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Hugo Rafael Chávez Frías ( escuchar) (Sabaneta, Barinas, Venezuela, 28 de

julio de 1954-Caracas, 5 de marzo de 2013) fue


un político y militar venezolano, presidente de la República Bolivariana de
Venezuela desde el 2 de febrero de 1999 hasta su fallecimiento en 2013. Fue también líder
del Movimiento Quinta República desde su fundación, en 1997, hasta 2007, cuando se
fusionó junto a otros partidos para crear el Partido Socialista Unido de Venezuela (PSUV),
que dirigió hasta 2012.
Nacido en una familia de clase trabajadora en Sabaneta, Barinas, Chávez se convirtió en
un oficial de carrera del ejército; tras desencantarse con el sistema político venezolano del
momento, basado en el Pacto de Puntofijo,1 fundó el clandestino Movimiento Bolivariano
Revolucionario 200 (MBR-200) a principios de la década de 1980. Chávez encabezó
al MBR-200 en un fallido golpe de Estado contra el gobierno de Acción Democrática del
presidente Carlos Andrés Pérez en 1992, golpe por el que fue encarcelado. Es liberado de
prisión en 1996 por un indulto del presidente Rafael Caldera,2 fundó el partido
político Movimiento Quinta República y fue elegido presidente de Venezuela en
las elecciones de 1998. Fue reelegido nuevamente en las elecciones del año 2000, poco
después se enfrentó a un fallido golpe de Estado en su contra en 2002, al que le siguió el
llamado «Paro petrolero», que se prolongó hasta 2003. Ganando el referéndum
presidencial de 2004, es reelecto en las elecciones de 2006, donde obtuvo más del 60%
de los votos y volvió a obtener la victoria en las elecciones de octubre de 2012,3 pero no
pudo juramentarse como presidente, planeado para el 10 de enero de 2013, debido a que
la Asamblea Nacional de Venezuela pospuso la investidura para permitirle recuperarse
en Cuba del cáncer que padecía.4 Diagnosticado con cáncer desde junio de 2011, Chávez
fallece en Caracas el 5 de marzo de 2013 a la edad de 58 años.56
Tras aprobar una nueva constitución en 1999, Chávez centró sus políticas en implementar
una serie de reformas sociales como parte de la llamada «Revolución Bolivariana»,
descrita como un tipo de revolución socialista. Gracias a unos ingresos petroleros récord
durante la década de 2000, su gobierno nacionalizó industrias estratégicas, creó
los Consejos Comunales de participación democrática e implementó una serie de
programas sociales conocidos como Misiones Bolivarianas para ampliar el acceso de la
población a la alimentación, la vivienda, la sanidad y la educación. 789101112131410151617 Con
Venezuela recibiendo grandes beneficios por la venta de petróleo y con la caída de los
índices de pobreza y las mejoras en la alfabetización y la igualdad de ingresos, la calidad
de vida mejoró, principalmente entre 2003 y 2007.818 Al final de la presidencia de Chávez,
en la década de 2010, la economía del país empezó a titubear, mientras que la pobreza,188
19 la inflación19 y la escasez se incrementaron, lo que sus críticos achacaron a las acciones

económicas de su gobierno en años anteriores, como los controles de precios192021 y el


gasto «excesivo e insostenible».222324 Durante su presidencia, el país experimentó
un aumento significativo de la criminalidad, especialmente de la tasa de homicidios2526 y en
sus últimos años aumentó la percepción de corrupción en el gobierno y la policía.27 El uso
de leyes habilitantes28 y de formas de comunicación definidas como «propaganda
bolivariana» también fueron polémicas.293031
A nivel internacional, Chávez se alineó con el gobierno de la República Popular de
China desde 199932, así como con el gobierno comunista de Cuba presidido por Fidel y
luego por Raúl Castro, y los gobiernos de izquierdas de Evo Morales (Bolivia), Rafael
Correa (Ecuador), Tabaré Vázquez y Pepe Mujica (Uruguay), Lula da Silva (Brasil), Nestor
Kirchner y Cristina Fernández(Argentina) y Daniel Ortega (Nicaragua). Su presidencia fue
vista como parte de la llamada «Marea rosa» de América Latina. Chávez describió sus
políticas como «anti-imperialistas», se describía a sí mismo como marxista3334 y fue un
importante adversario de la política exterior de Estados Unidos y el capitalismo liberal.35
Apoyó la cooperación en América del Sur y el Caribe y jugó un papel decisivo en la
creación de la Unión de Naciones Suramericanas (UNASUR), la Comunidad de Estados
Latinoamericanos y Caribeños, la Alianza Bolivariana para los Pueblos de Nuestra
América, el Banco del Sur y la red de televisión regional TeleSUR. Sus ideas, estilo y
propuestas están relacionadas con el bolivarianismo y el Socialismo del siglo XXI.
Biografía
Juventud y familia
Hugo Rafael Chávez Frías fue el segundo de los seis hijos del matrimonio de Hugo de los
Reyes Chávez y Elena Frías, ambos maestros de educación primaria.36 Creció en el
humilde ambiente de un pequeño pueblo del llano venezolano.37 A corta edad, sus padres
le confiaron su crianza a su abuela paterna, Rosa Inés Chávez. Desde joven se aficionó
al béisbol, el cual practicó más adelante. Fue monaguillo y poseía inclinaciones por la
pintura, la música, la escritura creativa y el teatro.
Se casó dos veces.38 La primera con Nancy Colmenares, de humilde familia procedente
de Sabaneta de Barinas, con quien procreó a Rosa Virginia, María Gabriela y Hugo
Chávez Colmenares.39 Asimismo, durante diez años mantuvo una relación sentimental con
la historiadora Herma Marksman, con quien mantuvo afinidad ideológica.40 Su segundo
matrimonio fue con la periodista Marisabel Rodríguez, de quien se separó en el año 2003 y
con quien procreó a su última hija, Rosinés.38

Educación y vida militar


Hugo Chávez completó en 1966 la educación primaria en el Grupo Escolar Julián Pino y
posteriormente cursó el bachillerato en el Liceo Daniel Florentino O'Leary de Barinas,
donde obtuvo el título de Bachiller en Ciencias en 1971.41
Tres semanas después de graduarse ingresó a la Academia militar de Venezuela, donde
se graduó y recibió el título de licenciado en Ciencias y Artes Militares, en la especialidad
de Ingeniería, mención terrestre, egresando con el grado de subteniente, el 5 de julio de
1975.42 En ese mismo año realiza un curso en Comunicación en la Escuela de
Comunicación y Electrónica de las Fuerzas Armadas.43
Se destacó por obtener las más altas calificaciones en los diversos cursos que realizó en
el seno de las Fuerzas Armadas.42 Más tarde, en el año de 1977 es ascendido a tenientey
realiza el Curso Medio de Blindados del Ejército en 1979, donde ocupa el primer lugar
entre todos los alumnos.43 Ya para el año de 1982 es ascendido a capitán, luego realizó el
Curso Avanzado de Blindados en 1983, donde ocuparía nuevamente el primer lugar entre
todos los alumnos.43
Después fue profesor de estudios superiores44 y participó en el Curso Internacional de
Guerras Políticas realizado en Guatemala en 1988.43 Luego cursó
una maestría en Ciencias Políticas en la Universidad Simón Bolívar en los años 1989 y
1990, tesis por terminar.44 Continuó su carrera militar en las Fuerzas Armadas hasta
ascender al grado de teniente coronel en 1990.42 Por último, realizó un Curso de Comando
y Estado Mayor en la Escuela Superior del Ejército en los años de 1991 y 1992.43
En las Fuerzas Armadas Nacionales ocupó varios cargos, entre ellos el de Comandante
del Pelotón de Comunicaciones y del Batallón de Cazadores Cedeño entre 1975 y 1977;
Comandante de Pelotón y Compañía de Tanques AMX-30 del Batallón Blindado Bravos de
Apure en Maracay, entre 1978 y 1979; Comandante de Compañía y jefe del Departamento
de Educación Física en la Academia Militar de Venezuela entre 1980 y 1981, siendo al año
siguiente, jefe del Departamento de Cultura de dicha Academia.45
Su último cargo militar fue el de comandante del Batallón de Paracaidistas "Coronel
Antonio Nicolás Briceño", del Cuartel Páez, en Maracay, desde 1991 hasta el 4 de febrero
de 1992.45

