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FRANCE
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JEUDI 23 AOÛT 2018

LA FRANCE INSOUMISE

Jean-Luc Mélenchon,
l’héritage impossible
Le chef de file de La France insoumise, qui aura
71 ans en 2022, a toujours veillé à former
une « armée » de cadres politiques
sans jamais désigner de successeur

RÉCIT autant de soldats politiques ayant un même


objectif : prendre le pouvoir. Certains ont

L’
rompu avec lui, comme le socialiste Jérôme
image est là, à la fois discrète et Guedj, ex-député frondeur, d’autres ont ar-
omniprésente. Lorsque le visi- rêté la politique, comme le scénariste Eric
teur pénètre dans le modeste Benzekri. D’autres sont devenus députés,
siège de La France insoumise à l’image d’Adrien Quatennens, Alexis Cor-
(LFI), à deux pas de la gare du bière ou Clémentine Autain (tous deux élus
Nord, à Paris, un portrait s’im- en Seine-Saint-Denis).
pose à lui : celui de François Delapierre, mort Attablée à la Brasserie Barbès, dans le nord
en 2015, à 44 ans, d’une tumeur au cerveau. de Paris, Clémentine Autain sourit en se re-
Celui qui fut un militant infatigable, dont les mémorant sa première rencontre avec Jean-
anciens se souviennent quand, tout jeune, il Luc Mélenchon. « C’était en 1997-1998, je suis
entonnait des chants révolutionnaires jus- assistante parlementaire d’un sénateur socia-
qu’au bout de la nuit, veille ainsi sur le destin liste, mais je n’étais pas au PS. Après une réu-
de la formation dont il a jeté les fondations nion, Jean-Luc [alors sénateur de l’Essonne] est
avec Jean-Luc Mélenchon. venu me voir et m’a invitée à dîner. Une de ses
Ces deux-là étaient plus que des camarades. premières questions est : “Est-ce que tu es trots-
Plus, même, qu’un fils spirituel et un père po- kiste ?” Je lui réponds : “non”. Et on a discuté. »
litique. « Ils sont passés d’une relation de maî- Ce mode opératoire se répète avec tous
tre à disciple à une relation d’intellectuel collec- ceux que M. Mélenchon choisit : il les dési-
tif. Il y avait une influence réciproque, se sou- gne, les teste et les approuve, le cas échéant. pour lui de garder le cap. Ils lui donnent la faire de la politique pour lui. « C’était un com-
vient l’écologiste Stéphane Pocrain, qui les Souvent, aussi, il subjugue les jeunes par perspective et l’empêchent de se scléroser », pliment, explique Eric Benzekri. Je n’avais ap-
a connus dans sa jeunesse. Quand Delapierre son talent oratoire. Eric Benzekri, coscéna- décrypte Charlotte Girard. L’ex-ministre de partenu à aucune orga avant la GS. Je suis né
est mort, Mélenchon a perdu un frère de com- riste de la série Baron noir, qui a créé un l’écologie Delphine Batho, qui a milité dans dans leur truc. Ça l’intéressait. » Jérôme Guedj
bat, un disciple, un ami. » Charlotte Girard, personnage inspiré de Jean-Luc Mélenchon les années 1990 à la Gauche socialiste (GS), définit encore aujourd’hui le jeune militant
responsable du programme de La France in- – incarné par François Morel –, se rappelle courant codirigé par Jean-Luc Mélenchon et qu’il était comme « un sabra de la Mélencho-
soumise et veuve de François Delapierre, une soirée de 1992. Etudiant à Sciences Po Julien Dray, tempère : « Il y a une légende du nie ». D’autres profils complètent toujours sa
abonde : « C’était une relation d’égaux, pas une Strasbourg, il reçoit alors le sénateur de Mélenchon qui forme des milliers de jeunes. garde rapprochée : des jeunes pas sortis du
relation père-fils comme on l’a dit. Ils étaient en l’Essonne pour un débat. « Il a retourné l’am- Ça ne s’est jamais passé comme ça. Il y avait sérail, comme Adrien Quatennens, ancien
télépathie. » phi ! C’était un orateur impressionnant, as- juste un petit groupe autour de lui. » conseiller clientèle EDF, ou Caroline Fiat,
Une relation si fusionnelle qu’elle a laissé sure M. Benzekri. Il prenait beaucoup de Jean-Luc Mélenchon transmet aussi « par aide-soignante de profession devenue dépu-
un vide impossible à combler : celui du suc- temps avec les jeunes qui l’intéressaient, il l’exemple », à la manière d’un François tée de Meurthe-et-Moselle.
