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Distinguido participante, entender la conducta anormal es un problema

de carácter social y científico, es por esto la importancia de profundizar en


esta temática, para lograr las competencias debe realizar:

Lectura del capítulo 2 del libro de texto, de los autores: James N. Butcher,
Susan Mineka, Jill M. Hooley. (2007). Psicología Clínica. Madrid: Pearson
Educación.

1. Elaboración en un diario de doble entrada que contenga:

a) Perspectiva histórica de la conducta anormal: demonios, dioses y magia

b) Primeras concepciones médicas de Hipócrates

c) Primeras concepciones filosóficas de la conciencia y el descubrimiento de


la mente.

d) La anormalidad durante la edad media: locura colectiva exorcismo y


brujería

e) La reforma humanitaria

f) Las concepciones del siglo XIX sobre causas y tratamiento de los


trastornos mentales. Cambio de actitud hacia la salud mental a principios del
siglo XX. Asistencia en los hospitales mentales durante el siglo XX.

g) Perspectivas contemporáneas de la conducta anormal. El establecimiento


del vínculo entre el cerebro y el trastorno mental

h) La patología como un fenómeno causal

i) El establecimiento de las bases psicológicas de los trastornos mentales.


Investigación en el libro de texto Opinión sobre el contenido de la lectura
Psicología Clínica. Madrid: Pearson
Educación.
Perspectiva histórica de la conducta
anormal: demonios, dioses y magia Es importante conocer la historia de la
psicología anormal porque a lo largo de los
El primer tratamiento de un trastorno tiempos se han repetido ciertas
mental del que tenemos noticia se perspectivas respecto de las causas de
practicó en la Edad de Piedra hace desviaciones de tipo místico, orgánico o
medio millón de años. Los primeros psicológico.
brujos de la tribu trataban ciertos tipos
de trastornos mentales (probablemente Se han comprobado que en la antigüedad
fuertes dolores de cabeza acompañados existía la trepanación, la cual se utilizaba
de ataques convulsivos) mediante una para sacar los demonios de cuerpo a
operación que conocemos como través de un orificio en el cráneo.
trepanación. Esta operación se realizaba
con instrumentos de piedra y consistía Las personas creían mucho en la brujería y
en romper una zona circular del cráneo. el exorcismo, aunque todavía en estos
Esta abertura, denominada trépano, tiempo se escucha mucho hablar de esas
aparentemente permitía escapar al cosas, ya no se le presta tanta atención
espíritu diabólico que se pensaba era el como antes.
causante de los problemas del
individuo.

Así pues, aunque se utilizaban técnicas


quirúrgicas, probablemente venían
acompañadas de oraciones e
invocaciones mágicas, lo que pone de
manifiesto la perspectiva predominante
sobre el origen de los trastornos de
conducta, que comentaremos en el
siguiente apartado.

Las referencias a la conducta anormal


que aparecen en los primeros escritos
encontrados ponen de manifiesto que
los chinos, egipcios, hebreos y griegos
atribuían esas conductas a demonios o
a dioses que habían tomado posesión
de la persona. El hecho de que la
«posesión» se atribuyera a un dios o a
un demonio dependía generalmente de
los síntomas del individuo. Si el
lenguaje o la conducta de la persona
parecían tener un significado religioso o
místico, se pensaba que había sido
poseído por un espíritu bueno o un dios.
En consecuencia esas personas eran
tratadas con gran deferencia y respeto,
ya que se creía que tenían poderes
sobrenaturales.
Primeras concepciones médicas de
Hipócrates. Las primeras concepciones médicas como
ya dijimos se trataban de expulsar
Los templos griegos dedicados a sanar demonios del cuerpo a través de la
enfermos aparecen durante la edad de trepanación.
oro de Grecia bajo el mandato de
Pericles (461-429 antes de Cristo). Durante ese periodo el cuerpo humano era
Durante este periodo asistimos a un considerado sagrado y por lo tanto no se
enorme progreso en la comprensión y el podía estudiar a fondo la anatomía
tratamiento de los trastornos mentales, humana, solamente Hipócrates quien no
a pesar del hecho de que los griegos de creía en demonios si no que creía que eran
la época consideraban sagrado al trastornos mentales.
cuerpo humano, por lo que apenas
tenían ocasión de aprender anatomía o
fisiología humanas. Durante este
periodo vivió el médico griego
Hipócrates (460-377 antes de Cristo), a
quien se considera el padre de la
medicina moderna.

