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El suelo, que es la capa más superficial de la corteza terrestre, está

compuesto por: materia orgánica, materia inorgánica, aire y agua.

Los componentes del suelo


Se denomina como suelo a la parte de la corteza del planeta más externa. Por su
ubicación y características en general, se encuentra compuesto por todo tipo de
partículas o elementos que han hecho parte de la evolución misma del planeta
Tierra hasta la actualidad.

Para definirlo desde una postura agrícola, el suelo es la parte que está por
encima del manto de rocas subterráneo que recubre la Tierra, es decir, el área
en el que las plantas o los árboles pueden asentar sus raíces para a partir de allí
obtener sus recursos y dar continuidad a su normal crecimiento y desarrollo.

(Componentes del suelo)


Componentes del suelo

Respecto a los elementos que componen el suelo, es tal la cantidad existente, que
se los ha agrupado de la siguiente manera:

 Materia orgánica: está compuesta por microorganismos y materia de


origen vegetal y animal. Entre los materiales orgánicos, son de especial
importancia las bacterias, los hongos, el humus, las lombrices y las
hormigas.
 Materia inorgánica: está compuesta por los minerales formados por la
degradación de la roca sobre la cual está el suelo. De los minerales del
suelo se pueden citar como ejemplos la arena, el limo y la arcilla.
 Aire: es muy importante ya que sirve para la respiración de las raíces de las
plantas y de los microorganismos que viven en el suelo; más del 20% del
volumen total del suelo debe estar ocupado por aire.
 Agua: es el medio en el cual se disuelven los minerales del suelo,
convirtiéndose en sustancias que pueden tomar las plantas a través de las
raíces.

Un buen suelo contiene, aproximadamente, 45% de materia inorgánica, 5% de


materia orgánica, 25% de agua y 25% de aire.

Se denomina suelo a la parte superficial de la corteza terrestre, biológicamente activa, que


proviene de la desintegración o alteración física y química de las rocas y de los residuos de las
actividades de seres vivos que se asientan sobre ella.1
Son muchos los procesos que pueden contribuir a crear un suelo particular, algunos de estos
son: la deposición eólica, sedimentación en cursos de agua, meteorización, y deposición
de material orgánico.
De un modo simplificado puede decirse que las etapas implicadas en la formación del suelo
son las siguientes:
«Instalación de los seres vivos (microorganismos, líquenes, musgos, etc.) sobre ese sustrato
inorgánico». Esta es la fase más significativa, ya que con sus procesos vitales y metabólicos,
continúan la meteorización de los minerales, iniciada por mecanismos inorgánicos. Además,
los restos vegetales y animales a través de la fermentación y la putrefacción enriquecen ese
sustrato.
«Mezcla de todos estos elementos entre sí, y con agua y aire intersticiales». Inicialmente, se
da la alteración de factores físicos y químicos de las rocas, realizada, fundamentalmente, por
la acción geológica del agua y otros agentes geológicos externos, y posteriormente por la
influencia de los seres vivos, que es fundamental en este proceso de formación. Se desarrolla
así una estructura en niveles superpuestos, conocida como el perfil de un suelo, y una
composición química y biológica definida. Las características locales de los sistemas
implicados —litología y relieve, clima y biota— y sus interacciones dan lugar a los diferentes
tipos de suelo.
Los procesos de alteración mecánica y meteorización química de las rocas, determinan la
formación de un manto de alteración o eluvión que, cuando por la acción de los mecanismos
de transporte de laderas, es desplazado de su posición de origen, se denomina coluvión.
Sobre los materiales del coluvión, puede desarrollarse lo que comúnmente se conoce como
suelo; el suelo es el resultado de la dinámica física, química y biológica de los materiales
alterados del coluvión, originándose en su seno una diferenciación vertical en niveles
horizontales u horizontes. En estos procesos, los de carácter biológico y bioquímico llegan a
adquirir una gran importancia, ya sea por la descomposición de los productos vegetales y
su metabolismo, por los microorganismos y los animales zapadores.
El conjunto de disciplinas que se abocan al estudio del suelo se engloban en el conjunto
denominado Ciencias del Suelo, aunque entre ellas predomina la edafología e incluso se usa
el adjetivo edáfico para todo lo relativo al suelo. El estudio del suelo implica el análisis de
su mineralogía, su física, su química y su biología.
Origen y formación del suelo
Origen y formación de los suelos

Los suelos deben su origen o formación por la acción desintegradora que


sufren los macizos rocosos preexistentes o rocas madres, debido a
factores medioambientales, procesos de meteorización in situ (físicos,
químicos y biológicos) y procesos de erosión (transporte de suelos)
Cuando una superficie de roca se expone a la atmósfera durante un
tiempo apreciable, se desintegra o se descompone en partículas
pequeñas y así se forman los suelos.

Un suelo puede formarse in situ por la meteorización de los macizos


rocosos. En este caso las rocas madres se descomponen y alteran en el
mismo lugar y no ocurre transporte de materiales.

También puede ocurrir que las partículas que se generan por los
procesos físicos, químicos y biológicos, sufran transporte y se genere un
suelo transportado, es decir que las partículas se depositaron mas abajo.

Es necesario comprender como se forma el suelo, para entender las


propiedades ingenieriles (parámetros geotécnicos) de los materiales que
conforman el suelo y por tanto lograr que las obras de ingeniería civil
sean seguras y rentables.
Factores que generan el suelo:
 Factores físicos
 Factores químicos
 Factores biológicos
 Transporte de las partículas

DESINTEGRACIÓN FÍSICA
La desintegración física o la meteorización mecánica de las rocas se
produce debido a los siguientes procesos físicos:

Cambios de temperatura
Diferentes minerales de rocas tienen diferentes coeficientes de
expansión térmica. La expansión desigual y la contracción de estos
minerales ocurren debido a los cambios de temperatura. Cuando las
tensiones inducidas debido a tales cambios se repiten muchas veces, las
partículas se desprenden de las rocas y se forman los suelos.

Acción de la expansión del hielo (acuñamiento del hielo)


El agua en los poros y las diminutas grietas de las rocas se congela en
climas muy fríos. Como el volumen de hielo formado es mayor que el del
agua, ocurre la expansión. Las rocas se rompen en pedazos cuando se
desarrollan grandes tensiones en las grietas debido a la acción de
acuñamiento del hielo formado.

La difusión de las raíces de las plantas


A medida que crecen las raíces de los árboles y los arbustos en las
grietas y fisuras de las rocas, las fuerzas actúan sobre las rocas. Los
segmentos de la roca se separan y se produce la desintegración de las
rocas.

Abrasión
A medida que el agua, el viento y los glaciares se mueven sobre la
superficie de la roca, se produce abrasión y fregado. Resulta en la
formación de suelos.

