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ASTROTURFING

ET FAKE ACTIVISM

la dynamique
cachée
du boycott
au Maroc

Septembre 2018
ASTROTURFING ET FAKE ACTIVISM | la dynamique cachée du boycott au Maroc

SOMMAIRE

Méthodologie....................................................................... 4
Des comptes Twitter ont-ils été créés spécifiquement
pour accroître la visibilité du boycott ? ................................ 6
Les néo-arrivants de 2018 sont-ils plus influents
que les comptes créés en 2011 ? ........................................... 9
@ManCha7t, compte archétypique du fake activist
ou activiste hyperactif ? ...................................................... 14
@ManCha7t, acteur isolé ou simple face émergée
d’un écosystème plus dense ? ............................................. 18
Sidi Ali, Danone et Afriquia, des entités appréhendées à
l’aune de grilles de lecture convergentes...
et diamétralement différentes ................................................ 21
Par-delà la cherté de la vie marocaine, le coût du lait,
de l’eau minérale ou encore de l’essence, fautil voir une
volonté de la part de certains acteurs politiques de cibler
spécifiquement l’actuel ministre de l’Agriculture ? ............ 26
Kifaa7, un hub relativement trouble du mouvement
de boycott sur Facebook.................................................... 29
Conclusion ......................................................................... 33

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ASTROTURFING ET FAKE ACTIVISM | la dynamique cachée du boycott au Maroc

Ces derniers mois, plusieurs articles parus dans la presse Ayant suivi de loin les premiers mois du mouvement à
nord-africaine et française se sont fait l’écho de la travers les articles parus dans la presse française (Le
campagne de boycott sans précédent qui agite la Point et Libération notamment), nous avons commencé à
société marocaine depuis avril dernier. Caractéristique nous intéresser au sujet lorsque ce dernier commençait
particulière de ce mouvement qui pourrait faire écho aux à revêtir une dimension digitale entrant en résonance
« Printemps arabes » de 2011, celui-ci est né sur les avec nos sujets de recherche sur l’influence des réseaux
réseaux sociaux, sur Facebook et Twitter notamment, et sociaux dans les débats publics. Début août, un article
a très certainement été amplifié par des boucles sur des paru dans Le Point a ouvert des perspectives et des
messageries privées comme WhatsApp ou Telegram, lignes de fuites sur cette fronde sociale. Intitulé « Des
dont l’utilisation est très populaire dans le royaume cyberactivistes font vaciller le Royaume du Maroc »,
chérifien. l’article de Luc de Barochez, envoyé spécial à Rabat et à
Casablanca, met notamment l’accent sur le côté
professionnel des acteurs à l’origine de la diffusion du
Cette campagne de boycott cible spécifiquement trois mouvement sur les réseaux sociaux.
entités économiques : les eaux minérales Sidi Ali, le
leader marocain des hydrocarbures Afriquia et Centrale
Danone, l’ex-Centrale Laitière, filiale du groupe Danone, Ce constat, en apparence anodin puisque tout
spécialisée dans les produits laitiers. mouvement social digne de ce nom a logiquement des
structures et/ou des officines à même de gérer son
influence digitale, vient en réalité prendre à rebours une
La cherté de la vie apparaît comme l’axe structurant du partie du narratif jusque-là répandu à l’égard de la
discours porté par les acteurs du mouvement à l’égard campagne de boycott.
des deux entreprises marocaines et de la filiale d’un grand
groupe agroalimentaire français. Or, la grille de lecture
qui tend à réduire ce mouvement à un simple phénomène L’existence même de cette campagne qui se passe de
social, résultant d’une série de facteurs d’ordres porte-parole identifié, tout comme son origine obscure
purement sociaux et économiques, paraît très réductrice sur le Web et l’importance donnée aux réseaux sociaux
par rapport aux conditions de sa genèse sur les réseaux pour s’entretenir, suscitent de nombreuses questions.
sociaux. Si le boycott est communément présenté Derrière la fronde sociale, faut-il en réalité y voir une
comme une réponse à l’inflation du coût de la vie, l’étude fronde essentiellement, voire uniquement, politique ?
de la conversation sur les réseaux sociaux montre que Plusieurs observateurs ont noté que les produits visés
cette dimension ne saurait à elle seule rendre raison de par le boycott – eau minérale, essence, produits laitiers
cet objet social aux contours complexes. Ce mouvement, - n’étaient pas des produits de consommation courante
même si le terme peut sembler peu pertinent au sens où des classes les plus pauvres de la population marocaine,
aucun leader et/ou aucune entité politique/associative pourtant les plus touchées par le renchérissement du
n’a revendiqué la paternité du boycott, est un objet coût de la vie. Le social pourrait-il donc servir de prétexte
politique non identifié. Son côté inqualifiable découle en voire d’écran de fumée permettant de dissimuler des
grande partie du flou relatif à ses origines, dont les finalités et des manœuvres politiques/politiciennes ? De
raisons sont potentiellement multiples. Après tout, et même, et ce point constituera le fil rouge de notre travail,
c’est un truisme que de le rappeler, on ne milite pas de la l’activisme de professionnels du Web et des réseaux
même manière dans une démocratie occidentale que sociaux, pour reprendre les enseignements du papier du
dans un pays monarchique, classé 135e sur 180 au Point, ne serait-il pas des indices du déploiement de
classement de la liberté de la presse par Reporter sans stratégies de fake, voire d’astroturfing ?
frontières, et dans lequel le roi n’est ni plus ni moins que
le Commandeur des croyants.

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ASTROTURFING ET FAKE ACTIVISM | la dynamique cachée du boycott au Maroc