Hipócrates no creía que los demonios y


las deidades interviniesen en el
desarrollo de la enfermedad, e insistía
en que los trastornos mentales, como
cualquier otra enfermedad, tenían
causas naturales y eran susceptibles de
ser tratados. Consideraba que el
cerebro era el órgano principal de la
actividad intelectual y que los trastornos
mentales se debían a una patología del
mismo.
Primeras concepciones filosóficas
de la conciencia y el descubrimiento Plantón estudio de cómo tratar a las
de la mente. personas con trastornos mentales que
habían cometido algún crimen.
El filósofo griego Platón (429-347 antes
de Cristo) estudió el problema de cómo Según el describió que este tipo de
tratar a las personas con un trastorno personas de debían ser castigadas como
mental que habían cometido actos una persona con sus facultades mentales
criminales. Escribió que esas personas en buen estado, ya que etas personas no
«obviamente» no eran responsables de sabían lo que hacían
sus actos y no deberían ser castigadas
como otras personas normales:
«cualquiera puede cometer un acto
cuando está loco o afligido por la
enfermedad... [en ese caso,] sólo
debería pagar por el daño que ha
cometido, y eximirle de cualquier otro
castigo».

Platón consideraba los fenómenos


psicológicos como respuestas del
organismo que reflejaban su estado
interno y sus apetitos naturales.
También parece haber anticipado las
propuestas de Freud sobre la función de
las fantasías y los sueños como
satisfacciones sustitutivas.
La anormalidad durante la edad
media: locura colectiva exorcismo y La locura colectiva se refería a un grupo de
brujería personas que presentaban los mismos
sintomas, y aparentemente eran casos de
Durante esta época los conocimientos histeria. En estos episodios participaban
científicos de la medicina griega grupos completos de personas que
sobrevivieron gracias a los intelectuales realizaban danzas maníacas,
árabes. El primer hospital mental que caracterizadas por delirios, saltos y
conocemos se fundó en Bagdad en el convulsiones, los cuales eran ingresados
año 792 después de Cristo, y en seguida en hospitales mentales de esa época.
se construyeron otros en Damasco y
Alepo (Polvan, 1969). En estos Cambell era conocido como el príncipe de
hospitales las personas con trastornos los médicos, ya que en aquel tiempo eran
mentales recibían un tratamiento los sacerdotes los que se encargaban de
humanitario. La figura más destacada de las personas con trastornos mentale.
la medicina árabe fue Avicena (980-
1037), conocido como el «príncipe de
los médicos» (Campbell, 1926) y autor
del Canon de Medicina, probablemente
el trabajo médico más completo que
jamás se haya escrito.

Durante la Edad Media en Europa (500-


1500), el estudio científico de la
conducta patológica brillaba por su
ausencia, y el tratamiento de las
personas psicológicamente enfermas se
caracterizaba más por la superstición
que por los intentos de comprender su
conducta.
Durante la última mitad de la Edad
Media en Europa, surgió una tendencia
muy peculiar de conducta anormal. Nos
referimos a la locura colectiva, una serie
de trastornos de conducta que
afectaban a todo un grupo, y
aparentemente eran casos de histeria.
En estos episodios participaban grupos
completos de personas que realizaban
danzas maníacas, caracterizadas por
delirios, saltos y convulsiones