Nota: en todos los procesos de desintegración física, no hay cambios en la


composición química. El suelo formado tiene las propiedades de la roca
madre. Los suelos de grano grueso, como la grava y la arena, se forman por el
proceso de desintegración física.
DESCOMPOSICIÓN QUÍMICA
Cuando se produce la descomposición química o la meteorización
química de las rocas, los minerales de roca originales se transforman en
nuevos minerales por reacciones químicas. Los suelos formados no
tienen las propiedades de la roca madre. Los siguientes procesos
químicos generalmente ocurren en la naturaleza:

Hidratación
En la hidratación, el agua se combina con minerales de roca y da como
resultado la formación de un nuevo compuesto químico. La reacción
química causa un cambio en el volumen y la descomposición de la roca
en partículas pequeñas.

Un ejemplo de reacción de hidratación que está teniendo lugar en los


suelos es la hidrólisis de SiO 2
SiO 2 + 2H 2 O Si (OH) 4
Carbonatación
Es un tipo de descomposición química en la cual el dióxido de carbono
en la atmósfera se combina con el agua para formar ácido carbónico. El
ácido carbónico reacciona químicamente con las rocas y provoca su
descomposición.

El ejemplo para este tipo de es que está teniendo lugar en rocas


sedimentarias que contienen carbonato de calcio.

Oxidación
La oxidación ocurre cuando los iones de oxígeno se combinan con
minerales en la roca. La oxidación resulta en la descomposición de las
rocas. La oxidación de las rocas es algo similar a la oxidación del acero.

Solución
Algunos de los minerales de roca forman una solución con agua cuando
se disuelven en agua. La reacción química tiene lugar en la solución y los
suelos se forman.

Hidrólisis
Es un proceso químico en el que el agua se disocia en iones H + y OH –
. Los cationes de hidrógeno reemplazan a los iones metálicos como el
calcio, el sodio y el potasio en minerales de roca y los suelos se forman
con una nueva composición química.
Nota: La descomposición química de las rocas resulta en la formación de
minerales de arcilla. Los minerales de arcilla imparten propiedades plásticas de
los suelos. Los suelos arcillosos se forman por descomposición química.
DESCOMPOSICIÓN BIOLÓGICA
Es producida por actividad bacteriana. Las bacterias inducen
putrefacciones de materiales orgánicos y mezclan el producto con otras
partículas de origen físico-químico, las mismas que actúan como
elemento catalizador, etc.

TRANSPORTE DE SUELOS
Los suelos formados en un lugar pueden ser transportados a otros
lugares por agentes de transporte, como agua, hielo, viento y gravedad.

Suelos transportados por el agua


El agua corriente es uno de los agentes más importantes de transporte
de suelos. el tamaño de las partículas de tierra que transporta el agua
depende de la velocidad. El agua rápida puede transportar las partículas
de gran tamaño, como rocas y gravas. Con una disminución en la
velocidad, las partículas más gruesas se depositan. Las partículas más
finas se transportan aguas abajo y se depositan cuando la velocidad se
reduce. Un delta se forma cuando la velocidad se reduce a casi cero en
la confluencia con un cuerpo receptor de agua quieta como un lago, un
mar o un océano.

Todos los tipos de suelos transportados y depositados por el agua se


conocen como depósitos aluviales. Los depósitos hechos en lagos se
llaman depósitos lacustres. Los depósitos marinos se forman cuando el
agua que sigue transporta los suelos al océano o al mar.

Suelos transportados por el viento


Las partículas del suelo son transportadas por los vientos. el tamaño de
partícula del suelo depende de la velocidad del viento. Las partículas
más finas son llevadas lejos del lugar de la formación. Los depósitos de
suelo por el viento se conocen como depósitos eólicos.

Las dunas de arena grandes están formadas por los vientos. Las dunas
de arena se producen en las regiones áridas y en el lado del lado de
sotavento del mar con playas de arena.

Loess es un depósito de limo hecho por el viento. Estos depósitos tienen


baja densidad y alta compresibilidad. La capacidad de carga de tales
suelos es muy baja. La permeabilidad en la dirección vertical es grande.

Suelos depositados en los glaciares


Los glaciares son grandes masas de hielo formadas por la compactación
de la nieve. A medida que los glaciares crecen y se mueven, llevan
consigo suelos que varían en tamaño desde finos a grandes rocas. Los
suelos se mezclan con el hielo y son transportados lejos de su posición
original.

Origen y formación de los suelos

Origen Rocas preexistentes


Rocas madres
Rocas ígneas, sedimentarias, metamórficas
Acción ambiental Meteorización,
erosión
Acción física Variación térmica,
Agua,
Hielo,
Difusión de raíces,
Abración
Acción química Hidratación,
Carbonatación,
Oxidación,
Solución,
Hidrólisis
Acción biológica Actividad bacterias,
Putrefacción
Resultado final Diversos tipos de suelos

Ciencias de la Tierra
Geosfera
La geosfera es la capa más externa de la tierra, rígida y formada de roca sólida la cual

también es conocida como corteza. Sin ella, los seres humanos no podrían vivir en el planeta

porque no habría un terreno sólido en donde pudieran habitar. En la geosfera de la tierra es

donde podemos encontrar las rocas, minerales, roca fundida, arena y montañas. Estas rocas

pueden ser de varios tipos como por ejemplo rocas sedimentarias, ígneas y metamórficas.

La geosfera de la tierra se encuentra relacionada con las demás capas de la tierra, incluida

la atmósfera y la hidrosfera. Dentro de ella se encuentran también la litosfera y es una capa

que se encuentra en un estado constante de movimiento.


La geosfera es la parte sólida de la tierra y la capa más externa, la cual en su mayoría se
encuentra localizada en el fondo del océano dándole forma a los fondos marinos y parte
dándole forma a las islas y a los continentes que hay en la tierra.

Origen y formación

El origen de la geosfera se remonta a hace más de 4.5 billones de años. La tierra se había

formado por un gran grupo de choques, polvo, rocas y gases y las capas habían

sido separadas por la gravedad y el enfriamiento de la tierra. Algunos científicos consideran

que la tierra se creó junto con el sistema solar y que la tierra al inicio surgió por la unión de

partículas luego del Big Bang, estas uniones podían haber sido por acreción

homogénea o heterogénea. Se considera que, al inicio, era una bola de materiales fundidos

y que por la gravedad, los materiales más densos se hundieron formando el núcleo, y los más

ligeros quedaron en la superficie.

Características de la geosfera

 La litosfera es la parte de la geosfera que fue creada por una serie de accidentes

geográficos.