Afin de rentrer dans le sujet, nous avons constitué un Maximale poursuivi par les promoteurs du mouvement
corpus est de 37 252 tweets uniques, qui est basé permet de saisir les grandes lignes de la mobilisation par
sur une série de requêtes arabes, françaises et anglaises le biais de hashtags facilement identifiables (les plus
destinées à capter de la manière la plus large possible la populaires), en satisfaisant de manière plus que
discussion sur le boycott impulsé par des activistes au nécessaire aux impératifs méthodologiques minimums
Maroc. Ces tweets ont été émis par 11 149 utilisateurs de cette analyse. La conduite de l’étude et l’analyse de
uniques. Pour les requêtes françaises nous avons recueilli ces résultats nous ont confortés a posteriori dans cette
la data sur « Maroc boycott », en anglais sur « Morocco conviction.
boycott » et en arabe sur « ‫( » ﻣﻘﺎطﻌﺔ اﻣﻠﻐﺮب‬qui signifie
« boycott Maroc », avec exclusion de ‫إرﺳﺎﺋﯿﻞ‬, pour supprimer le
bruit lié au mouvement BDS dirigé contre les produits Conscients que Twitter ne saurait permettre d’analyser
israéliens). « ‫» ﻣﻘﺎطﻌﻮن‬, qui signifie boycotteurs, et qui dans son ensemble un mouvement aussi étendu, nous
constitue le principal mot clé de ralliement des activistes avons introduit une dimension Facebook en analysant
a également été récupéré, de même que « ‫( » ﺳﯿﺪي_ﻋﯿﻞ‬Sidi l’activité et les publications émises par la page Kifaa7,
Ali, du nom d’une marque marocaine d’eau minérale, appréhendée souvent comme à l’origine du mouvement
propriété de la riche famille marocaine des Bensaleh, et ou, du moins, comme ayant joué un rôle décisif dans sa
qui est ciblée par les boycotteurs). diffusion. Enfin, et en complément, nous avons utilisé les
données Google Trends et les statistiques de
consultation Wikipédia sur des pages spécifiques pour
Nous avons également récupéré les données sur « ‫ﺳﻨﻄﺮال‬ tester en amont certaines hypothèses, avant de les
‫( » داﻧﻮن‬Centrale Danone), même si cette requête s’avère approfondir via une analyse plus poussée des données.
relativement peu conversationnelle et sur une série de
requêtes de co-évocations entre la marque française et le
mouvement. Nous avons procédé de même pour Afriquia, Notre travail d’analyse sur les utilisateurs a
à la nuance près que le mot arabe de l’entité apparaît essentiellement consisté à analyser des métadonnées
comme trop polysémique, et nous avons croisé les pouvant être récupérées par l’API Twitter : nombre de
données afin de restreindre au maximum le bruit. À followers, nombre de tweets, année de création d’un
certains moments de l’étude, nous avons réalisé des compte...
focus sur des personnalités, en l’occurrence Aziz
Akhannouch (Président du RNI, Rassemblement national
des indépendants, ministre marocain de l’Agriculture et Nous n’avons procédé à aucune typologie de tweets en
de la Pêche maritime et homme d’affaires) et, de manière fonction de critères politique, social ou encore syndical,
plus périphérique, Mohamed Boussaïd (ministre de ni à aucun classement d’aucune sorte sur des critères
l’Économie et des Finances qui a été limogé par le Roi le qualitatifs. Autant que faire se peut, nous avons accordé
1er août dernier). la primauté aux données agrégées sur les utilisateurs. Il
peut en résulter une certaine impression d’aridité, mais
cette démarche ne limite en rien l’analyse et n’obère pas
Ces différentes requêtes agrégées permettent de les axes pouvant être mis à jour. Elle a par ailleurs le
constituer un corpus relativement dense et représentatif mérite de ne pas mettre l’emphase, autant que faire se
de la structuration de la conversation sur Twitter. Certes, peut, sur des individus. Nous ne publierons ni ne
communiquerons aucun listing et/ou corpus brut avec
il ne prétend pas être exhaustif, et disposant d’une
cette étude, que ce soit de manière publique et/ ou
lecture limitée de la langue arabe et de sa transcription
privée. Nous restons disponibles pour répondre à toute
en alphabet latin (surnommé « arabi » ou « arabizi »), nous réclamation ou à toute question relative à notre
n’avons pas eu la capacité de composer un scope de méthodologie, au respect de la vie privée et à la sécurité
requêtes plus étendu et potentiellement plus complexe des données à l’adresse mail suivante : etudes@ids-
afin de récupérer la longue traîne de la conversation. Du partners.com.
reste, nous sommes convaincus que l’objectif de
visibilité.

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ASTROTURFING ET FAKE ACTIVISM | la dynamique cachée du boycott au Maroc

Graphique n°1

L’année de la date de création des comptes Twitter est créés et en juin nous en dénombrons 140. De fait, 817
une approche par pattern particulièrement efficace pour comptes qui ont pris participé à la discussion sur le sujet
mettre à jour des logiques de growth hacking et ont été créés en l’espace de 4 mois.
d’astroturfing dans le cadre d’une discussion et/ou
d’une controverse. Dans bien des cas, cet indicateur
s’avère déceptif, car les acteurs, notamment les Ce constat peut être visualisé avec le graphique n°1 qui
officines, les militants et/ou les lobbyistes digitaux, sont présente le nombre de comptes créés par mois. Dans un
particulièrement conscients des risques inhérents au fait souci de visibilité, la même variable « n », relative au
de créer en un laps de temps resserré une série de nombre de comptes créés, est portée en abscisse et en
comptes Twitter. ordonnée.

De facto, si cet indicateur Certes, il ne s’agit pas de tirer des conclusions hâtives,
constitue une étape obligatoire d’autant qu’un mouvement revêtant une dimension tout
dans le cadre d’une analyse de à la fois sociale et politique est à même de contribuer à
controverse, le plus souvent, il ne la socialisation digitale de certains individus, notamment
permet de mettre à jour aucun les jeunes, qui, par le biais d’une technologie qu’ils
élément saillant. Or, dans le maîtrisent couramment et pour un coût social modéré,
cadre de la conversation sur peuvent faire leurs premiers pas dans le militantisme par
le boycott au Maroc, force le biais des plateformes digitales. A contrario, des
est de constater qu’une acteurs plus âgés peuvent aussi prendre conscience que
corrélation, que nous les réseaux sociaux constituent, d’une certaine manière
approfondirons et dont nous la poursuite de la lutte par d’autres moyens.
testerons jusqu’au bout la
validité dans le cadre de
notre étude, se dessine très
D’ailleurs, il est intéressant de mettre en perspective
nettement. De manière
deux dates mises à jour par le graphique n°1 pour venir
purement quantitative, nous
questionner la problématique de l’astroturfing. Les
constatons que c’est en avril et
comptes créés en février 2011, et qui ont été actifs dans
en mai 2018 qu’ont été créés une
le cadre de la discussion sur le boycott, sont au nombre
importante partie des comptes
actifs dans le cadre de la de 255. Cette période correspond précisément au début
discussion sur le boycott. des Printemps arabes au Maghreb, avec les
répercussions politiques que l’on sait. Cette vague de
création de comptes en 2011, à une époque où, si Twitter
En effet, 295 comptes ont été créés en avril et 219 l’ont
été au mois mai. En mars, ce sont 163 comptes qui ont été

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est déjà beaucoup utilisé, il n’en reste pas moins l’apanage


d’une frange relativement restreinte de la population. Celle-ci
s’explique en grande partie par la découverte par toute une
génération des potentialités inhérentes aux réseaux sociaux
dans le cadre de la médiatisation de leur lutte politique au
quotidien. Ce mouvement de bascule de février 2011, s’explique
ainsi davantage par une prise de conscience aigüe du rôle des
réseaux sociaux que par la magnitude, aussi importante fût-
elle, du momemtum politique qui prévalait alors.

Or, à bien des égards, cette grille de lecture qui valait


pour 2011 s’avère être pour le moins inopérante en 2018.
Aux quatre coins du monde, les militants politiques et
associatifs ont pris depuis déjà longtemps conscience du rôle
cadre de Twitter en tant que réseau social de framing d’une
controverse et de médiatisation d’une thématique auprès de
décideurs, de journalistes et autres influenceurs. Ce faisant, il
est pour le moins étonnant que 817 comptes puissent
opportunément être créés alors qu’une crise politique
se structure au Maroc.