Inicios en la política
Movimiento Bolivariano Revolucionario 200
En 1982 fundó el Movimiento Bolivariano Revolucionario 200 (MBR-200), en alusión a los
doscientos años del natalicio de Simón Bolívar, que se cumpliría un año más tarde. El 17
de diciembre de ese año con el aniversario de la muerte de Simón Bolívar, juró bajo
el Samán de Güere, junto con Felipe Antonio Acosta Carlés, Yoel Acosta
Chirinos, Francisco Arias Cárdenas, Jesús Urdaneta Hernández y Raúl Isaías Baduel,
reformar el Ejército e iniciar una lucha para construir una nueva República.4647 Este
movimiento estaba formado por oficiales de rango medio cuya ideología era bolivariana,
mezclada con algunas ideas de Simón Rodríguez y de Ezequiel Zamora ("El árbol de las
tres raíces"). Por este tiempo, Hugo Chávez inicia una relación sentimental e ideológica
con la historiadora socialista Herma Marksman. Mantiene asimismo contactos con
personas de la izquierda venezolana. En 1985 fue destacado en el pueblo de Elorza,
en estado Apure. En 1986 fue ascendido a Mayor y en 1988 fue designado ayudante del
secretario del Consejo Nacional de Seguridad y Defensa, ubicado en el Palacio de
Miraflores. En 1989 observó con indignación la represión del Ejército contra manifestantes
civiles en el Caracazo, que arrojó un número no precisado de víctimas fatales.
En 1991 asumió el mando de la Brigada de Paracaidistas "Coronel Antonio Nicolás
Briceño", con base en Maracay. Escribió, en secreto, el Proyecto de gobierno de
transición y el Anteproyecto Nacional "Simón Bolívar". A fines de ese año, los conjurados
fijan fecha a la sublevación: principios del mes de febrero.

Golpe de estado de febrero de 1992


Artículo principal: Golpe de Estado de febrero de 1992 en Venezuela

Hugo Chávez, anunciando su arresto y llamando a las tropas insurgentes a rendirse.

A las 11:00 (UTC) del 4 de febrero de 1992, comienza la sublevación con comandos
operando simultáneamente en Maracaibo, Caracas, Valencia y Maracay. En
Maracaibo, Francisco Arias Cárdenas logra apoderarse de la sede del gobierno regional y
toma prisionero al Gobernador del Zulia, Oswaldo Álvarez Paz. En Caracas, Chávez
establece su centro de operaciones en la sede del Museo Histórico Militar, ubicado en La
Planicie, en inmediaciones del Palacio de Miraflores, mientras que sus fuerzas toman la
estación estatal Venezolana de Televisión. Otro grupo se enfrenta a la Guardia Nacional
de Venezuela en La Casona, mientras que otros intentaron tomar el Palacio de
Miraflores.48 Chávez decidió rendirse y pide hacerlo por televisión. En horas del mediodía
Chávez se presentó ante las cámaras de televisión diciendo "Buenos días", luego identificó
su movimiento: "este mensaje bolivariano". Reconoció la labor de sus copartidarios:
"ustedes lo hicieron muy bien". Reconoció su derrota: "Nosotros aquí en Caracas no
logramos controlar el poder". Lanzó un reto: "lamentablemente, por ahora, los objetivos
que nos planteamos no fueron logrados" Asumió la responsabilidad: "Asumo la
responsabilidad de este movimiento militar bolivariano" y dio un mensaje de esperanza: "El
país tiene que enrumbarse hacia un destino mejor".49
El recuento de muertos se dio a conocer el día 5 de febrero. De acuerdo a cifras oficiales
del Ministerio de la Defensa,50 hubo 14 muertos y 53 heridos. No obstante, estimaciones
extraoficiales ubican dicho saldo en 50 muertos y más de 100 heridos.50
Los combatientes en Valencia y Maracay se rindieron, mientras Chávez era llevado
prisionero al Cuartel San Carlos al norte de Caracas. Al día siguiente de la rebelión, el
expresidente Rafael Caldera, parlamentario y principal dirigente del partido socialcristiano
COPEI (COPEI), dirigió un discurso ante el Congreso en el que atacó duramente a Pérez,
justificando en cierta forma el alzamiento militar ("No se le puede pedir al pueblo que
defienda la democracia cuando tiene hambre"). A los pocos días, el gobierno decide
trasladarlo a una cárcel ubicada en San Francisco de Yare, estado Miranda. El 27 de
noviembre de ese mismo año otro grupo de oficiales, generalmente de la Fuerza Aérea, se
sublevaron infructuosamente contra el gobierno. Todos estos hechos debilitaron al
gobierno de Carlos Andrés Pérez. Se inició un juicio en el Congreso que culminaría con su
remoción de la presidencia el 20 de mayo de 1993, acusándolo de corrupción. Rafael
Caldera fue el principal beneficiado político de la rebelión. Pocos meses después Caldera
se deslinda del Partido Social Cristiano COPEI, fundó "Convergencia" y se lanza a la
candidatura para las elecciones presidenciales de 1993, las cuales ganó, mientras que
Chávez, desde la cárcel llamó a la abstención.
Chávez, junto con los principales líderes de la intentona, pasó dos años en la prisión de
San Francisco de Yare esperando juicio. Allí coescribió Cómo salir del laberinto, mientras
su popularidad aumentaba.51 Chávez fue liberado el 27 de marzo de 1994 tras el indulto
que le otorgó Caldera, como parte de un acuerdo político con sectores de izquierda, como
el MAS y el PCV,52 para lograr apoyo a su gobierno.

Campaña presidencial
Véase también: Elección presidencial de Venezuela (1998)

Símbolo del Movimiento Quinta República(MVR) fundado por Hugo Chávez.

Ya libre, Hugo Chávez empezó una campaña de no votar en las siguientes elecciones,
alegando que era la mejor manera de demostrar que el país no quería seguir con las
políticas económicas y sociales vigentes en la época. El colapso de los partidos
tradicionales y el crecimiento del rechazo popular a las medidas políticas y económicas,
sumado al apoyo de políticos como Luis Miquilena y José Vicente Rangel, hicieron que
Hugo Chávez decidiera iniciar su propio movimiento político-electoral, denominado
inicialmente Movimiento Quinta República (MVR). Hugo Chávez, entre 1995 y 1997
recorrió Venezuela, explicando su proyecto político, que se basó, principalmente, en la
necesidad de convocar a una Asamblea Nacional Constituyente que "refunde la
República", según sus palabras.
La campaña política tuvo tres principales contendores: Irene Sáez Conde, Henrique Salas
Römer y Hugo Chávez Frías, quien fue apoyado por el denominado Polo Patriótico,
conformado por el Movimiento Quinta República (MVR), Movimiento al Socialismo
(MAS), Partido Comunista de Venezuela (PCV), Patria Para Todos (PPT) y otras cuatro
organizaciones menores. El candidato del partido, Acción Democrática, Alfaro Ucero,
nunca logró sobrepasar el 2% en las intenciones de voto. Irene Sáez fue apoyada por
COPEI y Salas Römer por dos nuevos partidos llamados Proyecto Venezuela y Primero
Justicia. El 8 de noviembre se celebraron las elecciones parlamentarias, en las cuales el
partido MVR obtuvo 49 de los 189 escaños de la Cámara de Diputados y el 21,3% de los
votos, porcentaje similar al obtenido por el partido Acción Democrática. Ante estos
resultados, COPEI y AD retiraron su apoyo a sus candidatos para dárselo a Henrique
Salas Römer. El 6 de diciembre, Hugo Chávez fue electo presidente de Venezuela con el
56,5% de los votos, con la promesa de cambiar la constitución de 1961 por medio de un
proceso Constituyente. 53

Presidente de Venezuela (1999-2013)


Primer período presidencial (1999-2001)
Artículo principal: Presidencia de Hugo Chávez (1999-2001)

Véase también: Revolución Bolivariana

Hugo Chávez a bordo del USS Yorktown (CG-48).

