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2ª de forros.

qxd 11/5/10 2:56 PM Página 2ªFo1


Director
Ing. Horacio D. Vallejo

Producción
José María Nieves

Autor de este Tomo de Colección:


Se denomina energía verde a la energía generada a partir de fuentes de
Ing. Alberto H. Picerno energía primaria que intentan no contaminar o que respetan el medio
Selección y Coordinación:
ambiente. Se trata de las energías cuyo modo de obtención o uso no emite
Ing. Horacio D. Vallejo subproductos que puedan incidir negativamente en el medio ambiente.
Actualmente, están cobrando mayor importancia a causa del
EDITORIAL QUARK S.R.L. agravamiento del efecto invernadero y el consecuente calentamiento
Propietaria de los derechos en castellano de la publicación men- global, acompañado por una mayor toma de conciencia a nivel interna-
sual SABER ELECTRÓNICA - Herrera 761 (1295) - Capital
Federal - Buenos Aires - Argentina - T.E. 4301-8804
cional con respecto a dicho problema. Asimismo, economías nacionales
que no poseen o agotaron sus fuentes de energía tradicionales (como el
Administración y Negocios
petróleo o el gas) y necesitan adquirir esos recursos de otras economías,
Teresa C. Jara buscan evitar dicha dependencia energética, así como el negativo en su
Patricia Rivero Rivero balanza comercial que esa adquisición representa.
Margarita Rivero Rivero
Y como la idea del uso de las energías verdes es obtener principal-
Staff mente energía eléctrica, decidimos editar este manual, con el fin de que
Olga Vargas
Hilda Jara los lectores tengan bases de lectura que permitirá el estudio posterior de
Liliana Teresa Vallejo otros tomos en los que veremos los aspectos electrónicos de conversión
Mariela Vallejo
Diego Vallejo y uso de estas energías.
Ramón Miño No me considero un experto en el tema y por ello debo aclarar que
Ing. Mario Lisofsky recurrí a abundante material de lectura para la redacción de cada
Fabian Nieves
Luis Alberto Castro Regalado informe, mismos que se presentaron (o se presentarán) en nuestra queri-
José Luis Paredes Flores da revista Saber Electrónica.
Sistemas: Paula Mariana Vidal Para la preparación de cada tema tuve en cuenta las consultas real-
Red y Computadoras: Raúl Romero izadas por varios lectores, las que me llevaron a la conclusión que debía
Video y Animaciones: Fernando Fernández
Legales: Fernando Flores presentar informes sencillos que reflejen claramente que la generación
Contaduría: Fernando Ducach de energía eléctrica a partir del sol, del agua o del viento se puede obten-
Técnica y Desarrollo de Prototipos: er hasta en forma artesanal y sin grandes complicaciones. Decidí agregar
Alfredo Armando Flores
un informe sobre proyectos de iluminación con LED, justamente porque
Atención al Cliente el uso de estos elementos contribuye al ahorro de energía, siendo una
Alejandro Vallejo
ateclien@webelectronica.com.ar forma más de “cuidar a nuestro planeta”. En el CD que puede descargar
encontrará, entre otras cosas, más de 50 proyectos de iluminación, 10 de
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Internet: www.webelectronica.com.ar
los cuales son el tema que abordaremos en un próximo tomo de la colec-
Rafael Morales ción Club Saber Electrónica.
Club SE:
rafamorales@webelectronica.com.ar

Luis Leguizamón

Editorial Quark SRL SOBRE EL CD Y SU DESCARGA


Herrera 761 (1295) - Capital Federal
www.webelectronica.com.mx
Ud, podrá descargar de nuestra web un Curso Multimedia
La Editorial no se responsabiliza por el contenido de las no- Completo Sobre Energías Renovables, que posee TODAS las lec-
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trañan responsabilidad de nuestra parte. Está prohibida la Para realizar la descarga deberá ingresar a nuestra web: www.web-
reproducción total o parcial del material contenido en esta
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tos, bajo pena de sanciones legales, salvo mediante autoriza-
ción por escrito de la Editorial. Diciembre 2010 le hará una pregunta aleatoria sobre el contenido para que pueda ini-
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Cap 1 Club 69 11/4/10 1:22 PM Página 3

Energías Renovables
ENERGÍAS RENOVABLES

TIPOS DE ENERGÍA - ENERGÍAS VERDES Y CONTAMINANTES


Se denomina energía
renovable a la energía
que se obtiene de
fuentes naturales vir-
tualmente inagota-
bles, unas por la
inmensa cantidad de
energía que contie-
nen, y otras porque
son capaces de rege-
nerarse por medios
naturales.
Una energía alternati-
va es aquella que
puede suplir a las
energías o fuentes
energéticas actuales,
ya sea por su menor
efecto contaminante,
o fundamentalmente
por su posibilidad de
renovación.
El concepto de "crisis
energética" aparece cuando las fuentes de energía de las que se abastece la sociedad se ago-
tan. Como las fuentes de energía fósil y nuclear se agotan, es inevitable que en un determinado
momento la demanda no pueda ser abastecida y todo el sistema colapse, salvo que se descu-
bran y desarrollen otros nuevos métodos para obtener energía: éstas serían las energías alter-
nativas y, entre ellas, se prefieren las denominadas “energías renovables” que no contaminen el
medio ambiente.
Las fuentes renovables de energía pueden dividirse en dos categorías: no contaminantes o lim-
pias y contaminantes. Entre las primeras:

La llegada de masas de agua dulce a masas de agua salada: energía azul.


El viento: energía eólica.
El calor de la Tierra: energía geotérmica.
Los ríos y corrientes de agua dulce: energía hidráulica.
Los mares y océanos: energía mareomotriz.
El Sol: energía solar.
Las olas: energía undimotriz.

Las contaminantes se obtienen a partir de la materia orgánica o biomasa, y se pueden utilizar


directamente como combustible (madera u otra materia vegetal sólida), bien convertida en bioe-
tanol o biogás mediante procesos de fermentación orgánica o en biodiésel.

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CUIDEMOS NUESTRO PLANETA
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ELECTRÓNICA CON ENERGÍAS RENOVABLES

Tipos de Energía

Antes de comenzar con el


desarrollo de la energía solar,
veremos una introducción a los
distintos tipos de energía, su defi-
nición y cómo se las emplea:
En física, “energía” se define
como la capacidad para realizar
un trabajo.
Si miramos a nuestro alrede-
dor se ve que las plantas crecen,
los animales se mueven y que las
máquinas y herramientas hacen
muchas tareas. Todas estas activi-
dades necesitan energía. Figura 1
La energía es una propiedad de
los objetos y sustancias y que se
ve en las transformaciones que ocurren en la natura- la energía química según la composición química, la
leza. energía potencial según propiedades como el estado
de deformación o a la posición de la materia en rela-
La energía se manifiesta en los cambios físicos,
ción con las fuerzas que actúan sobre ella y la energía
por ejemplo, al elevar un objeto, transportarlo, defor-
térmica según el estado termodinámico.
marlo o calentarlo.
La energía no es un estado físico real, ni una "sus-
La energía está presente también en los cambios
tancia intangible" sino sólo una magnitud escalar que
químicos, como al quemar un trozo de madera o en la
se le asigna al estado del sistema físico, es decir, la
descomposición de agua mediante la corriente eléctri-
energía es una herramienta o abstracción matemática
ca. La figura 1 muestra un esquema que ejemplifica el
de una propiedad de los sistemas físicos. Por ejemplo,
ciclo de la energía.
se puede decir que un sistema con energía cinética
nula está en reposo. Se utiliza como una abstracción
El Concepto de Energía Figura 2

En la física, la ley universal de conserva-


ción de la energía, que es la base para el pri-
mer principio de la termodinámica, indica
que la energía ligada a un sistema aislado
permanece en el tiempo. No obstante, la teo-
ría de la relatividad especial establece una
equivalencia entre masa y energía por la cual
todos los cuerpos, por el hecho de estar for-
mados de materia, contienen energía; ade-
más, pueden poseer energía adicional que se
divide conceptualmente en varios tipos según
las propiedades del sistema que se consideren
(figura 2). Por ejemplo, la energía cinética se
cuantifica según el movimiento de la materia,

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EL EMPLEO DE LAS “ENERGÍAS VERDES”
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ENERGÍAS RENOVABLES

de los sistemas físicos por la faci- Figura 3 así debido a las deformaciones
lidad para trabajar con magnitu- elásticas). Una onda también es
des escalares, en comparación capaz de transmitir energía al des-
con las magnitudes vectoriales plazarse por un medio elástico.
como la velocidad o la posición.
En electromagnetismo se
Por ejemplo, en mecánica, se
estudia a las siguientes energías:
puede describir completamente la
dinámica de un sistema en fun- Energía electromagné-
ción de las energías cinética, tica, que se compone de:
potencial, que componen la ener- a) Energía radiante: la
gía mecánica, que en la mecánica energía que poseen las ondas
newtoniana tiene la propiedad de electromagnéticas.
conservarse, es decir, ser inva-
riante en el tiempo. b) Energía calórica: la
Matemáticamente, la conserva- cantidad de energía que la unidad
ción de la energía para un sistema de masa de materia puede des-
es una consecuencia directa de prender al producirse una reac-
que las ecuaciones de evolución ción química de oxidación.
de ese sistema sean independientes del instante de Energía potencial eléctrica, que se compone
tiempo considerado, de acuerdo con el teorema de de:
Noether (figura 3).
a) Energía eléctrica: resultado de la exis-
tencia de una diferencia de potencial entre dos pun-
tos.
Clasificación de la Energía
En la termodinámica están:
Energía interna, que es la suma de la ener-
La energía también es una magnitud física que se gía mecánica de las partículas constituyentes de un
presenta bajo diversas formas, está involucrada en sistema.
todos los procesos de cambio de Estado físico, se
Energía térmica, que es la energía liberada
transforma y se transmite, depende del sistema de
en forma de calor, obtenida de la naturaleza (energía
referencia y fijado éste se conserva. Por lo tanto todo
geotérmica) mediante la combustión.
cuerpo es capaz de poseer energía, esto gracias a su
movimiento, a su composición química, a su posi-
En la “teoría de la relatividad” se estudia:
ción, a su temperatura, a su masa y a algunas otras
propiedades. Energía en reposo, que es la energía debida
a la masa según la conocida fórmula de Einstein, E =
En las diversas disciplinas de la física y la ciencia,
mc2, que establece la equivalencia entre masa y ener-
se dan varias definiciones de energía, por supuesto
gía.
todas coherentes y complementarias entre sí, todas
ellas siempre relacionadas con el concepto de trabajo. Energía de desintegración, que es la dife-
rencia de energía en reposo entre las partículas ini-
Por ejemplo la energía mecánica es la combina-
ciales y finales de una desintegración.
ción o suma de los siguientes tipos:
Energía cinética: relativa al movimiento.
Al redefinir el concepto de masa, también se
Energía potencial: la asociada a la posición dentro
modifica el de energía.
de un campo de fuerzas conservativo. Por ejemplo,
está la Energía potencial gravitatoria y la Energía En física cuántica, la energía es una magnitud
potencial elástica (o energía de deformación, llamada ligada al operador hamiltoniano. La energía total de

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CUIDEMOS NUESTRO PLANETA
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ELECTRÓNICA CON ENERGÍAS RENOVABLES

un sistema no aislado de hecho puede no estar Figura 4


definida: en un instante dado la medida de la ener-
gía puede arrojar diferentes valores con probabili-
dades definidas. En cambio, para los sistemas ais-
lados en los que el hamiltoniano no depende
explícitamente del tiempo, los estados estaciona-
rios sí tienen una energía bien definida. Además
de la energía asociadas a la materia ordinaria o
campos de materia, en física cuántica aparece la:
Energía del vacío: un tipo de energía
existente en el espacio, incluso en ausencia de
materia.
En química aparecen algunas formas específi-
cas no mencionadas anteriormente, como ser:
Energía de ionización, una forma de
energía potencial, es la energía que hace falta
para ionizar una molécula o átomo.
Energía de enlace, es la energía poten-
cial almacenada en los enlaces químicos de un
compuesto. Las reacciones químicas liberan o absor- La energía potencial electrostática V de un
ben esta clase de energía, en función de la entalpía y sistema se relaciona con el campo eléctrico mediante
energía calórica. la relación:
Si estas formas de energía son consecuencia de La energía potencial elástica asociada al
interacciones biológicas, la energía resultante es bio- campo de tensiones de un cuerpo deformable.
química, pues necesita de las mismas leyes físicas La energía potencial puede definirse solamente
que aplican a la química, pero los procesos por los cuando existe un campo de fuerzas que es conservati-
cuales se obtienen son biológicos, como norma gene- va, es decir, que cumpla con alguna de las siguientes
ral resultante del metabolismo celular. propiedades:
La energía potencial es la que se le puede asociar El trabajo realizado por la fuerza entre dos
a un cuerpo o sistema conservativo en virtud de su puntos es independiente del camino recorrido.
posición o de su configuración. Si en una región del
espacio existe un campo de fuerzas conservativo, la El trabajo realizado por la fuerza para
energía potencial del campo en el punto (A) se define cualquier camino cerrado es nulo.
como el trabajo requerido para mover una masa desde
un punto de referencia (nivel de tierra) hasta el punto
(A). Por definición el nivel de tierra tiene energía Figura 5
potencial nula. Algunos tipos de energía potencial
que aparecen en diversos contextos de la física son:
La energía potencial gravitatoria asociada a
la posición de un cuerpo en el campo gravitatorio (en
el contexto de la mecánica clásica). La energía poten-
cial gravitatoria de un cuerpo de masa m en un campo
gravitatorio constante viene dada por: donde h es la
altura del centro de masas respecto al cero conven-
cional de energía potencial.

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EL EMPLEO DE LAS “ENERGÍAS VERDES”
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ENERGÍAS RENOVABLES

Se puede demostrar que dad que posee. Una vez consegui-


todas las propiedades son equiva- da esta energía durante la acelera-
lentes (es decir que cualquiera de ción, el cuerpo mantiene su ener-
ellas implica la otra). gía cinética salvo que cambie su
rapidez. Para que el cuerpo regre-
En estas condiciones, la ener-
se a su estado de reposo se requie-
gía potencial en un punto arbitra-
re un trabajo negativo de la
rio se define como la diferencia de
misma magnitud que su energía
energía que tiene una partícula en
cinética (figura 5).
el punto arbitrario y otro punto
fijo llamado "potencial cero".
La energía cinética es un con-
cepto fundamental de la física que
Energía Cinética
aparece tanto en mecánica clásica,
como mecánica relativista y
mecánica cuántica. La energía Un ciclista quiere usar la ener-
cinética es una magnitud escalar gía química que le proporcionó su
Figura 6
asociada al movimiento de cada comida para acelerar su bicicleta
una de las partículas del sistema. a una velocidad elegida. Su rapi-
Hecha una primera clasificación, vamos a desa- dez puede mantenerse sin mucho trabajo, excepto por
rrollar cada uno de estos conceptos. la resistencia del aire y la fricción. La energía es con-
vertida en una energía de movimiento, conocida
como energía cinética pero el proceso no es comple-
tamente eficiente y el ciclista también produce calor.
Energía Mecánica Para que un cuerpo adquiera energía cinética, es
necesario aplicarle una fuerza. Cuanto mayor sea el
tiempo que esté actuando dicha fuerza, mayor será la
La energía mecánica es la energía que se debe a la velocidad del cuerpo y, por lo tanto, su energía ciné-
posición y al movimiento de un cuerpo, por lo tanto, tica será también mayor. Otro factor que influye en la
puede ser energía potencial y/o cinética (figura 4). energía cinética es la masa del cuerpo.
La energía cinética de un cuerpo es una energía Por ejemplo, si una bolita de vidrio de 5 gramos
que surge en el fenómeno del movimiento. Esta defi- de masa avanza hacia nosotros a una velocidad de 2
nida como el trabajo necesario para acelerar un cuer- km/h no se hará ningún esfuerzo por esquivarla. Sin
po de una masa dada desde el reposo hasta la veloci- embargo, si con esa misma velocidad avanza hacia
nosotros un camión, no se podrá evitar
Figura 7 la colisión.
La energía cinética se representa con
esta formula:

Ec = (1 / 2) . m . v2
Donde:
Ec = Energía cinética
m = masa
v = velocidad

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CUIDEMOS NUESTRO PLANETA
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ELECTRÓNICA CON ENERGÍAS RENOVABLES

Cuando un cuerpo de masa (m) se mueve Figura 8


con una velocidad (v), posee una energía cinéti-
ca (Ec) que está dada por la fórmula escrita más
arriba.
En esta ecuación, debe haber concordancia
entre las unidades empleadas. Todas ellas deben
pertenecer al mismo sistema.

En Conclusión
La energía cinética, es la parte de la energía
mecánica de un cuerpo y corresponde al trabajo o las por nuestro organismo, liberan la energía.
transformaciones que un cuerpo puede producir, debi-
Todos los cuerpos tienen energía potencial que
do a su movimiento, es decir, todos los cuerpos en
será tanto mayor cuanto mayor sea su altura. Como la
movimiento tienen energía cinética y cuando están en
existencia de esta energía potencial se debe a la gra-
reposo, no tienen esta energía cinética. La energía
vitación (fuerza de gravedad), su nombre más com-
cinética es aquella que un objeto posee debido a su
pleto es energía potencial gravitatoria (figura 7).
movimiento. La energía cinética depende de la masa
y la velocidad del objeto.

Energía Química

Energía Potencial
Es la energía acumulada en los alimentos y en los
combustibles. Se produce por la transformación de
Puede pensarse como la energía almacenada en sustancias químicas que contienen ellos y posibilita
un sistema, o como una medida del trabajo que un sis- mover objetos o generar otro tipo de energía, como en
tema puede entregar. la plantas (figura 8).
Los carros de una montaña rusa alcanzan su máxi- En la actualidad, la energía química es la que
ma energía cinética cuando están en el fondo de su mueve los automóviles, los buques y los aviones y, en
trayectoria. Cuando comienzan a elevarse, la energía general, millones de máquinas. Tanto la combustión
cinética comienza a ser convertida a energía potencial del carbón, de la leña o del petróleo usada en las
gravitacional, pero, si se asume una fricción insigni- máquinas de vapor como la de los derivados del
ficante y otros factores de retardo, la cantidad total de petróleo en el estrecho y reducido espacio de los
energía en el sistema sigue siendo constante.
Todo cuerpo que se ubicado a cierta altura del
suelo posee energía potencial, incluso el agua que cae
hacia el vacío debido a su energía potencial (figura 6).
Esta afirmación se comprueba cuando un objeto
cae al suelo, siendo capaz de mover o deformar obje-
tos que se encuentren a su paso. El movimiento o
deformación será tanto mayor cuanto mayor sea al
altura desde la cual cae el objeto.
Otra forma de energía potencial es la que está
almacenada en los alimentos, bajo la forma de ener-
gía química. Cuando estos alimentos son procesados Figura 9

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EL EMPLEO DE LAS “ENERGÍAS VERDES”
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ENERGÍAS RENOVABLES

Figura 10 Y está presente en toda la materia pero


sólo se nos muestra cuando hay una altera-
ción de ella.
“La energía química está presente en
la mayoría de los hechos cotidianos”.

Energía Eléctrica

La electricidad se genera a partir de


otras fuentes de energía, principalmente en:
centrales hidroeléctricas donde se usa la
Figura 11 cilindros de un fuerza mecánica de agua o en centrales ter-
motor de explo- moeléctricas donde se produce electricidad a partir
sión, constituyen del carbón, petróleo y otros combustibles. También
reacciones quí- puede generarse a partir de la Energía Eólica, Solar
micas. y Biomásica entre otras.