cesseur. Car François Delapierre a été, jusqu’à discutait avec ceux qui étaient dans son vi- Mitterrand qu’il admire. Déjà, dans les an- « Chez lui, l’idée de la prise de pouvoir est
sa disparition, l’élu, celui qui avait été choisi seur. Il était avec moi très protecteur, séduc- nées 1990, quand il signait les éditos d’A gau- centrale, explique Eric Benzekri. Il faut avoir
pour prendre la suite, parmi des générations teur. Il me valorisait. » IL TRANSMET AUSSI che, le bulletin de la GS, Alexis Corbière, qui des gens capables d’exercer ce pouvoir. Son
de cadres politiques, repérés, formés et fa-
çonnés par Jean-Luc Mélenchon. C’est une fa-
Les souvenirs d’Alexis Corbière sont simi-
laires. Quand il fait la connaissance de
« PAR L’EXEMPLE », ne le connaissait pas encore, les décorti-
quait, observait les tournures de phrase et
cabinet au ministère de l’enseignement pro-
fessionnel [2000-2002] est un cabinet mili-
cette méconnue du tribun. De ses années de M. Mélenchon en 1996 à la sortie d’un mee- À LA MANIÈRE tentait de s’en inspirer. A la même époque, tant où tout le monde fait de la politique
professeur de français jusqu’à sa candidature ting unitaire de la gauche au Palais des Eric Benzekri participait, lui, à la rédaction mais où tout le monde est surdiplômé. Il
à la présidentielle en 2017, il a fait de la trans- sports, il a comme une apparition : « On était D’UN FRANÇOIS des textes : « Il rayait des mots, il enlevait des préparait une génération qui n’avait rien à
mission l’axe majeur de sa vie politique.
La France entière le découvre lors de la ren-
dehors, sur les marches. Je le vois avec son
bouc noir, son costume croisé, il était impres-
MITTERRAND adjectifs, raccourcissait des phrases… Il expli-
quait tout ce qu’il faisait, il voulait créer une
envier aux technocrates socio-libéraux. » Ce
passage sous les ors de la République est un
trée parlementaire à l’Assemblée nationale. sionnant. J’étais militant à la Ligue commu- QU’IL ADMIRE seule et même langue : écrire comme il parlait moment fondateur pour M. Mélenchon.
Avant de pénétrer dans l’enceinte du Palais- niste révolutionnaire [trotskiste, ancêtre du et parler comme il écrivait. » « L’objectif était de former une armée, des
Bourbon, faisant groupe avec les dix-sept Nouveau Parti anticapitaliste, NPA]. Il me gens prêts et pétris de la culture de gouverne-
élus insoumis, Mélenchon s’approche du dé- prend la main et me dit : “Mais viens avec « LECTURES OBLIGATOIRES » ment, loin du “grand soir” », analyse a poste-
puté du Nord Adrien Quatennens « les yeux nous ! Tu perds ton temps.” Il nous prend par Depuis toujours, Jean-Luc Mélenchon aime riori Charlotte Girard qui se remémore le ré-
brillants ». « Il me serre dans ses bras et me la tête, par les idées. Il a beaucoup de culture, créer des systèmes autour de lui. Repérer les cit de François Delapierre, pièce maîtresse
dit : “Ma plus belle fierté, ce n’est pas d’y être une grande mémoire. C’est de la séduction in- personnalités, les séduire et leur trouver la de cette « avant-garde ».
moi, c’est de vous y voir vous”. » tellectuelle », commente après coup celui qui bonne place pour que le dispositif fonc- Alexis Corbière était également de l’aven-
ne l’a plus quitté. tionne. De son passage chez les trotskistes, ture. Dès sa nomination, Jean-Luc Mélen-
DÉSIGNÉS, TESTÉS ET APPROUVÉS Vingt ans plus tard, c’est le même phéno- celui qui a été élu sénateur en 1986 a retenu chon lui propose de faire partie de ce « com-
La photo de famille est loin d’être guindée : mène qui touche Adrien Quatennens. l’importance d’avoir des cadres compétents. mando » et lui intime de venir sur-le-champ.