Chávez asumió el poder el 2 de febrero de 1999 y juró sobre la Constitución de 1961.54


Después del acto en el Capitolio Federal, sede del Congreso de la República se dirigió al
Palacio de Miraflores acompañado por un grupo de simpatizantes. Desde allí decretó la
activación del "Poder Constituyente". Se realizó el Referéndum constituyente el 25 de
abril de 1999 con el que se buscó modificar la Constitución de 1961 y que fue aprobado
por más del 81% de la votación. El 23 de mayo inició su programa televisivo "Aló
Presidente". Para el 20 de noviembre de 1999, la Asamblea Nacional
Constituyente terminó el proyecto de Constitución y el 15 de diciembre de 1999, el
gobierno del presidente Chávez impulsó un segundo referéndum constitucional que fue
aprobado con más del 71% de la votación popular que resultó en la ratificación de
la Constitución de Venezuela de 1999.
“Juro delante de Dios, de la Patria y de mi pueblo que sobre esta moribunda Constitución haré
cumplir e impulsaré las transformaciones democráticas necesarias para que la República tenga una
Carta Magna adecuada a los nuevos tiempos”.55
Hugo Chávez

El 30 de julio de 2000, ya con una nueva constitución, se realizaron las elecciones


generales para "relegitimar todos los poderes". El Centro Carter monitoreó las elecciones;
su reporte dijo que, debido a la falta de transparencia, la percepción de parcialidad en
el Consejo Nacional Electoral (CNE), y la presión política del gobierno de Chávez que
resultó en elecciones adelantadas, le resultó imposible validar los resultados oficiales del
CNE.56 Hugo Chávez ganó nuevamente la presidencia con el 59,76% de los votos.
Asimismo en las elecciones parlamentarias celebradas en la misma fecha, su partido logró
la mayoría de escaños en la nueva Asamblea de Venezuela con 91 curules. En agosto
visita varios países de la OPEP, con el fin de darle un papel más activo a la organización,
entre estos Iraq, entrevistándose con el líder Saddam Hussein en Bagdad.57
En 2000, las mujeres son autorizadas a integrar el ejército venezolano.58
Luego Chávez impulsó el Referéndum sindical con el fin de consultar a la población sobre
la conveniencia o no de renovar la cúpula de los dirigentes de los trabajadores del país
este referéndum fue aprobado por la mayoría de los electores que participaron en la
consulta con más del 62% de los votos.59
El 13 de febrero de 2001, fue capturado en Venezuela un guerrillero colombiano del ELN,
los impases de la detención generaron un conflicto diplomático con el gobierno del
presidente colombiano Andrés Pastrana y que se denominó el Caso Ballestas.60

Segundo período presidencial (2001-2007)


Artículo principal: Presidencia de Hugo Chávez (2001-2007)

Véase también: Elecciones generales de Venezuela de 2000

Hugo Chávez y Vladímir Putin en 2004.

En septiembre se realizó en Caracas la Segunda Cumbre de la Organización de Países


Exportadores de Petróleo (OPEP). A finales de octubre recibe en la capital a Fidel Castro,
presidente de Cuba. A principios del 2001 realiza una gira por varios países asiáticos. El
30 de mayo asiste en Indonesia a una reunión del Grupo de los 15.
El Congreso aprobó un Decreto Habilitante que le otorgaba poderes especiales al
presidente para aprobar un conjunto de leyes, incluyendo la Ley de Tierras, que impulsaba
una Reforma agraria, una nueva Ley de Hidrocarburos y la Ley de Pesca.61Si bien fueron
aprobadas unas 49 leyes, la oposición dirigida principalmente por la patronal más
importante del país Fedecámaras y la Confederación de Trabajadores de
Venezuela (CTV), se concentran en luchar contra las tres leyes antes mencionadas.
En noviembre, en cadena nacional de Radio y televisión, mostró unas fotos de niños
afganos, víctimas de los bombardeos de Estados Unidos en la Guerra de Afganistán y
exclamó: "No se puede combatir el terror con más terror". El Departamento de Estado de
los Estados Unidos rechazó estas declaraciones y llamó a su embajadora en Caracas.62
El 10 de diciembre, mientras daba un discurso en la Base Aérea Francisco de Miranda,
mejor conocida como La Carlota, en el este de Caracas, varias personas manifestaron en
contra de sus políticas. Fedecámaras y la CTV llamaron a un primer paro nacional. Si bien
el paro fue calificado como exitoso, la oposición no logró su objetivo de hacer retroceder al
gobierno con el paquete de leyes habilitantes.
Golpe de estado de abril de 2002
Artículo principal: Golpe de Estado en Venezuela de 2002

En enero renuncia Luis Miquilena, ministro del Interior. El 7 de febrero, un coronel de