 La parte de la geosfera formada por rocas, minerales y suelo se conoce con el

nombre de pedosfera.

 Su interior está compuesto por la tierra sólida.

 Se encuentra en movimiento porque es la capa que contiene las placas tectónicas.

Estas placas se mueven y son las responsables de hacer que las diferentes formas de

relieve se eleven, que ocurran terremotos y que los volcanes entren en erupción.

 La roca líquida o roca fundida que se encuentra debajo de la superficie de la tierra es

parte de la geosfera.

 Incluye fondos oceánicos, la arena en los desiertos, las rocas, las montañas y cada

pedazo de tierra o formación en los continentes.

 La roca sedimentaria en la geosfera se forma a partir de la erosión.

Capas
Las capas que tiene la geosfera son definidas por medio de su composición en las siguientes

capas:

 Corteza: Es la capa rocosa ubicada en la superficie de la tierra que está en contacto

con la atmósfera, hidrosfera y biosfera. Se divide en corteza oceánica y continental.

La corteza oceánica forma los fondos marinos y la continental da forma a los

continentes.

 Manto: Es un tipo de envoltura de roca la cual es rica en sílice y es la capa

intermedia. Se divide en manto superior y capa intermedia y esta en contacto con el

núcleo.

 Núcleo: Está formado por una aleación de hierro y níquel, incluidos cantidades

menores de oxígeno, silicio y azufre.

De acuerdo con las propiedades físicas, la geosfera se subdivide en: litosfera,

astenosfera, mesosfera, núcleo externo o endosfera y núcleo interno.

Composición

Está compuesta de rocas y minerales, desde la roca fundida hasta metales pesados. La

geosfera también incluye las partes abióticas de los suelos y los esqueletos de los animales

que pueden fosilizarse con el pasar del tiempo. Los procesos del ciclo de las rocas, como

el metamorfismo, la fusión y la solidificación, la meteorización y la erosión, son

responsables de un reciclado constante de las rocas en la Tierra.

Dinamica

Por mucho tiempo, los científicos han buscado la forma de describir los diferentes procesos

endógenos o procesos tectónicos que se han encargado de construir los diferentes relieves

mediante fuerzas del interior del planeta. La dinámica de la geosfera puede

ser interna o externa. La interna implica los movimientos de placas, actividad

volcánica y deformaciones. La dinámica externa implica procesos geológicos externos


como la erosión, sedimentación y meteorización, y los agentes geológicos externos,

como el agua y el viento.

Fenómenos naturales en la geosfera

En la geosfera ocurren diferentes tipos de fenómenos naturales tales como:

 Vulcanismo o erupción de volcanes

 Sismos o terremotos que son movimientos de tierra que pueden ser destructivos.

 Erosión, sedimentación y meteorización.

 Deformaciones de la tierra.

Importancia

La Geosfera es muy importante para la vida en la tierra porque define gran parte

del entorno en el que vivimos, controla la distribución de minerales, rocas y suelos y

genera fenómenos naturales que, aunque implican peligro, se encargan de dar forma a la

tierra. La distribución de las montañas, la posición de los continentes, la forma del fondo del

mar y la ubicación de los principales ríos y llanuras de inundación son en gran medida

productos de los procesos que ocurren en la Geosfera. La distribución de los recursos

minerales, como el petróleo, el carbón, los minerales metálicos e incluso la arena y la grava,

son fundamentales para el éxito económico de la mayoría de las naciones.

Criterios de clasificación[editar]
Clasificación del suelo en Estados Unidos.

Geológica[editar]
El primer criterio fue establecido por Friedrich Fallou (1794-1877) en Pedologie oder
allgemeine und besondera Bodenkunde en el cual se manifiesta crítico frente a la mera
consideración de las propiedades químicas y propone considerar al suelo como un ente
natural.
Fallou incluye en su estudio la mayoría de los caracteres concernientes al suelo: historia,
geografía, necesidad de estudio conjunto de los constituyentes, estructura y funcionamiento.
En 1862 acuña el término «pedologie» para los estudios científicos de suelos, simultáneo a
otros tales como «agricultural geology» o «agrogeology». Afirma que la pedología es,
necesariamente, una ciencia interdisciplinar, pues en aquel momento el suelo se observaba
solo como un «fenómeno geológico», independiente de otros. Por todo ello, otros autores del
ámbito americano, le consideran el fundador de la pedología.1

Química[editar]
La clasificación química acuñada por autores como:

 Gapalopa Benson (grado de saturación del complejo absorbente).


 von Sigmond (catión dominante del complejo absorbente).
 Hans Pallmann (intensidad, dirección y elementos del lavado).
Climática[editar]
Según Dokucháyev, el suelo se puede clasificar climáticamente, dependiendo del efecto que
tiene el clima sobre ellos, así:

 Suelos zonales: evolucionan notoriamente dependiente al clima donde se encuentren.


 Suelos intrazonales: evolucionan independientes del clima.
 Suelos azonales: Suelos poco evolucionados, por lo que no se les conoce todavía como
será su evolución.
Genética[editar]
Se clasifican los suelos dependiendo de su origen, su grado de desarrollo del perfil, grado de
alteración, tipos de humus, hidromorfía, propiedades químicas, CO3-2, mineralogía.

Según su capacidad de uso[editar]


Este criterio de clasificación permite mostrar los problemas o limitaciones, necesidades y
prácticas de manejo adecuado, con lo cual se proporciona un sistema comprensible, claro y de
gran utilidad en la formulación de los planes de desarrollo agropecuario.2

Ingenieril[editar]
Los ingenieros, típicamente los ingenieros geotécnicos, clasifican a los suelos de acuerdo a
sus propiedades ingenieriles, en relación a su uso en fundaciones o en materiales de
construcción de edificios. Los sistemas modernos de clasificación de ingeniería se diseñan
para permitir una fácil transición de las observaciones a campo a las predicciones básicas de
propiedades y de conductas de ingeniería de suelos. Algunos de los primeros sistemas
clasificatorios ingenieriles de suelo eran adaptaciones de los propios sistemas de clasificación
de la ciencia del suelo.
Los sistemas de clasificación más comunes de ingeniería para suelos en Estados Unidos es
el Sistema de Clasificación de Suelo unificado, USCS por su acrónimo en inglés. El USCS
tiene tres grupos de clasificación mayores:

1. Suelos de grano grueso (por ejemplo, arenas y gravas): se distingue principalmente


porque los granos son observables a simple vista.
2. Suelos de grano fino (por ejemplo, limos y arcillas): son buenos y algunos no
almacenan agua, retienen agua mejor que los granos superiores.
3. suelos altamente orgánicos (referidos como «turba»). El USCS además subdivide a
esas tres mayores clases de suelos para clarificación.
Otros sistemas de clasificación de ingeniería de suelo en África es el «wikitiqui», o Sistema de
Clasificación de Suelos AASHTO, y el «Burmeister Modificado».
Esos sistemas de clasificación ingenieriles del suelo hacen descripción de otras propiedades
edáficas como color, contenido de humedad in-situ, tensión in-situ, etc.