les jeunes, Danièle Obono (Paris), Mathilde En 2012, pendant la campagne présidentielle, En général, « des jeunes à la tête bien faite », « Mais je suis en cours ! », lui répond le jeune
Panot (Val-de-Marne) ou encore Ugo Berna- il assiste pour la première fois à un meeting selon son expression, souvent issus de professeur d’histoire. « C’est ton ministre de
licis (Nord), sourient de toutes leurs dents, de Jean-Luc Mélenchon à Lille alors qu’il n’est Sciences Po ou de l’ENA. tutelle qui te parle », cingle le nouveau mem-
les plus anciens lèvent le poing. Quand les pas encore adhérent au Parti de gauche (PG). « Quand je suis entré à l’ENA, il était très bre du gouvernement de Lionel Jospin. La di-
journalistes s’étonnent de ce curieux mé- « Il a réussi à me coller les larmes aux yeux, fier et me donnait beaucoup de responsabili- rectrice du lycée libérera Corbière de sa der-
lange de générations, rare dans la politique c’est la première fois qu’un politique y arri- tés », se souvient Jérôme Guedj, qui l’a nière heure de cours.
française, les mélenchonistes de la première vait », se remémore-t-il. connu à Massy (Essonne) dans sa jeunesse Après les avoir recrutés, Jean-Luc Mélen-
heure l’assurent d’une seule voix : « Jean-Luc Très vite, le jeune Lillois gravit les échelons alors que son père était élu à ses côtés au chon diffuse la bonne parole parmi ses disci-
a toujours aimé transmettre et mettre les du parti jusqu’au conseil national. Là, il cher- conseil municipal. « Quand je suis revenu à ples. « Il y a des lectures obligatoires », recon-
jeunes en avant. » che à tout prix un moyen de l’aborder. Il y Massy pour faire la campagne des canto- naît Jérôme Guedj, en référence notamment
Il est vrai qu’au cours de sa longue carrière, parviendra en fin de réunion. « C’est quel- nales après mes études, il m’a dit : “C’est bon, à la biographie de Louis XI signée par Paul
commencée dans les rangs du syndicat étu- qu’un qui scanne très vite les gens : il vous re- ils ne me l’ont pas changé !” » Murray Kendall, « le premier roi qui démine
diant UNEF en 1969, Jean-Luc Mélenchon a garde dans les yeux et décèle vos qualités, vos Encore une fois, comme François Mit- les féodalités et qui était le spécialiste des
formé un nombre impressionnant de cadres. défauts et ce qu’il vous voit faire en politique. » terrand, Jean-Luc Mélenchon s’entoure de coups de billards à vingt-trois bandes ». Mais
Des « générations Mélenchon » qui sont « Il a besoin des jeunes : c’est une garantie « sabras », ces militants qui commencent à aussi la science-fiction (dont il est féru) et les
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De gauche à droite, les députés de La France insoumise


Ugo Bernalicis, François Ruffin (rangée du haut),
Adrien Quatennens, Danièle Obono, Eric Coquerel (rangée du centre)
A l’approche des européennes,
et Alexis Corbière (en bas) à l’Assemblée nationale, le 31 juillet. GÉRARD JULIEN / AFP
le leader de LFI s’essaye à l’ouverture
Confronté aux limites de sa stratégie, Mélenchon change de pied

C’ est un fait suffisam-


ment rare pour être
noté. En pleine affaire
Benalla, fin juillet, Jean-Luc Mé-
« JEAN-LUC
MÉLENCHON DÉFEND
munistes, socialistes et insoumis,
ont finalement réussi à s’entendre
pour déposer un texte commun.