Comme le montre le tableau


ci-contre, le contingent des
nouveaux arrivants de 2018
actifs dans la discussion sur le
boycott n’est pas loin de faire
armes égales avec le groupe
d’utilisateurs dont l’arrivée sur Twitter date de l’année 2011.
Les néo-utilisateurs marocains des 9 premiers mois de l’année
2018, avec un phénomène de boycott pourtant loin d’être
comparable au mouvement ayant touché le monde arabe il y a
7 ans, ont quasiment été aussi nombreux à être enclins à créer
des comptes qu’au temps des Printemps. De nombreuses
variables peuvent venir pondérer ce constat, mais quoi qu’il en
soit ces chiffres sont loin d’être anodins.

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ASTROTURFING ET FAKE ACTIVISM | la dynamique cachée du boycott au Maroc

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ASTROTURFING ET FAKE ACTIVISM | la dynamique cachée du boycott au Maroc

Pour venir questionner cette hypothèse, il est intéressant uniques (2 993 publications) que les « historiques »
de comparer la part de voix (poids de l’ensemble des arabophones de 2011 (2 481 publications). En d’autres
tweets organiques émis par un groupe donné au sein termes, même si ces deux catégories sont loin d’être des
d’un corpus) respective des comptes arabophones créés blocs homogènes et monolithiques, l’activité des
en 2011 et ceux créés en 2018. comptes créés lors des Printemps arabes peine à
rivaliser avec la nuée de comptes créés, en grande
partie, dans le cadre de la campagne de boycott.
Pour sélectionner les comptes
arabophones, responsables
de l’émission de 19 643 En analysant (graphique n°3) l’engagement (retweets +
tweets (sur un corpus de 37 252 likes) suscité par ces deux groupes d’utilisateurs, nous
tweets), nous nous basons sur constatons que ce sont les néo-utilisateurs de 2018
les données renvoyées par l’API qui surpassent notablement de 1 point les
Twitter ; cette dernière utilisateurs « historiques » de 2011, qui bénéficient
procédant de manière pourtant de communautés plus établies liées à leur
relativement précise à une ancienneté.
classification par langue des
tweets. Évidemment, nous
n’affirmons pas que la totalité des comptes créés sur ces Alors certes, on pourrait objecter, qu’en période de
deux périodes sont forcément mus par des logiques cristallisation politique (campagnes électorales ou
militantes et politiques, mais à n’en pas douter, une événements d’actualité par exemple), il est possible de
frange significative de ces derniers est animée susciter un engagement hors-norme sur Twitter, et que,
par des visées d’ordre politique, se traduisant par de la sorte, des comptes sans réel background et sans
des logiques de militantisme en ligne, de framing et de réelle influence, sont en capacité de positionner des
mise à l’agenda de ses propres thématiques. tweets en Top Tweets. Mais, a minima, fort de ce
constat, nous pouvons également mettre en avant un
élément : les utilisateurs « historiques », ceux qui ont « fait
Comme le montre le graphique n°2, les néo-arrivants » le Printemps arabe sur les réseaux sociaux n’ont pas été
arabophones de 2018 ont émis davantage de tweets déterminants en termes de cadrage et d’impact par
rapport aux néo-utilisateurs.

Graphique n°2

Graphique n°3

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Graphique n°4

Graphique n°5

L’analyse du nombre de followers (graphique n°4) des Deux utilisateurs se distinguent tout particulièrement,
comptes arabophones met également à jour un autre en l’occurrence @ManCha7t et @xzaouli, en raison de
pattern, à savoir que les comptes créés en 2018 se leur hyperactivisme en termes d’émission, plus qu’en
caractérisent notamment par un nombre très faible de raison de leur nombre de followers puisqu’ils ont
followers. 483 comptes créés en 2018 ont ainsi respectivement 57 et 179 followers. À noter que, comme
moins de 50 followers, contre 236 pour ceux créés dans la plupart des graphiques de cette étude, et dans
en 2011. Alors certes, d’aucuns peuvent objecter que la un souci de visibilité, l’échelle utilisée en ordonnée est
temporalité, à savoir un écart de plus de sept ans, une échelle logarithmique.
explique en grande partie cette disparité.

Les utilisateurs cartographiés dans la partie gauche du


Pour essayer de répondre à cette hypothèse, nous avons graphique n°5 sont ceux ayant émis plus de 10 tweets sur
réalisé un graphique (graphique n°5) qui étudie le lien le boycott. Force est de constater qu’un grand nombre
entre le nombre de tweets émis concernant le boycott et de ces comptes ne dispose que d’un faible niveau
le nombre de followers des comptes en question. de followers. Par exemple, aucun ne dépasse les 1 000
followers, chiffre symbolique s’il en est sur Twitter, à
partir duquel un compte peut être appréhendé comme à
même d’exercer une certaine influence sur sa
communauté.

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Graphique n°6

Graphique n°7

Autre élément de comparaison entre les deux groupes On pourrait objecter que ce parallélisme en termes
d’utilisateurs, nous constatons un parallélisme d’activité ne résiste pas à un mapping accordant la
particulièrement marqué en termes d’activité éditoriale. primauté à la question de l’engagement. Après tout, nous
À quelques exceptions près, nous constatons que pourrions aisément partir du postulat que la symbiose
l’appréhension de l’événement, notamment en entre un compte ancien (ici datant de plus de 7
termes d’opportunités éditoriales, est ans) et disposant d’un nombre moyen de followers
relativement similaire entre les deux effectifs. supérieur au nombre moyen de followers relevé
sur le groupe des users créés en 2018, devrait
donner un avantage net aux plus anciens, comme
Le reflux initié mi-juin se retranscrit dans l’activité des
cela se vérifie la plupart du temps sur Twitter où la taille
deux groupes, même si, et c’est un élément intéressant,
des communautés se révèle déterminante.
nous constatons qu’alors que les utilisateurs de 2011
se désintéressent progressivement de la
question, ceux de 2018, notamment à la fin du Pourtant, comme l’indique le graphique n°8, force est de
mois de juin, essayent de relancer un activisme constater que les utilisateurs de 2018 font jeu égal avec
en déclin. ceux créés en 2011 en matière d’engagement. La prime à
l’ancienneté ne donne pas à ces derniers un avantage sur
À titre informatif, et en élargissant le scope à l’ensemble les néo-arrivants dont une partie a été créée quelques
des comptes de nos corpus, nous constatons que ce mois seulement avant le déclenchement du boycott.
parallélisme, en dépit de quelques phases dissonantes,
se retrouve pour l’ensemble des comptes créés depuis
2011, comme le montre le graphique n°7.