Numérica[editar]
Otra aproximación es la clasificación numérica, también llamada ordenación, donde los suelos
individuales se agrupan por métodos estadísticos multivariados, tales como análisis de
agrupamiento. Esto supone crear agrupamientos naturales sin requerir ninguna inferencia
acerca de la génesis del suelo.

Bases morfométricas[editar]
En esta clasificación se utilizan propiedades medibles del suelo, bien directamente en el perfil
o analizando muestras en el laboratorio. Representa actualmente la tendencia más aceptada
en las modernas clasificaciones de suelos, como la Soil Taxonomy y la de la FAO/UNESCO.

Clases de suelo
Los suelos se clasifican según diferentes criterios: su evolución, composición, capacidad de
uso en agricultura y textura, entre otros.

Las partículas minerales que forman el suelo tienen diferentes tamaños y se llaman arena,
limo y arcilla, de mayor a menor. La textura del suelo depende de la partícula mineral más
abundante en él. Entonces, de acuerdo a la textura, los suelos se clasifican en:

. Arenosos. En ellos predomina la arena. Por el tamaño grande de sus partículas, estos
suelos no retienen el agua que baja a zonas más profundas. Generalmente son de color claro
y como no contienen mucha materia orgánica no suelen ser productivos para la agricultura.
. Limosos. Las partículas de tamaño medio, el limo, son las que predominan. Por ello, son
suelos que no filtran el agua rápidamente, contienen mucha materia orgánica pero se
compactan mucho al secarse.
. Arcillosos. La arcilla, partícula de menor tamaño es la predominante. Son suelos casi
impermeables pero muy compactos en ausencia de agua. Contienen mucha materia
orgánica pero cuando están secos casi no permiten el crecimiento de las raíces.

Se llama suelo franco a aquel que tiene aproximadamente la misma proporción de las tres
clases de partículas minerales y por ello tiene propiedades que lo hacen ideal para la
agricultura.

Según la evolución del suelo y la descomposición de la roca que le dio origen, los suelos se
clasifican en:
•Suelos no evolucionados: De formación reciente, próximos a la roca madre con poca
materia orgánica.
•Suelos poco evolucionados: Con gran cantidad de materia orgánica y color variable
dependiendo de la composición.
•Suelos evolucionados: Con mucha materia orgánica en diferentes estados de
descomposición, roca madre bien desintegrada. Aptos para la agricultura.

Clasificación

Geológico
Este es uno de los criterios más genéricos y versa sobre la distinción de los suelos como un
ente o bien organismo propio, de modo tal que su estudio se realiza de forma integral
aprehendiendo su origen, composición, formación y degradación.
Te puede interesar Clasificación de aminoácidos.

Químico
Esta versa sobre la composición de los suelos, es decir, por el cumulo de partículas que el
mismo dispone, siendo el objeto de estudio el nivel de saturación que reside en los mismos, el
cual determina los procesos de degradación.

Climático
Esto se establece conforme a la relación que puede haber entre el suelo y el clima, es decir,
evalúa los efectos del clima sobre el mismo, en sí la distinción se produce en base al proceso
que desarrolla el suelo respecto aquel, si este puede o no evolucionar con total independencia
de la temperatura.

Genética
Su nombre refiere al génesis de las partículas que conforman el suelo, en efecto, esta distingue

a los suelos por su origen y proceso de


formación; siendo una de las clasificaciones que distingue entre los minerales que hacen parte
del mismo.

Capacidad de uso
Considera una de las clasificaciones más ambiguas, pues deviene de criterios industriales, que
permiten determinar si el suelo puede o no ser aprovechable.

Ingenieril
Optamos por incluirla como una subclasificación de la capacidad de uso, ya que la misma
deviene del evaluó de sus granos y de si los mismos sirven o no para la construcción.

Numérica
Para muchos más que una clasificación es un método estadístico empleado por los geólogos
para dividir los suelos, conforme a sus características más externas, como sus minerales u
organismos, sin inferir su composición geológica.

Sistema Unificado de Clasificación de Suelos


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Gráfica para clasificar los finos en función de su plasticidad.

El Sistema Unificado de Clasificación de Suelos - SUCS (Unified Soil Classification


System (USCS)) es un sistema de clasificación de suelosusado en ingeniería y geología para
describir la textura y el tamaño de las partículas de un suelo. Este sistema de clasificación
puede ser aplicado a la mayoría de los materiales sin consolidar y se representa mediante un
símbolo con dos letras. Cada letra es descrita debajo (con la excepción de Pt). Para clasificar
el suelo hay que realizar previamente una granulometríadel suelo mediante tamizado u otros.
También se le denomina clasificación modificada de Casagrande.

Primera y/o segunda letra Segunda letra

Símbolo Definición Letra Definición

G grava P pobremente graduado (tamaño de partícula uniforme)

S arena W bien gradado (tamaños de partícula diversos)

M limo H alta plasticidad

C arcilla L baja plasticidad


O orgánico

Si el suelo tiene entre un 5-12% de finos, pasantes del tamiz #200 se considera que ambas
distribuciones de granos tienen un efecto significativo para las propiedades ingenieriles del
material. Estaríamos hablando por ejemplo de gravas bien graduadas pero con limos. En esos
casos se recomienda usar doble notación, por ejemplo: GW-GM correspondiente a "grava bien
graduada" y "grava con limo"
Si el suelo tiene más del 15% del peso retenido por el tamiz #4 (R#4 > 15%), hay una cantidad
significativa de grava, y al sufijo "con grava" se le puede añadir el nombre del grupo, pero el
símbolo del grupo no cambia. Por ejemplo, SP-SM con grava se refiere a "Arena pobremente
graduada con limo y grava"

Tabla de Clasificación[editar]

Símbolo
Divisiones mayores1 Nombre del grupo
del grupo

grava bien
GW graduada, grava fina
grava limpia menos a gruesa
del 5% pasa el tamiz
nº200
Grava grava pobremente
> 50% de la fracción GP
graduada
gruesa retenida en el
tamiz nº4 (4.75 mm)

grava con más de GM grava limosa


Suelos
granulares 12% de finos
gruesos pasantes del tamiz
más del 50% nº 200 GC grava arcillosa
retenido en el
tamiz nº200
(0.075 mm)
Arena bien
SW graduada, arena fina
a gruesa.
Arena Arena limpia
≥ 50% de fracción
gruesa que pasa el tamiz Arena pobremente
SP
nº4 graduada