Une nouvelle preuve d’ouverture
lenchon s’est attardé une nuit UNE STRATÉGIE HORS de la part de Jean-Luc Mélenchon
avec des journalistes dans la salle qui refuse pourtant toujours de se
des quatre colonnes de l’Assem- DE LA GAUCHE, définir comme étant à « gauche »,
blée nationale, pour commenter
longuement la situation politi-
C’EST UNE IMPASSE » préférant s’adresser directement
« au peuple ».
que. Pour que le leader de La RACHID TEMAL Cette stratégie semble avoir
France insoumise (LFI), grand sénateur socialiste connu une évolution début
contempteur des médias, soigne juillet, si l’on en croit le post de
soudain ses relations avec la blog de l’orateur national de LFI,
presse, c’est que l’heure est grave. nat, l’ex-LRM Jean-Michel Clé- François Cocq : « La ligne stratégi-
Ou bien qu’il opère un change- ment, et la députée Sonia Krimi, que dite “populiste” a été rangée ce
ment de stratégie. qui n’hésite pas à faire valoir ses week-end au placard pour laisser
Après l’échec des mobilisations convictions, en allant parfois à place au “leadership à gauche” »,
sociales dans la rue en septembre l’encontre de la ligne de la majo- regrette ce dernier après un
et au printemps, le chef de file de rité, notamment sur les questions conseil national du parti de gau-
LFI, qui a touché du doigt après la d’asile et d’immigration. Tous che, composante de LFI.
présidentielle les limites de la ra- deux ont décliné pour « raisons C’est bien l’objectif de La France
dicalisation, joue désormais la personnelles ». insoumise en vue des élections
carte de l’apaisement et du ras- « La France insoumise n’est pas européennes de mai 2019 : arriver
semblement. « A chaque fois sectaire », revendique le directeur en tête de la gauche, conforter
qu’une élection approche, Jean- des campagnes de LFI, Manuel une position de leader et se re-
Luc Mélenchon s’adoucit », ob- Bompard. « Face à la brutalité du trouver au centre du jeu en vue de
serve le chef de file du Parti com- gouvernement, ce n’est pas ab- potentielles alliances aux munici-
muniste aux européennes, Ian surde d’avoir un lieu où se retrou- pales de 2020. « Avant, on devait
Brossat. « A la fin de la campagne vent toutes les oppositions. C’est passer devant le PS pour éviter le
de 2017, il était devenu le gentil une pratique normale en démo- vote utile, maintenant il nous faut
prof de la IIIe République, blouse cratie de discuter », répond le chef rassembler, tout en conservant un
comprise, et puis le naturel est re- de file de LFI aux européennes mouvement citoyen », résume le
venu au galop », ironise l’adjoint à aux critiques venues de la gauche. député LFI de Seine-Saint-Denis,
la mairie de Paris. « Jean-Luc Mélenchon défend Eric Coquerel.
une stratégie hors de la gauche, Une stratégie qui franchirait
« Une impasse » c’est une impasse », juge par exem- une nouvelle étape si le député
Même souci affiché d’ouverture ple Rachid Temal, chargé des rela- européen Emmanuel Maurel, ani-
en vue des universités d’été du tions avec les partenaires du Parti mateur de l’aile gauche du PS,
parti qui se tiennent à Marseille socialiste. « Je ne crois pas au dé- décidait de rejoindre Jean-Luc
du 23 au 26 août. La France insou- passement des oppositions. Je ne Mélenchon dont il est proche. Les
mise a invité les autres partis de suis pas pour additionner nos voix deux hommes se sont invités à
gauche, mais également deux à celles de la droite, comme il a leurs universités d’été respectives
députés Les Républicains : Ma- voulu le faire lors de la motion de à Marseille où un ralliement du
rianne Dubois, qui interviendra censure. Il faut être cohérent », socialiste pourrait être annoncé.
lors d’une table ronde sur la dé- ajoute le responsable socialiste. Par ailleurs, treize places ont été
fense, et Olivier Marleix, qui a pré- Après l’affaire Benalla, Jean-Luc réservées à « des personnalités
sidé la commission d’enquête sur Mélenchon se disait en effet prêt à extérieures » sur la liste des euro-
Alstom. Deux députés de la majo- voter la motion de censure de la péennes qui en compte soixante-
rité avaient également été invités, droite contre le gouvernement. dix-neuf. p
le premier frondeur du quinquen- Les trois groupes de gauche, com- a. d. v.

