies horizontales queden
bajo el agua. Hay que vigilar que la superficie de concreto esté

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completamente húmeda todo el tiempo, a fin de evitar la


aparición de fisuras, especialmente en caso de vientos fuertes.

 La aplicación de un producto de curado por pulverización. Los


productos de curado forman una película en la superficie del
concreto. Esta técnica no será eficaz si no se pulveriza en toda la
superficie. A fin de facilitar el control visual de la aplicación, es
preferible utilizar productos coloreados.

3.16. VENTAJAS Y LÍMITES DE LOS PRODUCTOS DE CURADO

El reglamento de condiciones aplicables a trabajos de carreteras,


recomienda la utilización de productos de curado que tengan un
porcentaje de eficiencia de más de 80 %, determinado según el método
de prueba definido en la norma NBN B 15-219.10

El principio de este método consiste en comparar la pérdida de agua por


evaporación bajo los rayos infrarrojos que sufren las muestras de concreto
recubiertas de una capa antievaporante, contra las de muestras no
revestidas de esta capa (tubo de ensayo testigo). Los tubos de ensayo se
colocan durante 72 horas bajo los rayos del sol a 38 °C (temperatura
medida en otras muestras ya endurecidas y colocadas cerca). En las
muestras sobre las que se aplica un producto antievaporante, la pérdida
de agua debe permanecer limitada a 20 % de la del tubo de ensayo.

Puesto que este producto generalmente tiene un efecto inoportuno sobre


la adherencia de una capa aplicada posteriormente, debe, llegado el
caso, quitarse por medio de un sopleteado con arena ligero.

3.17. CONCLUSIÓN

El curado permite obtener, de manera económica, una notable mejoría de


la calidad del concreto. Es por lo tanto importante tomar en cuenta su
ejecución entre las operaciones de construcción con concreto, es decir,
preparar dicha actividad antes del colado del concreto, como todas las
otras operaciones. Los cementos tales como el CEM III 42.5 kg. son mucho
más sensibles a un mal curado que los cementos CEM I 42.5 kg. Así pues,
hay que tener un cuidado particular en el curado del concreto cuando
está hecho con tales cementos. Cualquiera que sea la técnica de curado
utilizada, es necesario vigilar que no queden manchas, y que sea aplicada
de manera que resulte eficaz durante la duración postulada.

Importancia y Procedimientos del curado de concreto. pág. 84


TECNOLOGÍA DE CONCRETO

3.18. PRODUCTOS CURADORES

Tabla3.1: Producto curadores - selladores

Importancia y Procedimientos del curado de concreto. pág. 85