aviación de nombre Pedro Luis Soto, intervino en un foro televisado y pidió la renuncia de
Chávez. Poco después lo harían los oficiales Pedro José Flores, Carlos Molina Tamayo,
Ovidio Poggioli y Guaicaipuro Lameda Montero. El 5 de marzo, Fedecámaras, CTV,
la Universidad Católica Andrés Bello y la cúpula de la Iglesia católica firmaron un pacto
contra Chávez.63 El 7 de abril en el Aló Presidente número 101, el presidente Chávez
anunció por televisión el despido de altos gerentes de la empresa PDVSA. Las protestas
en las calles se intensificaron. El 9 de abril, la CTV y Fedecámaras anuncian el paro
general de 24 horas para apoyar a los gerentes de PDVSA. La oposición convocó el 11 de
abril a una marcha que reunió a cientos de miles de personas, que originalmente iba
destinada y autorizada hasta la sede de PDVSA ubicada en Chuao,64 pero los ánimos se
caldearon y fue desviada hacia al Palacio de Miraflores, el cual se encontraba rodeado por
manifestantes partidarios de Chávez. Al llegar al centro de la ciudad, las protestas se
convirtieron en violentos disturbios y enfrentamientos entre los opositores, los partidarios
del gobierno y la intervención de la Guardia Nacional y la Policía Metropolitana de
Caracas.3765
Durante los hechos, Chávez se encontraba en el Palacio de Miraflores, desde donde se
dirigió al país en Cadena nacional y solicitó a las Fuerzas Armadas la activación del
llamado Plan Ávila,66 un plan especial de las Fuerzas Armadas venezolanas reservado
para cuando hay una conmoción interna que amenaza la estabilidad y seguridad nacional.
Mientras tanto, los directivos de las estaciones de televisión privadas decidieron dividir la
imagen transmitida. En una mitad de la pantalla se veía a Hugo Chávez y en la otra, las
escenas de los disturbios que ocurrían en el centro de Caracas.67 El gobierno, ante esto,
respondió a través de CONATEL sacando del aire a dichas televisoras. A partir de la 1:30
p.m. comenzaron a reportarse personas heridas y muertas durante los disturbios.
Terminando la tarde, las televisoras transmitieron un mensaje (que luego se presumió que
pudo haber sido previamente grabado, según investigaciones que hicieron instituciones del
estado y reporteros como Otto Neustald de la cadena CNN acerca de lo ocurrido ese día)
de un grupo de almirantes y generales que desconocían al gobierno de Hugo Chávez y
quienes afirmaron que para ese momento habían ya fallecido seis ciudadanos víctimas de
los hechos ocurridos en la manifestación. Poco después, Venevisión transmitió imágenes
en las cuales, supuestamente, un grupo de afectos al gobierno de Chávez disparaba
desde el puente Llaguno (ubicado en medio de la manifestación) hacía el sur (dirección en
la cual tendrían ángulo visual de los manifestantes que por ahí transitaban, mas no de
alcance balístico).68 Estas imágenes, según Chávez y voceros de su gobierno, eran
editadas y nunca se muestra a quiénes les disparaban, aunque el locutor hablando desde
el estudio, decía que disparaban a los manifestantes. Los tiradores dirían, días después,
que ellos disparaban en modo de defensa en contra de unos francotiradores apostados en
los pisos superiores de edificios cercanos y contra funcionarios de la policía Metropolitana
de Caracas. Finalmente, hubo doce muertos.69 Nueve policías metropolitanos y dos
efectivos de la Guardia Nacional fueron enjuiciados por varias de esas muertes. Se acusa
de francotiradores (entre ellos a un concejal del partido oficialista MVR, imputado ante el
Tribunal 26 de Control)70 de ser los causantes de los decesos,71 si bien fueron declarados
inocentes en 2004.
En horas de la noche, el presidente Chávez fue presionado por los militares que lideraban
el golpe, quienes le exigieron entregarse y renunciar so pena de atacar el palacio
presidencial, aún rodeado de civiles partidarios del gobierno.72 A las 12:00 AM
aproximadamente, el general Lucas Rincón Romero, ministro de la Defensa para el
momento, se dirigió al país por televisión y expresó que al presidente "se le solicitó la
renuncia, la cual aceptó". En horas de la madrugada del 12 de abril, Chávez accedió a
entregarse, abandonó el Palacio de Miraflores y fue transportado inicialmente a la base
militar ubicada en Fuerte Tiuna en Caracas. Las imágenes de lo ocurrido ese día dentro
del palacio presidencial fueron captadas por las cineastas Kim Bartley y Donnacha O'Brien
en el documental "La Revolución no será trasmitida".
En horas de la tarde del día 12 de abril se autojuramentó Pedro Carmona, presidente de
Fedecámaras, como presidente interino. Acto seguido, el procurador general designado
por Carmona, Daniel Romero,73 leyó un decreto que derogó las leyes habilitantes, disolvió
el Parlamento, el Tribunal Supremo de Justicia, la Fiscalía, la Defensoría del Pueblo y se
dio a sí mismo poderes por encima de la Constitución, lo que causó una gran indignación
entre los partidarios del Presidente Chávez y en algunos sectores moderados de la
oposición y terminó por restarle apoyo internacional. Catorce presidentes
latinoamericanos, reunidos en la XVI Cumbre del Grupo de Río, condenaron la interrupción
del orden constitucional en Venezuela e instaron a la normalización de la institucionalidad
democrática.74 El gobierno de Colombia fue el único de Latinoamérica en reconocer a
Pedro Carmona.75
El sábado 13 de abril, desde horas de la mañana, muchos seguidores de Chávez
comenzaron a manifestarse en Caracas. La autopista que enlaza la capital con el oriente
fue cerrada por los manifestantes, al igual que la autopista que la comunica con La Guaira.
De ese modo, igualmente comenzaron protestas en todo el país, algunos canales de
televisión solo se limitaron a transmitir películas y series de dibujos animados, en lo que
fue denominado una censura informativa.7677 Los venezolanos, ya en la tarde de ese
sábado, comenzaron a enterarse de lo que sucedía gracias la cadena de noticias CNN.
También la cadena radial Caracol de Colombia ofreció información sobre lo que acontecía.
Los captores de Chávez lo trasladaron a una base naval en Turiamo, donde escribe una
nota dirigida a los venezolanos expresando: "No he renunciado al poder legítimo que el
pueblo me dio".78 De aquí, Chávez es trasladado a la Isla La Orchila con la intención de
convencerlo para llevarlo fuera del país por su propia solicitud.
En la noche de ese día partidarios de Chávez lograron tomar el canal
televisivo Venezolana de Televisión, tomada previamente por la policía de la gobernación
del estado Miranda, la cual era controlada por Enrique Mendoza, gobernador de la entidad
mencionada y agudo opositor a Hugo Chávez. Un batallón asentado en Maracay, bajo el
mando del General Raúl Isaías Baduel, declaró su adhesión a la Constitución "que el
pueblo venezolano libérrimamente se dio" y activó lo que llamaron la Operación de
Rescate de la Dignidad Nacional. Los partidarios de Chávez tomaron el Palacio de
Miraflores, abandonado por los golpistas a primeras horas de la tarde. El Presidente del
Congreso tomó juramento al vicepresidente, Diosdado Cabello, como presidente
provisional. Horas más tarde, en la madrugada del 14 de abril, un grupo de comando libera
a Chávez en La Orchila y lo traslada a Caracas por vía aérea. Diosdado Cabello le
transfiere el mando. Chávez se dirige a la nación, mostrando un crucifijo y llama a la
calma. El gobierno de Chávez, sus simpatizantes y la gran mayoría de las fuentes de
referencia y de información fuera de Venezuela consideran al derrocamiento temporal de
Hugo Chávez como producto de un fallido golpe de Estado por tratarse de un intento de
derrocar mediante la fuerza a un presidente electo democráticamente.
El 14 de agosto de 2002, el Tribunal Supremo de Justicia dictó una sentencia según la cual
no ocurrió un golpe de estado en Venezuela.79 Esta decisión fue acatada, pero no
compartida por Chávez. En el 2005 fue anulada por el mismo tribunal.8081
Paro petrolero de 2002-2003
Artículo principal: Paro petrolero de 2002-2003

Hugo Chávez en 2003.

Semanas después de haberse efectuado el golpe contra Chávez, se reiniciaron las


protestas opositoras. A mediados de año, un grupo de catorce militares activos de alto
rango y retirados que habían estado implicados en el golpe de abril.82 se pronunciaron en
contra del gobierno en la Plaza Altamira; declarándose en desobediencia. Día a día, más
militares se unieron a la protesta hasta alcanzar a unos 120 oficiales; el gobierno decidió
no reprimir ni sofocar la protesta militar.8384
El 2 de diciembre de 2002, días después de la creación de una mesa de diálogo y
acuerdos patrocinada por la OEA y el Centro Carter, en la cual sectores del gobierno y la
oposición se sentaron para intentar reconciliarse, comenzó un nuevo paro general
convocado por los sindicatos opuestos al gobierno, Fedecámaras, el grupo "Gente del
Petróleo" (conformado por miembros de PDVSA); asimismo contó con el apoyo de
diversos sectores de la oposición.8586
Su duración inicialmente era de 24 horas, pero se prorrogó hasta convertirse en una
huelga indefinida. La petición central de los huelguistas era la renuncia del presidente, o la
realización de un referendo consultivo sobre la continuidad de Chávez. Chávez no
renunció, y el paro se mantuvo durante 62 días.[cita requerida]
El 5 de diciembre, la tripulación del buque petrolero Pilín León se declaró en rebeldía y
fondeó el buque en el canal de navegación del lago de Maracaibo.87
Gran parte de los medios de comunicación nacionales transmitieron con acercamiento lo
que acaecía diariamente con respecto al paro petrolero y otros acontecimientos derivados,
lo más destacados por su seguimiento y apoyo (poco parcializado) al paro
fueron RCTV, Globovisión y Venevisión, así como otros medios tales como periódicos o
emisoras de radio, aunque muchos cesaron su transmisión, y otros censurados.88
Se insiste en que el paro además era un paro forzoso, ya que en muchas empresas,
fábricas y locales comerciales los trabajadores querían continuar sus
labores,[cita requerida]pero era una decisión ya tomada por las directivas empresariales de las
respectivas empresas.89
La paralización llegó a su clímax cuando se afectó a la petrolera estatal, PDVSA. Miles de
los empleados de la empresa abandonaron sus puestos de trabajo y, según el gobierno,
algunos cometieron sabotajes en las mismas para intentar paralizar la empresa.90
Diversas protestas se presentaban en el país, en especial Caracas, la principal y ciudad y
la más polarizada, las protestas se caracterizaban por llegar a lugares específicos, ambos
sectores, tanto de gobierno y oposición, protestaron en apoyo o rechazo al paro
respectivamente.91
Por iniciativa del nuevo presidente brasileño, Lula Da Silva, se conformó un grupo de
"países amigos de Venezuela", entre los que se
encontraba Brasil, Chile, México, España, Portugal, Estados Unidos (hasta ese momento,
Chávez no tenía buenas relaciones con los presidentes de todos estos países con
excepción de Brasil) y algunas personalidades estadounidenses como el
expresidente Jimmy Carter.92
El gobierno llamó a ex empleados de PDVSA y a técnicos de Universidades y de las
Fuerzas Armadas con el objeto de que hicieran funcionar nuevamente a la empresa
petrolera. Para finales de diciembre este objetivo prácticamente estaba logrado, lo cual fue
un duro golpe para los propulsores del paro. Éste se fue debilitando con el paso de los
días. A mediados de enero de 2003, el gobierno logró recuperar el control total de PDVSA.
El Estado decidió despedir a 15 mil empleados por razones inciertas, una de las cuales fue
la abstinencia de recurrir a sus puestos de trabajo por un largo período.939495
El 21 de diciembre se logró recuperar el buque tanquero Pilín León y conducirlo a puerto
seguro por el canal de navegación del Lago de Maracaibo y por debajo del puente Rafael
Urdaneta.9697
Finalmente el paro fue cesado por ordenes de la oposición debido a la "presión
internacional", después nacerían movimientos para convocar un referéndum, años
posteriores.9899
Sistema Nacional de Misiones o «Misiones Bolivarianas»
Artículo principal: Sistema Nacional de Misiones
Indígenas de la etnia wayuu aprenden a leer y escribir con la misión Robinson.