Es almacena- En la mayor parte de los servicios de nuestros días


da dentro de un dependen de un suministro fiable de energía eléctrica.
cuerpo no se A medida que más países se industrializan se con-
puede ver pero al sumen cantidades de energía cada vez mayores. El
desprenderse, consumo mundial de energía se ha multiplicado por
puede producir 25 desde el siglo pasado. El promedio del consumo
efectos visibles. de electricidad per cápita es alrededor de diez veces
En los fuegos artificiales la energía química se hace mayor en los países industrializados que en el mundo
visible como energía radiante. en desarrollo. Pero como en la actualidad las econo-
Una pila de una linterna, al encender la linterna mías de muchas naciones en desarrollo se expanden
trasforma la energía química almacenada en energía rápidamente, para los próximos 15 años se prevé un
eléctrica, esta a su vez en energía térmica en el fila- crecimiento de más del 5% anual de la demanda de
mento de la lamparita, para finalmente iluminar trans- electricidad en el “Sur''. Para satisfacer esta demanda
firiendo energía radiante y térmica al ambiente. se necesitará un aumento espectacular de la produc-
ción de electricidad.
La energía química:
Permite la fotosíntesis de las plantas.
Genera que al comer uno se pueda mover.
Hace que se muevan los vehículos. Energía Solar

Figura 12 La energía solar es la energía obtenida mediante


la captación de la luz y el calor emitidos por el Sol,
figura 9. El Sol, fuente de vida y origen de las demás
formas de energía que el hombre ha utilizado desde
los albores de la historia, puede satisfacer todas nues-
tras necesidades, si aprendemos cómo aprovechar de
forma racional la luz que continuamente derrama
sobre el planeta. Ha brillado en el cielo desde hace

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CUIDEMOS NUESTRO PLANETA
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ELECTRÓNICA CON ENERGÍAS RENOVABLES

unos cinco mil millones de años, y se calcula que


todavía no ha llegado ni a la mitad de su existencia.
La energía solar se consigue con paneles o células
solares. Recogiendo de forma adecuada la radiación
solar (figura 10), podemos obtener calor y electrici-
dad. El calor se logra mediante los captadores o
colectores térmicos, y la electricidad, a través de los
llamados módulos fotovoltaicos. Ambos procesos
nada tienen que ver entre sí, ni en cuanto a su tecno-
logía ni en su aplicación.
El calor recogido en ellos puede destinarse a satis- Figura 13
facer numerosas necesidades. Se puede obtener agua
caliente para consumo doméstico o industrial, o bien Energía Caloríca
para dar calefacción a nuestros hogares, podemos cli-
matizar las piscinas y permitir el baño durante gran Es la energía que se transfiere en forma de
parte del año. También las aplicaciones agrícolas son calor. El calor se transmite entre cuerpos que se
muy amplias para usar los invernaderos
solares
La electricidad que se obtiene de los
módulos fotovoltaicos puede usarse de
manera directa (por ejemplo para sacar
agua de un pozo o para regar, mediante un
motor eléctrico), o bien ser almacenada en
acumuladores para usarse en las horas
nocturnas. También es posible inyectar la
electricidad generada en la red general,
obteniendo un importante beneficio.

Energía Nuclear

Figura 14
La energía nuclear es la energía que se
libera espontánea o artificialmente en las
reacciones nucleares. Estas reacciones se dan en los Figura 15
núcleos de algunos isótopos de ciertos elementos quí-
micos (figura 11), siendo la más conocida la fisión del
uranio con la que funcionan los reactores nucleares, y
la más habitual en la naturaleza, en el interior de las
estrellas.
¿Como se consigue?
Los dos sistemas más investigados y trabajados
para la obtención de energía nuclear aprovechable de
forma masiva son la fisión nuclear (figura 12) y la
fusión nuclear (figura 13). Otra técnica es la utiliza-
ción de generadores termoeléctricos de radioisótopos.

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EL EMPLEO DE LAS “ENERGÍAS VERDES”
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ENERGÍAS RENOVABLES

encuentran a distinta tempe- Figura Energía Eólica: La ener-


ratura y que se ponen en con- 16 gía Eólica es aquella que pode-
tacto (figura 14). Se dice que mos obtener de la fuerza del
se alcanza el equilibrio térmi- viento (energía cinética, solar
co cuando la temperatura de y calórica). El mayor interés
ambos se iguala. Su unidad que existe actualmente es la
de medida es la caloría. producción de electricidad a
partir del viento con el fin de
En Síntesis:
sustituir los costosos combus-
La energía puede tener seis tibles fósiles. Existen diversos
formas diferentes (eléctrica, aparatos con diseños y tama-
mecánica, química, nuclear, ños adecuados para las diferen-
solar y calorífica) y cada una tes necesidades (figura 15).
de ellas puede transformarse en cualquiera de las
Para conseguir esta energía se usa el Generador
otras como lo muestra el siguiente esquema.
eólico que esta constituido por un aeromotor de dos o
Estas energías pueden generar otras como por tres palas, provisto de un sistema de regulación, que
ejemplo La energía eólica que su fuente la energía confiera al rotor una velocidad de rotación estable a
mecánica que, en forma de energía cinética transpor- partir de cierta velocidad del viento, y un sistema de
ta el aire en movimiento (el viento). Este es origina- seguridad destinado a frenar la máquina en caso de
do por el desigual calentamiento de la superficie de tempestad, si el sistema de regulación es inoperante a
nuestro planeta (energía calorífica). La Tierra recibe altas velocidades. También se puede tener un genera-
una gran cantidad de energía procedente del Sol dor eléctrico que puede estar directamente acoplado
(energía solar). al aeromotor (figura 16). En el caso más sencillo las
palas van directamente montadas en el eje del gene-
rador. Cuando el generador está acoplado a un mul-
tiplicador, colocado entre el aeromotor y el genera-
dor. Se verá que la velocidad de rotación depende del
Ejemplos de Generación de Energía

A continuación veremos ejemplos de cómo


son las energías que son generadas por otras ener-
gías.

Figura 18

Figura 17

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CUIDEMOS NUESTRO PLANETA
Cap 1 Club 69 11/4/10 1:22 PM Página 12

ELECTRÓNICA CON ENERGÍAS RENOVABLES

diámetro del rotor y disminuye cuando el diámetro Energía Geotérmica: La energía geotérmica es
aumenta. Entonces para tener un buen rendimiento, es aquella energía que puede ser obtenida por el hombre
necesario aumentar las revoluciones del aeromotor mediante el aprovechamiento del calor (energía calo-
antes de acoplarlo al generador. rífica) del interior de la Tierra, figura 19.
También se requiere un mecanismo de giro, que Se obtiene energía geotérmica por extracción del
permita a la máquina estar siempre orientada en la calor interno de la Tierra. En áreas de aguas termales
dirección del viento, cualquiera que sea esta. La ener- muy calientes a poca profundidad, se perfora por
gía producida en la parte móvil, se transmite por fracturas naturales de las rocas básales o dentro de
medio de un dispositivo colector asociado al meca- rocas sedimentarios. El agua caliente o el vapor pue-
nismo de rotación. Las mejores condiciones para la den fluir naturalmente, por bombeo o por impulsos de
utilización de energía eólica son: flujos de agua y de vapor. El método a elegir depen-
de del que en cada caso sea económicamente rentable
Terrenos llanos, particulares en regiones coste-
ras. Donde existen cumbres planas o colinas solita- Las ventajas de la energía geotérmica son las
rias sin laderas escarpadas. siguientes:
Valles planos y extensos, expuestos en la direc- Es una fuente que evitaría la dependencia ener-
ción del viento predominante. gética del exterior. Los residuos que produce son
mínimos y ocasionan menor impacto ambiental que
Energía Hidráulica: La energía hidráulica se los originados por el petróleo, carbón...
basa en aprovechar la caída del agua desde cierta altu-
ra (energía potencial). El agua pasa por las turbinas a Es un sistema de gran ahorro, tanto económico
gran velocidad (energía cinética), provocando un como energético. Ausencia de ruidos exteriores.
movimiento de rotación que finalmente, se transfor- Los recursos geotérmicos son mayores que los
ma en energía eléctrica por medio de los generadores, recursos de carbón, petróleo, gas natural y uranio
figura 17. Todas las centrales hidroeléctricas aprove- combinados.
chan la corriente de agua que cae por un desnivel. Se
No está sujeta a precios internacionales, sino que
utilizan desniveles naturales del terreno, o bien se
siempre puede mantenerse a precios nacionales o
hace que el agua caiga desde una presa o dique (figu-
locales.
ra 18). Las centrales hidroeléctricas se dividen a gran-
des rasgos en centrales de baja, mediana y alta pre- El área de terreno requerido por las plantas geo-
sión. Las centrales dependen de un gran embalse de térmicas por megavatio es menor que otro tipo de
agua contenido por una presa. El caudal de agua se plantas. No requiere construcción de represas, tala
controla y se puede mantener casi constante. El agua de bosques, ni construcción de tanques de almacena-
se transporta por unos conductos o tuberías, controla- miento de combustibles.
dos con válvulas y turbinas para
adecuar el flujo de agua con res-
pecto a la demanda de electricidad. Figura 19
El agua que entra en la turbina sale
por los canales de descarga. Los
generadores están situados justo
encima de las turbinas y conecta-
dos con árboles verticales. El dise-
ño de las turbinas depende del cau-
dal de agua; las turbinas Francis y
Kaplan se utilizan para caudales
grandes y saltos medios y bajos, y
las turbinas Pelton para grandes
saltos y pequeños caudales.

12
EL EMPLEO DE LAS “ENERGÍAS VERDES”
Cap 2 Club 69 11/4/10 1:51 PM Página 13

PROYECTOS DE ILUMINACIÓN CON LEDS

Proyectos de Iluminación con


LED

Aunque la teoría de funcionamiento de los diodos emisores de luz (LED) data de la década del 50 del siglo pasa-
do, recién en 1963 aparecen los primeros ejemplares comerciales, a precios muy altos y con rendimiento lumi-
noso extremadamente bajo. En la actualidad los LEDs se producen de a millones, con diferentes materiales, a
precios muy bajos y con rendimientos excelentes. Los tipos básicos o comunes como el rojo, el ámbar, el verde
y el infrarrojo cuestan casi lo mismo que un condensador, lo que ha dado paso a la fabricación masiva de los
diodos LEDs especiales como los bicolores, los de alto brillo, los “Flushing LEDs” (que en su encapsulado pose-
en un circuito integrado), los LEDs azules y los de luz blanca. Estos diodos especiales son un poco más caros
que los comunes pero su precio está altamente justificado.
La idea de utilizar energía renovables y “cuidar” el medio ambiente con el empleo de dispositivos de alto rendi-
miento ha favorecido la investigación y el desarrollo de los LEDs de luz azul y de luz blanca e, incluso, los dio-
dos intermitentes de 2 a 3Hz que no requieren de un circuito externo para producir el destello intermitente.
Entre los últimos desarrollos que comienzan a popularizarse en el mercado podemos mencionar los LEDs de luz
ultravioleta que persiguen producir el mismo efecto que los tubos BLB de luz ultravioleta con la sorprendente
ventaja que se pueden alimentar con pilas comunes de pequeño tamaño y el montaje se puede realizar en bases
o zócalos comunes, como los que se emplean para cualquier LED. Estos LEDs pueden reemplazar directamen-
te a los tubos de BLB.
Todos los tipos de LEDs para alumbrado, con base o zócalo, llevan su resistencia incorporada. En general, para
iluminación se emplean los LEDs de luz blanca, de alto poder o rendimiento luminoso que permiten la coloca-
ción en la misma base de conexión de un racimo (cluster) de LEDs para obtener mayor iluminación. El alumbra-
do con LEDs representa una interesante novedad por su característica de alto rendimiento, bajo consumo, casi
nula generación de calor, su gran robustez (no explota ni se daña con golpes como ocurre con una lámpara
incandescente o CCLF de bajo consumo) y su larga duración que puede superar sin problemas las 100.000
horas, o sea, más de 11 años de trabajo ininterrumpido.
El LED como elemento de iluminación es, cada vez, mas tenido en cuenta, no sólo por todas las ventajas men-
cionadas sino también porque su instalación es pequeña y no emiten ningún tipo de disturbio o interfencia
(especialmente sónica, como ocurre con los balastros).

13
CUIDEMOS NUESTRO PLANETA
Cap 2 Club 69 11/4/10 1:51 PM Página 14

ELECTRÓNICA CON ENERGÍAS RENOVABLES

Introducción del LED en caso que haya picos inesperados que


puedan dañarlo. Se coloca en paralelo y en senti-
El LED (Light-Emitting Diode: Diodo Emisor do opuesto un diodo de silicio común.
de Luz), es un dispositivo semiconductor que En general, los LED suelen tener mejor efi-
emite luz incoherente de espectro reducido cuan- ciencia cuanto menor es la corriente que circula
do se polariza de forma directa la unión PN en la por ellos, con lo cual, en su operación de forma
cual circula por él una corriente eléctrica . Este optimizada, se suele buscar un compromiso entre
fenómeno es una forma de electroluminiscencia, la intensidad luminosa que producen (mayor
el LED es un tipo especial de diodo que trabaja cuanto más grande es la intensidad que circula
como un diodo común, pero que al ser atravesado por ellos) y la eficiencia (mayor cuanto menor es
por la corriente eléctrica, emite luz . Este disposi- la intensidad que circula por ellos).
tivo semiconductor está comúnmente encapsula-
do en una cubierta de plástico de mayor resisten- La figura 1 muestra el símbolo del LED. La
cia que las de vidrio que usualmente se emplean figura 2 reproduce las partes constituyentes de un
en las lámparas incandescentes. LED

Aunque el plástico puede estar coloreado, es Existen diodos LED de varios colores que
sólo por razones estéticas, ya que ello no influye dependen del material con el cual fueron cons-
en el color de la luz emitida. Usualmente un LED truidos. Hay de color rojo, verde, amarillo,
es una fuente de luz compuesta con diferentes ámbar, infrarrojo, entre otros.
partes, razón por la cual el patrón de intensidad Si bien más adelante vamos a detallar los com-
de la luz emitida puede ser bastante complejo. puestos específicos de los Leds, digamos que los
Para obtener una buena intensidad luminosa LED rojos están formados por GaP consiste en una
debe escogerse bien la corriente que atraviesa el unión P-N obtenida por el método de crecimiento
LED y evitar que este se pueda dañar; para ello, epitaxial del
cristal en su Figura 1
hay que tener en cuenta que el voltaje de opera-
ción va desde 1,8 hasta 3,8 volt aproximadamen- fase líquida,
te (lo que está relacionado con el material de en un subs-
fabricación y el color de la luz que emite) y la trato.
gama de intensidades que debe circular por él La fuente
varía según su aplicación. Los Valores típicos de l u m i n o s a
corriente directa de polarización de un LED están está formada
comprendidos entre los 10
y 20 miliampere (mA) en
los diodos de color rojo y
de entre los 20 y 40
miliampere (mA) para los
otros LED. Los diodos
LED tienen enormes ven-
tajas sobre las lámparas
indicadoras comunes, Figura 2
como su bajo consumo de
energía, su mantenimiento
casi nulo y con una vida
aproximada de 100,000
horas. Para la protección

14
EL EMPLEO DE LAS “ENERGÍAS VERDES”
Cap 2 Club 69 11/4/10 1:51 PM Página 15

PROYECTOS DE ILUMINACIÓN CON LEDS

densidades de corriente.
Este tipo de LED funciona
con baja densidades de
corriente ofreciendo una
buena luminosidad, utili-
zándose como dispositivo
de visualización en equi-
pos portátiles. El consti-
tuido por GaAsP consiste
en una capa p obtenida por
difusión de Zn durante el
crecimiento de un cristal
N de GaAsP, formado en
un substrato de GaAs, por
el método de crecimiento
epitaxial en fase gaseosa.
Actualmente se
emplea los LED de
GaAlAs debido a su
mayor luminosidad. El
máximo de radiación se
halla en la longitud de
onda 660 nm.
Los LED anaranja-
dos y amarillos están
compuestos por GaAsP al
Tabla 1 igual que sus hermanos
los rojos, pero en este caso
para conseguir luz anaran-
por una capa de cristal P junto con un complejo jada y amarilla así como luz de longitud de onda
de ZnO, cuya máxima concentración está limita- más pequeña, lo que hacemos es ampliar el ancho
da, por lo que su luminosidad se satura a altas de la "banda prohibida" mediante el aumento de
fósforo en el semiconductor. Su fabricación es la
misma que se utiliza para los diodos rojos, por
crecimiento epitaxial del cristal en fase gaseosa,
la formación de la unión p-n se realiza por difu-
sión de Zn.
Como novedad importante en estos LED se
mezcla el área emisora con una trampa isoelec-
trónica de nitrógeno con el fin de mejorar el ren-
dimiento.
El LED verde está compuesto por GaP. Se
utiliza el método de crecimiento epitaxial del
cristal en fase líquida para formar la unión P-N.
Figura 3 Al igual que los LED amarillos, también se utili-

15
CUIDEMOS NUESTRO PLANETA
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ELECTRÓNICA CON ENERGÍAS RENOVABLES

za una trampa isoelectrónica de nitrógeno para sor de luz con la unión polarizada en sentido
mejorar el rendimiento. Debido a que este tipo de directo.
LED posee una baja probabilidad de transición
Cuando estos portadores se recombinan, se
fotónica, es importante mejorar la cristalinidad de
produce la liberación de una cantidad de energía
la capa N. La disminución de impurezas a larga
proporcional al salto de banda de energía del
la vida de los portadores, mejorando la cristalini-
material semiconductor. Una parte de esta energía
dad. Su máxima emisión se consigue en la longi-
se libera en forma de luz, mientras que la parte
tud de onda 555 nm. Vea en la tabla 1 los
restante lo hace en forma de calor, estando deter-
Compuestos empleados en la construcción de
minadas las proporciones por la mezcla de los
LED.
procesos de recombinación que se producen.
La energía contenida en un fotón de luz es
proporcional a su frecuencia, es decir, su color.
Cuanto mayor sea el salto de banda de energía del
Funcionamiento Físico del LED material semiconductor que forma el LED, más
elevada será la frecuencia de la luz emitida.
El funcionamiento físico consiste en que, en La figura 4 reproduce un diodo emisor de luz
los materiales semiconductores, un electrón al con la unión polarizada en sentido directa.
pasar de la banda de conducción a la de valencia,
pierde energía; esta energía perdida se puede
manifestar en forma de un fotón desprendido, con
una amplitud, una dirección y una fase aleatoria. Aplicaciones de los LED
El que esa energía se manifieste en (calor por
ejemplo) va a depender principalmente del tipo
de material semiconductor. Cuando al polarizar En la figura 5 podemos ver varios tipos de
directamente un diodo LED conseguimos que por diodos Led.
la unión PN sean inyectados huecos en el material
Los diodos infrarrojos (IRED) se emplean
tipo N y electrones en el material tipo P; O sea los
desde media-
huecos de la zona p se mueven hacia la zona n y
dos del siglo Figura 4
los electrones de la zona n hacia la zona p, pro-
XX en man-
duciéndose por consiguiente, una inyección de
dos a distan-
portadores minoritarios.
cia de televi-
Ambos desplazamientos de cargas constitu- sores, habién-
yen la corriente que circula por el diodo. Si los dose genera-
electrones y huecos están en la misma región, lizado su uso
pueden recombinarse, es
decir, los electrones pue- Figura 5
den pasar a "ocupar" los
huecos, "cayendo" desde
un nivel energético
superior a otro inferior
más estable.
La figura 3 muestra
la disposición de porta-
dores de un diodo emi-

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EL EMPLEO DE LAS “ENERGÍAS VERDES”
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PROYECTOS DE ILUMINACIÓN CON LEDS

en otros electrodomésticos como equipos de aire para lograr un efecto similar (lo que supone una
acondicionado, equipos de música, etc. y en reducción de su eficiencia energética). Todo ello
general para aplicaciones de control remoto, así pone de manifiesto las numerosas ventajas que
como en dispositivos detectores. Los LED se los LED ofrecen. También se utilizan en la emi-
emplean con profusión en todo tipo de indicado- sión de señales de luz que se trasmiten a través de
res de estado (encendido/apagado) en dispositi- fibra óptica.
vos de señalización (de tránsito, de emergencia,
etc.) y en paneles informativos. También se
emplean en el alumbrado de pantallas de cristal
líquido de teléfonos móviles, calculadoras, agen- Desventajas de los LED
das electrónicas, etc., así como en bicicletas y
usos similares. Existen además impresoras LED. Las desventajas del diodo LED son que su
potencia de iluminación es tan baja, que su luz es
También se usan los LED en el ámbito de la invisible bajo una fuente de luz brillante y que su
iluminación (incluyendo la señalización de tráfi- ángulo de visibilidad está entre los 30° y 60°.
co) es moderado y es previsible que se incremen- Este último problema se corrige con cubiertas
te en el futuro, ya que sus prestaciones son supe- difusores de luz.
riores a las de la lámpara incandescente y la lám-
para fluorescente, desde diversos puntos de vista.
La iluminación con LED presenta indudables
beneficios.
Conexión de los LED
Se utiliza ampliamente en aplicaciones visua-
Para conectar LED de modo que iluminen de
les, como indicadoras de cierta situación específi-
forma continua, deben estar polarizados directa-
ca de funcionamiento y desplegar contadores:
mente, es decir, con el polo positivo de la fuente
de alimentación conectada al ánodo y el polo
- Para indicar la polaridad de una fuente de negativo conectado al cátodo. Además, la fuente
alimentación de corriente continua. de alimentación debe suministrarle una tensión o
diferencia de potencial superior a su tensión
- Para indicar la actividad de una fuente de umbral. Por otro lado, se debe garantizar que la
alimentación de corriente alterna. corriente que circula por ellos no exceda los lími-
- En dispositivos de alarma. tes admisibles (esto se puede hacer de forma sen-
cilla con una resistencia R en serie con los LED).
Unos circuitos sencillos que muestran cómo pola-
rizar directamente un LED son los que se mues-
tran en la figura 6.
Ventajas de los LED
Fiabilidad, mayor eficiencia energética,
mayor resistencia a las vibraciones, mejor visión
ante diversas circunstancias de iluminación, La Física del LED
menor disipación de energía, menor riesgo para el
medio ambiente, capacidad para operar de forma
intermitente de modo continuo, respuesta rápida, Como dijimos, los diodos emisores de luz
etc. Así mismo, con LED se pueden producir visible son utilizados en grandes cantidades como
luces de diferentes colores con un rendimiento indicadores piloto, dispositivos de presentación
luminoso elevado, a diferencia de muchas de las numérica y dispositivos de presentación de
lámparas utilizadas hasta ahora, que tienen filtros barras, tanto para aplicaciones domésticas como