Graphique n°8

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Graphique n°9

Fort de ces différents constats, il nous paraît important À l’aune du graphique n°9, nous avons bel et bien une
de nous intéresser en particulier aux comptes ayant été rupture de temporalité entre Twitter et Google. En
créés en amont du déclenchement effectif du boycott, d’autres termes, l’activisme sur Twitter, se matérialisant
notamment en mars et avril 2018. ici par la création en série de comptes en amont du
déclenchement du boycott, a précédé la survenue
effective du mouvement de boycott.
Afin de problématiser davantage cette question, il peut
être intéressant de mettre en perspective les différentes
périodicités de création de comptes relevées À ce stade de l’analyse, nous pouvons considérer cet
précédemment avec les trends de requêtes que propose élément comme à même d’étayer l’idée qu’en amont du
Google. Pour ce faire, nous avons utilisé Google Trends à mouvement de boycott certains utilisateurs et/ou
partir d’une géolocalisation au Maroc, en testant officines ont pu être enclins à constituer une petite
notamment la requête ‫ ةﻋﻄﺎﻗﻢ‬qui signifie « boycott » en armée digitale à même d’accorder davantage de visibilité
arabe. Le graphique est particulièrement révélateur, et au mouvement, si ce n’est à mettre celui-ci à l’agenda du
met à jour une accélération brutale des requêtes à partir débat public.
du 20 avril. L’intensité des requêtes se concentre sur un
peu plus d’un mois, et décline progressivement à partir
du 20 mai, avec cependant deux pics d’intérêt, de
moindre importance néanmoins, le 29 mai et le 10 juin.

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ASTROTURFING ET FAKE ACTIVISM | la dynamique cachée du boycott au Maroc

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L’utilisation de Twitter comme espace de la visibilisation


du mouvement, là où Facebook aurait davantage joué un
rôle organisationnel auprès de pans plus globaux de la
population marocaine, peut notamment être mise en
lumière en analysant les tweets émis par le compte
@ManCha7t.

Sur les 852 tweets qu’il a émis, ce dernier a utilisé à 778


reprises le #‫ﻧﻮﻋﻄﺎﻗﻢ‬, qui signifie #boycotteurs en arabe,
et qui a constitué l’un des hashtags de ralliement les plus
utilisés tout au long du mouvement.

Comme le montre le graphique n°8, cet utilisateur unique


a utilisé ce hashtag plus de 30 fois lors de 6
journées spécifiques à savoir : le 27, le 28, le 29 et le
30 avril, ainsi que les 2 et 3 mai.

L’analyse des sources d’émission de ce compte ne tend


pas à mettre à jour un compte bot, puisque les tweets
sont pour la plupart émis par le biais d’une version de
Twitter pour mobile et, dans une moindre mesure
directement via une version pour ordinateur. Si cela
donne à penser que ce compte spécifique n’est pas un
bot, à savoir un script codé pour exécuter un certain
nombre d’actions préétablies, il n’est
malheureusement pas possible de déterminer si
ce compte n’est pas, dans les faits, piloté par
plusieurs utilisateurs.
Graphique n°10

En effet, il est tout même significatif de constater que


lors de la journée du 30 avril, cet utilisateur a
émis 89 tweets organiques avec ce hashtag. Ce compte, créé le 25 avril 2018, trouve dans le boycott
Les 29, 27 et 28 avril, il a respectivement émis 60, 51 et 45 sa principale raison de vivre, en témoignent ses plus de
tweets organiques reprenant le hashtag lié au 91% de tweets avec le ‫ﻧﻮﻋﻄﺎﻗﻢ‬#.
mouvement de boycott.

Comme le montre le tweet ci-dessus, en date du 1er mai,


cet utilisateur est enclin à répondre aux autres
utilisateurs, ici une chanteuse marocaine, qui se
questionne sur les intentions des comptes créés
spécifiquement pour l’occasion. Dans le cadre de sa
réponse, il explique que ces créations de comptes sont
faites pour soutenir « leurs frères ».

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ASTROTURFING ET FAKE ACTIVISM | la dynamique cachée du boycott au Maroc

Deux constats découlent de cette réponse : veille sont à l’affût des signaux faibles, à savoir ces
contenus en apparence périphériques, ne revêtant qu’un
engagement faible, mais qui, en réalité, sont les
1. Le compte pourrait être piloté par un « marocain » premières pierres d’un édifice conversationnel en
francophone, vivant en dehors du pays. Cela poserait puissance. Les experts en opinion digitale ne sont
alors des questions en termes d’« ingérence pas censés rater ce type d’interpellations. Ces
étrangère » émanant d’acteurs de la diaspora. mentions qualifiées de sensibles sont traitées via un
process clairement établi qui se compose du triptyque
suivant :
2. Le compte se place délibérément du côté des
soutiens, et d’une certaine manière, des spectateurs
du boycott. Il ne se présente pas comme un acteur Inscription dans un listing
→ alerting du client → focus
concret, au sens de non virtuel, mais plutôt comme
dans le temps
s’inscrivant dans le cadre d’une logique de caisse de
résonance.
Dès lors, l’approche utilisée
dans le tweet de
@ManCha7t peut
contribuer à donner corps à
l’idée qu’un (ou des)
professionnel(s) de la
communication digitale, au
fait du fonctionnement des
services de veille des
entreprises, sont ici à la
manœuvre.

À ce titre, dans son édition du 15 août, l’hebdomadaire


Le Point, dans le cadre d’une étude réalisée par Luc de
Barochez, envoyé spécial à Rabat et à Casablanca,
pointait déjà du doigt le fait que la phase d’amorçage
du mouvement se caractérisait, dès le 20 avril, par
Autre élément intéressant, l’analyse de ses premiers des pratiques communicationnelles ressortant
tweets, notamment celui ci-dessus en date du 26 avril, davantage du marketing d’influence et de la
écrit en français, alors que ce dernier est communication digitale maîtrisée par des experts
majoritairement arabophone, est loin d’être anodin. La du numérique.
logique d’interpellation du compte corporate
international de Danone et de celui en français
est très stéréotypée, comme en témoigne l’utilisation Si nous n’excluons donc pas l’hypothèse d’acteurs
du « cordialement », et cherche à susciter l’attention des experts du numérique engagés dans la conversation sur
Community Manager des deux comptes de la marque le boycott, quid dès lors des chiffres (KPI) et de l’impact
d’agroalimentaire. Si ce dernier tweet n’a pas suscité concret de ces opérations d’astroturfing ?
d’engagement, nous pouvons cependant émettre une
hypothèse : le fait de mentionner les @ des Depuis sa création @Mancha7t a suscité 1 572
comptes de Danone s’inscrit dans le cadre d’une
engagements (likes + retweets). Un chiffre loin
stratégie de mise sur l’agenda de la
d’être négligeable surtout lorsque nous prenons en
problématique marocaine.
compte le fait qu’au Maghreb, le réseau populaire, qui
rassemble les différentes franges sociologiques, est
En d’autres termes, et c’est un phénomène jusque-là sans conteste Facebook.
relativement peu exploré, mais avec la technisation
croissante de la gestion des conversations sur les réseaux
sociaux, notamment via des outils de monitoring comme
Talkwalker ou Visibrain, des analystes sont constamment
en veille sur les interpellations sensibles pour détecter
les signaux émergents d’une crise. Les services de

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ASTROTURFING ET FAKE ACTIVISM | la dynamique cachée du boycott au Maroc

Graphique n°11

De même, ce chiffre n’est pas le fruit d’un one shot Quant à l’iconographie du compte @ManCha7t, elle ne
résultant d’un tweet ayant suscité un fort niveau témoigne pas d’une volonté manifeste d’accorder une
d’engagement. identité et une personnalité au compte – même si sur ce
point précis, il convient de prendre en compte la
spécificité de la situation marocaine rappelée en
Au contraire, nous relevons 19 journées au cours introduction, qui pourrait expliquer que des activistes
desquelles ce compte a réalisé plus de 30 engagements. soient davantage enclins à masquer leur identité.
(Graphique n°11)

Même si son nombre d’abonnés est restreint, avec


uniquement 57 followers, une analyse par pattern peut
malgré tout être réalisée. Et comme l’indique le
graphique ci-dessous, la plupart des followers de ce
compte sont également des comptes créés en vue
du boycott. 8 comptes ont été créés en mai, 5 en
avril et 2 en février. 26% des followers, soit 15
utilisateurs, de @Mancha7t ont donc rejoint Twitter en
2018.