Hugo Chávez implantó una política de programas sociales, muy activo y que desde
el 2003 son llamados "misiones", las más publicitadas son las educativas, la Misión
Robinson para enseñar a leer y a escribir en los barrios populares, basada en métodos
venezolano-cubanos. La Misión Ribas para facilitar los estudios primarios y la Misión
Sucre para los secundarios y universitarios. Además de estas, existe la Misión Barrio
Adentro que consiste en un Programa médico-asistencial para las zonas más deprimidas
del país y la Misión Vuelvan Caras que consiste en un incentivo del gubernamental para la
producción de bienes y servicios por parte de las sociedades organizadas conocidas como
"Consejos Comunales". En total son veintiuna100 misiones sociales. Según cifras del
Ministerio para la Vivienda y el Hábitat, no se ha alcanzado la cifra de 100.000 casas
anuales necesarias para detener el incremento del déficit de viviendas en Venezuela. De
hecho, desde 1999 hasta el 2007, el Ejecutivo nacional solo había podido construir cerca
de 260.000 soluciones habitacionales. El déficit de viviendas se ubicaba en 1,8 millones de
unidades en el 2007.101
Referéndum revocatorio
Artículo principal: Referéndum de 2004

Entre abril y mayo se hizo la recolección de firmas. El 3 de junio de 2004, el Consejo


Nacional Electoral anunció que el mínimo de firmas necesarias se había recolectado y
quedaba activado el referéndum. Chávez se dirigió al país en cadena nacional y expresó
más o menos: "Hasta ahora han jugado ustedes, ahora me toca jugar a mí... Nos vemos
en Santa Inés". Y con ello comenzó su campaña para ganar el Referéndum, cuya fecha se
fijó en agosto. Para sacarlo del gobierno, la oposición debía obtener más de 3,70 millones
de votos, número que obtuvo Chávez en su reelección del año 2000; pero también, para
lograr eso, los votos a favor del Presidente tenían que ser menores a esa cantidad. El
referéndum se realizó el 15 de agosto. El 40,64% (3.989.008) estaba en contra del
presidente, pero el 59,06% (5.800.629 personas) estaba a su favor. De esa manera
Chávez no fue revocado. La oposición denunció fraude y se deslindaron de la OEA y
del Centro Carter que sí avalaron esos resultados. Como consecuencia, la Coordinadora
Democrática se disolvió, al igual que "Gente del Petróleo" y fue un duro golpe para la ONG
"Súmate".
Elecciones regionales de 2004
Artículo principal: Elecciones regionales de Venezuela de 2004

El fenómeno del chavismo se ha extendido también a las elecciones regionales. Los


resultados de las elecciones para gobernadores y alcaldes de octubre de 2004
favorecieron a los partidos chavistas: 22 de los 24 estados quedaron en manos de
gobernadores del partido MVR. Sólo los estados Zulia y Nueva Esparta quedaron en
manos de la oposición. En otros estados, la victoria de los chavistas fue muy ajustada. Así
mismo, el chavismo se hizo con el 90 % de las alcaldías.
Expropiación de latifundios
A partir de 2005, Hugo Chávez ordenó mediante la Ley de Tierras, aprobada en 2002 un
decreto con fuerza de ley, aprobado previamente por la Asamblea Nacional, la
expropiación de latifundios y tierras aparentemente improductivas, para dársela a quien la
quiera trabajar, por la «seguridad alimentaria» y para «profundizar la revolución». Se
pretende que esta acción fue apoyada por los campesinos sin tierras y asalariados, pero
criticada por los empresarios, terratenientes, la oposición venezolana en general, Estados
Unidos,[cita requerida] y el expresidente argentino Carlos Menem, que las considera
«medidas comunistas».
Este programa ha continuado hasta la actualidad;[actualizar] en el 2008 Chávez anunció que,
durante su gobierno, aumentó en un 45% la superficie cosechada.102 Sin embargo,
también durante su gobierno las importaciones de alimentos se han quintuplicado,
convirtiendo a Venezuela en un país altamente dependiente del exterior.102
Elecciones parlamentarias de 2005
Artículo principal: Elecciones parlamentarias de 2005

En las elecciones parlamentarias del 4 de diciembre de 2005, absolutamente todos los


curules del Parlamento fueron ganados por diputados simpatizantes del presidente
Chávez, luego de que los principales partidos de oposición decidieran retirarse y llamaran
a la abstención. El argumento esgrimido por dichos partidos fue la falta de confianza en el
Consejo Nacional Electoral, si bien dicho ente cumplió con todas las exigencias que realizó
la oposición, por lo que el retiro fue calificado por los observadores internacionales de la
OEA y la Unión Europea como "muy sorpresivo". La abstención electoral fue alta y alcanzó
el 75%, aunque no llegó a superar el récord del 76% en las elecciones del 2000.103
Elecciones presidenciales de 2006
Artículo principal: Elección presidencial de 2006

En las elecciones presidenciales del 3 de diciembre de 2006 fue reelegido con una amplia
ventaja (de más de tres millones de votos) como presidente de la República Bolivariana de
Venezuela obteniendo 7.309.080 (62,84%)104 frente a 4.292.466 (36,90%) obtenidos por el
candidato de la oposición Manuel Rosales quien reconoció el resultado esa misma
noche.[cita requerida]
Partido Socialista Unido de Venezuela

Chávez, Kirchner y Lula da Silva.

Desde la asunción de Chávez al poder, el Movimiento V República ha pasado por diversas


transformaciones, que incluyen el abandono o la incorporación de integrantes notables, así
como también el apoyo o la oposición de diferentes partidos políticos.
Después de que el presidente Chávez aprobara la Ley de Tierras e Hidrocarburos por
decreto emitido en 2001, algunos de los partidos aliados se pasaron a la oposición. El
primero en hacerlo fue el MAS (Movimiento al Socialismo), tras lo cual ocurrió una fractura
en ese partido de la cual surgió "Podemos" (Movimiento Por la Democracia Social),
conformado por ex-masistas que apoyaban al presidente venezolano.
Luego, algunos miembros del propio del partido de Chávez, MVR, como Luis Miquilena, se
pasaron a la oposición en una nueva agrupación llamada "Solidaridad". Chávez también
ha tenido problemas con el partido PPT: en 2000 le quitó el apoyo por problemas en la
selección de candidatos al parlamento y cargos regionales. El propio PPT decidió volver a
Chávez después de negociar nuevos términos.
Con anterioridad a todas estas escisiones, Francisco Arias Cárdenas, uno de los más
antiguos amigos de Chávez (quien también participó en el intento de golpe de 1992), le
quitó su respaldo y se postuló como candidato a la presidencia en las elecciones de 2000,
luego de constituir su partido "Unión". Arias Cárdenas perdió las elecciones, pero siguió
activo en la oposición hasta 2005, año en el que volvió a apoyar al gobierno en las
elecciones parlamentarias.
En ese año, Eduardo Manuitt, seguidor de Chávez y gobernador del estado Guárico, fue
acusado por dirigentes emeverristas de estar tras presuntas violaciones de derechos
humanos cometidas por un cuerpo élite de la policía de la gobernación contra unas 200
personas. Los informes fueron vetados y la fiscalía investiga. Sin embargo, hay profundas
discrepancias en el chavismo en torno a este tema, a pesar de que el día cinco de mayo
de 2005 un grupo de diputados chavistas, encabezado por el diputado Raúl Esté, hizo
denuncias en la Asamblea Nacional contra el gobernador Manuitt, por corrupción,
narcotráfico y ajusticiamientos —con más de 160 asesinados con ‘tiros de gracia’ en la
cabeza— solo en el mes de noviembre del año anterior.[cita requerida]
Chávez, quien era además jefe de su partido MVR, realizó críticas constructivas contra sus
propios funcionarios y seguidores y se autocalificaba como uno de los principales críticos
de su propio gobierno[cita requerida]. Criticó públicamente a sus ministros y exministros de
Vivienda, Comunicación e Información, Salud, a los alcaldes de Caracas, etc. También ha
mencionado que hay infiltrados en su gobierno. Lina Ron, una activista, ferviente seguidora
de Chávez, afirmó una vez que "estoy con Chávez, pero no con su gobierno". Luis Tascón,
diputado del MVR, ha mencionado que todavía existe "el miquilenismo" en el gobierno y
que la corrupción se mantiene intacta.
En la campaña electoral de 2006, Chávez propuso en varias oportunidades la creación de
un partido único donde se fusionaran todas las fuerzas políticas que apoyaran su gestión
en caso de resultar electo en la elección presidencial de 2006. Luego de obtener el triunfo
en la elección, Chávez le dio nombre de 'partido unitario', Partido Socialista Unido de
Venezuela, y así logró un importante empuje a la formalización de esa propuesta.