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CUIDEMOS NUESTRO PLANETA
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ELECTRÓNICA CON ENERGÍAS RENOVABLES

Figura 6

para equipos industriales, esto es debido a sus Leds de luz roja. Para los emisores azules se han
grandes ventajas que son: peso y espacio insigni- estado usando materiales como SiC, GaN, ZnSe y
ficantes, precio moderado, y en cierta medida una ZnS.
pequeña inercia, que permite visualizar no sola-
mente dos estados lógicos sino también fenóme- El fenómeno de emisión de luz está basado en
nos cuyas características varían progresivamente. la teoría de bandas, por la cual, una tensión exter-
Como otros dispositivos de presentación, los na aplicada a una unión P-N polarizada directa-
Leds pueden proporcionar luz en color rojo, mente, excita los electrones, de manera que son
verde y azul. El material de un Led está com- capaces de atravesar la banda de energía que
puesto principalmente por una combinación separa las dos regiones.
semiconductora. Si la energía es suficiente los electrones esca-
El GaP se utiliza en los Leds emisores de luz pan del material en forma de fotones.
roja o verde; el GaAsP para los emisores de luz Cada material semiconductor tiene determina-
roja, anaranjada o amarilla y el GaAlAs para los das características y por tanto una longitud de

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EL EMPLEO DE LAS “ENERGÍAS VERDES”
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PROYECTOS DE ILUMINACIÓN CON LEDS

átomos vecinos. De hecho, dichas órbitas se sola-


pan entre sí, dando lugar a la aparición de unas
zonas o bandas continuas en las que se pueden
encontrar los electrones, y que reciben el nombre
de bandas de energía.
Para entender el comportamiento de los mate-
Tabla 2 riales en relación con su capacidad de conducir,
nos interesan las dos últimas bandas, que son:
onda de la luz emitida. La tabla 2 muestra las lon-
gitudes de onda de algunos compuestos de Galio.
La Banda de Valencia:
A diferencia de la lámparas de incandescencia
Está ocupada por los electrones de valencia de
cuyo funcionamiento es por una determinada ten-
los átomos, es decir, aquellos electrones que se
sión, los Led funcionan por la corriente que los
encuentran en la última capa o nivel energético de
atraviesa. Su conexión a una fuente de tensión
los átomos. Los electrones de valencia son los
constante debe estar protegida por una resistencia
que forman los enlaces entre los átomos, pero no
limitadora, veremos más adelante algunos ejem-
intervienen en la conducción eléctrica.
plos.

La Banda de Conducción:
Teoría de Bandas Está ocupada por los electrones libres, es
decir, aquellos que se han desligado de sus áto-
mos y pueden moverse fácilmente. Estos electro-
En un átomo aislado los electrones pueden nes son los responsables de conducir la corriente
ocupar determinados niveles energéticos pero eléctrica.
cuando los átomos se unen para formar un cristal,
las interacciones entre ellos modifican su energía, En consecuencia, para que un material sea
de tal manera que cada nivel inicial se desdobla buen conductor de la corriente eléctrica debe
en numerosos niveles, que constituyen una tener electrones en la banda de conducción.
banda, existiendo entre ellas huecos, llamados Cuando la banda esté vacía, el material se com-
bandas energéticas prohibidas, que sólo pueden portará como un aislante.
salvar los electrones en caso de que se les comu- Entre la banda de valencia y la de conducción
nique la energía suficiente. existe una zona denominada banda prohibida o
La teoría de bandas constituye una explica- gap (GAP), que separa ambas bandas y en la cual
ción alternativa del comportamiento de los mate- no pueden encontrarse los electrones.
riales semiconductores. Se basa en el hecho de La conducción de la corriente eléctrica según
que los electrones de un átomo aislado se distri- la teoría de bandas
buyen según ciertos niveles energéticos, denomi-
nados órbitas u orbitales, en torno al núcleo. La estructura de bandas de un material permi-
Cuando los átomos se unen unos con otros para te explicar su capacidad para conducir o no la
formar un sólido, se agrupan de manera ordenada corriente eléctrica. Según esto podemos distin-
formando una red cristalina. En este caso, debido guir tres casos, representados en la figura 7.
a la proximidad de los átomos entre sí, las órbitas En los materiales conductores, las bandas se
en las que se encuentran los electrones de cada encuentran muy próximas y la banda de conduc-
átomo se ven afectadas por la presencia de los ción está ocupada por electrones libres, desliga-

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CUIDEMOS NUESTRO PLANETA
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ELECTRÓNICA CON ENERGÍAS RENOVABLES

Figura 7

dos de sus átomos, que pueden moverse fácil- bandas de conducción y de valencia se encuen-
mente y pasar de unos átomos a otros. Este tipo tran superpuestas, por lo que cualquier aporte de
de estructura de bandas corresponde a materiales energía es suficiente para producir un desplaza-
que pueden conducir la corriente eléctrica. miento de los electrones. Entre ambos casos se
encuentran los semiconductores, cuya estructura
Sin embargo, en los materiales aislantes la
de bandas es muy semejante a los aislantes, pero
banda de conducción se encuentra vacía, pues no
con la diferencia de que la anchura de la banda
hay electrones libres, de modo que no pueden
prohibida es bastante pequeña. Los semiconduc-
conducir la corriente eléctrica. La banda que está
tores son, por lo tanto, aislantes en condiciones
ocupada en este caso es la banda de valencia,
normales, pero una elevación de temperatura pro-
pero estos electrones no pueden moverse libre-
porciona la suficiente energía a los electrones
mente.
para que, saltando la banda prohibida, pasen a la
Los materiales semiconductores tienen una de conducción, dejando en la banda de valencia el
estructura de bandas semejante a la de los aislan- hueco correspondiente. En el caso de los diodos
tes, es decir, la banda de conducción está vacía (y, Led los electrones consiguen saltar fuera de la
en consecuencia, no conducen la corriente eléc- estructura en forma de radiación que percibimos
trica). Sin embargo, en este caso la banda prohi- como luz (fotones).
bida es muy estrecha, de forma que la banda de
valencia se encuentra muy próxima a la de con-
ducción. Esta situación permite que, si se comu-
nica una pequeña cantidad de energía al material,
Composición de los Leds
algunos electrones de la banda de valencia pue-
dan «saltar» a la de conducción, lo que quiere
decir que se desligan de sus átomos y se hacen Vamos a retomar la explicación de los com-
libres. Al tener ocupada la banda de conducción, puestos de los diferentes LED a efectos de poder
el material se comportará como conductor. realizar una introducción matemática
Entonces, repitiendo, en los aislantes
la banda inferior menos energética
(banda de valencia) está completa con
los e- más internos de los átomos,
pero la superior (banda de conduc-
ción) está vacía y separada por una
banda prohibida muy ancha (~ 10 eV;
aproximadamente 10 electrón volt),
imposible de atravesar por un electrón
(e-). En el caso de los conductores las Figura 8

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EL EMPLEO DE LAS “ENERGÍAS VERDES”
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PROYECTOS DE ILUMINACIÓN CON LEDS

Figura 9

Led rojo rojos pero en este caso para conseguir luz anaran-
jada y amarilla así como luz de longitud de onda
Formado por GaP consiste en una unión p-n
más pequeña, lo que hacemos es ampliar el ancho
obtenida por el método de crecimiento epitaxial
de la “banda prohibida” mediante el aumento de
del cristal en su fase líquida, en un substrato. La
fósforo en el semiconductor.
fuente luminosa está formada por una capa de
cristal p junto con un complejo de ZnO, cuya Su fabricación es la misma que se utiliza para
máxima concentración está limitada, por lo que los diodos rojos, por crecimiento epitaxial del
su luminosidad se satura a altas densidades de cristal en fase gaseosa, la formación de la unión
corriente. P-N se realiza por difusión de Zn.
Este tipo de Led funciona con baja densidades Como novedad importante en estos Leds se
de corriente ofreciendo una buena luminosidad, mezcla el área emisora con una trampa isoelec-
utilizándose como dispositivo de visualización en trónica de nitrógeno con el fin de mejorar el ren-
equipos portátiles. dimiento.
El constituido por GaAsP consiste en una capa
p obtenida por difusión de Zn durante el creci-
Led Verde
miento de un cristal n de GaAsP, formado en un
substrato de GaAs, por el método de crecimiento El Led verde está compuesto por GaP. Se uti-
epitaxial en fase gaseosa. Actualmente se emplea liza el método de crecimiento epitaxial del cristal
los Led de GaAlAs debido a su mayor luminosi- en fase líquida para formar la unión P-N.
dad. El máximo de radiación se halla en la longi- Al igual que los Leds amarillos, también se
tud de onda 660 nm. La composición la puede ver utiliza una trampa isoelectrónica de nitrógeno
en la figura 8. Para una mayor comprensión sobre para mejorar el rendimiento.
la respuesta de cada dispositivo, es decir, la lon-
gitud de onda de la señal que emite, puede con- Debido a que este tipo de Led posee una baja
sultar la figura 9. probabilidad de transición fotónica, es importan-
te mejorar la cristalinidad de la capa N.
La disminución de impurezas a larga la vida
Led anaranjado y amarillo de los portadores, mejorando la cristalinidad. Su
Los Led que emiten luz amarilla están com- máxima emisión se consigue en la longitud de
puestos por GaAsP al igual que sus hermanos los onda 555 nm.

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CUIDEMOS NUESTRO PLANETA
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ELECTRÓNICA CON ENERGÍAS RENOVABLES

Criterios de Elección de un
LED para un Proyecto

Dimensiones y Color del Diodo


Los Leds tienen diferentes tamaños,
formas y colores. Tenemos Leds redondos,
cuadrados, rectangulares, triangulares y
con diversas formas. Los colores básicos
son rojo, verde y azul, aunque podemos
encontrarlos naranjas, amarillos incluso
Figura 10
hay un Led de luz blanca. Las dimensiones
en los Led redondos son 3mm, 5mm,
10mm y uno gigante de 20mm. Los de formas mos observar el consumo para los dispositivos
poliédricas suelen tener unas dimensiones aproxi- más comunes.
madas de 5x5mm.

Ángulo de vista Estructura de un Led


Esta característica es importante, pues de ella
depende el modo de observación del Led, es decir, Ya hemos visto que los Led están formados
el empleo práctico de aparato realizado. Cuando el por el material semiconductor que está envuelto
Led es puntual la emisión de luz sigue la ley de en un plástico traslúcido o transparente según los
Lambert, permite tener un ángulo de vista relativa- modelos. En la figura 11 podemos observar la
mente grande y el punto luminoso se ve bajo todos distribución interna.
los ángulos, tal como se ejemplifica en la figura 10.
El electrodo interno de menor tamaño es el
ánodo y el de mayor tamaño es el cátodo. Los pri-
Luminosidad meros Leds se diseñaron para permitir el paso de
La intensidad luminosa en el eje y el brillo la máxima cantidad de luz en dirección perpendi-
están intensamente relacionados. Tanto si el Led cular a la superficie de montaje, más tarde se
es puntual o difusor, el brillo es proporcional a la diseñaron para difundir la luz sobre un área más
superficie de emisión. Si el Led es puntual, el amplia gracias al aumento de la producción de luz
punto será más brillante, al ser una superficie por los Leds.
demasiado pequeña. En uno difusor la intensidad Cuando la corriente aplicada al diodo es sufi-
en el eje es supe-
rior al modelo
puntual.

Consumo
El consumo
depende mucho
del tipo de Led
que elijamos, en
la tabla 3 pode- Tabla 3

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EL EMPLEO DE LAS “ENERGÍAS VERDES”
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PROYECTOS DE ILUMINACIÓN CON LEDS

Figura 12

V - Vled
R = –––––––––––
Figura 11
I
ciente para que entre en conducción, emitirá una
cierta cantidad de luz que dependerá de la canti-
dad de corriente y la temperatura del Led. La Si expresamos V en voltios e I en miliampe-
luminosidad aumentará según aumentemos la rios el valor de la resistencia vendrá directamen-
intensidad pero habrá que tener en cuenta la te expresado en kiloohm. También hay que tener
máxima intensidad que soporta el Led. Antes de en cuenta el calor disipado por en la resistencia,
insertar un diodo en un montaje tendremos que se calcula por la Ley de Joule.
saber cuál es el color del diodo para saber qué
caída de tensión tendrá entre sus contactos y cuál
es la corriente que podrá circular, a los fines de Potencia = I2 R
poder realizar cálculos posteriores. En la tabla 4
puede tomar los parámetros eléctricos necesarios,
en función del diodo seleccionado. Donde I es la intensidad que atravesará al
diodo y R la resistencia calculada en el apartado
anterior.

Circuito Básico en Continua


Asociación de Leds

La resistencia de limitación del circuito de la Serie


figura 12 la puede calcularse a partir de la fórmu-
la: Los diodos se pueden conectar en serie siem-

Tabla 4

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CUIDEMOS NUESTRO PLANETA
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ELECTRÓNICA CON ENERGÍAS RENOVABLES

pre que la suma de las caídas de tensión sea que resulta- Figura 13
menor que la tensión de alimentación. La fórmu- do queda P =
la a utilizar para el cálculo de la resistencia limi- 0.055W, es
tadora es: d e c i r ,
55mW; por
tanto, basta
V - (N . Vled) con utilizar
R = –––––––––––––– una resisten-
cia de 1/4
I de watt
Donde N es el número de Leds conectados en (250mW) de
serie. Para comprender esta disposición, vea la 2k2 en serie
figura 13. con el diodo
Led.

Paralelo
Para conectar varios Leds en paralelo solo Comportamiento con
tendremos que calcular el valor para un Leds y Corriente Alterna
luego los ponemos como se muestra en la figura
14. En este caso habrá que tener cuidado con la
intensidad de la fuente de alimentación que debe- Si queremos conectar un Led a un circuito en
rá ser superior a la suma de todos los Leds. alterna tendremos que tener en cuenta que en la
corriente alterna existen tensiones positivas y
negativas que se van alternado en una duración
Ejemplo: que será la mitad de la frecuencia, este punto es
Supongamos que la tensión de alimentación importante debido a que los diodo tienen una ten-
es de 12 volt y vamos a utilizar un diodo Led de sión de funcionamiento en polarización directa y
color rojo por el que circulará una corriente de otra en la inversa y podremos sobrepasarla para
5mA. La resistencia limitadora será: no destruir la unión semiconductora. Para ello
tenemos dos opciones:

12V - 1,3V
1ª Solución:
R = ––––––––––––––––– = 2,14kΩ
Consiste en colocar un diodo en oposición al
0,005A
Figura 14
Utilizaremos un resisten-
cia normalizada (ver lista
normalizada) de valor 2k2,
con esta resistencia la intensi-
dad real que circulará es de
4,86mA. Valor lo más próxi-
mo al teórico. El cálculo de la
potencia lo vamos a realizar
con la Ley de Joule con lo

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EL EMPLEO DE LAS “ENERGÍAS VERDES”
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PROYECTOS DE ILUMINACIÓN CON LEDS

Figura 15 La potencia será de:

P1 = VR1 x Il1 =
P1 = (220V -1,2V) x 10mA » 3W

Un inconveniente de esta solución es que la


resistencia será muy voluminosa al tener una
Led, de forma que cuando no conduzca el Led potencia considerable.
conduzca el diodo, y a la inversa, lo que supone
una caída de tensión de 0,7 volt en el diodo, no
superando los 3 volt de ruptura del Led. Con esto 2ª Solución:
evitamos la destrucción cuando está polarizado Para evitar poner un resistencia de 3W podre-
inversamente, pero tendremos que limitar la ten- mos colocar un condensador que se comportará
sión y eso lo podremos conseguir con una resis- como un resistencia al estar frente a una tensión
tencia en serie que calcularemos con la fórmula alterna. Al igual que en el circuito anterior ten-
que utilizamos cuando describimos el circuito dremos que limitar la intensidad del circuito,
básico en continua. La potencia podremos calcu- como ejemplo vamos a utilizar los datos anterio-
larla con la Ley de Joule, utilizando el circuito de res y el circuito de la figura 16. En este caso Rs
la figura 15. nos sirve para limitar la intensidad cuando el con-
Vamos a calcular un pequeño ejemplo prácti- densador está descargado ya que se produciría un
co: Sea un diodo Led con una caída de tensión de pico considerable que no soportaría el Led, como
1,2 volt y un intensidad máxima de 20mA, que se valor máximo de pico que puede soportar el Led
desea conectar a una tensión alterna de 220 volt. tenemos:

220V - Vdl1 Ipico = 220V / 1kΩ = 220mA.


R = –––––––––––––––––
Idl1 Por tanto el valor de la resistencia será:

220V
220V - 1,2V Rs = ––––––––––––– = 1kΩ
R = –––––––––––––––––– = 22kΩ 220mA
10mA
VRs = 1kΩ x 10mA = 10V
Figura 16 Rs = 1kΩ, 1/4W

Para calcular el valor del condensador se


tendrá en cuenta que la tensión en el con-
densador está desfasada 90º con respecto a la

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CUIDEMOS NUESTRO PLANETA
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ELECTRÓNICA CON ENERGÍAS RENOVABLES

tensión en la resistencia y en el diodo así que apli-


cando cálculos tendremos que:
Circuitos de
Iluminación con LED
VC = [( 220V)2 - (VR + VLED)2 ]1/2 =
VC = [( 220V)2 - (11,2V)2 ]1/2 = La alimentación de un LED, de modo que por
él circule una corriente, produce en él una conse-
VC = 219,7V cuente disipación de potencia, y por ello una ele-
vación de su temperatura.
Siendo la intensidad del condensador Ic = En la elaboración de proyectos pueden emple-
10mA. La resistencia capacitiva será, tomando un arse desde circuitos simples de alimentación
valor normalizado: (cuando la potencia disipada es reducida) hasta
fuentes de alimentación conmutadas y de poten-
cia, cuando la disipación es grande.
Xc = 22kΩ
Por ello, al tener que diseñar circuitos de ilu-
minación con LED tenemos que tener en cuenta
219,7V diversos aspectos que trataremos a continuación.
Xc = ––––––––––– =
10mA
Displays de Múltiples LEDs
de Baja Intensidad
La capacidad del condensador será:
El circuito básico de alimentación de un LED
1
se compone de una fuente de alimentación, una
C = ––––––––––––––––– = resistencia limitadora de corriente, y el LED, tal
2 x p x f x Xc como se muestra en la figura 17.

1 VBAT = VLED + ILED.R


C = ––––––––––––––––––––– = 150nF
100 x p x 22 x 103 Donde VLED es una función de ILED (curva
de transferencia del LED).
Podemos ver que con esta solución reducimos
el valor de la resistencia sustituyéndola por un
condensador de 150nF que tenga una tensión de Un modelo más cercano a la realidad de la
trabajo de 400V al curva exponencial de respuesta de un LED puede
ser los 220 efica- lograrse con un diodo ideal (con caída en directa
ces. Como ventajas nula), una resistencia interna RLED, y un voltaje
tenemos que no es umbral VTH (que depende del color del LED), tal
tan voluminoso y como podemos ver en la figura 18.
al haber sustituido La tensión en un diodo infrarrojo, la tensión
la resistencia de VTH puede ser algo más que 1V, y en uno azul
3W no tendremos cerca de cuatro volt; en cuanto a RLED, un valor
una disipación de típico en diodos de baja potencia, es de cerca de
Figura 17 calor tan grande. 10 ohm.