classiques de la gauche radicale : Trotski et tapotant sur le journal. Ce dernier, qui plaisir à ne, justement, désigner personne. marge des « insoumis », joue sa partition en
son Histoire de la révolution russe ou encore connaît la réponse par cœur, rigole et repart « Il y a un phénomène de cour que Jean-Luc mettant l’accent sur ses différences. D’autres
L’Idéologie allemande de Karl Marx et Frie- avec un grand sourire. entretient, veut croire une figure de LFI qui voient émerger Manuel Bompard, l’homme
drich Engels. L’éducation chez Jean-Luc Mélenchon n’est souhaite conserver l’anonymat. Et d’un coup fort de LFI, qui applique à la lettre la ligne
Un processus qui marque : « Quand je bute, pas uniquement politique mais aussi cultu- il va râler et dire : “Qui me tient tête ?” Il a be- donnée par Jean-Luc Mélenchon.
je me replonge dans les lectures de Lénine ou relle, historique et littéraire. Elle prend une soin de ça, d’avoir des gens qui expriment une Alexis Corbière, le plus fidèle, pourrait
de Trotski, comment ferait-on sans eux ? Je forme particulière chez le mitterrandiste : opinion différente. » remplir toutes les conditions. Une hypo-
n’aurais pas eu ce réflexe si je n’avais pas ren- les longues marches dans Paris. Souvent, Une opinion différente certes, mais pas di- thèse à laquelle il ne croit pas lui-même : « Le
contré Jean-Luc », reconnaît Charlotte Girard. avec Alexis Corbière, ils partent de l’Assem- vergente. Jérôme Guedj en a fait les frais. dauphin désigné n’est jamais le bon en politi-
Stéphane Pocrain, qui a connu tout petit blée nationale sur les bords de Seine en di- Longtemps considéré comme l’un des « fils que ! Et puis je suis député, la vie politique m’a
Jean-Luc Mélenchon − comme Jérôme rection du Louvre, à la manière du « prome- spirituels » de Jean-Luc Mélenchon, l’ancien déjà apporté beaucoup de satisfactions. Une
Guedj, son père était élu au conseil munici- neur du Champ-de-Mars », pour aller admi- frondeur a rompu brutalement, en 2008, campagne présidentielle, c’est autre chose. »
pal de Massy avec lui −, confirme : « Ce qui rer une œuvre ou le département d’égypto- lorsque les mélenchoniens quittent un PS Sûr de lui, Adrien Quatennens est plus am-
était fascinant, c’était sa volonté de transmet- logie. Il y a aussi, évidemment, le Musée trop droitier à leur goût. Jérôme Guedj, le bigu. « Ce sont des choses qui ne se disent pas
tre et sa curiosité. Je n’ai pas été formé par lui Carnavalet et sa grande collection consacrée Méditerranéen, l’enfant chéri, celui qui par- « L’OBJECTIF ÉTAIT mais se ressentent. Il y a une confiance totale
mais il m’a ouvert les yeux sur la nécessité
d’agir en intellectuel en politique et que les
à la Révolution française. Ensemble, ils dis-
cutent et prennent le temps devant le por-
tage avec lui des souvenirs de vacances, des
campagnes politiques, des rires et une admi-
DE FORMER entre nous », confie-t-il dans un sourire.
Il faut dire qu’il peut souvent apparaître
idées mènent le monde, la force du verbe. » trait de Robespierre ou une reconstitution ration partagée ne suivra pas. « Jérôme était DES GENS PRÊTS comme le préféré de Jean-Luc Mélenchon
de la Bastille, tout en échangeant quelques devenu un petit baron, il avait son mandat, il − quitte à susciter quelques jalousies. Adrien
« PHÉNOMÈNE DE COUR » mots avec les visiteurs. s’était notabilisé. Je suis sûr qu’il regrette ET PÉTRIS Quatennens évoque facilement cette « ami-
La relation entre le leader et ses troupes n’est
pas à sens unique. Il n’hésite pas à consulter
Avec François Delapierre, c’est ainsi qu’ils
réfléchissaient. « Ils marchaient dans Paris
aujourd’hui », souffle un dirigeant du parti.
« Mélenchon, vous êtes avec lui ou contre lui.