Tercer período presidencial (2007-2013)

Votando en diciembre de 2007

Chávez asumió el 10 de enero de 2007 en el Capitolio Federal como presidente reelecto


del país para el período 2007-2013, anunciando ante la Asamblea Nacional que llevaría a
Venezuela hacía el denominado Socialismo del siglo XXI, lanzando la frase "Patria,
Socialismo o Muerte".105106
Chávez nacionalizó la empresa CANTV la mayor telefónica del país y su filial de telefonía
celular Movilnet hasta ese momento controladas por la empresa estadounidense Verizon,
el precio acordado fue de poco más de 572 millones de dólares.107 Además, también
nacionalizó La Electricidad de Caracas (EDC), empresa privada que surte de electricidad a
la capital, al comprar el 92,98% de las acciones de la compañía, a través de una Oferta
Pública de Adquisición, que involucró un acuerdo de compra-venta del 82,14% accionarial
que controlaba la estadounidense AES por 739,26 millones de dólares.

Fotografiado en La Moncloa junto con José Luis Rodríguez Zapatero en julio de 2008

El 27 de mayo de 2007 Chávez decidió no renovar la concesión para operar el canal 2 a la


empresa Radio Caracas Televisión (RCTV) que desde entonces solo puede transmitir por
cable. Esto conllevó a diversas manifestaciones populares, sobre todo de estudiantes
universitarios y periodistas opositores que no estuvieron de acuerdo con el cierre. A finales
del 2007, las relaciones diplomáticas de Venezuela con Colombia se afectaron por hechos
relacionados con el Acuerdo Humanitario, tras la aceptación de Chávez de mediar en
la Operación Emmanuel. Con España también se generó un roce diplomático durante
la XVII Cumbre Iberoamericana con el llamado incidente del "¿Por qué no te callas?".
El 11 de septiembre, se anunció el descubrimiento de una supuesta conspiración para
llevar a cabo un golpe de Estado contra Chávez.108 Al menos cinco funcionarios de
las Fuerzas Armadas de Venezuela fueron arrestados días después.109 Representantes de
medios de comunicación declararon que el presunto golpe fue un intento de desviar la
atención a la crisis financiera y otros temas de interés público.110 Desde el Golpe de
Estado en Venezuela de 2002, Chávez denunció continuamente supuestos intentos de
asesinato y conspiraciones en su contra, aunque sin llegar a presentar pruebas.111
Propuesta de reforma constitucional
Artículo principal: Proyecto de Reforma Constitucional de 2007 en Venezuela

Hugo Chávez presentó una propuesta de reforma de la Constitución que presenta a la


Asamblea Nacional y que es aprobada en tres secciones. Luego la Asamblea Nacional
presentó al Consejo Nacional Electoral el proyecto de la reforma constitucional que
convocó ese organismo para el 2 de diciembre de 2007; fue votada en dos bloques, el A y
el B.
Finalmente la reforma no fue aprobada por estrecho margen. Chávez reconoció y felicitó la
victoria de la oposición a la 1:30 de la mañana del 3 de diciembre de 2007.112 Ante el
surgimiento de informaciones que indicaban que Chávez había reconocido su derrota por
presiones del sector militar, el presidente venezolano, acompañado por el alto mando
militar, dijo a la oposición:
Sepan administrar su victoria, porque ya la están llenando de mierda, es una victoria de mierda y la
nuestra, llámenla derrota, pero es de coraje.113
Hugo Chávez

Además, haciendo alusión al estrecho porcentaje de ganancia del NO 1,41 (NO:50.7%,


SI:49.29%) y 2,11 (NO:51.05% SI:48.94%) en el bloque A y B respectivamente, Chávez
calificó a la primera victoria opositora como una "victoria pírrica",114 afirmando que "no la
hubiera querido" para sí, y advirtiendo "midan bien matemáticamente la victoria". A pesar
que la oposición ha considerado su propia victoria como un gran paso hacia la salida
democrática de Chávez del poder, algunas personas afectas al gobierno consideran ésta
una pequeña batalla.115 Varios países se pronunciaron al respecto en diversos sentidos.
Elecciones regionales de 2008
Artículo principal: Elecciones regionales de Venezuela de 2008

Dmitri Medvédev y Hugo Chávez en 2008.

Chávez se involucró directamente en este proceso electoral, que se realizó el 23 de


noviembre de 2008 donde se eligieron a los gobernadores de los estados, alcaldes de los
municipios y a los legisladores de los Consejos Legislativos Estatales, todos los cargos
optaron para el período 2008-2012.
Con excepción de los estados Zulia, Miranda y Nueva Esparta, el oficialismo consiguió la
mayoría en todos los consejos legislativos (20 de 23 parlamentos regionales, incluidos dos
donde el gobernador electo es opositor (Táchira y Carabobo).
El PSUV obtuvo la victoria en 17 gobernaciones de los 22 estados en disputa (77% de las
gobernaciones) además de vencer en el municipio más poblado: Libertador del Distrito
Capital lo que lo consolidó como el partido más votado a nivel nacional. Tomando en
cuenta los resultados individuales de los partidos, el PSUV fue la organización con más
votos en todos los estados del país exceptuando Zulia, donde Un Nuevo Tiempo fue el
más votado.
En cuanto a alcaldías, el PSUV ganó aproximadamente el 80% de las municipios del país
(más de 265 alcaldías) mejorando su resultado del 2004.
Con este resultado del 23 de noviembre el partido de gobierno pasó a controlar 19
entidades federales (17 estados de esta contienda + Amazonas y el Distrito Capital) de las
24 en las que se divide político-administrativamente Venezuela.
Referéndum constitucional de 2009
Véase también: Referéndum constitucional de Venezuela de 2009

La Constitución venezolana vigente fue impulsada por Hugo Chávez y aprobada a través
de un referéndum en 1999, Chávez propuso en diciembre de 2008 un nuevo referéndum
con el objetivo de mediante una enmienda a la constitución levantar el límite al número de
reelecciones presidenciales, así como el 5 de enero de 2009, decidió incluir también a
gobernadores, legisladores regionales alcaldes, diputados y cualquier otro cargo de
elección popular..
El referéndum se realizó el 15 de febrero de 2009, Según el boletín emitido por el CNE el
17 de febrero de 2009 el Sí a la propuesta de enmienda alcanzó 6.319.636 votos (54,86%)
y el No 5.198.006 votos (45,13%), con el 99,75% de actas transmitidas y una abstención
de 30,08%. El movimiento estudiantil opositor y diversos partidos de la oposición
reconocieron los resultados del CNE, sin embargo denunciaron un supuesto ventajismo de
las fuerzas que apoyaban el Sí.
Crisis energética de 2009-2011
Véase también: Crisis energética de Venezuela de 2009-2011