26
EL EMPLEO DE LAS “ENERGÍAS VERDES”
Cap 2 Club 69 11/4/10 1:51 PM Página 27

PROYECTOS DE ILUMINACIÓN CON LEDS

pueden encontrarse dis-


plays de 14 segmentos o
matrices (el caso más
común es el de matrices
de 35 LED organizados
como 7 filas de 5 LED).
El uso de una línea
de control y una resis-
Figura 18 tencia por cada LED
lleva a circuitos innece-
Cuando se desea excitar más de un LED, la sariamente complejos,
solución consiste en replicar el circuito previo por lo que es usual
tantas veces como LEDs haya que excitar. En la emplear técnicas más
figura 19, si la salida A va a una tensión positiva, elaboradas pero que pro-
mayor a VTH, el diodo D1 se enciende. Si el vol- ducen soluciones más
taje es menor a VTH no circula corriente y el económicas.
LED D1 no emite luz.
Por ejemplo, toman-
Un caso típico de LED múltiple es el de un do como ejemplo el cir-
display numérico de 7 segmentos + punto, donde cuito de la figura 21, si Figura 20
8 LEDs se montan en un solo encapsulado, de en el caso previo del cir-
modo de representar los números 0 a 9, el punto cuito con dos LED se sabe que sólo uno va a estar
decimal, y otras combinaciones especiales. Los encendido por vez. En este caso, si la salida A
displays de 7 segmentos se caracterizan por unir está a VBAT (tensión de alimentación o tensión
todos los cátodos (como en la figura 20, donde se de batería) y B está a 0V (GND), sólo se encen-
dice que es un display de cátodo común), o todos derá el LED D1. Aquí debemos hacer una consi-
los ánodos (ánodo común). Estos displays tam- deración importante en relación al LED D2.
bién se caracterizan por el color de los LEDs Como el ánodo de D1 está al voltaje VBAT, su
empleados, y por su tamaño. cátodo estará al voltaje (VBAT-VTH), al igual
Para representar números y letras también que el cátodo de D2. Pero como el ánodo de D2
está a GND, resulta que D2 queda polarizado en
inversa. Es importante tener cuidado en que la
tensión -(VBAT-VTH) no supere la tensión de
ruptura en inversa del LED, debido a que casi
todos los LED suelen tener una tensión de ruptu-
ra inversa reducida (nótese que si la salida B se
dejada abierta o en alta impedancia, este proble-
ma desaparece).
Figura 19

Circuitos de Múltiples LEDs

Cuando se desea excitar muchos LEDs de


Figura 21 baja potencia lo usual es el empleo de circuitos de

27
CUIDEMOS NUESTRO PLANETA
Cap 2 Club 69 11/4/10 1:51 PM Página 28

ELECTRÓNICA CON ENERGÍAS RENOVABLES

multiplexado. En este caso cada LED se enciende


o no por la aplicación de pulsos de tensión, con
una frecuencia de repetición dada y una relación
de trabajo. En este caso debemos tener en cuenta
lo siguiente:
La frecuencia de repetición aprovecha el efec-
to de “persistencia de una imagen en la retina”,
es decir, por más que una imagen se muestre en
forma pulsada, parece como permanente si la fre-
cuencia de repetición es mayor a 25Hz (junto a la
capacidad de procesar imágenes del cerebro, este
efecto produce la aparente sensación de movi-
miento del cine o la televisión). La frecuencia de
repetición más recomendable depende de la apli- Figura 22
cación, también si el display y el observador
están quietos o se mueven, pero en general suele po total para estar o no prendido, con lo que la
ser desde 50Hz a unos pocos cientos de Hertz; intensidad media emitida es sólo la mitad, lo que
para frecuencia mucho mayores la respuesta del debe ser compensado con mayor corriente de
ojo decae y las pérdidas eléctricas por conmuta- excitación.
ción del circuito de multiplexado aumentan. Un ejemplo habitual del uso de LEDs multi-
plexados se presenta en los displays numéricos.
En el circuito de la figura 23, con ocho resisten-
El período de repetición puede usarse para cias, tres líneas de selección de dígito y ocho líne-
actuar sucesivamente sobre distintos LEDs, y en as de selección de segmentos y punto decimal, es
ese caso cada LED sólo dispone de una
fracción del tiempo total. Esta relación de
trabajo (tiempo disponible para prender o
no el LED dentro del período de repetición)
permite simplificar los circuitos pero a su
vez plantea exigencias de sobre-excitación
del LED en ese tiempo, de modo de mante-
ner un brillo adecuado. A su vez, controlan-
do el ciclo de actividad o relación de traba-
jo podemos controlar el brillo del LED.

El circuito de la figura 22 permite con-


trolar cuatro LEDs usando dos resistencias
y cuatro puertas de control. Si la salida A
está a VBAT (tensión de alimentación) y la
salida B está a 0V (GND), poniendo a GND
las salidas C y D hará que se enciendan los
LEDs D1 y D3. Si es la salida B la que está
a VBAT, mediante las salidas C y D se con-
trola a los LEDs D2 y D4. En este caso,
cada LED sólo dispone de un 50% del tiem- Figura 23

28
EL EMPLEO DE LAS “ENERGÍAS VERDES”
Cap 2 Club 69 11/4/10 1:51 PM Página 29

PROYECTOS DE ILUMINACIÓN CON LEDS

que la caída de tensión en un LED


en directa es inferior a la tensión de
ruptura inversa del otro LED; este
caso puede ser riesgoso si en vez de
sólo un LED se conecta en cada
rama varios LEDs en serie.

Tabla 5

posible representar un número de tres cifras (21 Multiplexado Usando las Salidas
LEDs) empleando sólo once líneas de control. en Modo Push-pull y en Tri-state
El circuito emplea pocos componentes, pero
necesita mayor corriente de excitación de los
Las puertas de entrada/salida de los microcon-
LEDs (cuya relación de trabajo máxima pasa a
troladores, en general, se pueden configurar
ser de 33%) y una lógica que realice la tarea de
como salida (en '0' o en '1') o como entrada (cuan-
multiplexado (ya sea una circuito dedicado o una
do son entradas presentan alta impedancia.
rutina de software de un microcontrolador).
En la figura 25 se muestra cómo, con sólo tres
Otra forma de multiplexar el control de LEDs
resistencias y usando tres líneas de entrada/salida
es usando diodos en oposición. Este tipo de con-
A, B y C, es posible multiplexar seis diodos LED,
figuración es típico en LED bicolores y se mues-
lo que implica una relación de trabajo máxima de
tra en la figura 24. Si la salida A está a VBAT y la
1/6, es decir de cerca del 17%.
salida B a GND se prende el LED D2; si la sali-
da A está a GND y la salida B a VBAT se prende Si, por ejemplo, la salida A está a VBAT, la
el LED D1. Y si ambas salidas están a idéntico salida B en alta impedancia y la salida C a GND,
potencial (no importa cuál) no se enciende nin- la corriente circula por R1, D5 y R3.
gún LED. Por R2 no puede circular corriente porque la
En este circuito, mientras un LED está encen- salida B está en alta impedancia, los diodos D3,
dido el otro D4 y D6 están polarizados en inversa y, si bien
está polari- D1 y D2 están polarizados en directa, la suma de
zado en sus tensiones de umbral duplica la del diodo D5,
inversa, lo por lo que no se encienden.
cual no suele Dados los posibles caminos y sentidos de las
generar pro- corrientes, las resistencias R1, R2 y R3 deben ser
blema ya de igual valor y ser calculadas para que regulen la
Figura 24
corriente que circula por los LED, es decir, en
cada resistencia la caída de tensión debe ser:
ILED x R = (VBAT-VLED)/2
La tabla 5 muestra las distintas combinaciones
de A, B y C y los LED que se encienden en cada
caso. De las 27 combinaciones posibles (tres sali-
das con tres valores), hay sólo 6 de utilidad para
excitar un LED por vez. Este tipo de multiplexa-
do suele denominarse “charlieplexing”, haciendo
Figura 25 referencia a Charlie Allen, un ingeniero que pro-

29
CUIDEMOS NUESTRO PLANETA
Cap 2 Club 69 11/4/10 1:51 PM Página 30

ELECTRÓNICA CON ENERGÍAS RENOVABLES

puso su uso como técnica de multiplexado. Más


allá de los problemas de corriente pulsante que
aparecen cuando la relación de trabajo máxima
disminuye, lo valioso de este método es el uso
limitado de líneas de control. Como fórmula útil,
con N líneas de control y usando N resistencias,
esta técnica de multiplexado permite controlar [N
. (N-1)] diodos LED.
Por ejemplo, la figura 26 muestra cómo es
posible manejar hasta 12 LED usando sólo 4 líne-
as de control [12 = 4 x (4-1)]. Si bien este circui-
to puede ser útil, su mayor limitación es que la Figura 26
relación de trabajo máxima de cada LED es de
1/12, es decir apenas un 8,3%. Manteniendo la
eficiencia de uso de líneas de control, el proble-
ma de la disminución de la relación de trabajo del La tabla 6 muestra las combinaciones de A, B
charlieplexing puede reducirse con el agregado y C y los LED que se encienden. De los 27 casos
de N transistores (PNP en este caso). La figura 27 posibles (tres salidas con tres valores), ahora hay
muestra cómo es posible controlar 6 LEDs 6 útiles para encender de a un LED y tres para
pudiendo prender de hasta dos por vez (con lo prender de a dos LED por vez.
que la relación de trabajo máxima se duplica, de Las ventajas de esta solución son mayores al
1/6 a 1/3). aumentar la cantidad de LED: en forma general,
Para entender la operación del circuito, tóme- usando N salidas de control la relación de trabajo
se por ejemplo R1 y Q1, si la salida A está a máxima queda acotada a 1/N y pueden ser pren-
VBAT y por ello entregando corriente, la caída de didos entre 1 y N-1 LED a la vez. En el ejemplo
tensión en R1 polariza al transistor Q1 en inver- de la figura 26, con sólo agregar 4 transistores la
sa, con lo que permanece cortado, sin influir en el relación de trabajo máxima crece de 8,3% a 25%
circuito. disminuyendo en igual proporción las corrientes
de pico por los LED y del circuito en general.
Si, en cambio, A está a GND (absorbiendo
corriente), al circular corriente por R1 la juntura
base-emisor de Q1 queda en directa, y una vez
que la caída de tensión en R1 llega a cerca de
0,7V el transistor comienza a conducir, derivando
la corriente a GND a través de su colector; por
esta razón, el emisor de Q1 queda “enclavado” a
0,7V, independientemente de la corriente que cir-
cule. Si se desean encender dos LEDs a la vez
(por ejemplo D1 y D4) las salidas A y C deben
estar a VBAT y la salida B a GND. Con ello el
emisor de Q2 queda en 0,7V, y las resistencias R1
y R3 definen la corriente que circula por D1 y
D4, respectivamente. En este caso, para calcular
el valor de R1, R2 o R3 se debe usar:

VBAT = VLED + ILED.R + 0,7V Figura 27

30
EL EMPLEO DE LAS “ENERGÍAS VERDES”
Cap 2 Club 69 11/4/10 1:51 PM Página 31

PROYECTOS DE ILUMINACIÓN CON LEDS

SDI y CLK a una velocidad de


hasta 30 Megabit por segundo, lo
que es de importancia en display
complejos, transferidos a la memo-
ria paralela mediante la línea LE.
Una línea adicional (OE) per-
mite habilitar o no a las fuentes de
corriente. Estos valores lógicos
controlan 8 fuentes de corriente
Tabla 6 regulada, para excitar los LED con
gran uniformidad, sin necesidad de
Soluciones de Hardware una resistencia en serie con cada LED, y sin que
Para excitar displays de pocos LED es posible esa corriente dependa de VBAT (que puede valer
usar las técnicas de multiplexado y las puertas de hasta 17V). El valor de corriente es ajustado
entrada/salida de los microcontroladores. Sin entre 5mA y 120mA con una resistencia de pro-
embargo, hay casos en que conviene el uso de cir- gramación Rext. Además del modo de operación
cuitos especializados: normal, el TLC5916 posee un modo “especial”
de operación (al que se ingresa combinando las
líneas LE, OE y CLK) en el cual es posible:
Cuando crece la cantidad de LED: es el caso
de un cartel alfanumérico de muchos caracteres,
por ejemplo; en este caso es necesario usar cir- Detectar si algún LED se encuentra abierto, y
cuitos auxiliares, y existen dispositivos especiali- copiar al shift-register el estado de los LED.
zados con muchas funciones auxiliares. Cuando Ajustar en forma digital la corriente progra-
la potencia aumenta: en display de alta potencia mada con Rext en 256 pasos, de 1/12 a 127/128,
es importante el uso eficiente de energía, para para ajustar con precisión de hasta 1% la dis-
simplificar los problemas de sobrecalentamiento persión entre dispositivos en display de muchos
y disipación de energía. LED.
Cuando se usan LED azules o blancos: por su
elevada caída de voltaje en directa.

El Circuito Integrado TLC5920


En casos en que se desea excitar un display
El Circuito Integrado TLC5916/5917 multiplexado, el TLC5920 proporciona 16 fuen-
tes de corriente simultáneas de hasta 30mA y 8
El TLC5916 de Texas Instruments proporcio-
manejadores del punto común, de hasta 480mA.
na una solución simple para la excitación de hasta
Con un TLC5920 es posible controlar hasta 128
8 LED con corrientes reguladas, la posibilidad de
LED organizados como una matriz de 16 arreglos
detectar LED fallados (abiertos) y sobrecalenta-
de 8 LED con cátodo común. El ingreso del esta-
miento.
do SI/NO de cada fuente de corriente es realizado
El TLC5916/TLC5917 contiene un registro de en forma serial, y luego los 16 bits pueden trans-
desplazamiento de 8 bits y memorias adicionales, ferirse a la vez a otra etapa de registros. Es impor-
mediante los cuales convierten datos ingresados tante notar que este dispositivo NO posee memo-
en forma serie a paralelo. Los datos pueden ser ria interna, sino que el control de multiplexado es
ingresados en forma serial mediante las líneas realizado externamente.

31
CUIDEMOS NUESTRO PLANETA
Cap 2 Club 69 11/4/10 1:51 PM Página 32

ELECTRÓNICA CON ENERGÍAS RENOVABLES

El Circuito Integrado TLC5940 Simplemente, con fines ilustrativos, en la


figura 28 se muestra un secuenciador de potencia
Este integrado permite controlar 16 LED por
microcontrolado con PIC. En nuestra web encon-
dispositivo, con una gran gama de prestaciones
trará una gran cantidad de proyectos.
programables de alta performance (la figura 14
muestra un ejemplo simple, donde dos TLC5940
son usados para controlar 32 LED). Sus caracte-
rísticas más destacables son:
Bibliografía

Tiene una EEPROM interna para almacenar


6 bits por cada LED, para compensar las dife- Alexander Ventura
rentes respuestas de los LED en 64 pasos. http://www.iearobotics.com/personal/ricar-
Puede controlar la relación de trabajo de do/articulos/diodos_led/index.html
cada LED desde un 100% hasta el 0% en 4096 Ricardo Gómez González aka EagleMan
pasos, de modo de poder generar gamas de brillo
(“grayscaling”). http://www.kalipedia.com/geografia-colom-
bia/tema/teoria-bandas.html?x
Programables en forma serie sincrónica a =20070822klpingtcn_123.Kes&ap=3
una frecuencia de hasta desde 30MHz.
http://www.lamarihuana.com/foros/faq-
La corriente máxima por LED es de 120mA, f22/conceptos-iluminacion-leds-knna-
con voltaje de entrada de 3.0V a 5.5V. t90701.html
La repetibilidad de comportamiento es de un http://www.elkonet.com/iweb/files_registra-
2,7% (típico) entre dispositivos, y de 1% entre cion/25czoyMjoiZXhjaXRhY2lvbitkZStsZWRzLn
distintos canales del mismo dispositivo. BkZiI7.pdf

De más está decir que lo


dado en este manual es sólo
una inrtroducción al tema.
Por razones de espacio no
podemos reproducir todo el
material... hay mucho para
describir y analizar, como
por ejemplo el diodo láser,
diodos de alto brillo, etc. Si
Ud. desea ampliar sus cono-
cimientos, puede descargar
de nuestra web un curso bási-
co de 6 lecciones sobre
“Proyectos de Iluminación
con LEDs”; para ello, debe
dirigirse a www.webelectro-
nica.com.ar, haga click en el
ícono password e ingrese la
clave: proyled.
Figura 28

32
EL EMPLEO DE LAS “ENERGÍAS VERDES”
Cap 3 Club 69 11/4/10 3:44 PM Página 33

Eneregía Solar
ENERGÍA SOLAR FOTOVOLTAICA Y CELDAS SOLARES

Fotovoltáica
Y CELDAS SOLARES

Tal como encontramos en las enciclopedias, la energía solar es la energía obte-


nida mediante la captación de la luz y el calor emitidos por el Sol. La radiación
solar que alcanza la Tierra puede aprovecharse por medio del calor que produ-
ce a través de la absorción de la radiación, por ejemplo en dispositivos ópticos
o de otro tipo. Es una de las llamadas energías renovables, particularmente del
grupo no contaminante, conocido como energía limpia o energía verde. Si bien,
al final de su vida útil, los paneles fotovoltaicos pueden suponer un residuo con-
taminante difícilmente reciclable al día de hoy. La potencia de la radiación varía
según el momento del día, las condiciones atmosféricas que la amortiguan y la
latitud. Se puede asumir que en buenas condiciones de irradiación el valor es
superior a los 500 watt por cada metro cuadrado de superficie sobre el nivel del
suelo. A esta potencia se la conoce como irradiancia. Las celdas o células sola-
res son dispositivos que convierten energía solar en electricidad, ya sea direc-
tamente vía el efecto fotovoltaico, o indirectamente mediante la previa conver-
sión de energía solar a calor o a energía química. La forma más común de las
celdas solares se basa en el efecto fotovoltaico, en el cual la luz que incide sobre
un dispositivo semiconductor de dos capas produce una diferencia del fotovol-
taje o del potencial entre las capas. Este voltaje es capaz de conducir una
corriente a través de un circuito externo de modo de producir trabajo útil.