Quoi qu’il en soit, et comme l’indique la capture d’écran En elle-même, cette corrélation, à l’instar de celles que
ci-dessus qui présente le nombre de followings et de nous avons mises à jour antérieurement ne permet pas
followers de ce compte, nous pouvons voir précisément de conclure de manière absolue que cet utilisateur est
que nous avons davantage affaire à un utilisateur l’archétype du fake activist engagé dans une campagne
hyperactif désireux de pousser au maximum le hashtag d’astroturfing. Pour autant, l’accumulation d’éléments
des boycotteurs, en flirtant parfois avec les limites du saillants présentés supra contribue grandement à étayer
spamming qui n’est pas exempt de répercussion sur cette hypothèse.
Twitter, qu’à un militant cherchant à positionner
durablement un compte Twitter.

Les comptes avec 0 abonnement ne sont pas légion sur


Twitter. Certes, on peut retrouver des exemples de
comptes ultra sélectifs en termes de followings, comme
dans le cas d’Edward Snowden ou de Mahmoud
Ahmadinejad qui ne suivent tous les deux qu’un seul et
unique compte, ou encore de Donald Trump et d’Elon
Musk qui ne suivent tous deux qu’une petite liste de
comptes au regard de leur grand nombre d’abonnés et
de leur activité sur le réseau social. Cela est beaucoup
plus rarement le cas de particuliers, dont les usages de
Twitter sont souvent plus orientés vers les relations
sociales et la veille que la seule publication de messages.

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ASTROTURFING ET FAKE ACTIVISM | la dynamique cachée du boycott au Maroc

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ASTROTURFING ET FAKE ACTIVISM | la dynamique cachée du boycott au Maroc

Graphique n°12

Graphique n°13

C’est la question légitime qui pourrait ressortir de ce Le mimétisme en termes d’activité sur certains des
focus sur cet utilisateur. Finalement, par-delà les comptes ici représentés constitue un pattern
différents éléments que nous avons pu étudier, ce particulièrement notable.
dernier pourrait très bien, dans les faits, constituer un
cas particulier et atypique de la discussion globale
autour du boycott marocain. Par exemple, comme nous pouvons le constater avec le
graphique n°13, qui isole et compare l’activité de
@ManChat7t et @wahatalmaarifa, une partie
Pour essayer de questionner cette hypothèse, nous importante de leurs courbes d’activité respective
avons récupéré le listing des comptes créés en avril 2018 se recouvre.
et actifs dans la discussion sur le boycott. À partir de
la liste de comptes que nous avons récupérés,
nous avons établi le classement de ceux qui ont Concernant ce dernier compte, l’iconographie ne laisse
été les plus actifs. À partir de ce calcul, nous aucun doute quant au positionnement de ce dernier et à
avons isolé les 7 comptes les plus actifs, et, via sa finalité. La comparaison avec @ManChat7t fait
l’API Twitter, nous avons recueilli leurs 3 200 également ressortir un pattern qui doit peu au hasard
derniers tweets. En réalisant cette démarche, nous : dans les deux cas, la photo de profil est une
sommes partis d’une hypothèse théorique relativement simple reprise de la photo de couverture.
simple : alors que nous avons mis à jour un pattern en
termes de création de comptes, il est fort probable que
ces créations aient répondu à une logique purement
centrée sur le mouvement politico-social.

Comme le montre le graphique n°12, dont l’échelle de


l’ordonnée est logarithmique afin de faciliter la lecture,
la plupart de ces comptes ont été actifs en même temps,
et à quelques exceptions près, ont diminué en termes
d’activité au même moment, à savoir sur la période
charnière de juin/juillet. Cela témoigne de comptes créés à la chaîne, pour
lesquels, à dessein, le créateur a décidé de ne pas perdre
trop de temps dans la personnalisation et le travail
d’attribution d’identités distinctives.

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Par ailleurs, ces comptes, qui disposent pourtant de


communautés très restreintes en termes de followers
(respectivement 57 et 101 abonnés), ont néanmoins 13
utilisateurs en commun (dont 4 comptes créés en 2018).

Parmi les followers en commun, l’auteur de ce tweet, qui


angle notamment sa critique contre les réminiscences de
la colonisation française sur l’économie et le pouvoir
politique marocain, est intéressant à analyser.

Dans un tweet publié le 1er juin, il adresse son soutien au


prédicateur belgo-marocain Tarik Ibn Ali, emprisonné en
Espagne depuis près d’un an, après avoir été arrêté en
juin 2017 à Birmingham, car soupçonné d’être un recruteur
de Daech.

À noter que sur son compte Twitter, il se déclare comme


originaire de Tétouan, une ville située dans la partie
septentrionale du Maroc, qui, comme l’indique un article
paru dans le Desk et repris par le Courrier International,
se caractérise par la présence de nombreux « foyers
L’analyse des tweets émis par un autre abonné de paupérisés », et qui a constitué un « foyer de recrutement
@wahatalmaarifa et @ManChat7t montre que ses tweets pour Daech en Syrie et en Irak » du fait de la présence de
en faveur du boycott critiquent moins la cherté de la vie nombreux militants islamistes. Cette information est
au Maroc que la classe politique marocaine, donnée à titre purement informatif, et ne saurait, bien
appréhendée comme corrompue et au service de évidemment, préjuger de l’idéologie politique et/ou
l’étranger (la France ou les États-Unis), ou encore le roi religieuse de cet utilisateur.
Mohammed VI.

Les prises de position de @0rwFxquhdPloVrv se


caractérisent par une certaine virulence, et son premier
tweet publié le 31 mai, parle pêle-mêle des « sionistes
», des « dirigeants corrompus » et dénonce l’impact de
la guerre contre le terrorisme dans la pratique de l’islam.
Comme l’illustre le tweet ci-après comparant le
traitement des musulmans au Maroc (avec une photo
montrant prétendument des militaires dans une
mosquée) opposé à une vision idyllique d’une mosquée
turque, l’axe religieux semble occuper une part
déterminante dans la grille de lecture politique et sociale
de cet utilisateur.