Desde finales de 2009, Venezuela sufrió una profunda crisis energética que obligó al
gobierno a aplicar el racionamiento eléctrico en todo el territorio venezolano, excepto en la
capital, Caracas, donde se aplicó un programa de ahorro energético con penalizaciones. El
detonante de esta crisis fue una profunda sequía ocasionada por el fenómeno climático
de El Niño, que afectó a los embalses del sistema hidroeléctrico del país.116 Chávez
también responsabilizó a la población por la disparidad entre la oferta y la demanda
eléctrica, acusándolos de "derrochar" energía.117118 Por su parte, la oposición
venezolana responsabilizó al gobierno de Chávez por la crisis, acusándolo de no haber
realizado las inversiones necesarias para seguir el ritmo de crecimiento de consumo
eléctrico del país,119 así como de haber descuidado la infraestructura eléctrica.120
Chávez anunció que en el 2010 se instalarían plantas eléctricas con una capacidad de
generación total de 6 GW, aunque posteriormente la meta fue reducida a 1.45 GW, con el
objetivo de resolver el problema de déficit eléctrico definitivamente.121122 El 10 de junio, el
racionamiento eléctrico fue suspendido debido a la recuperación de los embalses por el
inicio de la temporada de lluvias, y para no interrumpir la transmisión de la Copa Mundial
de Fútbol de 2010.123 Por esas fechas la crisis eléctrica no había concluido, aunque de
acuerdo al gobierno de Chávez «ya pasó lo peor».124 La crisis eléctrica fue uno de los
factores que contribuyeron en la caída del PIB venezolano de 5.8%, en el primer trimestre
de 2010.125
Caso PDVAL
Artículo principal: Caso PDVAL

A finales de mayo de 2010, se descubrieron unas 130 000 toneladas de alimentos, cifras
oficiales, pertenecientes a la empresa estatal PDVAL, con la fecha de caducidad
alcanzada.126 Estos alimentos se encontraban dentro de contenedores almacenados en
diversas partes de Venezuela, y generaron fuertes críticas desde los sectores adversos al
presidente Chávez. De acuerdo a informes internos de PDVAL, la empresa importó cinco
veces la cantidad de alimentos que era capaz de distribuir en 2008; además, los puertos
venezolanos también colapsaron al no poder manejar esta carga; y diversos organismos
públicos involucrados en el proceso de importación de alimentos no llevaron a cabo los
trámites burocráticos necesarios a la velocidad requerida.127 Hasta el momento, a tres ex-
gerentes le han sido levantado cargos por este hecho.
La oposición acusó al gobierno de Chávez de ser ineficiente y de intentar esconder a los
«verdaderos» culpables;126 criticó el hecho de que Bariven, la empresa que importó la
comida, no tenía experiencia en el manejo de alimentos;128 y que se consultó a asesores
del gobierno de Cuba, quienes recomendaron adquirir las cantidades finales.127 Aunque
Chávez calificó el episodio de «grave», también aseguró que la cantidad de alimentos
vencidos era «ínfima» en comparación con la cantidad distribuida por PDVAL desde su
creación en 2007.129 También acusó a sus opositores de intentar utilizar este incidente
para obtener ganancias políticas en las elecciones parlamentarias de 2010.130
Elecciones presidenciales de 2012

Chávez en 2012

En las elecciones presidenciales de Venezuela para el período 2013-2019 que se llevaron


a cabo el domingo 7 de octubre de 2012 en Venezuela, el presidente Hugo Chávez fue
reelecto para un tercer mandato consecutivo. Según datos del CNE Hugo Chávez Frías
obtuvo 8 185 120 votos, que representan un 55,08%, mientras que su rival Henrique
Capriles alcanzó 6 583 426, un 44,30%.131 Chávez logró la victoria en todos los estados y
el Distrito Capital con excepción de los estados Táchira y Mérida. Chávez realizó campaña
en medio de dificultades por su estado de salud. Henrique Capriles reconoció los
resultados y pidió respeto para la oposición.132
Elecciones regionales de 2012
La última elección realizada con Chávez en vida se realizó el domingo 16 de diciembre de
2012, cuando se eligieron a los gobernadores de cada entidad federal y a los legisladores
a los Parlamentos de éstas, optando para el período 2012-2016. Los resultados oficiales
reflejaron una victoria del PSUV, partido del presidente Hugo Chávez, en 20133134 de 23
gobernaciones de estado (ejecutivo estadal) y mayoría parlamentaria en 22 de 23 consejos
legislativos estadales (legislativo estadal).135136 La oposición por su parte mantuvo 3
gobernaciones y 1 consejo legislativo (Amazonas). Henrique Capriles el líder de la
oposición mantuvo la gobernación de Miranda. Estas fueron las primeras elecciones
regionales venezolanas en las que el presidente Chávez no pudo hacer campaña por sus
candidatos desde 1998, dado su estado de salud.

Cuarto período presidencial (2013)


Debido a su delicado estado de salud Hugo Chávez no pudo ejercer todas las atribuciones
de su cargo en su cuarto periodo presidencial que comenzaba en enero de 2013. Delegó
la mayoría de sus responsabilidades en su vicepresidente Nicolás Maduro.137138 Aunque
en esta situación solo se mantendría por unos pocos meses hasta su fallecimiento en
marzo de ese mismo año.
Opiniones sobre su gobierno: oposición política y encuestas
populares

Representación de Chávez en un mural que se encuentra en Mérida.

La presidencia de Chávez se ha destacado por el cambio en línea ideológica de la


llamada Revolución Bolivariana hacia el socialismo del siglo XXI, lo que ha causado el
surgimiento de una firme oposición política y disidencia que rechaza dicha orientación.
Mientras sus simpatizantes catalogan al gobierno de Chávez como democrático,
participativo y progresista, sus detractores lo han calificado como una dictadura sutil y
demagógica, fomentando una «integración represiva» con Cuba,139 así como un
gobierno populista140 alimentado por una bonanza petrolera.[cita requerida]
El porcentaje de críticos y seguidores de Hugo Chávez en Venezuela es motivo de
controversia debido a los resultados muy disímiles que diversas firmas encuestadoras han
revelado. La encuestadora Datanálisis ha indicado que la popularidad de Hugo Chávez en
Venezuela se ubicaba en 47% en mayo de 2010, aunque el director de la firma indicó que
en el momento que se realizó todavía no estallaba el escándalo del caso PDVAL ni la crisis
diplomática con Colombia de 2010.141 Posteriormente, en junio de 2010, la firma Grupo de
Investigación Social (GIS-XXI) publicó una encuesta que indicaba que el 60,9% de los
venezolanos valoraba positivamente la gestión del presidente Chávez.142143 Sin embargo,
otra encuesta de la firma Hinterlaces, publicada en julio de 2010, asegura que el 41% de
los venezolanos aprueba su gestión, mientras que el 55% la rechaza; además, solo el 32%
de los encuestados votaría a favor de una hipotética cuarta reelección de Hugo Chávez en
el 2012.144 Para la contienda electoral que se celebró el 7 de octubre de 2012, donde ganó
Chávez.145146
Escritores como Nikolas Kozloff le han denominado un «fenómeno político», un mandatario
que mantuvo excelentes relaciones con países latinoamericanos, pero que rechazó el
"imperialismo estadounidense".147
Según la empresa mexicana Consulta Mikofsky, Chávez contaba con un porcentaje del
84% de aprobación entre los venezolanos; con este dato la empresa lo evaluó como el
tercer presidente mejor calificado del continente americano.148

Fallecimiento
Artículo principal: Muerte y funeral de Estado de Hugo Chávez

Véase también: Anexo:Cronología de la enfermedad terminal de Hugo Chávez


Coche fúnebre trasladando los restos de Chávez, a través de Los Próceres, en Caracas

El 5 de marzo de 2013, a las 17:20 hora de Venezuela, el vicepresidente Nicolás Maduro,


anunció en Cadena Nacional el fallecimiento de Hugo Chávez, ocurrido a las 16:25 del
mismo día en el Hospital Militar de Caracas.149150
En un comunicado de prensa oficial del jefe de la guardia presidencial, el general José
Ornella, emitido dos días después del anuncio de su muerte, se dijo que el deceso fue a
consecuencia de un "infarto fulminante" en medio de una batalla de casi dos años contra el
cáncer.151152