DE LA CULTURE tié » ponctuée de promenades, de cafés et de
discussions politiques. Il s’est promis d’ap-
les jeunes avant un discours ou un passage pendant des heures ! C’est le seul sport que On en avait parlé avant, il m’avait dit : “Quelle DE GOUVERNEMENT, pliquer les deux conseils donnés par M. Mé-
dans un média, au risque de vexer les plus François faisait, plaisante Charlotte Girard. que soit ta décision, on restera potes.” On n’est lenchon à la buvette de l’Assemblée natio-
anciens. Avec M. Quatennens, le rituel est Quand ils butaient sur une idée, ils se pas resté potes », résume, sans animosité, dix LOIN DU nale : « Jamais de fainéantise et toujours se
toujours le même. Le président du groupe voyaient. Il n’y avait pas de fréquence, c’était ans plus tard, M. Guedj. tenir éloigné du fric et de la corruption. »
LFI à l’Assemblée nationale vient lui deman- quand ils en avaient besoin. Tout se déblo- “GRAND SOIR” » L’idée même de succession paraît inappro-
der conseil et le jeune député cherche sur quait et François revenait le visage illuminé. » DES CAMARADES ULTRA-FIDÈLES CHARLOTTE GIRARD priée au cercle le plus proche de Jean-Luc
son bureau la « une » du Monde du Ce fonctionnement en petit groupe très Dans ce petit groupe dévoué, où l’on combat responsable Mélenchon, celui qui a connu toutes les vi-
25 août 2016, qu’il a toujours conservée : « Je soudé autour d’une figure tutélaire ensemble, où l’on partage tout, il y a néan- du programme de cissitudes de sa vie politique, depuis la Gau-
suis le bulletin de vote stable et sûr », déclarait n’échappe pas à un écueil : les jalousies où moins un tabou : la succession. Car com- La France insoumise che socialiste jusqu’à l’élection présiden-
le candidat à la présidentielle neuf mois chacun veut être l’héritier désigné. M. Mé- ment faire du mélenchonisme sans Jean-Luc tielle de 2017, en passant par la rupture avec
avant l’élection. « C’est ça qu’il faut faire », dit lenchon semble s’amuser de ce travers si Mélenchon ? « Jean-Luc a conscience du le PS. Pour ce petit groupe de camarades
simplement le jeune Lillois à son mentor en commun en politique et prend un malin temps long. Il sait qu’il n’est pas éternel. S’il ultra-fidèles, une seule réponse revient lors-
construit tout ça, c’est pour penser à la suite, que l’on pose la question de l’héritier : Fran-
pour que ça lui survive », confirme Charlotte çois Delapierre. « Il n’y a pas de remplaçant.
LFI prend ses quartiers à Marseille Girard. Les « insoumis » répètent en chœur C’était François, souffle Charlotte Girard.
que l’heure de penser à l’après n’est pas en- C’était l’héritier, mais sans logique filiale. Il y
Pour la deuxième année, La France insoumise se réunit core arrivée. « La succession, aujourd’hui, avait une évidence tacite que ce serait lui.
à Marseille, du 23 au 26 août, au parc Chanot. Le programme c’est un groupe, un vivier, qui, le jour où la C’est devenu explicite quand c’était compro-
est plutôt chargé pour les 3 500 militants attendus. question sera posée, offre des options pour mis [avec la maladie de François Dela-
Environ 150 ateliers sont prévus (répartis en onze parcours savoir qui incarnera le mieux la suite », tran- pierre]. » La professeure de droit se souvient,
thématiques), et 100 intervenants extérieurs doivent prendre che M. Corbière. « Il n’a aucune idée sur sa très émue, de ce que le jeune politique avait
la parole. Les thèmes sont divers : Europe, ruralité, culture, succession… C’est que le meilleur gagne. Il dit à Jean-Luc Mélenchon, peu avant de
« conférences gesticulées », éducation populaire, stratégie, s’amuse des rivalités internes. C’est très mit- mourir : « Je ne suis plus ton héritier, c’est toi
formation. Jean-Luc Mélenchon prononcera son discours samedi terrandien », juge un parlementaire de LFI. qui es le mien. » p
25 août en fin de journée. La veille, une « déambulation festive » Malgré tout, beaucoup y pensent en secret. abel mestre
(une manifestation) aura eu lieu dans les rues de Marseille. Le député de la somme François Ruffin, en et astrid de villaines