Durante la Edad Media europea, eran los


sacerdotes quienes se encargaban de
las personas con trastornos mentales.
Los monasterios hicieron las veces de
refugio y lugar de confinamiento.
Durante la primera parte de la época
medieval, las personas con trastornos
mentales eran tratadas con una gran
amabilidad.
La reforma humanitaria
Esta reforma trata de los tratamientos
Como se puede ver, hacia finales del humanitarios que debe recibir todo ser
siglo XVIII la mayoría de los hospitales humano (pero especialmente a favor de las
mentales europeos y americanos personas con trastornos mentales), y
necesitaba urgentemente una reforma. desde aquel tiempo se ha venido aplicando
Esta orientación hacia un tratamiento gracias al trabajo del francés Philippe Pinel,
más humanitario de los pacientes el cual fue nombrado director de la Bicête
recibió un gran ímpetu del trabajo del de Paris.
francés Philippe Pinel (1745-1826).

En 1792, poco después de que


comenzara la revolución francesa, Pinel
fue nombrado director de La Bicête de
París. Entre sus atribuciones recibió el
permiso del Comité Revolucionario para
poner a prueba su idea de que los
pacientes mentales deberían ser
tratados con amabilidad y
consideración, como a personas
enfermas y no como bestias o
criminales. Si su experimento hubiera
fracasado, probablemente Pinel hubiera
perdido la cabeza, pero
afortunadamente resultó un rotundo
éxito.
Las concepciones del siglo XIX En esta época los hospitales mentales
sobre causas y tratamiento de los estaban controlados por personas legas,
trastornos mentales. Cambio de que se dedicaban a tratar a los lunáticos,
actitud hacia la salud mental a las únicas medidas terapéuticas
principios del siglo XX. Asistencia en disponibles eran las drogas, las sangrías y
los purgantes, cuyos resultados eran nulos.
los hospitales mentales durante el
siglo XX. Durante la segunda mitad del siglo, los
alienistas fueron obteniendo un mayor
En la primera mitad del siglo XIX, los control en los manicomios, e incorporaron
hospitales mentales estaban la terapia de organización moral a sus
controlados esencialmente por propios procedimientos rudimentarios
personas legas debido a la físicos médicos.
preeminencia de la organización moral
para el tratamiento de los «lunáticos».

De hecho, no se disponía de
tratamientos eficaces para los
trastornos mentales, y por lo tanto las
únicas medidas terapéuticas
disponibles eran las drogas, las
sangrías y los purgantes, cuyos
resultados eran nulos. Sin embargo,
durante la segunda mitad del siglo, los
alienistas fueron obteniendo un mayor
control en los manicomios, e
incorporaron la terapia de organización
moral a sus propios procedimientos
rudimentarios físicos médicos.

Resulta difícil clasificar las perspectivas


modernas sobre la conducta anormal en
categorías independientes y
homogéneas, o trazar sus precedentes
históricos, sin dar una impresión de
arbitrariedad y simplicidad.

Sin embargo, poco a poco empezaron a


producirse importantes avances, que
promovieron la modificación de las
actitudes del público en general hacia
los pacientes mentales. En América, el
trabajo pionero de Dix tuvo su
continuidad en el de Clifford Beers
(1876-1943), cuyo libro Una mente que
se encontró a sí misma fue publicado en
1908. Beers, graduado Yale, describió
su propio colapso mental, y contó los
terribles tratamientos que recibió en tres
conocidas instituciones de la época.