Fecha de fallecimiento

Con Rafael Correa en julio de 2011, un poco después de su diagnosis de cáncer

Existen hipótesis de que el presidente Chávez murió en La Habana antes de la fecha


oficialmente anunciada, pero ninguna de estas versiones ha sido confirmada o
demostrada. En una entrevista, la fiscal general Luisa Ortega Díaz afirma que el 28 de
diciembre de 2012, mientras se encontraba del país, recibió una llamada de Diosdado
Cabello pidiéndole que regresara a Venezuela porque Chávez había fallecido, pero que
mientras compraba los pasajes de regreso al país recibe otra llamada de Cabello para
decirle que no había muerto.153 En una declaración, el segundo oficial al mando de la
guardia del presidente Chávez, el capitán de corbeta Leamsy Salazar afirmó que el
mandatario falleció en la tarde del 30 de diciembre de 2012 en La Habana y que llegó
muerto a Caracas.154
El 16 de diciembre de 2016, Euzenando Azevedo, quien era presidente de Odebrecht en
Venezuela155 y además enlace entre los altos miembros del gobierno de Chávez
y Odebrecht,156 declaró en tribunales de Brasil en relación a la Operación Lava Jato que
Chávez murió en Cuba y no en Venezuela.157
"Él anunció (Hugo Chávez) en cadena de radio y televisión que si le pasaba algo en su último viaje a
Cuba eligieran al entonces vicepresidente de la República (Nicolás Maduro) como su sustituto, viaje
del cual no regresó"
Euzenando Azevedo

Rumores acerca de cambios de ataúd en su traslado a Caracas, posible uso de una réplica
de cera de Chávez,158 declaraciones de embalsamadores que viajaron a Cuba,159 y
supuestas reacciones de quienes vieron de cerca el rostro del presidente fallecido, apoyan
estas ideas.160

Distinciones y reconocimientos
Hugo Chávez Frías recibió múltiples condecoraciones por parte de organizaciones, de
altos mandos y de prestigiosas universidades a lo largo de su trayectoria como primer
mandatario de la República Bolivariana de Venezuela.

Reconocimientos
La revista estadounidense Time lo reconoció como una de las personas (gobernantes)
más influyentes durante dos años consecutivos: 2005161 y 2006.162 En 2005 la revista
colombiana Semana eligió al mandatario venezolano como el hombre del año y lo señaló
como un fenómeno político del continente,163 igualmente la misma revista también lo
seleccionó en 2007 como personaje del año.164 Por su parte, la revista
venezolana Zeta también lo seleccionó como el personaje del año en 2006.165 El 29 de
marzo de 2011 recibió de la Universidad de La Plata el Premio Rodolfo Walsh Presidente
Latinoamericano por la Comunicación Popular.166167168169 El 27 de junio de 2013, el
presidente de Venezuela Nicolás Maduro le entregó el Premio Nacional de Periodismo a
Hugo Chávez, recibiéndolo su hija María Gabriela Chávez.170
También recibió la Medalla Internacional por parte de la Universidad Complutense de
Madrid en 2004.171
En 2005 fue ganador del Premio Internacional José Martí de la Unesco por su constante
actuación a favor de la integración de los países de Latinoamérica y del Caribe, así como
por su labor por preservar la identidad, las tradiciones culturales y los valores históricos de
los países de la zona, el premio se lo entregó Fidel Castro.172173 Condecorado con la
Medalla de Honor de la Federación Internacional de Sóftbol (ISF) por parte de su
Presidente Don Porter.174
Galardonado con la Medalla Emiliano Zapata por su destacada trayectoria, su liderazgo
político y social, así como por su lucha por la justicia en 2008.175

Condecoraciones

Vista del complejo urbanístico Hugo Chávez en el Estado Vargas, parte de la Misión Vivienda

Nacionales

 Gran collar de la Orden del Libertador Simón Bolívar 45


 Gran cruz de la Orden Francisco de Miranda
 Medalla de oro de la Orden Militar Rafael Urdaneta
 Cruz de las Fuerzas Terrestres de Venezuela
 Cruz de la Estrella de Carabobo
Extranjeras

 Orden José Martí (Cuba)


 Orden Carlos Manuel de Céspedes (Cuba) 176
 Gran collar de la Orden de la Cruz del Sur (Brasil)
 Gran collar de la Orden del Libertador San Martín (Argentina)
 Orden Augusto César Sandino (Nicaragua)
 Gran cruz con placa de oro de la Orden de Francisco Morazán (Honduras) 177
 Gran cordón de la Orden de la República Islámica de Irán, (Irán)
 Orden de los Omeyas (Siria)
 Gran collar de la Orden del Infante Don Enrique (Portugal)
 Orden de la Amistad de los Pueblos (Bielorrusia) 178
 Cruz de la Orden de Uatsamonga (Osetia del Sur)
 Banda de la Orden de la República (Serbia) (a título póstumo) 179
 Estrella de Palestina (Estado de Palestina) (a título póstumo) 180
También fue condecorado con la Medalla de Mérito de Tiradentes por las autoridades de la
Asamblea Legislativa en Río de Janeiro, en 2007.181 Condecorado con la Medalla al Mérito
Timbirás, en su grado de Gran Cruz (máxima distinción) por las autoridades del estado
brasileño de Maranhão, en 2008.182
Condecorado con la Medalla Conmemorativa de Libia por el Presidente Muammar al-
Gaddafi como expresión de respeto y agradecimiento en 2009.183
En 2010 es condecorado con la medalla de la Alianza Atlántica del Sur (SATO) por su
"contribución a la mejora de la justicia social" en su país.184 Ese año recibió también
la Orden de Valiente Ciudadano del Municipio Barinas.185
En 2012, las fuerzas militares de Bolivia condecoraron a Chávez con la «Cruz del
componente militar», en la categoría de primera clase.186

Doctor honoris causa


Chávez fue distinguido como doctor honoris causa por distintas motivaciones y entidades,
a saber:

 Ciencias Políticas por la Universidad Kyung Hee, Corea del Sur por
el rector Chungwon Choue en 1999,42
 Ciencias Jurídicas por la Universidad Autónoma de Santo Domingo,42 República
Dominicana en 2001,
 como profesor doctor por la Universidad de Brasilia, Brasil por el rector Alberto Pérez
en 2001,42
 en Asuntos Exteriores otorgado por la Academia Diplomática del Ministerio de Asuntos
Exteriores de la Federación de Rusia en 2001,42
 en Economía por la Facultad de Economía y Comercio de la Universidad de Beijing en
2001,42
 por la Universidad Mayor de San Andrés (UMSA), Bolivia como comandante en jefe
del antiimperialismo en Latinoamérica en el 2006,187
 por la Universidad de Damasco, Siria por el respeto de la comunidad de ese país hacia
el mandatario,188
 por la Universidad de Arte y Ciencias Sociales (ARCIS), Chile por el rector Carlos
Margotta en 2006,189
 por ser un «ciudadano prominente y ejemplar» por la Universidad Nacional de
Ingeniería (UNI), Nicaragua por el rector Aldo Urbina y el presidente Daniel Ortega en
2007.190
 por la Academia de Estudios Superiores de la Universidad de Trípoli, Libia, en la
facultad de Economía y Ciencias Humanas en 2010 por la «contribución a la mejora de
la justicia social en su país, Latinoamérica y el mundo», así como por su aportación a
la «economía humanista».184

Véase también
 Anexo:Gabinete de Hugo Chávez
 Relaciones exteriores de Venezuela durante el gobierno de Hugo Chávez
 Anexo:Indicadores socio-económicos de la presidencia de Hugo Chávez
 Cuartel de la Montaña
 Propaganda Bolivariana
 Culto a la personalidad de Hugo Chávez

Notas
1. Volver arriba↑ "Artículo 233. (...) Si la falta absoluta del Presidente o la Presidenta de la
República se produce durante los primeros cuatro años del período constitucional, se
procederá a una nueva elección universal, directa y secreta dentro de los treinta días
consecutivos siguientes. Mientras se elige y toma posesión el nuevo Presidente o la nueva
Presidenta, se encargará de la Presidencia de la República el Vicepresidente Ejecutivo o la
Vicepresidenta Ejecutiva."
2. Volver arriba↑ Antes de la promulgación de la Constitución de 1999 el día 20 de
diciembre de ese mismo año, el país era denominado oficialmente República de
Venezuela simplemente, cambiando a partir de entonces a República Bolivariana de
Venezuela. Como consecuencia de ello, el cargo de presidente también cambió en lo
nominal.
3. Volver arriba↑ Como consecuencia del golpe de Estado en Venezuela de 2002, entre los
días 12 y el 14 de abril de ese mismo año, Chávez fue privado del poder, ostentando la
presidencia de la República Bolivariana de Venezuela Pedro Carmona Estanga (de facto) y
posteriormente Diosdado Cabello, como presidente interino hasta la rehabilitación del
presidente electo, lo que tuvo lugar el mismo día 14 de abril.