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Les trois marques visées dans le cadre du boycott Pour ce faire, une première manière de tester cette
marocain sont Sidi Ali, Danone et Afriquia. Le choix des hypothèse consiste à réaliser un Google Trends pour
cibles n’a évidemment rien d’anodin, et, à travers les mesurer la pression en search sur une série
entités ainsi que les personnalités mentionnées sur d’items. Ces requêtes sont géolocalisées au Maroc, et
Twitter, nous pourrions potentiellement appréhender de permettent ainsi de mesurer le pouls de la controverse et
manière plus fine certains des ressorts d’actions des finalement de mettre en évidence ce qui intéresse les «
activistes. Pour ce faire, nous avons récupéré vrais gens », plus enclins à utiliser Google qu’à s’exprimer
spécifiquement de la data sur ces entités, en français et Twitter, encore que cet a priori sociologique puisse aussi
en arabe. À partir de ces tweets, nous avons voulu être questionné.
déterminer de quelle manière l’évolution de la volumétrie
associée à chacune d’elles pouvait constituer un
indicateur pertinent. Du fait de leur visibilité dans cette Comme l’indique le Google Trends (graphique n°14), lors
crise, nous avons aussi décidé d’inclure dans notre de la phase de cristallisation de la crise, l’intérêt se porte
analyse les différents dirigeants de ces sociétés : la sur Aziz Akhannouch, Centrale Danone, Sidi Ali et
Présidente de la Confédération générale des entreprises Afriquia. Mohamed Boussaïd, ministre démissionnaire
du Maroc, Miriem Bensaleh-Chaqroun, ainsi que l’ex- de l’Économie, est également évoqué, mais l’intérêt qu’il
ministre de l’Économie Mohamed Boussaïd suscite est moindre par rapport aux entreprises et au
(démissionnaire, pour des raisons toujours inexpliquées, ministre de l’Agriculture. En search, il apparaît donc bel
selon certains observateurs de la vie politique marocaine). et bien que Centrale Danone est un sujet qui suscite de
l’intérêt, fin avril et début mai, mais cela au même titre
que Aziz Akhannouch, propriétaire du groupe Afriquia,
En d’autres termes, nous sommes partis d’une hypothèse ou encore que la marque d’eaux minérales Sidi Ali,
que nous cherchions à confirmer et/ou à infirmer, et qui détenue par Miriem Bensaleh-Chaqroun à la tête de la
consistait à se demander si l’ensemble des trois marques Confédération générale des entreprises du Maroc.
et personnalités ci-dessus ont subi un traitement
identique dans le temps, ou si, au contraire, une emphase
spécifique était davantage mise sur un acteur. On le sait, Toujours sur la même période (graphique n°15), et en ne
dans tous conflits, dans toutes situations conflictuelles, gardant que les protagonistes directs et indirects du
il y a les cibles définies en amont et autour desquelles un monde économique du boycott nous pouvons constater
mouvement s’organise, et celles plus opportunistes qui que l’intérêt cristallisé autour de la personne
se dégagent en fonction de l’actualité. À cette typologie d’Aziz Akhannouch est bien plus important, tant
de cibles, il faudrait ajouter une dernière catégorie en termes de volumétrie relative que d’intensité
relative aux cibles servant d’écran de fumée et de leurre. dans le temps, que celui qui est porté aux autres
acteurs.

Graphique n°14

Graphique n°15

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À ce titre, nous observons que dans le cas de Danone, avec les tendances relevées via l’analyse de trends sur
l’intérêt pour Didier Lamblin, Directeur général de Google. Ce constat peut être également réalisé en
Centrale Danone, et pour Emmanuel Faber, PDG du analysant les statistiques de consultation sur la version
groupe français, est relativement faible. arabe de sa page Wikipédia.

Un constat peut être effectué à partir de cette analyse


des tendances search marocaines : dans le cas des
entreprises marocaines l’intérêt se concentre sur le
couple « entité + dirigeant » (Afriquia + Aziz
Akhannouch, Sidi Ali + Miriem Bensaleh-Chaqroun...),
tandis que pour Danone, l’intérêt n’est pas réellement
porté aux acteurs incarnant la marque.

Les trois entreprises au cœur du boycott sont donc


appréhendées à l’aune de grilles de lecture
diamétralement différentes selon qu’elles soient
marocaines et/ou étrangères, en l’occurrence ici
française. Pour Centrale Danone une approche À quelques exceptions près, les pics et/ou périodes
purement économique, sans dimension d’intérêt sont similaires. Dans les deux cas, à partir de
réellement politique, alors que pour Afriquia et mi-juin le niveau d’intérêt à l’égard du ministre de
Sidi Ali le politique et l’économique apparaissent l’Agriculture retombe sur des statistiques de
comme inextricablement liés. consultations que nous pourrions qualifier de normales
avec une moyenne de 100 consultations/jour contre 511
consultations/jour en période de crise (fin avril / mi- juin)
Derrière la problématique de la cherté de la vie, dont pour l’homme politique.
l’objet est à questionner et qui ne fait pas expressément
le sujet de cette étude, nous percevons en filigrane
la volonté de cibler des acteurs politico- Ces éléments nous amènent à nous interroger sur les
économiques marocains de premier plan. fondements du mouvement de boycott, et montrent que
la seule question d’une remise en cause de la cherté de
la vie dans le Royaume ne permet pas d’épuiser
l’ensemble des interrogations et autres hypothèses à
l’égard de cet objet social difficilement identifiable, car
généré par des comptes anonymes, n’étant pas endossé
par des porte-paroles et entretenant la confusion sur ses
finalités réelles.

En termes d’analyse de l’intérêt suscité, les insights


Google Trends sont donc confirmés par les données de
consultation Wikipédia. Dès lors, fort de ce constat, à
savoir que les Marocains se désintéressent du sujet
Akhannouch à partir de mi-juin, nous devrions,
L’importance des crises pour les organisations et les normalement, relever une décrue similaire sur Twitter.
personnalités apparaît très souvent à travers l’historique
des consultations de leurs pages Wikipédia, et fournit un
bon pendant aux données de Google Search. Ces
consultations émanent d’utilisateurs « qui veulent en
savoir plus », de journalistes, de simples citoyens,
d’observateurs de la crise, ou de contributeurs qui
ajoutent en temps réel des informations et traduisent de
fait la publication d’articles de presse sur le sujet.
L’analyse des consultations sur la page francophone
d’Aziz Akhannouch s’inscrit ainsi en parfaite adéquation