Perspectivas contemporáneas de la
conducta anormal. El Ya que el movimiento de higiene mental
establecimiento del vínculo entre el ganaba terrero en los Estados Unidos,
cerebro y el trastorno mental tales avances permitieron que se pudieran
introducir en lo que es hoy como la
perspectiva científica y experimental de la
Mientras que el movimiento de higiene
conducta patológica, y la aplicación del
mental ganaba terreno en los Estados
conocimiento científico al tratamiento de las
Unidos durante los últimos años del
personas con trastornos
siglo XIX, se estaban produciendo, tanto
dentro como fuera de sus fronteras,
enormes descubrimientos tecnológicos.
Tales avances permitieron introducirse
en lo que hoy conocemos como la
perspectiva científica y experimental de
la conducta patológica, y la aplicación
del conocimiento científico al
tratamiento de las personas con
trastornos.
Describiremos cuatro temas
fundamentales en la psicología clínica
que abarca el siglo XIX y el siglo XX, y
que han ejercido una influencia muy
poderosa sobre nuestra concepción
contemporánea de la conducta
patológica:
(1) descubrimientos biológicos,
(2) desarrollo de un sistema de
clasificación de los trastornos mentales,
(3) la aparición de perspectivas de
causación psicológica, y
(4) el desarrollo de la investigación
psicológica experimental.

Los avances más inmediatamente


observables se produjeron en el estudio
de los factores biológicos y anatómicos
que subyacen a los trastornos físicos y
mentales.

días es la paresia general, que produce


parálisis y locura, y suele provocar la
muerte en un plazo de dos a cinco años
La patología como un fenómeno
causal. La patología humana es la rama de la
medicina encargada del estudio de las
Con la aparición de la moderna ciencia enfermedades en las personas. De forma
experimental durante la primera mitad más específica, esta disciplina se encarga
del siglo XIX, los conocimientos sobre del estudio de los cambios estructurales
anatomía, fisiología, neurología, química bioquímicos y funcionales que subyacen a
y medicina general, avanzaron la enfermedad en células, tejidos y
rápidamente. Tales avances condujeron órganos.
a la progresiva identificación de la
patología biológica u orgánica que La patología utiliza herramientas
subyace a muchas dolencias físicas. moleculares, microbiológicas,
Los científicos comenzaron a buscar la inmunológicas y morfológicas para tratar de
causa orgánica de los trastornos físicos. explicar la etiología y manifestaciones
El siguiente paso lógico se basaba en la clínicas (signo y síntoma) que presentan
idea de que también el trastorno mental los pacientes, al tiempo que propone bases
era una enfermedad derivada de una racionales para el tratamiento y profilaxis.
disfunción orgánica, en este caso del Suele considerarse como el enlace entre
cerebro. las ciencias básicas y las ciencias clínicas.

Es importante destacar aquí que si bien Por convención, la patología suele dividirse
el descubrimiento de la base orgánica para su estudio en dos grandes ramas: la
de los trastornos mentales explicaba el patología general, que se ocupa de las
«cómo», en la mayoría de los casos no reacciones de las células y tejidos frente a
lograba explicar el «porqué». Con estímulos anormales y defectos genéticos;
frecuencia en la actualidad esto sigue y la patología sistémica, que analiza las
siendo así. alteraciones de órganos y tejidos
especializados.
El establecimiento de las bases
psicológicas de los trastornos
mentales. Durante cinco décadas de observación,
terapias y escritos, Freud desarrollo una
No obstante el énfasis de estos años teoría global de la psicopatología que ponía
sobre la investigación biológica, el acento en la dinámica interna de los
también se produjeron importantes motivos inconscientes
avances en la comprensión de los
factores psicológicos de los trastornos
mentales. Los primeros pasos en este
sentido fueron debidos a Sigmund
Freud (1856-1939), que es por cierto el
psicólogo teórico más citado de todo el
siglo XX (Street, 1994).

Durante cinco décadas de observación,


terapias y escritos, Freud desarrollo una
teoría global de la psicopatología que
ponía el acento en la dinámica interna
de los motivos inconscientes (lo que a
menudo se denomina psicodinámica)
que supone el núcleo de la perspectiva
psicoanalítica. Asimismo, los métodos
que utilizaba para estudiar y tratar a sus
pacientes se denominaron
psicoanálisis.