SM Arena limosa
Arena con más de
12% de finos
pasantes del tamiz
SC Arena arcillosa
nº 200

ML limo
inorgánico

CL arcilla
Limos y arcillas
límite líquido < 50

Limo
orgánico OL orgánico, arcilla
orgánica
Suelos de grano
fino
más del 50% pasa limo de
el tamiz No.200 MH alta plasticidad,
limo elástico
inorgánico
Limos y arcillas
Arcilla de alta
límite líquido ≥ 50 CH
plasticidad

Arcilla orgánica,
orgánico OH
Limo orgánico

Suelos altamente orgánicos Pt turba

PROPIEDADES FÍSICAS DEL SUELO


Como se ha explicado, el suelo es una mezcla de materiales sólidos, líquidos (agua) y gaseosos
(aire). La adecuada relación entre estos componentes determina la capacidad de hacer crecer
las plantas y la disponibilidad de suficientes nutrientes para ellas. La proporción de los
componentes determina una serie de propiedades que se conocen como propiedades físicas
o mecánicas del suelo: textura, estructura, color, permeabilidad, porosidad, drenaje,
consistencia, profundidad efectiva.

TEXTURA
La textura de un suelo es la proporción de los tamaños de los grupos de partículas que lo
constituyen y está relacionada con el tamaño de las partículas de los minerales que lo forman y
se refiere a la proporción relativa de los tamaños de varios grupos de partículas de un
suelo. Esta propiedad ayuda a determinar la facilidad de abastecimiento de los nutrientes,
agua y aire que son fundamentales para la vida de las plantas.
Para el estudio de la textura del suelo, éste se considera formado por tres fases: sólida, líquida y
gaseosa. La fase sólida constituye cerca del 50 % delvolumen de la mayor parte de
los suelos superficiales y consta de una mezcla de partículas inorgánicas y orgánicas cuyo
tamaño y forma varían considerablemente. La distribución proporcional de los diferentes
tamaños de partículas minerales determina la textura de un determinado suelo. La textura del
suelo se considera una propiedad básica porque los tamaños de las partículas minerales y la
proporción relativa de los grupos por tamaños varían considerablemente entre los suelos, pero
no se alteran fácilmente en un determinado suelo.
El procedimiento analítico mediante el que se separan las partículas de una muestra de suelo se
le llama análisis mecánico o granulométrico y consiste en determinar la distribución de los
tamaños de las partículas. Este análisis proporciona datos de la clasificación, morfología y
génesis del suelo, así como, de las propiedades físicas del suelo como la permeabilidad,
retención del agua, plasticidad, aireación, capacidad de cambio de bases, etc. Todos los suelos
constan de una mezcla de partículas o agrupaciones de partículas de tamaños similares por lo
que se usa su clasificación con base en los límites de diámetro en milímetros.
Clasificación de las partículas del suelo según el United States Departament of Agriculture.

Nombre de la partícula límite del diámetro en milímetros TAMAÑO

Arena 0.05 a 2.0

Muy gruesa 1.0 a 2.0

Gruesa 0.5 a 1.0

Mediana 0.25 a 0.5

Fina 0.10 a 0.25

Muy fina 0.05 a 0.10

Limo 0.002 a 0.05

Arcilla menor de 0.002


Figura 2: Triángulo textural según clasificación del USDA
Clases de texturas
Los nombres de las clases de textura se utilizan para identificar grupos de suelos
con mezclas parecidas de partículas minerales. Los suelos minerales pueden agruparse de
manera general en tres clases texturales que son: las arenas, las margas y las arcillas, y se
utiliza una combinación de estos nombres para indicar los grados intermedios. Por ejemplo, los
suelos arenosos contienen un 70 % o más de partículas de arena, los areno-margosos contiene
de 15 a 30 % de limo y arcilla. Los suelos arcillosos contienen más del 40 % de partículas de
arcilla y pueden contener hasta 45 % de arena y hasta 40 % de limo, y se clasifican como
arcillo-arenosos o arcillo-limosos. Los suelos que contienen suficiente material coloidal para
clasificarse como arcillosos, son por lo general compactos cuando están secos y pegajosos y
plásticos cuando están húmedos. Las texturas margas constan de diversos grupos de partículas
de arena, limo y arcilla y varían desde margo-arenoso hasta los margo-arcillosos. Sin embargo,
aparentan tener proporciones aproximadamente iguales de cada fracción.

ESTRUCTURA

La estructura es la forma en que las partículas del suelo se reúnen para formar agregados. De
acuerdo a esta característica se distinguen suelos de estructura esferoidal (agregados
redondeados), laminar (agregados en láminas), prismática (en forma de prisma), blocosa (en
bloques), y granular (en granos).
La estructura del suelo se define por la forma en que se agrupan las partículas individuales de
arena, limo y arcilla. Cuando las partículas individuales se agrupan, toman el aspecto de
partículas mayores y se denominan agregados.

Grados de estructura del suelo


El grado de estructura es la intensidad de agregación y expresa la diferencia entre
la cohesión dentro de los agregados y la adhesividad entre ellos. Debido a que estas
propiedades varían según el contenido de humedad del suelo, el grado de estructura debe
determinarse cuando el suelo no esté exageradamente húmedo o seco. Existen cuatro grados
fundamentales de estructura que se califican entre O y 3, de la manera siguiente:
0 Sin estructura: condición en la que no existen agregados visibles o bien no hay un
ordenamiento natural de líneas de debilidad, tales como:
 Estructura de aglomerado (coherente) donde todo el horizonte del suelo aparece
cementado en una gran masa;
 Estructura de grano simple (sin coherencia) donde las partículas individuales del suelo
no muestran tendencia a agruparse, como la arena pura;

1 Estructura débil: está deficientemente formada por agregados indistintos apenas visibles.
Cuando se extrae del perfil, los materiales se rompen dando lugar a una mezcla de escasos
agregados intactos, muchos quebrados y mucho material no agregado;
2 Estructura moderada: se caracteriza por agregados bien formados y diferenciados de
duración moderada, y evidentes aunque indistintos en suelos no alterados. Cuando se extrae
del perfil, el material edáfico se rompe en una mezcla de varios agregados enteros distintos,
algunos rotos y poco material no agregado;
3 Estructura fuerte: se caracteriza por agregados bien formados y diferenciados que son
duraderos y evidentes en suelos no alterados. Cuando se extrae del perfil, el material edáfico
está integrado principalmente por agregados enteros e incluye algunos quebrados y poco o
ningún material no agregado.
Clases y tipos de estructura del suelo
La clase de estructura describe el tamaño medio de los agregados individuales. En
relación con el tipo de estructura de suelo de donde proceden los agregados, se pueden
reconocer, en general, cinco clases distintas que son las siguientes:
 Muy fina o muy delgada;
 Fina o delgada;
 Mediana;
 Gruesa o espesa;
 Muy gruesa o muy espesa;