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Graphique n°16

Graphique n°17

L’analyse des deux graphiques (n° 16 et 17), avec pour bouteilles d’eau minérale Sidi Ali, sur Centrale Danone
chacun d’eux des échelles logarithmiques, confirme ou encore sur les personnalités ciblées. Or, en l’état, nous
dans les grandes lignes les tendances mises en lumière ne disposons pas d’une méthodologie pertinente pour
via Google Trends, ainsi que celles mises en évidence par récupérer ces images dépourvues de contenus textuels
l’historique de consultation de la page Wikipédia d’Aziz dans Twitter.
Akhannouch. Par contre, ces graphiques présentent des
enseignements particulièrement intéressants
concernant les cibles du boycott. Ces précisions méthodologiques étant faites, il nous
apparaît intéressant de constater que le ministre de
l’Agriculture marocain suscite autant de « mentions »
Pour mener à bien ce travail volumétrique, nous avons que Danone, Afriquia ou encore Sidi Ali. L’une de nos
pour chacun des acteurs étudiés, récupéré de la data craintes face à ce constat pour le moins intéressant
historique afin de mieux mesurer l’effet avant et après le relevait d’une possible polysémie liée au nom du ministre.
boycott. Les requêtes ont été réalisées en français et en En filtrant et tamisant le corpus centré sur ce dernier,
arabe, en essayant au maximum d’élargir le scope pour nous sommes parvenus à réduire au maximum ce risque ;
dresser le tableau le plus représentatif possible de l’état et, à bien des égards, la rupture volumétrique de mi-avril
de la discussion sur le sujet malgré la barrière illustre parfaitement la dimension centrée de notre
linguistique. A minima, les données présentées dans ces corpus.
deux graphiques nous permettent de mettre à jour des
tendances et des enseignements saillants. De même, il
faut également souligner une autre limite à notre travail
de constitution de corpus : les images utilisées. De
nombreux montages et/ou infographies circulent dans la
discussion sur le boycott, notamment sur les

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Graphique n°18

Dans le graphique synthétique n°18, nous constatons


ainsi que la discussion globale autour d’Aziz
Akhannouch représente 8% de notre corpus. Cela
est loin d’être insignifiant, et même si une personnalité
ministérielle suscite de facto des mentions neutres et/ou
non crisogènes, il n’en demeure pas moins que ce chiffre
interroge. D’autant plus que ce dernier tend à
accorder une place, non pas périphérique, mais
belle et bien centrale à Aziz Akhannouch, dans le
cadre de ce mouvement.

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Un article de l’édition Maghreb du HuffPost, relatant le


discours tenu par Abdelilah Benkirane devant les cadres
de son parti en février dernier, insiste tout
particulièrement sur les attaques répétées émises par
l’ancien chef du gouvernement à l’égard d’Aziz
Akhannouch, qui est « érigé comme principal
responsable du « blocage » gouvernemental » et
qui constitue, selon l’auteur de l’article, une «
figure de cristallisation » des attaques du cadre
du PJD.
Le paroxysme des attaques ciblées contre Akhannouch
est atteint lorsque Benkirane dénonce dans son
allocution le « mariage de l’argent avec le pouvoir », qui
constitue pour lui, « un danger pour l’État ». Ces critiques
qui positionnent l’actuel ministre de l’Agriculture comme
son principal opposant résonnent aujourd’hui avec
d’autant plus d’acuité. En effet, le boycott impulsé fin
avril, comme nous l’avons détaillé antérieurement, vise
essentiellement à dénoncer une symbiose appréhendée
comme malsaine entre le pouvoir politique et le monde
Sans rentrer dans les arcanes de la vie politique des affaires.
marocaine, cela n’étant pas l’objet de cet article, il est
malgré tout intéressant de signaler qu’un conflit larvé
oppose depuis plusieurs mois Abdelilah Dans une réaction en date du 27 avril, et relayée par
Benkirane, chef du gouvernement du Maroc de
Yabiladi, portail francophone de la communauté
novembre 2011 à avril 2017 et membre du PJD (Parti marocaine, A. Benkirane défend, tout à la fois, Centrale
Danone et les eaux minérales Sidi Ali, arguant que dans
de la justice et du développement, qualifié comme
étant « de droite » et « d’idéologie islamiste »), à les deux cas, les prix n’auraient pas connu de hausse
significative. Par contre, et cela est loin d’être anodin, il
Aziz Akhannouch, président du Rassemblement
national des indépendants (RNI, positionné au centre et déclare « comprendre » les motivations derrière
se réclamant du libéralisme) depuis octobre 2016. le boycott d’Afriquia, propriété d’Aziz
Akhannouch.

Benkirane, en filigrane, reproche au président du RNI


d’avoir manœuvré pour précipiter la chute de son
gouvernement l’année dernière. Ces manœuvres
politiques impulsées selon lui par le RNI, n’auraient pour
autres finalités que de propulser Aziz Akhannouch à la
tête du gouvernement ; et le chemin pour devenir chef
de gouvernement passe par une victoire aux élections
législatives de 2021.

Nous signalons également qu’en juin 2014 (capture


d’écran ci-dessus), A. Benkirane était à l’origine d’une
campagne de boycott contre Danone, en raison de la
décision du groupe d’augmenter de 20 centimes de
dirhams le prix des yaourts produits par sa filiale Centrale
Laitière (aujourd’hui Centrale Danone).

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ASTROTURFING ET FAKE ACTIVISM | la dynamique cachée du boycott au Maroc

Le dernier élément que nous souhaitions évoquer, et


même s’il ne s’inscrit pas forcément dans la continuité
logique du conflit entre ces deux personnalités de la vie
politique marocaine, concerne, pour sa part, le rôle de
Facebook dans le boycott. Les différents axes que nous
avons mis en lumière dans les différentes parties de
cette étude ont chacun, et de manière particulière et
spécifique, contribué à déconstruire une partie du
narratif du boycott marocain, tel que celui-ci se raconte
lui-même. Pour autant, ce travail analytique aboutissant
sur un travail de déconstruction, ne saurait être complet
sans aborder le cas de Facebook.

Face aux contraintes liées à l’API de la plateforme, nous


avons pris le parti de nous focaliser uniquement sur la
page la plus influente du mouvement, afin de déterminer
si l’analyse de ses publications, et plus spécifiquement
de ses métadonnées, permet de mettre à jour de
nouveaux patterns.

En 2016, comme le rapportait alors un article publié dans


LeSiteInfo, sur fond de rivalités entre les deux
protagonistes, une campagne de boycott avait été
menée semblablement à l’égard du groupe Afriquia.

Ces éléments peuvent constituer un faisceau d’indices,


qui, mis bout à bout, peuvent laisser à penser qu’une
continuité logique et politique existe entre ces différents
événements, et que, in fine, le boycott initié au printemps
ne serait qu’une énième actualisation, par entités
interposées, des antagonismes prévalant entre A.
Akhannouch et A. Benkirane.