33
CUIDEMOS NUESTRO PLANETA
Cap 3 Club 69 11/4/10 3:44 PM Página 34

ELECTRÓNICA CON ENERGÍAS RENOVABLES

Introducción el borde exterior de la atmósfera, si se considera que


la Tierra está a su distancia promedio del Sol, se
llama constante solar, y su valor medio es 2
Es la energía radiante producida en el Sol como cal/min/cm2. Sin embargo, esta cantidad no es cons-
resultado de reacciones nucleares. Llega a la Tierra tante, ya que parece ser que varía un 0,2% en un
en forma de radiación a través del espacio en cuan- período de 30 años. La intensidad de energía real
tos de energía llamados fotones, que interactúan con disponible en la superficie terrestre es menor que la
la atmósfera y la superficie terrestres. constante solar debido a la absorción y a la disper-
La energía solar es generada por la llamada sión de la radiación que origina la interacción de los
fusión nuclear que es la fuente de todas las estrellas fotones con la atmósfera.
del universo. La intensidad de la radiación solar en La intensidad de energía solar disponible en un

Figura 1

34
EL EMPLEO DE LAS “ENERGÍAS VERDES”
Cap 3 Club 69 11/4/10 3:44 PM Página 35

ENERGÍA SOLAR FOTOVOLTAICA Y CELDAS SOLARES

punto determinado de la Tierra depende, de forma un colector solar recibe unos mil kilowatt / hora de
complicada pero predecible, del día del año, de la energía solar en un año y puede usar aproximada-
hora y de la latitud. mente la mitad de esa energía para calentar agua. En
latitudes de 35º, un colector parecido recibe el
Además, la cantidad de energía solar que puede
doble.
recogerse depende de la orientación del dispositivo
receptor.
El hombre puede transformar la energía solar en
energía térmica o eléctrica (figura 1). En el primer
Energía Fotovoltaica
caso la energía solar es aprovechada para elevar la
temperatura de un fluido, como por ejemplo el agua.
Y en el segundo caso la energía luminosa del Sol es Los sistemas de energía fotovoltaica permiten la
transportada por sus fotones de luz, incide sobre la transformación de la luz solar en energía eléctrica,
superficie de un material semiconductor, ejemplo: es decir, la conversión de una partícula luminosa
el silicio que forma las células fotovoltaicas, fabri- con energía (fotón) en una energía electromotriz
cadas para que mediante de éstas los colectores (voltaica).
solares capten la energía y puedan almacenarla en El elemento principal de un sistema de energía
los acumuladores, produciendo el movimiento de fotovoltaica es la célula fotoeléctrica, un dispositivo
ciertos electrones que componen la estructura ató- construido de silicio (extraído de la arena común).
mica de la materia.
Los paneles solares están constituidos por cien-
Un movimiento de electrones produce una tos de estas celdas que, conectadas en forma ade-
corriente eléctrica que se utiliza como fuente de cuada, suministran tensiones suficientes para, por
energía de componentes eléctricos o bien electróni- ejemplo, la recarga de unas baterías. Tienen utilidad
cos. Es el caso del principio de funcionamiento de en múltiples campos, desde el ámbito doméstico,
las calculadoras solares. hasta los satélites artificiales.
Estas centrales de energía solar están en todo el Cuando la energía luminosa incide en la célula
mundo. En latitudes de 60º, cada metro cuadrado de fotoeléctrica, existe un desprendimiento de electro-
nes de los átomos que comienzan a
circular libremente en el material. Si
medimos el voltaje existente entre
los dos extremos del material (positi-
vo y negativo) observaremos que
existe una diferencia de potencial
entre 0,5 y 0,6 volt.
Si le aplicamos una carga eléctri-
ca, veremos que es posible obtener
una corriente de 28 miliamper por
cada centímetro cuadrado iluminado.
Hemos convertido el dispositivo en
una especie de batería eléctrica, que
permanecerá aportando energía inde-
finidamente en tanto reciba ilumina-
ción.
Pero esta pequeña cantidad de
energía es insuficiente e inútil, si no
Figura 2 somos capaces de obtener mayores
voltajes y corrientes que permitan

35
CUIDEMOS NUESTRO PLANETA
Cap 3 Club 69 11/4/10 3:44 PM Página 36

ELECTRÓNICA CON ENERGÍAS RENOVABLES

aplicaciones prácticas. Para ello se diseñan en cada pistas, alta montaña, etc.), faros marinos en costas
oblea cientos de diodos, los cuales, interconectados poco accesibles, boyas en bajos marinos peligrosos
en serie y paralelo son capaces de suministrar ten- para la navegación que sea preciso señalar, equipos
siones de varios voltios, así como corrientes del de salvamento a bordo de buques, etc.
orden de amperios.
Sin embargo, hay varias barreras que impiden
Este sistema básico de generación de energía un uso masivo de la energía fotovoltaica: por un
por medio de la luz solar, puede obtener un rendi- lado sus precios continúan siendo altos. El mercado,
miento mayor si se disponen dispositivos de control o la demanda, sigue siendo pequeña y por lo tanto la
adecuados. escala de producción continúa siendo baja, esto
hace que los precios sean altos. Estos precios altos
Posteriormente, la energía obtenida debe ser
mantienen el mercado restringido, un verdadero cír-
almacenada para que pueda ser utilizada por la
culo vicioso. Por otro lado los proveedores de pane-
noche, en que la ausencia de luz no permite su
les fotovoltaicos se encuentran con dificultad para
obtención directa. Los paneles solares pueden aco-
obtener módulos. La razón fundamental para este
plarse en forma modular, ello permite que puedan
desabastecimiento estriba en la limitada oferta de
pasar de un sistema doméstico de generación de
silicio de grado semiconductor, componente funda-
energía, a otro más potente para industrias o insta-
mental de los paneles fotovoltaicos. Aunque el sili-
laciones de gran consumo (figura 2).
cio es un material muy abundante en la Tierra, su
depuración y cristalización está en manos de 6
empresas a nivel mundial.

Ventajas y Desventajas de la Actualmente la demanda de este componente se


Energía Solar Fotovoltaica cifra en 70.000 toneladas anuales, con una previsión
internacional de 150.000 toneladas en 2015. La
industria fotovoltaica mundial ha crecido a un ritmo
La energía fotovoltaica es limpia, inagotable, del 33% desde 1999, aunque en el último año el
simple y silenciosa. Es la energía que mejor se incremento ha llegado al 60% y ha hecho saltar las
adapta para integrarla en sitios urbanos. Su ubica- alarmas sobre el abastecimiento futuro de celdas
ción cercana a los sitios de consumo permite dismi- fotovoltaicas.
nuir pérdidas de energía por transmisión. El desa-
rrollo fotovoltaico genera empleos y ya es una
industria sólida que está teniendo un crecimiento
inmenso desde los años '90 en adelante en lugares
Orígenes de las Celdas Solares
como Estados Unidos, Europa y Japón.
Los inconvenientes de este sistema de genera-
ción de energía, no es tanto el origen de esa energía, Aunque las celdas solares eficientes han estado
el Sol, que excede nuestras necesidades, ni tampoco disponibles recién desde mediados de los años 50,
la materia prima de donde se extrae el silicio, con- la investigación científica del efecto fotovoltaico
sistente en arena común muy abundante en nuestras comenzó en 1839, cuando el científico francés,
playas; se trata de la técnica de construcción de las Henri Becquerel descubrió que una corriente eléc-
obleas, excesivamente compleja y cara. Un segundo trica podría ser producida haciendo brillar una luz
motivo, es el rendimiento obtenido y el espacio de sobre ciertas soluciones químicas.
terreno ocupado por los elementos captadores.
El efecto fue observado primero en un material
Como contrapunto a sus inconvenientes, es un sólido (el metal selenio) en 1877. Este material fue
sistema ideal para instalar en lugares remotos donde utilizado durante muchos años para los fotómetros,
no sea posible tender cableados eléctricos o dispo- que requerían de cantidades muy pequeñas de ener-
ner de personal de mantenimiento, tales como telé- gía. Una comprensión más profunda de los princi-
fonos de emergencia en determinadas zonas (auto- pios científicos, fue provista por Albert Einstein en

36
EL EMPLEO DE LAS “ENERGÍAS VERDES”
Cap 3 Club 69 11/4/10 3:44 PM Página 37

ENERGÍA SOLAR FOTOVOLTAICA Y CELDAS SOLARES

1905 y Schottky en 1930, la cual fue necesaria antes Para aquellos lectores que quieren conocer el
de que celdas solares eficientes pudieran ser con- fenómeno con mayor detalle, paso a darles un resu-
feccionadas. Una célula solar de silicio que conver- men sobre el tema.
tía el 6% de la luz solar que incidía sobre ella en
Dado que el fenómeno FV toma lugar dentro de
electricidad fue desarrollada por Chapin, Pearson y
un semiconductor, se hace necesario entender qué
Fuller en 1954, y esta es la clase de célula que fue
hace que un material sea un buen conductor, un
utilizada en usos especializados tales como satélites
buen aislante (no-conductor) y, por último, un semi-
orbitales a partir de 1958.
conductor.
Las celdas solares de silicio disponibles comer-
La corriente eléctrica, por definición, es la can-
cialmente en la actualidad tienen una eficiencia de
tidad de cargas que circulan por unidad de tiempo.
conversión en electricidad de la luz solar que cae
Cuando se aplica un voltaje entre los extremos de
sobre ellas de cerca del 18%, a una fracción del pre-
un material, se crea un campo eléctrico dentro del
cio de hace treinta años. En la actualidad existen
mismo. Los electrones ubicados en la órbita exterior
una gran variedad de métodos para la producción
del átomo de este material, la más lejana del núcleo,
práctica de celdas solares de silicio (amorfas, mono-
estarán sometidos a una fuerza cuyo valor está dado
cristalinas o policristalinas), del mismo modo que
por la expresión:
para las celdas solares hechas de otros materiales
(seleniuro de cobre e indio, teluro de cadmio, arse-
niuro de galio, etc). F=qxE (1)
La palabra fotovoltaico (a) está formada por la
combinación de dos palabras, una de origen griego:
foto, que significa luz, y la otra voltaico que signi- Donde:
fica eléctrico. El nombre resume la acción de estas q es el valor de la carga (en Coulomb) y
células: transformar, directamente, la energía lumi-
nosa en energía eléctrica. E es el valor del campo eléctrico en V/m.

La transformación de la energía luminosa en


eléctrica toma lugar en la naturaleza durante el pro- ¿Qué determina la conducción (o no-conduc-
ceso de fotosíntesis, pero desde el punto de vista ción) en un material?
práctico (menores pérdidas) sólo tiene valor comer-
cial la que toma lugar dentro de un diodo semicon- La respuesta es: la estructura atómica de la subs-
ductor. tancia. En materiales conductores, como el cobre,
el aluminio o el grafito, los electrones de la banda
Como el proceso de elaboración de estos diodos externa tienen mucha movilidad, ya que están sal-
precede al de la manufactura de las células fotovol- tando de átomo a átomo, aún a la temperatura
taicas (FVs), las unidades tienen un alto grado de ambiente.
repetibilidad.
Bajo la acción de un campo eléctrico (voltaje
Las células FVs son manufacturadas usando entre los extremos) la fuerza dada por la expresión
diferentes materiales y procesos para crear los dio- (1) los pone en movimiento. El valor de la conduc-
dos, ya que los fabricantes continúan explorando la tividad (inversa de la resistividad) es elevado en
manera de abaratar el costo o incrementar la efi- estos materiales.
ciencia de conversión de las mismas.
En materiales aislantes, como el vidrio, el dia-
Cuando la luz solar incidente tiene la energía y mante o la porcelana, aún con elevados valores del
el espectro luminoso necesario para alterar el estado campo eléctrico (altas tensiones) la fuerza que se
de equilibrio de la juntura N-P en estos diodos, se ejerce sobre los electrones de la órbita externa no es
genera un exceso de cargas libres, las que pueden suficiente para desplazarlos y establecer una
sostener una corriente, si se cierra el circuito exter- corriente, ya que su movilidad es prácticamente
no. nula.

37
CUIDEMOS NUESTRO PLANETA
Cap 3 Club 69 11/4/10 3:44 PM Página 38

ELECTRÓNICA CON ENERGÍAS RENOVABLES

El autor utilizó en los ejemplos, a pro-


pósito, dos formas cristalinas distintas para
el carbón: el grafito (conductor) y el dia-
mante (aislante) para mostrar cómo la
estructura interna de la substancia determi-
na la movilidad de las cargas en la misma.
Cuando el átomo de una substancia pierde
un electrón, se transforma en una carga
positiva. La pérdida de un electrón crea, en
efecto, dos cargas dentro del material: una
negativa (electrón libre) y otra positiva
(resto del átomo).
En substancias como el germanio (Ge)
y el silicio (Si) los electrones de la capa
exterior de un átomo son compartidos por
átomos adyacentes (figura 3) formando una
estructura fija rígida (cristalina) en donde
los electrones carecen de movilidad. Por
eso el germanio y el silicio puro son subs- Figura 3
tancias aislantes.
Si en un cristal de este tipo logramos incorporar de implantación). La industria usa el cristal de sili-
átomos de otras substancias, aún en proporciones cio (Si) porque su comportamiento a altas tempera-
muy pequeñas, la conductividad de estos materiales turas es superior al del germanio (Ge). Quizá en el
varía drásticamente, convirtiéndolos en semicon- futuro haya células FVs hechas con diamantes, ya
ductores. que se han descubierto varios procesos para fabri-
carlos en cantidad y a bajo precio, pero no se ha
Estos materiales tienen un valor de conductivi-
investigado como llevar adelante el proceso de difu-
dad que los sitúan entre los aisladores y los conduc-
sión. Este material, carbón, es superior al silicio
tores de corriente.
cuando la temperatura ambiente es elevada.
Si la substancia que se introduce tiene la capaci-
dad de ceder electrones, éstos se convierten en la
carga mayoritaria en esa zona (semiconductor tipo
N).
Juntura P-N
Si, por el contrario, los átomos de la substancia
que se introduce son ávidos de electrones, la mayo-
ría de los átomos en esta zona tendrán cargas posi- El proceso de difusión es repetitivo, de manera
tivas libres (tipo P). A estas cargas se las denominan que pueden crearse zonas cuasi-conductoras, aisla-
hoyos (holes en inglés) ya que el electrón tomado doras o semiconductoras con diferentes cargas
deja un vacío (hoyo) en el átomo que lo cedió. A las mayoritarias. Esto permite crear dos zonas cuasi-
substancias que se usan para alterar la conductivi- conductoras en los extremos del diodo, las que sir-
dad del cristal puro se las conocen como dopantes ven para anclar los conectores externos, así como
(dopants, en inglés). dos zonas adyacentes, una del tipo N; la otra del
tipo P. La zona entre estas dos regiones se denomi-
El proceso de introducción de átomos que ceden
na juntura (junction, en inglés).
o toman electrones, difusión, se ha convertido en un
proceso robotizado, en donde los átomos de las Nota: Observe el lector que la letra N se corre-
substancias dopantes se introducen usando cañones laciona con negativo y la letra P con positivo, indi-
electrónicos que bombardean los cristales (proceso cando cual es la carga mayoritaria en cada zona.

38
EL EMPLEO DE LAS “ENERGÍAS VERDES”
Cap 3 Club 69 11/4/10 3:44 PM Página 39

ENERGÍA SOLAR FOTOVOLTAICA Y CELDAS SOLARES

Figura 4 pequeño espesor. La


figura 4 muestra el esta-
do de equilibrio para una
juntura N-P.

Nota: En la expresión
(1) la dirección de la
fuerza depende del signo
de la carga, de manera
que los electrones y los
hoyos se desplazan en
sentidos opuestos.

Cuando la luz solar


que incide sobre la zona
Estado de Equilibrio
adyacente a la juntura tiene el espectro y nivel de
La teoría muestra que las cargas mayoritarias energía requerido por el material (Si), el bombar-
(electrones de un lado y hoyos del otro) no perma- deo de los fotones crea pares de cargas libres (figu-
necen inmóviles, desplazándose hacia la zona adya- ra 5), los que se mueven libremente. Algunos de
cente, donde la concentración es baja. Este despla- estos pares se recombinan (neutralizan) antes de
zamiento de cargas (corrientes de desplazamiento) migrar a la zona de juntura, pero un elevado por-
acumula cargas positivas en la zona N y negativas centaje de electrones del lado P y de hoyos del lado
en la zona P, creando una diferencia de potencial en N serán impulsados a través de la juntura. La direc-
la juntura, la que establece un campo eléctrico (E). ción del campo eléctrico E mostrada en la figura 5
El proceso migratorio continúa hasta que se ve inte- hace que estas cargas no puedan volver, alterándose
rrumpido cuando el valor del potencial alcanza lo el estado de equilibrio. Las cargas libres están listas
que se denomina el nivel de Fermi para esa subs- para sostener una corriente cuando se conecten el
tancia. lado N y P a una carga eléctrica externa.
El campo eléctrico E (V/distancia) en esta zona En síntesis, se denomina fotovoltaica a la trans-
tendrá un valor elevado, ya que la juntura tiene muy formación directa de radiación solar en energía
eléctrica por medio de
celdas solares. Las cel-
Figura 5 das se componen hasta
ahora en general de sili-
cio, un material semi-
conductor. Mediante un
tratamiento adecuado
resultan diferentes capas
que generan un campo
eléctrico. Al incidir luz
sobre la célula solar, las
cargas positivas y nega-
tivas son separadas por
un campo eléctrico, que-
dando disponibles para
su utilización en ambos

39
CUIDEMOS NUESTRO PLANETA
Cap 3 Club 69 11/4/10 3:44 PM Página 40

ELECTRÓNICA CON ENERGÍAS RENOVABLES

polos de la celda solar, como en


una batería. La corriente continua
(DC) generada por energía solar
puede utilizarse directamente
para hacer funcionar aparatos
eléctricos o almacenarse en bate-
rías.
Alternativamente, la electrici-
dad puede transformarse en
corriente alterna por medio de un
inversor y alimentarse a la red de
corriente eléctrica. Para obtener
mayores unidades de potencia se
agrupan y conectan varias celdas
solares en un módulo solar, a su Figura 6
vez los módulos solares forman
los grandes paneles y finalmente
una estación de generación de energía eléctrica dos, casi la mitad del silicio se pierde como polvo
masiva. La figura 6 muestra la composición de una durante el cortado.
celda fotovoltaica. El silicio amorfo, una de las tecnologías de
lámina delgada, es creado depositando silicio sobre
¿Cómo se hacen las celdas solares? un substrato de vidrio de un gas reactivo tal como
silano (SiH4). El silicio amorfo es una de grupo de
Ya hemos visto aspectos teóricos sobre el fun-
tecnologías de lámina delgada. Este tipo de célula
cionamiento de las celdas solares. Repetiremos
solar se puede aplicar como película a substratos del
algunos conceptos pero orientados a la forma en que
bajo costo tales como cristal o plástico. Otras tec-
se deben construir las celdas solares. Las celdas
nologías de lámina delgada incluyen lámina delga-
solares de silicio se elaboran utilizando planchas
da de silicio multi-cristalino, las celdas de seleniuro
mono-cristalinas, planchas policristalinas o láminas
de cobre e indio/sulfuro de cadmio, las celdas de
delgadas
teluro de cadmio/sulfuro del cadmio y las celdas del
Las planchas mono-cristalinas (de aproximada- arseniuro de galio. Las celdas de lámina delgada tie-
mente 1/3 a 1/2 de milímetro espesor) se cortan de nen muchas ventajas incluyendo una deposición y
un gran lingote monocristalino que se ha desarrolla- un ensamblado más fácil, la capacidad de ser depo-
do a aproximadamente 1400°C, este es un proceso sitadas en substratos o materiales de construcción
muy costoso. El silicio debe ser de una pureza muy baratos, la facilidad de la producción en masa, y la
elevada y tener una estructura cristalina casi perfec- gran conveniencia para aplicaciones grandes.
ta.
En la producción de celdas solares al silicio se le
Las planchas policristalinas son realizadas por introducen átomos de impurezas (dopado) para
un proceso de moldeo en el cual el silicio fundido es crear una región tipo P y una región tipo N de modo
vertido en un molde y se lo deja asentar. Entonces de producir una unión P-N, tal como hemos visto
se rebana en planchas. Como las planchas policris- anteriormente.
talinas son hechas por moldeo son apreciablemente
El dopado se puede hacer por difusión a alta
más baratas de producir, pero no tan eficiente como
temperatura, donde las planchas se colocan en un
las celdas mono-cristalinas. El rendimiento más
horno con el dopante introducido en forma de
bajo es debido a las imperfecciones en la estructura
vapor. Hay muchos otros métodos de dopar el sili-
cristalina resultando del proceso de moldeo.
cio. En la fabricación de algunos dispositivos de
En los dos procesos anteriormente menciona- lámina delgada la introducción de dopantes puede

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EL EMPLEO DE LAS “ENERGÍAS VERDES”
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ENERGÍA SOLAR FOTOVOLTAICA Y CELDAS SOLARES

Figura 7 la unión que separa algunas


de las cargas positivas ("agu-
jeros") de las cargas negativas
(electrones) dentro del dispo-
sitivo fotovoltaico. Los aguje-
ros se mueven hacia la capa
positiva o capa de tipo P y los
electrones hacia la negativa o
capa tipo N. Aunque estas car-
gas opuestas se atraen mutua-
mente, la mayoría de ellas
solamente se pueden recombi-
nar pasando a través de un cir-
cuito externo fuera del mate-
rial debido a la barrera de
ocurrir durante la deposición de las láminas o de las energía potencial interno. Por lo tanto si se hace un
capas. circuito se puede producir una corriente a partir de
Un átomo del silicio tiene 4 electrones de valen- las celdas iluminadas, puesto que los electrones
cia (aquellos más débilmente unidos), que enlazan a libres tienen que pasar a través del circuito para
los átomos adyacentes. Substituyendo un átomo del recombinarse con los agujeros positivos, vea la
silicio por un átomo que tenga 3 o 5 electrones de la figura 7.
valencia producirá un espacio sin un electrón (un La cantidad de energía que entrega un dispositi-
agujero) o un electrón extra que pueda moverse más vo fotovoltaico esta determinado por:
libremente que los otros, ésta es la base del doping.
En el doping tipo P, la creación de agujeros, es
El tipo y el área del materia.
alcanzada mediante la incorporación en el silicio de
La intensidad de la luz del sol.
átomos con 3 electrones de valencia, generalmente
La longitud de onda de la luz del sol.
se utiliza boro. En el dopaje de tipo N, la creación
de electrones adicionales es alcanzada incorporando
un átomo con 5 electrones de valencia, generalmen-
Por ejemplo, las celdas solares de silicio mono-
te fósforo.
cristalino actualmente no pueden convertir más el
Una vez que se crea una unión P-N, se hacen los de 25% de la energía solar en electricidad, porque la
contactos eléctricos al frente y en la parte posterior radiación en la región infrarroja del espectro elec-
de la célula evaporando o pintando con metal la tromagnético no tiene suficiente energía como para
plancha. La parte posterior de la plancha se puede separar las cargas positivas y negativas en el mate-
cubrir totalmente por el metal, pero el frente de la rial. Las celdas solares de silicio policristalino en la
misma tiene que tener solamente un patrón en forma actualidad tienen una eficiencia de menos del 20%
de rejilla o de líneas finas de metal, de otra manera y las celdas amorfas de silicio tienen actualmente
el metal bloquearía al sol del silicio y no habría nin- una eficiencia cerca del 10%, debido a pérdidas de
guna respuesta a los fotones de la luz incidente. energía internas más altas que las del silicio mono-
cristalino.
Para entender la operación de una célula foto-
voltaica, necesitamos considerar la naturaleza del Una típica célula fotovoltaica de silicio mono-
material y la naturaleza de la luz del sol. Las celdas cristalino de 100 cm2 producirá cerca de 1.5 watt de
solares están formadas por dos tipos de material, energía a 0.5 volt de Corriente Continua y 3 ampe-
generalmente silicio tipo p y silicio tipo N. La luz rios bajo la luz del sol en pleno verano (el 1000W x
de ciertas longitudes de onda puede ionizar los áto- m2). La energía de salida de la célula es casi direc-
mos en el silicio y el campo interno producido por tamente proporcional a la intensidad de la luz del