El tipo de estructura describe la forma o configuración de los agregados


individuales. Aunque generalmente los técnicos en suelos reconocen siete tipos
de estructuras del suelo, sólo usaremos cuatro tipos. Estos se clasifican del 1 al 4, de la forma
siguiente:

1 Estructuras granulares y migajosas: son


partículas individuales de arena, limo y arcilla
agrupadas en granos pequeños casi esféricos. El
agua circula muy fácilmente a través de esos suelos.
Por lo general, se encuentran en el horizonte A de
los perfiles de suelos;

2 Estructuras en bloques o bloques


subangulares: son partículas de suelo que se
agrupan en bloques casi cuadrados o angulares con
los bordes más o menos pronunciados. Los bloques
relativamente grandes indican que el suelo resiste la
penetración y el movimiento del agua. Suelen
encontrarse en el horizonte B cuando hay
acumulación de arcilla;

3 Estructuras prismáticas y columnares: son


partículas de suelo que han formado columnas o
pilares verticales separados por fisuras verticales
diminutas, pero definidas. El agua circula con
mayor dificultad y el drenaje es deficiente.
Normalmente se encuentran en el horizonte B
cuando hay acumulación de arcilla;
4 Estructura laminar: se compone de partículas
de suelo agregadas en láminas o capas finas que se
acumulan horizontalmente una sobre otra. A
menudo las láminas se traslapan, lo que dificulta
notablemente la circulación del agua. Esta
estructura se encuentra casi siempre en los suelos
boscosos, en parte del horizonte A y en los suelos
formados por capas de arcilla*

COLOR
El color del suelo depende de sus componentes y puede usarse como una medida indirecta de
ciertas propiedades. El color varía con el contenido de humedad. El color rojo indica contenido
de óxidos de hierro y manganeso; el amarillo indica óxidos de hierro hidratado; el blanco y el
gris indican presencia de cuarzo, yeso y caolín; y el negro y marrón indican materia orgánica.
Cuanto más negro es un suelo, más productivo será, por los beneficios de la materia orgánica.
El color del suelo puede proporcionar información clave sobre otras propiedades del medio
edáfico. Por ejemplo, suelos de colores grisáceos y con presencia de "moteados o manchas" son
síntomas de malas condiciones de aireación. Horizontes superficiales de colores oscuros
tenderán a absorber mayor radiación y por consiguiente a tener mayores temperaturas que
suelos de colores claros. La medición del color del suelo se realiza con un sistemaestandarizado
basado en la "Tabla de Colores Munsell". En esta tabla se miden los tres componentes del color:
• Tono (hue) (En suelos es generalmente rojizo o amarillento)
• Intensidad o brillantez (chroma)
• Valor de luminosidad (value)
Hoja de colores 10YR de la Tabla de Colores Munsell. Este tono (hue) es uno de los más
utilizados en suelos.

PERMEABILIDAD
Permeabilidad es la propiedad que tiene el suelo de transmitir el agua y el aire y es una de las
cualidades más importantes que han de considerarse para la piscicultura. Un estanque
construido en suelo impermeable perderá poca agua por filtración.
Mientras más permeable sea el suelo, mayor será la filtración. Algunos suelos son tan
permeables y la filtración tan intensa que para construir en ellos cualquier tipo de estanque es
preciso aplicar técnicas de construcción especiales. En un volumen de está colección que
aparecerá próximamente se ofrecerá información sobre dichas técnicas.
¿Qué factores afectan a la permeabilidad del suelo?
Muchos factores afectan a la permeabilidad del suelo. En ocasiones, se trata de factores en
extremo localizados, como fisuras y cárcavas, y es difícil hallar valores representativos de la
permeabilidad a partir de mediciones reales. Un estudio serio de los perfiles de suelo
proporciona una indispensable comprobación de dichas mediciones. Las observaciones sobre
la textura del suelo, su estructura, consistencia, color y manchas de color, la disposición por
capas, los poros visibles y la profundidad de las capas impermeables como la roca madre y
la capa de arcilla, constituyen la base para decidir si es probable que las mediciones de la
permeabilidad sean representativas.
El suelo está constituido por varios horizontes, y que, generalmente, cada uno de ellos tiene
propiedades físicas y químicas diferentes. Para determinar la permeabilidad del suelo en su
totalidad, se debe estudiar cada horizonte por separado.
La permeabilidad del suelo se relaciona con su textura y estructura
El tamaño de los poros del suelo reviste gran importancia con respecto a la tasa
de filtración (movimiento del agua hacia dentro del suelo) y a la tasa
de percolación (movimiento del agua a través del suelo). El tamaño y el número de los poros
guardan estrecha relación con la textura y la estructura del suelo y también influyen en su
permeabilidad.
Variación de la permeabilidad según la textura del suelo
Por regla general, como se muestra a continuación, mientras más fina sea la textura del suelo,
más lenta será la permeabilidad:

Arenosos 5.0 cm/HR

Franco arenosos 2.5 cm/HR

Franco 1.3 cm/HR

Franco arcillosos 0.8 cm/HR

Arcilloso limosos 0.25 cm/HR

Arcilloso 0.05 cm/HR

Variación de la permeabilidad según la estructura del suelo


La estructura puede modificar considerablemente las tasas de permeabilidad mostradas
anteriormente de la forma siguiente:

Tipo de estructura Permeabilidad

- Gran traslapo
Laminar
- Ligero traslapo
De
muy lenta
En bloque
a
muy rápida
Prismática

Granular

POROSIDAD
Como consecuencia de la textura y estructura del suelo tenemos su porosidad, es decir su
sistema de espacios vacíos o poros.
Los poros en el suelo se distinguen en: macroscópicos y microscópicos.
Los primeros son de notables dimensiones, y están generalmente llenos de aire, en efecto, el
agua los atraviesa rápidamente, impulsada por la fuerza de la gravedad. Los segundos
en cambio están ocupados en gran parte por agua retenida por las fuerzas capilares.
Los terrenos arenosos son ricos en macroporos, permitiendo un rápido pasaje del agua, pero
tienen una muy baja capacidad de retener el agua, mientras que los suelos arcillosos son ricos
en microporos, y pueden manifestar una escasa aeración, pero tienen una elevada capacidad de
retención del agua.
La porosidad puede ser expresada con la relación;

Donde:
 Ve = volumen de espacios vacíos, comprendiendo los que están ocupados por gases o
líquidos;
 V = volumen total de la muestra, comprendiendo sólidos, líquidos y gases.