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Afin d’essayer de contourner l’obstacle de l’analyse


sémantique faute de compétence en arabe et sans
pouvoir nous appuyer sur les outils intégrés de
traduction, nous avons pris le parti d’exporter un set
d’images utilisées par la page Facebook Kifaa7 (« la lutte
»), afin de tenter de visualiser les grands axes de son
positionnement.

importés par A. Akhannouch en provenance des États-


Unis seraient « cancérigènes », et c’est pour cette raison
que les États-Unis seraient, dès lors, enclins à « s’en
débarrasser ». Cette fausse information tend à donner
En analysant en détail les images utilisées dans ses
corps à l’idée que la déstabilisation de l’establishment
publications, nous constatons un intérêt récurrent pour
Aziz Akhannouch et Miriem Bensaleh-Chaqroun. À marocain constitue un axe cadre du mouvement de
l’image des illustrations présentées ci-dessus, nous boycott.
constatons que des montages sont réalisés dans
l’optique de critiquer, notamment sur un plan ironique et
comique, ces personnalités influentes de la vie politique Pour tenter d’appréhender l’influence de cette page, qui
et économique marocaine. est citée dans la plupart des articles sur le boycott,
comme à l’origine du mouvement (ou a minima comme
l’une des toutes premières à avoir relayé l’appel au
boycott), nous avons pris le parti d’exporter ses 999
derniers posts. Pour réaliser cela, nous avons utilisé
l’outil Netvizz, développé par l’équipe de Digital
Methods Initiative (DMI), l’un des seuls permettant pour
un chercheur de réaliser ce type d’export, et qui,
malheureusement, ne devrait bientôt plus être maintenu
en raison des nouvelles modifications de Facebook
concernant son API.
Les publications montrant Aziz Akhannouch avec des
poulets sur la page Facebook datent respectivement du
12 et du 14 août. La requête Google Actu « Aziz Nous avons ainsi pu retracer les publications de la page
Akhannouch + poulet » montre que ce dernier fait l’objet sur un an, puisque notre corpus démarre au 1er août 2017.
d’une fake news sur le sujet. Cette approche nous semble pertinente afin de mesurer
l’activité de cette page et, ce faisant, de questionner une
série d’hypothèses : avons-nous affaire à une page sortie
Dans un article publié le 28 août dernier, le quotidien ex nihilo sur un sujet sensible ? Est-ce au contraire une
économique marocain L’Économiste révèle que l’appel page animée de manière régulière et dont l’engagement
au boycott initial aurait été étendu aux volailles s’inscrit toujours dans des niveaux importants ?
importées par le dirigeant du groupe Afriquia. Selon les
propos rapportés par le quotidien marocain, les poulets

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ASTROTURFING ET FAKE ACTIVISM | la dynamique cachée du boycott au Maroc

Graphique n°19

Graphique n°20

Comme l’indique le graphique n°19, en amont de la phase boycott – nous avons filtré les publications en choisissant
de boycott la page était animée de manière irrégulière. de nous focaliser sur une série de mots clés renvoyant
Le rythme de publication se caractérise par une forme spécifiquement au boycott. Ce filtrage sémantique,
d’oscillation, avec une alternance de pics d’émission et comme nous l’avions déjà mentionné pour Twitter, est de
des périodes de creux durant lesquelles le pageowner ne facto dans l’incapacité de mettre à jour des images
réalise aucun post. reprenant les codes du mouvement et/ou des phrases
s’inscrivant dans son cadre, mais qui seraient dépourvues
de l’un des mots clés de notre liste. À ce titre, il faut
En revanche, une fois la phase de boycott enclenchée, appréhender le graphique n°20 avec le recul nécessaire,
nous constatons une réelle montée en puissance du et partir du principe qu’il ne peut que sous-évaluer le
nombre de posts émis. Sur les seules journées du 30 mai nombre de publications, ayant pour thème le boycott,
et du 16 juillet, la page a publié plus de 12 posts. L’activité émises par kifaa7.
connaît une première baisse entre le mois de juillet et
août 2018. Cette phase de baisse, si l’on s’en réfère à nos
analyses de tendances à partir de Google Trends, est En l’état, nous relevons 201 publications remplissant les
décalée d’environ un mois par rapport à l’intérêt exprimé conditions du filtre sémantique, soit plus de 20% du
en search par les utilisateurs marocains. Ce fait pourrait corpus étudié. Ce chiffre pourrait aisément être doublé
être appréhendé comme une volonté de la page, centrale via un focus sémantique beaucoup plus précis réalisé par
dans le cadre du boycott, de vouloir jouer les un arabophone maîtrisant toutes les nuances de la
prolongations, et d’essayer de redonner de l’impulsion à langue arabe, et surtout via une approche à même de
un mouvement en phase de déclin. répondre aux écueils cités dans le paragraphe
précédent. Quoi qu’il en soit, ce chiffre est loin d’être
négligeable, et témoigne de la grande place accordée à
Afin d’éliminer le risque de bruit en termes de ce sujet.
publications – cette page n’étant pas forcément
positionnée exclusivement sur la seule question du

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ASTROTURFING ET FAKE ACTIVISM | la dynamique cachée du boycott au Maroc

Graphique n°21

Graphique n°22

Pour questionner davantage ces éléments, nous avons Face à ces chiffres, deux hypothèses semblent être les
analysé, dans les deux graphiques ci-dessus (n°21 et 22) plus probables, sans qu’il soit possible de trancher
l’engagement réalisé par les publications de kifa7. Les absolument entre les deux :
résultats présentent un motif d’étonnement évident :
hormis le post du 1er août 2017 la page a suscité, pendant
plus de 9 mois, un nombre d’engagements relativement • Marginale au début de la période étudiée, la page
faible, ces derniers étant par ailleurs épisodiques. a publié une publication suscitant un très fort
Quelques engagements en octobre, janvier et mars, mais engagement aux origines du boycott, et ayant
qui, comparés à la phase boycott ne s’inscrivent déterminé et cadré le mouvement, est devenue
aucunement dans un ordre de grandeur similaire. par la suite un hub de la campagne.

Pour venir étayer ce constat d’une dichotomie marquée • La page a servi de plateforme de lancement au
entre les deux périodes, nous avons agrégé (graphique mouvement et a accru sa communauté en
n°23) le nombre d’engagements réalisés entre le 1er août recourant à des pratiques de growth hacking
2017 et le 19 avril 2018, et, nous l’avons comparé avec le pour augmenter son nombre d’engagements :
nombre d’engagements réalisés entre le 20 avril et le 4 campagnes paid ? Boucles mails ? Boucles
septembre 2018. WhatSapp ? Achat de faux likes ? Création de
faux comptes en série pour venir partager/
liker/commenter ?
90% des engagements ont été réalisés pendant la phase
de boycott, soit 4 906 767 (likes + shares + comments),
contre seulement 10% pour la période précédente (563
703 engagements).

Graphique n°23

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ASTROTURFING ET FAKE ACTIVISM | la dynamique cachée du boycott au Maroc

CONCLUSION

Ces différentes données, appréhendées à l’aune


de nos constatations réalisées sur Twitter dans la
phase liminaire de notre étude, ne vont pas sans
questionner l’existence de techniques d’influence
destinées à donner de la visibilité et de
l’importance au mouvement de boycott.

Sans aller jusqu’à accorder une primauté trop


hégémonique à la simple analyse de données par
rapport aux causes sociales, économiques et
politiques en réduisant ce mouvement à une pure
campagne d’astroturfing, il nous paraît malgré
tout que l’ensemble des éléments présentés
supra questionne tout aussi bien la dimension
spontanée et populaire du mouvement, la nature
réelle des acteurs à son origine et surtout ses
objectifs sous-jacents et son véritable agenda.

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