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CUIDEMOS NUESTRO PLANETA
Cap 3 Club 69 11/4/10 3:44 PM Página 42

ELECTRÓNICA CON ENERGÍAS RENOVABLES

sol. (Por ejemplo, si la intensidad de la luz


del sol se divide por la mitad la energía de
salida también será disminuida a la mitad).
Una característica importante de las cel-
das fotovoltaicas es que el voltaje de la célu-
la no depende de su tamaño, y sigue siendo
bastante constante con el cambio de la inten-
sidad de luz. La corriente en un dispositivo,
sin embargo, es casi directamente proporcio-
nal a la intensidad de la luz y al tamaño. Para
comparar diversas celdas se las clasifica por
densidad de corriente, o amperios por centí- Figura 8
metro cuadrado del área de la célula.
La potencia entregada por una célula
solar se puede aumentar con bastante efica-
cia empleando un mecanismo de seguimien-
to para mantener el dispositivo fotovoltaico
directamente frente al sol, o concentrando la
luz del sol usando lentes o espejos. Sin
embargo, hay límites a este proceso, debido a
la complejidad de los mecanismos, y de la
necesidad de refrescar las celdas. La corrien-
te es relativamente estable a altas temperatu-
ras, pero el voltaje se reduce, conduciendo a
una caída de potencia a causa del aumento de
la temperatura de la célula. www.monografías.com (González, Ianina)
http://www.scribd.com
Cómo dato complementario, un arreglo de
http://www.textoscientificos.com/energia/celu
varias celdas solares conectadas eléctricamente
las
unas con otras y montadas en una estructura de
http://www.gstriatum.com/energiasolar/
apoyo o un marco, se llama módulo fotovoltaico
http://www.formaselect.com/areas-temati-
(figura 8). Los módulos están diseñados para prove-
cas/energias-renovables/energia-solar.htm
er un cierto nivel de voltaje, como por ejemplo el de
http://energiasolartermica.blogspot.com/200
un sistema común de 12 volt. La corriente produci-
6/02/introduccin-las-energias-renovables
da depende directamente de cuánta luz llega hasta el
_03.html
módulo.
http://www.solarmai.net/espanol/ener-
De más está decir que lo dado hasta aquí es sólo gia%20solar-funcionamiento.htm
una introducción a la energía solar y que en sucesi- http://www.agrodigital.com/acciona/images/s
vas ediciones seguiremos analizando el tema. ol3.htm
Mientras tanto, recuerde que puede descargar un http://es.wikipedia.org/wiki/Energ%C3%AD
Curso Completo desde nuestra web, con la clave: a_solar_t%C3%A9rmica
TECSOL240. http://www.solarte.es/files/personal_imgs/Es
quema_solar_termica.jpg
http://www.gstriatum.com/energiasolar/
http://energiaenchile.com/energiasrenova-
Bibliografía
bles_archivos/energias_renovables.jpg
http://newton.cnice.mec.es http://www.construmatica.com/construpe-
http://www.oni.escuelas.edu.ar dia/Energ%C3%ADa_Solar

42
EL EMPLEO DE LAS “ENERGÍAS VERDES”
Cap 4 Club 69 11/4/10 5:28 PM Página 43

ENERGÍA EÓLICA

Energía Eólica
PROYECTOS CON TURBINAS Y
AEROGENERADORES
El Sol calienta de forma desigual las diferen-
tes zonas del planeta, provocando el movi-
miento del aire que rodea la Tierra y dando
lugar al viento.

¡El viento es energía en movimiento!

La energía eólica no es algo nuevo,


es una de las energías más antiguas junto a
la energía térmica.

Ya desde la publicación del libro Don Quijote de la Mancha, los molinos de viento estaban pre-
sentes, quizás los molinos más famosos del mundo.
“La ventura va guiando nuestras cosas mejor de lo que acertáramos á desear; porque ves allí,
amigo Sancho Panza, donde se descubren treinta ó pocos mas desaforados gigantes con
quien pienso hacer batalla y quitarles á todos las vidas (...).
-Mire vuestra merced, respondió Sancho, que aquellos que allí se parecen no son gigantes,
sino molinos de viento, y lo que en ellos parecen brazos son las aspas que, volteadas del
viento, hacen andar la piedra del molino.”

Las necesidades energéticas de las viviendas, de las empresas, de los comercios y de todos
los servicios de una ciudad (alumbrado público, por ejemplo) a menudo son muy grandes. Las
instalaciones ya gigantescas deben evolucionar para lograr tres cosas: responder a la deman-
da cada vez mayor, proteger los recursos naturales y disminuir los vertidos a la atmósfera,
especialmente de gases con efecto invernadero.
El viento se puede aprovechar para aplicaciones mecánicas y electrificación de sitios aislados.
Es por ello que la energía eólica es el recurso que está creciendo más rápidamente, a tal punto
que se piensa que en 20 años más del 17% de la energía consumida en el mundo va a provenir
del aprovechamiento del viento, desplazando al petróleo y otros productos no renovables.
Hasta hace un tiempo, la velocidad mínima del viento por encima de los 15 km/h era una pro-
piedad indispensables, hoy ese mínimo ha decrecido a tal punto que brisas no muy intensas se
aprovechan para la obtención de energía.

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CUIDEMOS NUESTRO PLANETA
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ELECTRÓNICA CON ENERGÍAS RENOVABLES

Introducción La tierra absorbe una menor cantidad de luz solar,


por lo tanto el aire que se encuentra sobre la tierra se
expande, y se hace por lo tanto más liviana y se eleva.
Energía eólica es la energía obtenida del viento, El aire más frío y más pesado que proviene de los
es decir, la energía cinética generada por efecto de las mares, océanos y grandes lagos se pone en movi-
corrientes de aire, y que es transformada en otras for- miento para ocupar el lugar dejado por el aire calien-
mas útiles para las actividades humanas. te. Cuando se realizan estudios de factibilidad, para
El término eólico viene del latín Aeolicus, perte- poder aprovechar la energía eólica es importante
neciente o relativo a Eolo, dios de los vientos en la conocer las variaciones diurnas y nocturnas y esta-
mitología griega. La energía eólica ha sido aprove- cionales de los vientos, la variación de la velocidad
chada desde la antigüedad para mover los barcos del viento con la altura sobre el suelo, la entidad de
impulsados por velas o hacer funcionar la maquinaria las ráfagas en espacios de tiempo breves, y valores
de molinos al mover sus aspas. En la actualidad, la máximos ocurridos en series históricas de datos con
energía eólica es utilizada principalmente para pro- una duración mínima de 20 años. Es también impor-
ducir energía eléctrica mediante aerogeneradores. A tante conocer la velocidad máxima del viento. Para
finales de 2009, la capacidad mundial de los genera- poder utilizar la energía del viento, es necesario que
dores eólicos fue de 123GW (gigawatt) lo que repre- este alcance una velocidad mínima que depende del
senta alrededor del 2% del consumo de electricidad aerogenerador que se vaya a utilizar pero que suele
mundial, cifra equivalente a la demanda total de elec- empezar entre los 3 m/s (10 km/h) y los 4 m/s (14,4
tricidad en Italia. La energía eólica es un recurso km/h), velocidad llamada "cut-in speed", y que no
abundante, renovable, limpio y ayuda a disminuir las supere los 25 m/s (90 km/h), velocidad llamada "cut-
emisiones de gases de efecto invernadero al reempla- out speed".
zar termoeléctricas a base de combustibles fósiles, lo
que la convierte en un tipo de energía verde

Tecnologías de Energías Renovables

Cómo se Genera la Energía


Hemos visto en la perimera parte de este libro
cuálkles son los distintos tipos de energía; en general,
Como se sabe, hay muchas formas de generar las tecnologías de energía renovable a pequeña esca-
energía y, de hecho, “todo es energía o puede con- la presentan una alternativa económica y ambiental
vertirse en energía”. Hay energía renovables y otras factible para la provisión de energía a comunidades
que no lo son. rurales remotas y para la expansión de la capacidad
eléctrica instalada, ya sea por medio de sistemas ais-
La energía del viento está relacionada con el
lados o por proyectos conectados a la red eléctrica.
movimiento de las masas de aire que se desplazan de
La región cuenta con suficientes recursos para desa-
áreas de alta presión atmosférica hacia áreas adya-
rrollar sistemas hidráulicos, solares, eólicos y de bio-
centes de baja presión, con velocidades proporciona-
masa, principalmente.
les al gradiente de presión. Estos vientos se generan
a causa del calentamiento no uniforme de la superfi- Adicionalmente, estas tecnologías pueden dismi-
cie terrestre por parte de la radiación solar, entre el 1 nuir la contaminación del medio ambiente, causada
y 2% de la energía proveniente del sol se convierte en por las emisiones de gases de los sistemas conven-
viento. Durante el día, las masas de aire sobre los cionales, que utilizan combustibles fósiles, como el
océanos, los mares y los lagos se mantienen frías con carbón y productos derivados del petróleo. Estos
relación a las áreas vecinas situadas sobre las masas gases contribuyen al efecto invernadero y al calenta-
continentales. miento global de nuestro planeta.

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EL EMPLEO DE LAS “ENERGÍAS VERDES”
Cap 4 Club 69 11/4/10 5:28 PM Página 45

ENERGÍA EÓLICA

Figura 1

Sin embargo, existen barreras que dificultan un mos. En algún momento, se acabarán, y tal vez sea
mayor desarrollo de este tipo de energía: la falta de necesario disponer de millones de años de evolución
conocimiento de las tecnologías y las capacidades similar para contar nuevamente con ellos. Las energí-
institucionales y técnica aún incipientes. as no renovables son aquellas cuyas reservas son limi-
tadas y se agotan con el uso. Las principales son la
energía nuclear y los combustibles fósiles (el petróleo,
el gas natural y el carbón). La energía fósil es energía
Clasificación de las Fuentes de Energía solar concentrada y petrificada en forma de compues-
tos de carbono, que proviene de plantas y animales que
Retimemos el tema visto en la primera parte de vivieron hace millones de años. Este carbono, al que-
este texto, pero ya “deteniéndonos” en el uso de las marse, pasa a la atmósfera en forma de dióxido de car-
mismas. Las fuentes de energía se pueden dividir en bono, el principal componente del efecto invernadero.
dos grandes subgrupos: El carbón fue el primer tipo de combustible fósil
Permanentes o renovables en ser utilizado como energía comercial. Siguieron el
Temporales o no renovables petróleo y el gas natural.
Toda nuestra economía está basada en el consu-
mo masivo de energía fósil: la energía procedente de
Energías No Renovables carbones, petróleo y gas natural aporta un 88% del
Energía Fosil: Los combustibles fósiles son recur- consumo total de energía primaria (vea la infografía
sos no renovables: no podemos reponer lo que gasta- de la figura 1).

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CUIDEMOS NUESTRO PLANETA
Cap 4 Club 69 11/4/10 5:28 PM Página 46

ELECTRÓNICA CON ENERGÍAS RENOVABLES

Los combustibles fósiles se Figura 2


pueden utilizar en forma sólida
(carbón), líquida (petróleo) o
gaseosa (gas natural). Son acumu-
laciones de seres vivos que vivie-
ron hace millones de años y que
se han fosilizado formando car-
bón o hidrocarburos. En el caso
del carbón se trata de bosques de
zonas pantanosas, y en el caso del petróleo y el gas respetuosas con el medio ambiente. Las energías ver-
natural de grandes masas de plancton marino acumu- des son energías renovables que no contaminan, es
ladas en el fondo del mar. En ambos casos la materia decir, cuyo modo de obtención o uso no emite sub-
orgánica se descompuso parcialmente por falta de productos que puedan incidir negativamente en el
oxígeno y acción de la temperatura, la presión y medio ambiente.
determinadas bacterias de forma que quedaron alma- Actualmente, están cobrando mayor importancia
cenadas moléculas con enlaces de alta energía. a causa del agravamiento del efecto invernadero y el
La energía más utilizada en el mundo es la ener- consecuente calentamiento global, acompañado por
gía fósil. Si se considera todo lo que está en juego, es una mayor toma de conciencia a nivel internacional
de suma importancia medir con exactitud las reservas con respecto a dicho problema. Asimismo, economí-
de combustibles fósiles del planeta. Se distinguen las as nacionales que no poseen o agotaron sus fuentes
“reservas identificadas” aunque no estén explotadas, de energía tradicionales (como el petróleo o el gas) y
y las “reservas probables”, que se podrían descubrir necesitan adquirir esos recursos de otras economías,
con las tecnologías futuras. Según los cálculos, el buscan evitar dicha dependencia energética, así como
planeta puede suministrar energía durante 40 años el negativo en su balanza comercial que esa adquisi-
más (si sólo se utiliza el petróleo) y más de 200 (si se ción representa.
sigue utilizando el carbón). Las “Energías Renovables” nos pueden sonar en
sí a algún tipo de motor o alguna forma de generación
artificial de energía. Pero nos equivocamos, se trata
Energía Nuclear: El núcleo atómico de elemen-
de algo diferente. Es más, no es necesario recurrir a
tos pesados como el uranio, puede ser desintegrado
una explicación científica o alguna investigación téc-
(fisión nuclear) y liberar energía radiante y cinética.
nica para darnos luz en el tema, basta con analizar las
Las centrales termonucleares aprovechan esta ener-
propias palabras en cuestión.
gía para producir electricidad mediante turbinas de
vapor de agua. Se obtiene al romper los átomos de Energías renovables son aquellas que se renuevan
minerales radiactivos en reacciones en cadena que se constantemente, porque se producen en forma conti-
producen en el interior de un reactor nuclear. Una nua y son inagotables.
consecuencia de la actividad de producción de este Las energías renovables son aquellas que se pro-
tipo de energía, son los residuos nucleares, que pue- ducen de forma continua y son inagotables porque
den tardar miles de años en desaparecer y tardan son capaces de regenerarse por medios naturales.
mucho tiempo en perder la radiactividad (figura 2). Para fuentes como la biomasa, es necesario que se
respeten los ciclos naturales si se quiere tener un
abastecimiento continuo.
Energías Renovables o Verdes Tienen la peculiaridad de ser energías limpias
debido a que suponen un nulo o escaso impacto
Energía verde es un término que describe la ener- ambiental, su utilización no tiene riesgos potenciales
gía generada a partir de fuentes de energía primaria añadidos y son una alternativa a las fuentes de ener-

46
EL EMPLEO DE LAS “ENERGÍAS VERDES”
Cap 4 Club 69 11/4/10 5:28 PM Página 47

ENERGÍA EÓLICA

gía conven- buenos ejemplos de ello. El sol es un elemento súper


cionales, importante para las energías renovables, porque es en
pudiendo él donde se inician los ciclos de éstas. El calor del sol
sustituirlas provoca en la tierra las diferencias de presión que dan
paulatina- origen a los vientos, fuente de la energía eólica. El sol
mente. Las ordena el ciclo del agua, causa la evaporación que
energías predispone la formación de nubes y, por tanto, las llu-
renovables vias.
Figura 3 han consti-
tuido una Las fuentes renovables de energía se basan en los
parte importante de la energía utilizada por los huma- flujos y ciclos naturales del planeta. Son aquellas que
nos desde tiempos remotos, especialmente la solar, la se regeneran y son tan abundantes que perdurarán por
eólica y la hidráulica. La navegación a vela, los moli- cientos o miles de años, las usemos o no; además,
nos de viento o de agua y las disposiciones construc- usadas con responsabilidad no destruyen el medio
tivas de los edificios para aprovechar la del sol, son ambiente. La electricidad, calefacción o refrigeración
generados por las fuentes de energías
renovables, consisten en el aprove-
chamiento de los recursos naturales
como el sol, el viento, los residuos
agrícolas u orgánicos. Incrementar la
participación de las energías renova-
bles, asegura una generación de elec-
tricidad sostenible a largo plazo,
reduciendo la emisión de CO2.
Aplicadas de manera socialmente
responsable, pueden ofrecer oportu-
nidades de empleo en zonas rurales y
urbanas y promover el desarrollo de
tecnologías locales.
Figura 4

Energía Eólica: Es la fuente de


energía que está creciendo más rápi-
damente y, si los gobiernos le asegu-
ran el apoyo necesario, podría cubrir
en el 2020 el 12% de toda la electri-
cidad mundial. La energía eólica
requiere condiciones de intensidad y
regularidad en el régimen de vientos
para poder aprovecharlos. Se consi-
dera que vientos con velocidades
promedio entre 5 y 12.5 metros por
segundo son los aprovechables (figu-
ra 3).
El viento contiene energía cinéti-
ca (de las masas de aire en movi-
Figura 5 miento) que puede convertirse en

47
CUIDEMOS NUESTRO PLANETA
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ELECTRÓNICA CON ENERGÍAS RENOVABLES

energía mecánica o eléctrica por


medio de aeroturbinas, las cuales
están integradas por un arreglo de
aspas, un generador y una torre, prin-
cipalmente.