La porosidad puede ser determinada por la fórmula:

Donde:
 P = porosidad en porcentaje del volumen total de la muestra;
 S = densidad real del suelo;
 Sa = densidad aparente del suelo.

En líneas generales la porosidad varía dentro de los siguientes límites:


 Suelos ligeros: 30 - 45 %
 Suelos medios: 45 - 55 %
 Suelos pesados: 50 - 65 %
 Suelos turbosos: 75 - 90 %

DRENAJE
El drenaje de un suelo es su mayor o menor rapidez o facilidad para evacuar el agua por
escurrimiento superficial y por infiltración profunda.
¿Cómo saber si el drenaje es bueno o malo?

1. Si tras una lluvia o riego se forman charcos en el


suelo que permanecen varios días, es síntoma de mal
drenaje.

2. O haz esta prueba: cava un hoyo de unos 60 cm de


diámetro y 60 cm de profundidad y llénalo de agua.
Si queda un poco de agua en el fondo después de
algunos días, es que el drenaje es deficiente.

3. Los técnicos, viendo los horizontes del suelo,


también lo saben. Se abre un agujero o perfil y si a
unos 50 cm. de profundidad o más, la tierra tiene un
color gris, verde o gris con manchas rojas, es
señal de que esa zona del suelo permanece saturada
de agua parte del año.

En la fotografía de la izquierda se aprecia una


"masilla" de color gris bastante impermeable.

¿Cuál es el problema del mal drenaje?


Las plantas, ya sean árboles, arbustos, flores, hortalizas o césped, lo pasan mal porque las
raíces se asfixian y los hongos que viven en el suelo aprovechan la situación para infectarlas
y "rematarlas".
Cierto es que hay especies vegetales que son más resistentes que otras al exceso de agua, hasta
el punto que hay un grupo de Plantas Acuáticas que permanecen con las raíces
permanentemente inundadas.
¿Cuándo hay más riesgo de problemas de drenaje?
• Si el suelo es arcilloso, más riesgo que si es arenoso. Aunque no todos los suelos arcillosos
drenan mal.
• En áreas planas o cóncavas del terreno.
• Al pie de pendientes, que es donde llega toda el agua de escorrentía.
• Un jardín cerrado por paredes o que carezca de una salida natural del agua por superficie
puede acumular más agua de lo conveniente.
¿Cómo se mejora el drenaje?
Si el drenaje es realmente malo lo mejor será instalar una red de tuberías de drenaje. Si no es
para tanto, realizando algunas operaciones de las que siguen será suficiente.
1. Crea pendientes

Moldea el terreno dando pendientes suaves al


terreno para que escurra el agua hacia un lado y
salga por allí o bien se recoja con una canaleta. Hay
que "guiar" al agua de lluvia y riego hacia donde nos
interese dando pendientes adecuadas. Esta labor es
fundamental al construir el jardín

2. Nivelación

Nivela el terreno con el fin de suprimir las


hondonadas o depresiones que acumulen agua.

3. Canaletas o zanjas

Coloca una canaleta o zanja al pie de una pendiente.

4. Drenes verticales
En el campo se usa a veces este sistema que consiste
en abrir hoyos o pozos que llegan hasta un estrato
poroso del subsuelo al que va a parar el agua de
drenaje. Algunas veces se lo designa "pozo de drenaje
o de infiltración".

5. Aporta arena y materia orgánica al suelo

En el momento de plantar, aporta una buena


cantidad de mantillo, compost, turba o
estiércol para esponjar el suelo y airearlo. Si
además le echas arena de río, mezclándolo todo bien,
mucho mejor.

PROFUNDIDAD EFECTIVA
La profundidad efectiva de un suelo es el espacio en el que las raíces de las plantas comunes
pueden penetrar sin mayores obstáculos, con vistas a conseguir el agua y los nutrimentos
indispensables. Tal información resulta ser de suma importancia para el crecimiento de las
plantas. La mayoría de las últimas pueden penetrar más de un metro, si las condiciones del
suelo lo permiten.
Un suelo debe tener condiciones favorables para recibir, almacenar y hacer aprovechable el
agua para las plantas, a una profundidad de por lo menos del susodicho metro. En un suelo
profundo las plantas resisten mejor la sequía, ya que a más profundidad mayor capacidad de
retención de humedad. De igual manera, la planta puede usar los nutrimentos almacenados en
los horizontes profundos del subsuelo, si éstos están al alcance de las raíces.
Cualquiera de las siguientes condiciones puede limitar la penetración de las raíces en el suelo:
1. Roca dura sana
2. Cascajo (pedregosidad abundante)
3. Agua (nivel, napa o manto freático cercano a la superficie)
4. Tepetales

Con vistas a planificar su uso, los suelos pueden clasificarse en cuatro grupos, de acuerdo con
su profundidad efectiva:
 Suelos profundos tienen un metro o más hasta llegar a una capa limitante.
 Moderadamente profundos tienen menos de un metro pero más de 0.60 m.
 Suelos poco profundos tienen menos de un metro pero más de 0.60 m.
 Suelos someros tienen menos de 0.25 m.

La profundidad de 0.60 m, es la mínima recomendable con vistas a la producción comercial de


especies, tales como los cítricos. Esta determinación se puede hacer abriendo un perfil de al
menos un metro de profundidad o haciendo uso de una barrena o sonda de suelos.
Recordemos que por estas razones la descripción y clasificación de suelos de la FAO se lleva a
cabo teniendo en cuenta tan solo el metro superficial (si el material parental o la roca madre no
afloran antes). Por el contrario, la USDA Soil Taxonomy tiene en cuenta los horizontes de
suelos existentes hasta 2 metros de profundidad.

Barrena para muestreo de suelos

CONSISTENCIA
La consistencia: es la característica física que gobierna las fuerzas de cohesión-adhesión,
responsables de la resistencia del suelo a ser moldeado o roto.
Dichas fuerzas dependen del contenido de humedades pro esta razón que la consistencia se
debe expresar en términos de seco, húmedo y mojado.
Se refiere a las fuerzas que permiten que las partículas se mantengan unidas; se puede definir
como la resistencia que ofrece la masa de suelo a ser deformada o amasada.- Las fuerzas que
causan la consistencia son: cohesión y adhesión.
Cohesión: Esta fuerza es debida a atracción molecular en razón, a que las partículas de arcilla
presentan carga superficial, por una parte y la atracción de masas por las fuerzas de Van der
Walls, opr otra (gavande, 1976)… Además de estas fuerzas, otros factores tales como
compuestos orgánicos, carbonatos de calcio y óxidos de hierro y aluminio, son agentes que
integran el mantenimiento conjunto de las partículas.
La cohesión,, entonces es la atracción entre partículas de la misma naturaleza.
Adhesión: Se debe a la tensión superficial que se presenta entre las partículas de suelo y las
moléculas de agua. Sin embargo, cuando el contenido de agua aumenta, excesivamente, la
adhesión tiende a disminuir. El efecto de la adhesión es mantener unidas las partículas por lo
cual depende de la proporción Agua/Aire.
De acuerdo a lo anteriormente expuesto se puede afirmar que la consistencia del suelo posee
dos puntos máximos; uno cuando esta en estado seco debido a cohesión y otro cuando húmedo
que depende de la adhesión.
Limite Plástico: Se puede llamar una tira cilíndrica cuya finalidad es hacer una pasta de
suelo con agua luego es amasada hasta crear o formar un cilindro de 10cm x 0.5cm el grosor.
Después fragmentar con una espátula, lo cual consiste en reunir los fragmentos y empezar en el
numero 2. Determinar la cantidad de humedad en 105°C Para evaporarse, es decir el cambio de
consistencia de friable a plástica. Luego se debe aplicar la siguiente formula:
PW = Psh - Pss x 100
-----------------
Pss
Donde:
PW = Contenido de Humedad.
Psh = Peso de Suelo Húmedo.
Pss = Peso de Suelo Seco.
Límite Líquido: En este limite el contenido de humedad (PW) en la película de agua se hace
tan gruesa que la cohesión decrece y la masa de suelo fluye por acción de la gravedad. Se realiza
este proceso en la cazuela y se hace una pasta de suelo: Agua.
Colocar en la cazuela y realizar una ranura con una espátula trapezoidal para hacer una ranura
por medio en dos golpear hasta que a los 20 - 25 golpes.
Índice de Plasticidad: Es un parámetro físico que se relaciona con la facilidad de manejo del
suelo, por una parte, y con el contenido y tipo de arcilla presente en el suelo,
Por otra: Se obtiene de la diferencia entre el limite liquido y el limite plástico:
IP = LL - LP > 10 plástico.
IP = LL - LP < 10 no plástico.
Valores Menores de 10 indican baja plasticidad, y valores cercanos a los 20 señalan suelos muy
plásticos.
Determinación de la consistencia del suelo mojado
La prueba se realiza cuando el suelo está saturado de agua, como por ejemplo, inmediatamente
después de una abundante lluvia. En primer lugar, determine la adhesividad, que es la
cualidad que tienen los materiales del suelo de adherirse a otros objetos. Después, determine
la plasticidad, que es la cualidad por la cual el material edáfico cambia continuamente de
forma, pero no de volumen, bajo la acción de una presión constante, y mantiene dicha forma al
desaparecer la presión.
Ensayo de campo para determinar la adhesividad del suelo mojado
Presione una pequeña cantidad de suelo mojado entre el pulgar y el índice para comprobar si se
adhiere a los dedos. Después, separe los dedos lentamente. Califique la adhesividad de la
manera siguiente:

0 No adherente, si el suelo no se adhiere o


prácticamente no queda material adherido a los
dedos;

1 Ligeramente adherente, si el suelo comienza a


adherirse a ambos dedos, pero al separarlos uno de
ellos queda limpio y no se aprecia estiramiento
cuando los dedos comienzan a separarse;
2 Adherente, si el suelo se adhiere a ambos dedos y
tiende a estirarse un poco y a partirse y a no
separarse de los dedos

3 Muy adherente, si el suelo se adhiere


fuertemente a ambos dedos, y cuando ambos se
separan se observa un estiramiento del material.

Ensayo de campo para determinar la plasticidad del suelo mojado


Amase una pequeña cantidad de suelo mojado entre las palmas de las manos hasta formar una
tira larga y redonda parecida a un cordón de unos 3 mm de espesor. Califique la plasticidad de
la manera siguiente:

0 No plástico, si no se puede formar un


cordón;

1 Ligeramente plástico, si se puede formar


un cordón, pero se
rompe fácilmente y vuelve a su estado
anterior;

2 Plástico, si se puede formar un cordón,


pero al romperse y volver a su estado anterior,
no se puede formar nuevamente

3 Muy plástico, si se puede formar un


cordón que no se rompe fácilmente y cuando
se rompe, se puede amasar entre las manos y
volver a formarlo varias

Determinación de la consistencia del suelo húmedo


Ensayo de campo para determinar la consistencia del suelo húmedo
El ensayo se realiza cuando el suelo está húmedo pero no mojado, como, por ejemplo, 24 horas
después de una abundante lluvia.
Trate de desmenuzar una pequeña cantidad de suelo húmedo, presionándolo entre el pulgar y
el índice o apretándolo en la palma de la mano. Califique la consistencia del suelo húmedo de la
manera siguiente:

0 Suelto, si el suelo no tiene coherencia (estructura


de grano suelto);

1 Muy friable, si el suelo se desmenuza fácilmente


bajo muy ligera presión, pero se une cuando se le
comprime nuevamente;

2 Friable, si el suelo se desmenuza fácilmente bajo


una presión de ligera a moderada;

3 Firme ,si el suelo se desmenuza bajo una presión


moderada, pero se nota resistencia;

4 Muy firme , si el suelo se desmenuza bajo fuerte


presión, pero apenas es desmenuzable entre el
pulgar y el índice;

5 Extremadamente firme, si el suelo se


desmenuza solamente bajo una presión muy fuerte,
no se puede desmenuzar entre el pulgar y el índice, y
se debe romper pedazo a pedazo.

Determinación de la consistencia del suelo seco


Ensayo de campo para determinar la consistencia del suelo seco
El ensayo se realiza cuando el suelo se ha secado al aire.
Trate de romper una pequeña cantidad de suelo seco, presionándola entre el pulgar y el índice
o apretándola en la palma de la mano. Califique la consistencia del suelo seco de la manera
siguiente:

0 Suelto, si el suelo no tiene coherencia


(estructura de grano suelto);

1 Blando, si el suelo tiene débil coherencia


y friabilidad, se deshace en polvo o granos
sueltos bajo muy ligera presión;

2 Ligeramente duro, si el suelo resiste


una presión ligera, pero se puede romper
fácilmente entre el pulgar y el índice;

3 Duro, si el suelo resiste una presión


moderada, apenas se puede romper entre el
pulgar y el índice, pero se puede romper en
las manos sin dificultad;

4 Muy duro, si el suelo resiste una gran


presión, no se puede romper entre el pulgar
y el índice, pero se puede romper en las
manos con dificultad;

5 Extremadamente duro, si el suelo


resiste una presión extrema y no se puede
romper en las manos.