Energía Solar: La energía solar


que recibe nuestro planeta es el resul-
tado de un proceso de fusión nuclear
que tiene lugar en el interior del sol.
Esa radiación solar se puede trans-
formar directamente en electricidad Figura 6
(conversión de energía solar en ener-
gía eléctrica) o en calor (solar a tér-
mica). El calor, a su vez, puede ser utilizado para pro- Energía Solar Eléctrica: La energía solar es uno
ducir vapor y generar electricidad, figura 4. de los recursos más tenidos en cuenta para el abaste-
cimiento futuro de la humanidad. La conversión de
energía solar en energía eléctrica, (figura 6), es cada
Energía Solar Térmica: Un equipo sencillo per- vez más económica. La energía del sol se transforma
mite demostrar que el agua puede ser calentada con en electricidad mediante células fotovoltaicas, apro-
energía solar, en sustitución del gas. vechando las propiedades de los materiales semicon-
ductores. El material base para la fabricación de la
Los sistemas solares térmicos pueden clasificarse mayoría de las células fotovoltaicas es el silicio. La
en planos o de concentración o enfoque. Los sistemas eficiencia de conversión de estos sistemas es de alre-
solares planos son dispositivos que se calientan al ser dedor de 15%. Aun así, un metro cuadrado puede
expuestos a la radiación solar y transmiten el calor a proveer potencia suficiente para operar un televisor
un fluido (agua, por ejemplo). Con el colector solar mediano. Para poder proveer de energía eléctrica en
plano se pueden calentar fluidos a temperaturas de las noches, las celdas fotovoltaicas requieren de bate-
hasta 200 ºC pero, en general, se aprovecha para rías donde se acumula la energía eléctrica generada
calentar hasta los 75 ºC. durante el día.
Los sistemas solares de concentración, figura 5, En la actualidad se están desarrollando sistemas
son aquellos que funcionan enfocando la radiación fotovoltaicos conectados directamente a la red eléc-
solar en un área específica, en un punto o a lo largo trica, evitando así el uso de baterías, por lo que la
de una línea. En algunas centrales solares termoeléc- energía que generan se usa de inmediato.
tricas concentran la radiación solar utilizando para
ello espejos, y mediante distintas tecnologías propor-
cionan calor a media o alta temperatura (en casos
especiales, hasta miles de grados). Ese calor se utili-
za para generar electricidad, del mismo modo que en
una central termoeléctrica. El calor solar recogido
durante el día se puede almacenar, de forma que
durante la noche o cuando está nublado se puede
igualmente estar generando electricidad. Este con-
junto de dispositivos requiere de procedimientos o
mecanismos de seguimiento, ya que la línea de inci-
dencia del sol varía durante el día y durante el año. Figura 7

48
EL EMPLEO DE LAS “ENERGÍAS VERDES”
Cap 4 Club 69 11/4/10 5:28 PM Página 49

ENERGÍA EÓLICA

das. Es decir, un volcán o un río de aguas termales


proporcionarían una gran cantidad de calor aprove-
chable sin necesidad de irse a las profundidades. Y de
ahí hacia abajo, depende de las zonas del mundo,
puede haber grandes cambios de temperatura que se
pueden utilizar.
Si pensamos en este tipo de energía geotérmica
nos iremos fácilmente a pensar en regiones como
Chile, o determinadas zonas de EEUU, o las aguas
termales de Argentina y que afloran a superficie o
que sin aflorar se puede acceder a ellas con cierta
Figura 8 facilidad. Sin embargo este tipo de energía geotérmi-
ca de alta temperatura también se puede aprovechar
Energía Geotérmica: La energía geotérmica se en otras zonas menos pensadas.
obtiene aprovechando el calor que emana de la pro-
¿Volcanes, aguas termales, ríos de lava subterrá-
fundidad de la tierra. La energía geotérmica se pro-
nea? En absoluto, pero a 4.000 metros de profundi-
duce cuando el vapor de los yacimientos es conduci-
dad existen unas temperatura de 150ºC en la roca gra-
do por tuberías. Al centrifugarse se obtiene una mez-
nítica bajo la región que no está nada mal.
cla de agua y vapor seco, el cual es utilizado para
activar turbinas que generan electricidad.
Biomasa: Se considera por biomasa a todo el
En términos estrictos no es una energía renova-
conjunto de elementos vivos que componen un espa-
ble, pero se la considera como tal debido a que exis-
cio geográfico y que actúan en combinación de
te en tan grandes cantidades que el ser humano no
muchas maneras diversas afectándolo tanto positiva
verá su fin y con un mínimo de cuidados es una ener-
como negativamente. La biomasa es la sección del
gía limpia (figura 7). Este calor también se puede
planeta que está habitada por seres vivos de manera
aprovechar para usos térmicos.
permanente, a diferencia de lo que sucede con la sec-
Al hablar de la energía geotérmica de alta y baja ción subterránea y con la sección atmosférica, ningu-
temperatura en realidad estamos hablando de dos na de las cuales presenta condiciones aptas para la
tipos de aprovechamiento energético radicalmente vida permanente y estable de los seres vivos.
distintos, podríamos decir que uno es a gran escala, y
La biomasa se refiere a la madera, a las cosechas,
el otro a pequeña.
a los residuos de la cosecha o a la basura del arbola-
La energía geotérmica de alta temperatura trata do urbano que se quema para hacer girar las turbinas
de aprovechar el calor producido por las profundida- y obtener electricidad. Biogás se le llama al metano
des de la tierra, que en ocasiones no son tan profun- que se puede extraer de estos residuos en un genera-
dor de gas o un digestor.
El biogás se puede también extraer del
abono animal y puede ser quemado para produ-
cir electricidad. Los combustibles de la bioma-
sa y del biogás se pueden almacenar para pro-
ducir energía.
La biomasa es potencialmente carbón neu-
tro porque el dióxido de carbono que se emite
cuando es quemado es igual a la cantidad que
fue absorbida de la atmósfera mientras que la
Figura 9 planta creció. Hay bastante biomasa para pro-

49
CUIDEMOS NUESTRO PLANETA
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ELECTRÓNICA CON ENERGÍAS RENOVABLES

porcionar un porcentaje significativo de la


electricidad generada. Usar este combusti-
ble podría también reducir el consumo del
combustible fósil y la contaminación atmos-
férica.
Desafortunadamente, la mayoría de los
residuos agrícolas se quema actualmente al
aire libre. Figura 10
De ninguna manera se incluyen como
biomasa los desechos sólidos, peligrosos, hospitala- Hidrógeno: Figura 11
rios u otro tipo de basura que produzca contamina- En las células de
ción atmosférica, como la quema llantas. De igual hidrógeno se
forma, por la incertidumbre que rodea el tema, se rompe una molé-
descartan los residuos de cosechas modificadas gené- cula de agua
ticamente. (H2O) para obte-
ner hidrógeno
La biomasa puede estar, entonces, compuesta por
con el cual se
un sinfín de elementos tales como plantas, animales,
produce electri-
microorganismos y demás, todos ellos habitantes de
cidad. El único
un espacio definido al cual modifican de manera
subproducto
espontánea y continua (figura 8). Las modificaciones
resultante es oxígeno y vapor de agua. Estas células
son las que le da las características al lugar y lo hace
se están utilizando en hogares y negocios de algunos
diferente a otros espacios debido a la acción combi-
países desarrollados; incluso fabricantes de automó-
nada de los elementos vivos o bióticos. El conjunto
viles ya tienen vehículos que funcionan con este sis-
de transformaciones que se generan a causa de la
tema.
acción de la biomasa se conoce como ecosistema, el
espacio en el cual se combinan tanto los elementos Por supuesto, en este mecanismo de energía reno-
vivos como los no vivos y se relacionan entre sí de vable no hay cabida para proyectos como el plan de
muy diversas maneras (por ejemplo, un ecosistema energía del presidente George W. Bush, que propone
acuático en el cual los animales y las plantas dejan su aumentar el uso del carbón y la energía nuclear para
huella en el agua). De más está decir que, dependien- generar combustible de hidrógeno.
do del espacio, la cantidad de elementos vivos pre- Terra Motor publicó un interesante reportaje
sentes podrá variar y conformar así diferentes tipos sobre el futuro de los combustibles de automóviles.
de ecosistemas, algunos más naturales y otros más Analiza a fondo los pros y los contras de esta tecno-
artificiales. logía y el por qué aún no contamos con ellas cuando
La biomasa también puede ser entendida en tér- nos encontramos en una era de grandes avances,
minos ecológicos y sustentables ya que se define al (figura 10).
mismo tiempo como una materia viva que se puede El principal problema del hidrógeno es que se
transformar en un importante recurso energético no necesita otra energía para obtener el hidrógeno puro.
contaminante y mucho menos nocivo para el planeta Una vez logrado, viene el problema de su almacena-
que otras energías tales como el petróleo. En este je: estamos ante un gas muy inestable y volátil (de no
sentido, los defensores de la biomasa como recurso aislarse bien, se convierte en una bomba incendiaria).
energético plantean que todos los elementos vivos Debe conservarse a una temperatura extremadamen-
pueden ser utilizados como energía y que, entonces, te baja (a unos 253 grados bajo cero) o a una presión
una importantísima variedad de elementos podrían muy alta.
contribuir a la eliminación de otras energías mucho
más contaminantes y nocivas, figura 9. Esto se ha conseguido para grandes máquinas

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EL EMPLEO DE LAS “ENERGÍAS VERDES”
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ENERGÍA EÓLICA

es el gas natural, mediante la


Figura 12 denominada tecnología del
reformado con vapor. Es tam-
bién la opción menos contami-
nante a partir de combustibles
fósiles. A partir del agua
mediante electrólisis: una
corriente eléctrica descompone
el agua en hidrógeno y oxíge-
no, (figura 11).

Energía Hidráulica: Se
denomina energía hidráulica o
energía hídrica a aquella que se
como los cohetes o los submarinos. Sin embargo, el obtiene del aprovechamiento de las energías cinética
gran problema es conseguir un sistema económico y, y potencial de la corriente de ríos, saltos de agua o
sobre todo, seguro. mareas.
Existen diferentes métodos para conseguir el pre- Es el aprovechamiento de la energía potencial de
ciado gas, aunque los principales son: una cantidad de agua situada en el cauce de un río
para convertirla primero en energía mecánica (movi-
A partir de hidrocarburos: la gasolina está com-
miento de una turbina) y posteriormente en electrici-
puesta de hidrógeno y carbono. Mediante un catali-
dad, (figura 12). Es un tipo de energía verde cuando
zador se arranca el hidrógeno de la gasolina y se
su impacto ambiental es mínimo y se la emplea desde
envía, en forma gaseosa, a la pila de combustible.
hace siglos; por medio de pequeñas explotaciones en
Los detractores de esta tecnología aseguran que ter-
las que la corriente de un río mueve un rotor de palas
mina siendo contaminante; sin embargo, la cantidad
y genera un movimiento aplicado, por ejemplo, en
de CO2 que se emite a la atmósfera es mínima.
molinos rurales. Sin embargo, la utilización más sig-
Además, también se puede conseguir de combusti-
nificativa la constituyen las centrales hidroeléctricas
bles “verdes” (los biocarburantes).
de represas, aunque estas últimas no son considera-
A partir del gas natural y vapor de agua. Hoy por das formas de energía verde por el alto impacto
hoy, la opción más barata para producir el hidrógeno ambiental que producen.
Cuando el sol calienta la tierra, además de gene-
rar corrientes de aire, hace que el agua de los mares,
principalmente, se evapore y ascienda por el aire y se
mueva hacia las regiones montañosas, para luego
caer en forma de lluvia.
Este agua se puede colectar y retener mediante
presas. Parte del agua almacenada se deja salir para
que se mueva los álabes de una turbina engranada
con un generador de energía eléctrica (figura 13)
Existe la denominada energía mareomotriz se debe a
las fuerzas gravitatorias entre la luna, la tierra y el
sol, que originan las mareas, es decir, la diferencia de
altura media de los mares según la posición relativa
Figura 13 entre estos tres astros.

51
CUIDEMOS NUESTRO PLANETA
Cap 4 Club 69 11/4/10 5:28 PM Página 52

ELECTRÓNICA CON ENERGÍAS RENOVABLES

La energía undimotriz es la
energía producida por el movi-
miento de las olas y la energía
debida al gradiente térmico
oceánico, que marca una dife- Figura 14
rencia de temperaturas entre la
superficie y las aguas profun-
das del océano. Es menos
conocida y extendida que la
mareomotriz, pero cada vez se
aplica más.
Algunos sistemas para aprovechar esta energía (megawatt), suponiendo 1MW/m3 de salida de agua
pueden ser: fresca por segundo.
· Un aparato anclado al fondo y con una boya Un módulo con una capacidad de 250 kilowatt
unida a él con un cable. El movimiento de la boya se tiene el tamaño de un container. En 2005 una planta
utiliza para mover un generador. Otra variante sería de 50 kilowatt está situada en un sitio de prueba cos-
tener la maquinaria en tierra y las boyas metidas en tero en Harlingen, los Países Bajos.
un pozo comunicado con el mar.
· Un aparato flotante de partes articuladas que
obtiene energía del movimiento relativo entre sus
partes. Aspectos Prácticos de la Energía Eólica
· Un pozo con la parte superior hermética y la
inferior comunicada con el mar. En la parte superior Si bien existe mucha información sobre el mejor
hay una pequeña abertura por la que sale el aire aprovechamiento de la energía eólica, basaré el
expulsado por las olas. Este aire mueve una turbina siguiente texto en información suministrada en
que es la que genera la electricidad. WIKIPEDIA; donde podemos encontrar diferentes
referencias (y documentos de mi autoría), todas ellas
de gran utilidad. El viento ha tenido tal importancia
Energía Azul: La energía azul es la energía obte-
en la vida cotidiana del hombre que, en la antigüe-
nida por la diferencia en la concentración de la sal
dad, llegó a elevarlo a la categoría de Dios. En la
entre el agua de mar y el agua de río con el uso de la
mitología griega, el Dios padre de los vientos era
ósmosis, con membranas de iones específicos. El
Eolo, quien, según cuenta la leyenda, tenía encerra-
residuo en este proceso es agua salobre.
dos los vientos en un zurrón y los sacaba cuando le
La mezcla de agua dulce procedente de los ríos parecía oportuno. La energía del viento es utilizada
con el agua salada del océano libera altas cantidades mediante el uso de máquinas eólicas (o aeromotores)
de energía. capaces de transformar la energía eólica en energía
mecánica de rotación utilizable, ya sea para accionar
La energía liberada al mezclar aguas con diferen-
directamente las máquinas operatrices, como para la
te salinidad no es fácilmente visible como un torren-
producción de energía eléctrica. En este último caso,
te violento de agua o un géiser de vapor caliente. Sin
el sistema de conversión, (que comprende un genera-
embargo, la energía está ahí y cualquiera que haya
dor eléctrico con sus sistemas de control y de cone-
intentado separar la sal del agua del mar sabrá que se
xión a la red) es conocido como aerogenerador.
necesita gran cantidad de energía. En los Países
Bajos, por ejemplo, más de 3300 m3 de agua dulce En la actualidad se utiliza, sobre todo, para mover
por segundo desembocan en el mar como promedio. aerogeneradores. En estos, la energía eólica mueve
El potencial energético es por lo tanto de 3300MW una hélice y mediante un sistema mecánico se hace

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EL EMPLEO DE LAS “ENERGÍAS VERDES”
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ENERGÍA EÓLICA

girar el rotor de un generador, normalmente un alter- tiempos


nador, que produce energía eléctrica. Para que su ins- modernos
talación resulte rentable, suelen agruparse en concen- comenzó
traciones denominadas parques eólicos. mas preci-
samente en
Un molino es una máquina que transforma el Figura 15
1979 con la
viento en energía aprovechable, que proviene de la
producción
acción de la fuerza del viento sobre unas aspas obli-
en serie de
cuas unidas a un eje común. El eje giratorio puede
turbinas de viento por los fabricantes Kuriant, Vestas,
conectarse a varios tipos de maquinaria para moler
Nordtank, y Bonus. Aquellas turbinas eran pequeñas
grano, bombear agua o generar electricidad. Cuando
para los estándares actuales, con capacidades de 20 a
el eje se conecta a una carga, como una bomba, reci-
30kW cada una. Desde entonces, la talla de las turbi-
be el nombre de molino de viento. Si se usa para pro-
nas ha crecido enormemente, y la producción se ha
ducir electricidad se le denomina generador de turbi-
expandido a muchos países.
na de viento. Los molinos tienen un origen remoto.
El viento como fuerza motriz existe desde la anti-
güedad y en todos los tiempos ha sido utilizado como
tal, como podemos observar. Tiene su origen en el
Cómo Funciona la Energía Eólica
sol. Así, ha movido a barcos impulsados por velas o
ha hecho funcionar la maquinaria de los molinos al
mover sus aspas. Pero, fue a partir de los ochenta del Vamos a explicar en pocas palabras cómo pode-
siglo pasado, cuando este tipo de energía limpia mos calcular la potencia generada por una turbina. La
sufrió un verdadero impulso. figura 14 muestra un esquema de cómo obtener ener-
gía eléctrica a partir de la energía del viento. Un aero-
generador convierte la fuerza de frenado del viento
que ejercen las aspas, en un movimiento giratorio del
Molinos y Turbinas rotor.
Si “m” es la masa del aire que pasa por el rotor y
“v” su velocidad, la energía cinética del viento que
La referencia más antigua que se tiene es un moli-
llega al rotor es:
no de viento que fue usado para hacer funcionar un
órgano en el siglo I era común. Los primeros molinos
de uso práctico fueron construidos en Sistán, E = (1/2) m v2
Afganistán, en el siglo VII. Estos fueron molinos de
eje vertical con hojas rectangulares. 6 aparatos Si “r” es la densidad del aire y “A” el área de
hechos de 6 a 8 velas de molino cubiertos con telas barrido del rotor (figura 15), la masa de aire que pasa
fueron usados para moler maíz o extraer agua. El cada unidad de tiempo por el rotor es:
desarrollo de molinos de bombeo, reconocibles por
sus múltiples velas metálicas, fue el factor principal m = rAV
que permitió la agricultura y la ganadería en vastas
áreas de Norteamérica, de otra manera imposible sin De las expresiones anteriores:
acceso fácil al agua. Estos molinos contribuyeron a la
expansión del ferrocarril alrededor del mundo, E -> P = (1/2)r A v3
supliendo las necesidades de agua de las locomotoras
a vapor. Las turbinas modernas fueron desarrolladas Donde ponemos “P” de potencia, en analogía con
a comienzos de 1980, si bien, los diseños continúan E de energía.
desarrollándose. La industria de la energía eólica en Si ahora consideramos que ”Cp” es el coeficien-

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CUIDEMOS NUESTRO PLANETA
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ELECTRÓNICA CON ENERGÍAS RENOVABLES

ENTRANDO A LOS EJES


Entre la hélice y el generador hay dos
GIRA Y GIRA: ejes interconectados. El eje principal
En la actualidad exis- se conecta directamente a la hélice y
ten turbinas con sólo 2 por eso gira muy lento, entre 20 y 30
palas, las mas potentes rotaciones por minuto. Entre este eje y
cuentan con tres de el otro, conectado al generador, hay
hasta 40 metros cada un conjunto de engranajes conocidos
una (equivalente a un como “multiplicador” que hace que el
edificio de 13 pisos). segundo eje gire a velocidades supe-
Esta son realizadas con riores a los 1500 giros por minuto.
materiales muy livianos
como fibra de vidrio o fibra
de carbono. En la base de
cada pala existe un meca- TODO BAJO CONTROL
nismo que permite girarlas Cada turbina posee una computadora
para mejor aprovechamiento que controla el funcionamiento de los
de la dirección del viento. generadores en función de la dirección y
la velocidad del viento. Este control com-
putarizado permite mover las palas y
hasta “toda la turbina” para aprovechar el
viento al máximo rendimiento de modo
que se pueda generar electricidad con
velocidades de viento inferiores a los
10km/h. La computadora acciona un
freno cuando la velocidad del viento
supera el máximo establecido que, en
general, está en el orden de los 90 km/h.

Eje
principal
Eje
del
generador

Transmisión
de energía

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EL EMPLEO DE LAS “ENERGÍAS VERDES”
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¡Y SE HIZO LA LUZ!
Lo que diferencia a una turbina eólica de
un molino es justamente “el generador”
que aprovecha la rotación mecánica del eje
(que en un molino puede mover un tritura-
dor de granos o una bomba extractora de
agua) para generar energía eléctrica. Esto
ocurre porque dentro del generador hay
una bobina (en general de cobre) en con-
tacto con un imán que, por inducción pro-
duce electricidad (principio de funciona-
miento básico de un generador).

CUARTEL GENERAL
Las centrales eólicas tienen
un sistema de transmisión
donde se encuentran los
cables que salen de cada tur-
bina. Desde allí, la energía
Transmisión
parte a través de la red eléctri-
de energía
ca. El número de turbinas que
componen una central eólica
varía para cada proyecto
pudiendo ser una sola unidad
o más de 3000 turbinas como
en el caso de Altamont Pass
en los estados Unidos.

Anemómetro
(mide la EN BUSCA DEL VIENTO
velocidad Lo ideal es que el viento llegue a
del viento) la turbina en posición perpendicular
a la torre. Es por eso que en gene-
ral, las turbinas poseen un sensor
de dirección del viento conectado al
sistema de control. Cuando el vien-
to comienza a soplar de lado, la tur-
bina intenta girar para tener el vien-
to de frente.
Cap 4 Club 69 11/4/10 5:28 PM Página 56

ELECTRÓNICA CON ENERGÍAS RENOVABLES

te de potencia de la tur-
bina, se obtiene la cono-
cida expresión de la Figura 16
potencia de salida:

P = (1/2) Cp r A v3

Esta expresión
explica las directrices
que ha seguido el desa-
rrollo de la energía eóli-
ca para generar electri-
cidad:
El factor más influ-
yente es el cubo de la
velocidad del viento,
que ha obligado a perfeccionar los métodos de pros- idóneas formando centrales eólicas y estas forman
pección de sitios y predicción certera de la velocidad parques eólicos.
del viento. Un aerogenerador es una máquina que transforma
El segundo factor es el área de barrido del rotor la energía cinética del viento en energía eléctrica. La
que depende del cuadrado de su diámetro, lo que ha fuerza del viento mueve las aspas del aerogenerador,
conducido el desarrollo estructural hacia la fabrica- la energía cinética del viento se convierte en energía
ción de aspas cada vez más largas y resistentes a la mecánica rotacional y este movimiento se transmite
solicitación dinámica. mediante una serie de engranajes a un generador que
produce la energía eléctrica.
El tercer factor, es el rendimiento del rotor, que
ha guiado hacia continuos cambios de diseño aero- Los componentes claves de un aerogenerador son
dinámico de aspas; y a posibilitar la generación la torre que soporta la góndola, las aspas y el genera-
eléctrica a velocidad variable. dor eléctrico.
La figura 16 muestra la evolución de la energía La mayoría de los aerogeneradores modernos
eólica generada con el paso del tiempo. son de tres palas, de eje horizontal y poseen meca-
nismos de orientación para obtener el máximo ren-
dimiento y proteger el aerogenerador en caso de
vientos fuertes. El máximo inconveniente de un
aerogenerador es el impacto visual que provoca en
Cómo Funciona un Aerogenerador
la zona donde se instala.
El funcionamiento de un aerogenerador es muy
Un aerogenerador transforma la energía cinética sencillo. El viento mueve las palas del aerogenerador
del viento en energía eléctrica. Se montan sobre una y a través de un sistema mecánico de engranajes
torre a mas de 30 metros para capturar más energía. hacen girar el rotor. La energía mecánica rotacional
La fuerza del viento mueve las aspas y este movi- del rotor es transformada en energía eléctrica por el
miento se transmite mediante una serie de engranajes generador. Las partes principales de un aerogenera-
a un generador eléctrico. Los antiguos diseños de dor (figura 17) son:
aerogeneradores eran menos eficientes e incapaces
de adaptarse a los cambios de dirección y velocidad La góndola (carcasa) que protege las partes fun-
del viento. Los aerogeneradores se agrupan en zonas damentales del aerogenerador.

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EL EMPLEO DE LAS “ENERGÍAS VERDES”
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ENERGÍA EÓLICA

Figura 17

Las palas del rotor que transmiten la potencia del El mecanismo de orientación, está activado por
viento hacía el buje. el controlador electrónico, la orientación del aeroge-
nerador cambia según las condiciones del viento.
El buje que es la parte que une las palas del rotor
con el eje de baja velocidad.
Eje de baja velocidad que conecta el buje del La figura 18 muestra un corte de una turbina
rotor al multiplicador. Su velocidad de giro es muy comercial.
lenta.
Existen dos tipos de aerogeneradores según la
El multiplicador, permite que el eje de alta velo- disposición de su eje de rotación. Los aerogenerado-
cidad gire mucho más rápido que el eje de baja velo- res de eje horizontal y los de eje vertical. Los aero-
cidad. generadores de eje horizontal son los que el eje de
rotación del aerogenerador se encuentra paralelo al
Eje de alta velocidad, gira a gran velocidad y
suelo. Y los aerogeneradores de eje vertical son los
permite el funcionamiento del generador eléctrico.
que el eje de rotación está perpendicular. Por motivos
El generador eléctrico que es una de las partes de eficiencia y mayor rendimiento el tipo de aeroge-
mas importantes de un aerogenerador. Transforma la nerador mas habitual en la actualidad es el aerogene-
energía mecánica en energía eléctrica rador de eje horizontal.
El controlador electrónico, es un ordenador que
monitoriza las condiciones del viento y controla el
Aerogenerador de Eje Horizontal
mecanismo de orientación.
La principal característica de un aerogenerador de
La unidad de refrigeración, mecanismo que sirve
eje horizontal es que el eje de rotación se encuentra
para enfriar el generador eléctrico.
paralelo al suelo. Los aerogeneradores horizontales
La torre que es la parte del aerogenerador que tienen su eje de rotación principal en la parte superior
soporta la góndola y el rotor. La góndola es donde se de una torre y necesitan un mecanismo de orientación
encuentran la mayoría de componentes principales para hacer frente a los cambios bruscos en la direc-
del aerogenerador. La torre permite que las palas ción del viento. En la actualidad la mayor parte de
estén a la altura mas apropiada para obtener el aerogeneradores comerciales son de eje horizontal
máximo rendimiento posible. debido al mayor rendimiento que producen con res-

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CUIDEMOS NUESTRO PLANETA
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ELECTRÓNICA CON ENERGÍAS RENOVABLES

Figura 18

pecto a los aerogeneradores de eje vertical. Las par- Sistema de control: se hace cargo del funciona-
tes principales de un aerogenerador de eje horizontal miento seguro y eficiente del equipo, controla la
son: orientación de la góndola, la posición de las palas y
la potencia total entregada por el equipo.
Rotor: las palas del rotor, construidas principal-
mente con materiales compuestos, se diseñan para
Todos los aerogeneradores de eje horizontal tie-
transformar la energía cinética del viento en un
nen su eje de rotación principal en la parte superior
momento torsor en el eje del equipo. Los rotores
de la torre, que tiene que orientarse hacia el viento de
modernos pueden llegar a tener un diámetro de 42 a
alguna manera. Los aerogeneradores pequeños se
80 metros y producir potencias equivalentes de
orientan mediante una veleta, mientras que los más
varios MW. La velocidad de rotación está normal-
grandes utilizan un sensor de dirección y se orientan
mente limitada por la velocidad de punta de pala,
por servomotores. Dado que la velocidad de rotación
cuyo límite actual se establece por criterios acústi-
de las aspas es baja, la mayoría hacen uso de una caja
cos.
reductora para aumentar la velocidad de rotación del
Caja de engranajes o multiplicadora: puede generador eléctrico.
estar presente o no dependiendo del modelo.
En general, la hélice está emplazada de tal mane-
Transforman la baja velocidad del eje del rotor en
ra que el viento, en su dirección de flujo, la encuen-
alta velocidad de rotación en el eje del generador
tre antes que a la torre (rotor a barlovento). Esto dis-
eléctrico.
minuye las cargas adicionales que genera la turbulen-
Generador: existen diferentes tipos dependiendo cia de la torre en el caso en que el rotor se ubique
del diseño del aerogenerador. Pueden ser sincróni- detrás de la misma (rotor a sotavento). Las palas de
cos o asíncronos, jaula de ardilla o doblemente ali- la hélice se montan a una distancia razonable de la
mentados, con excitación o con imanes permanentes. torre y tienen alta rigidez, de tal manera que al rotar
La torre: sitúa el generador a una mayor altura, y vibrar naturalmente no choquen con la torre en caso
donde los vientos son de mayor intensidad y para de vientos fuertes.
permitir el giro de las palas y transmite las cargas A pesar de la desventaja en el incremento de la
del equipo al suelo. turbulencia, se han construido aerogeneradores con

58
EL EMPLEO DE LAS “ENERGÍAS VERDES”
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ENERGÍA EÓLICA

Figura 19 montaje se justifica debido a la gran influencia que


tiene la turbulencia en el desgaste de las aspas por
fatiga. La mayoría de los aerogeneradores actuales
son de este último tipo. Las turbinas eólicas se pue-
den utilizar para producir electricidad para un solo
hogar o edificio, o pueden ser conectadas a la red de
electricidad. En la figura 19 vemos un generador de
este tipo, que posee las siguientes referencias:

1. Cimientos
2. Conexión a la red eléctrica
3. Torre
4. Escalera de acceso
5. Sistema de orientación
6. Góndola
7. Generador
8. Anemómetro
9. Freno
10. Transmisión
11. Pala
12. Inclinación de la pala
hélices localizadas en la parte posterior de la torre, 13. Buje del rotor
debido a que se orientan en contra del viento de
manera natural, sin necesidad de usar un mecanismo Aerogenerador de Eje Vertical
de control. Sin embargo, la experiencia ha demostra-
do la necesidad de un sistema de orientación para la La principal característica de un aerogenerador de
hélice que la ubique delante de la torre. Este tipo de eje vertical es que su eje de rotación está en posición
perpendicular con respecto al suelo. Son aerogenera-
dores de fácil instalación que no necesitan de una
gran torre para funcionar. Los aerogeneradores de eje
vertical tienen la ventaja de adaptarse a cualquier
dirección del viento. No es necesario que dispongan
de ningún mecanismo de orientación ante cambios de
la dirección del viento. Son ideales en zonas de vien-
to débil. La máxima desventaja del aerogenerador de
eje vertical es su bajo rendimiento, debido a la resis-
tencia que las palas ofrecen al viento y a la poca altu-
ra que se encuentra el rotor. Los aerogeneradores ver-
ticales mas habituales son el aerogenerador Darrieus
y el aerogenerador Savonius de los cuales ya hemos
hablado en otras entradas.

Turbinas Eólicas Pequeñas


Las turbinas eólicas pequeñas, de menos de 50
kilowatt, se utilizan para viviendas, antenas de tele-

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CUIDEMOS NUESTRO PLANETA
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ELECTRÓNICA CON ENERGÍAS RENOVABLES

comunicaciones, o para el bombeo de agua. A veces with Support from CANMET, 1996. Conover, K., Wind
se utilizan las turbinas pequeñas junto con generado- Energy Financial Due Diligence, R. Lynette &
res diesel, baterías, y sistemas fotovoltaicos. Estos Associates, Seminar on Opportunities for Finance and
sistemas se llaman sistemas eólicos híbridos y se uti- Investment in Wind Energy, 1994. Elliot, D. et al., Wind
lizan normalmente en sitios apartados, donde no es Energy Resource Atlas of the United States, SERI, 1986.
Gipe, P., Wind Energy Comes of Age, John Wiley &
posible la conexión a la red eléctrica o en sitios donde
Sons, Inc., New York, NY, USA, 1995. Hiester, T.R. and
la conexión a la red eléctrica es muy cara.
Pennell, W.T., The Siting Handbook for Large Wind
Una turbina eólica funciona al contrario que un Energy Systems, WindBooks, New York, NY, USA,
ventilador, en lugar de utilizar electricidad para pro- 1981. Le Gouriérès, D., Wind Power Plants: Theory and
ducir viento, como un ventilador, las turbinas eólicas Design, Pergamon Press, 1982. Leng, G., Dignard-
utilizan el viento para producir electricidad. El vien- Bailey, L., Bragagnolo, J., Tamizhmani, G. and Usher, E.,
to da vueltas a las láminas, que hacen girar un eje, Overview of the Worldwide Photovoltaic Industry,
Report no. 96-41-A1 (TR), CANMET Energy Diversifi
que conecta con un generador y produce electricidad.
cation Research Laboratory, Natural Resources Canada,
La energía del viento da vueltas a dos o tres lámi- Varennes, QC, Canada, J3X 1S6, 1996. Li, K.W. and
nas a modo de propulsor alrededor de un rotor. El Priddy, A.P., Power Plant System Design, John Wiley &
rotor está conectado con el eje principal, que hace Sons, Inc., New York, NY, USA, 1985. Lynette, R. and
girar un generador para crear electricidad. Ass., Technical and Economic Potential for Wind Energy
Development in Ontario, Prepared for Independent
Las turbinas eólicas se montan en una torre para Power Producers' Society of Ontario, 1992. NREL,
capturar la máxima energía. A unos 30 metros de HOMER, The Hybrid Optimization Model for Electric
altura o más, pueden aprovechar viento más rápido y Renewables, Available from National Renewable Energy
menos turbulento. Laboratory, 1617 Cole Boulevard, Golden, CO 80401-
3393, USA, 2001. Winkra-Recom, Wind Turbine Market
- Types, Technical Characteristics, Prices, 1995/96. Zond,
Wind Power Economics.

Referencias

Bergey, M., Small


Wind Systems For Rural
Energy Supply, Village
Power 2000, Washington,
DC, USA, 2000. Brothers,
C., Wind Generation
Systems for Remote
Communities - Market
Assessment and
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Canadian Electrical
Association, Project no.
9123 G 880, 1993. CAD-
DET, Technical Bulletin
no. 143, 2001. Canadian
Wind Energy Association
(CanWEA), Wind Energy
Basic Information,
Backgrounder Published

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EL EMPLEO DE LAS “ENERGÍAS VERDES”
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ENERGÍA HIDROELÉCTRICA

Energía Hidroeléctrica
PRÁCTICAS Y PROYECTOS

Tal como dice el Instituto de Energía y Desarrollo Sustentable, Comisión Nacional de Energía Atómica, “Cuando
encendemos una luz, ponemos en funcionamiento un artefacto eléctrico como por ejemplo un televisor, esta-
mos utilizando Energía Eléctrica y una de las formas de obtener este tipo de Energía es a través de una central
hidroeléctrica.
En las centrales hidroeléctricas la energía se obtiene de la caída del agua desde cierta altura a un nivel inferior
lo que provoca el movimiento de ruedas hidráulicas o turbinas. La energía hidráulica tiene su origen en el "ciclo
del agua", generado por el Sol, al evaporar las aguas de los mares, lagos, etc. Esta agua cae en forma de lluvias
y nieves sobre la tierra y escurre hasta el mar, donde el ciclo se reinicia. El agua que ha caído en las partes altas
puede ser captada en lagunas y embalses, y conducida por canales y túneles hasta el lugar donde se emplea ó
como se ha dicho en el párrafo anterior hacer caer el agua a una rueda hidráulica, la cual al girar, puede mover
molinos de harina, soplantes para fraguas, molinos para minerales y otras muchas aplicaciones. Las micro-
centrales hidroeléctricas son pequeños sistemas energéticos que aprovechan la energía renovable de peque-
ños y medianos cursos de agua y la transforman en energía eléctrica. Funcionan con desniveles de 2 a 200
metros y caudales de 0,5 a 3000 litros/seg. Proporcionan energía eléctrica en corriente continua o alterna en un
rango de 0,5 hasta 150kW. de potencia. Las microcentrales hidroeléctricas constituyen una alternativa energéti-
ca viable, cohabitando en perfecta armonía con el hombre y el medio ambiente. No contaminan, producen "ener-
gía limpia" sin causar daños hidrológicos.
En este manual veremos algunos aspectos generales sobre la producción de energía hidroeléctrica, le propo-
nemos el armado “artesanal” de un pequeño generador Hidroeléctrico (molino de viento) y lo invitamos a des-
cargar gratuitamente una serie de proyectos adicionales de suma utilidad práctica.

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CUIDEMOS NUESTRO PLANETA
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ELECTRÓNICA CON ENERGÍAS RENOVABLES

Introducción agua en movimiento es suficientemente abundante y


continuo, para poder aprovechar la fuerza gravita-
cional de un salto o el fluir del agua.
En general, podemos decir que las centrales
El aprovechamiento hidráulico de los ríos, se
hidroeléctricas son confiables, de construcción sen-
basa en el principio fundamental de que la velocidad
cilla, larga vida útil y mínimo mantenimiento.
del flujo de estos es básicamente constante a lo largo
Favorecen el asentamiento humano mejorando de su cauce. Pero la energía potencial no se convier-
las condiciones de calidad de vida y promueven el te íntegramente en cinética como sucede en el caso
desarrollo industrial, económico y social, logrando de una masa en caída libre, la cual se acelera, sino
el equilibrio entre tecnología y naturaleza. que ésta es invertida en las llamadas pérdidas, que
Están llamadas a cumplir un rol cada vez más sucede cuando la energía potencial se “pierde” en
importante en la solución de los problemas energéti- vencer las fuerzas de fricción con el suelo, en el
cos en el ámbito rural, donde arribar con una línea transporte de partículas, en formar remolinos, etc.
de corriente eléctrica implica costos muy altos. Las Centrales Hidroeléctricas se encargan de
Los lugares de aplicación más comunes de las evitar estas pérdidas, aprovechando casi toda la
centrales hidroeléctricas son en zonas alejadas de la energía potencial. A medida que la tecnología ha
red de suministro eléctrico y centros de distribución; avanzado, se ha ido perfeccionando la maquinaria
y en sitios donde se desea aprovechar un recurso para aprovechar mejor el salto de agua en su pro-
hídrico disponible para generar energía a los efectos ducción de energía y perder la menor cantidad posi-
de iniciar alguna explotación agrícola/ganadera, ble de ésta. En el pasado, con los aparatos primitivos
forestal, industrial, minera o turística: se llegaba a perder hasta el 70% de la energía poten-
cial, mientras que en la actualidad, las turbinas
- Estancias agrícola/ganaderas. modernas permiten un rendimiento del 85 al 91%.
- Complejos hoteleros.
- Aduanas en zonas fronterizas.
- Puestos de Gendarmería nacional.
- Seccionales de guardaparques.
- Refugios de montaña.
- Campamentos viales, mineros,
forestales, etc.
- Poblaciones rurales.
- Pobladores particulares.
Sin embargo, se puede aprovechar la
energía propia del movimiento del agua
para generar energía eléctrica por medio
de una gran cantidad de proyectos rela-
cionados con pequeños molinos caseros.

Centrales Hidroeléctricas

Las Centrales Hidroeléctricas o


Hidráulicas se construyen en los cauces
Figura 1
de los ríos, en zonas donde el caudal de

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EL EMPLEO DE LAS “ENERGÍAS VERDES”
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ENERGÍA HIDROELÉCTRICA

Elementos de la
Figura 2 Energía Hidroeléctrica

Una masa de agua situada a una


determinada altura posee una energía
potencia igual al producto de la masa
(m), la aceleración de la gravedad (g) y la
altura desde donde cae el agua (h), que se
transforma en energía cinética al dejarla
caer libremente (1/2 mv2). Se entiende
como energía hidráulica la energía aso-
ciada a las corrientes o saltos de agua,
siendo las centrales hidroeléctricas las
Uno de los tipos de centrales más comunes son encargadas de aprovechar esta energía y transfor-
las Centrales de Embalse, que con presas de conten- marla en energía eléctrica. Para poder obtener ener-
ción reservan agua en un embalse. Estas centrales gía eléctrica a partir de la energía asociada con el
permiten aprovechar la energía potencial de la caída movimiento del agua son necesarios los siguientes
del agua entre dos niveles (salto geodésico), que elementos
pasa a convertirse en energía cinética. El agua es
impulsada a través de la tubería forzada, entrando de
este modo en las turbinas hidráulicas a gran veloci- 1) Embalse
dad, provocando un movimiento de rotación que
Un embalse es el lugar donde se almacena el
produce energía mecánica, que finalmente se trans-
agua (figura 1), y consta de la presa y los desagües.
forma en energía eléctrica por medio de los genera-
dores eléctricos (alternadores). a) Presa. Es una barrera interpuesta en el cauce
de un río para retener y almacenar su agua, elevan-
La potencia de una Central Hidroeléctrica es
do el nivel considerablemente y regulando e l caudal
proporcional a la altura del salto y al caudal turbina-
de salida (figura 2). Atendiendo a la forma de resis-
do, por lo que es muy importante determinar correc-
tir el empuje de la corriente hay dos tipos de presa:
tamente estas variables para el diseño de las instala-
presas de gravedad, en las que el empuje del agua se
ciones, y el tipo y tamaño de los equipos.
contrarresta con el peso del muro que forma la
presa, y presas de bóveda, en
forma de arco, con lo que se con-
sigue soportar mejor la presión
del agua.
Una presa sólo puede retener
a un cauce natural, si retuviera un
canal sería considerada una balsa.
Las presas de hormigón son
las más comunes y según su dise-
ño hay 4 tipos diferentes: Presas
de Gravedad, Presas de
Contrafuertes, Presas de Arco-
Bóveda y Presas de Tierrra o
Figura 3 Escollera.

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CUIDEMOS NUESTRO PLANETA
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ELECTRÓNICA CON ENERGÍAS RENOVABLES

Figura 4

b) Desagües. Son aperturas dispuestas en la plificada de una central Hidroeléctrica con sus com-
pared principal de la presa (figura 3) a través de las ponentes básicos.
cuales se controla la salida del agua. Existen tres
tipos de desagües: de superficie, de medio fondo y
de fondo. 2) Tuberías de conexión
-Desagües de superficie o aliviaderos. Se Desde las tomas de agua se conduce el agua de
encuentran en la parte superior de la presa y tienen la presa hasta estas tuberías de conexión (figura 5)
la función de regular el nivel del agua para evitar el que se encargan de llevar el agua hacia las turbinas.
desbordamiento. Pueden ser de tres clases en fun- Están construidas con materiales de gran resis-
ción del tipo de compuerta utilizada: de compuerta tencia como acero, fundición, fibrocemento o plásti-
vertical, construida con materiales que resisten la co reforzado con fibra de vidrio. El diámetro y gro-
presión del agua (como la chapa reforzada) que se sor de las tuberías dependen del caudal de la presa,
desliza sobre raíles; de compuertas de segmento, y se sostienen en el suelo mediante apoyos y con
que están formadas por una estructura metálica suje- anclajes de hormigón en los cambios de dirección;
ta a un eje de giro cuyo extremo tiene forma de pueden ser aéreas o subterráneas.
superficie cilíndrica, se utilizan en caudales no muy
elevados; y válvulas de retención (clapetas), com- Como dijimos, también, hay aliviaderos, com-
puestas de una báscula unida por uno de sus extre- Figura 5
mos a la parte superior de la compuerta de tal forma
que cuando la compuerta desciende se abre y fluye
el agua.
-Desagües de medio fondo. Son desagües que se
alimentan a media altura de la presa.
-Desagües de fondo. Son desagües situados en la
parte inferior de la presa.
En la figura 4 podemos apreciar una gráfica sim-

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EL EMPLEO DE LAS “ENERGÍAS VERDES”
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ENERGÍA HIDROELÉCTRICA

Figura 6

Figura 7

puertas y válvulas de control. Todas las centrales a) Elementos de cierre y reguladores. Son los
hidroeléctricas disponen de dispositivos que permi- encargados de impedir o regular la entrada del agua
ten el paso del agua desde el embalse hasta el cauce en la planta.
del río, aguas abajo, para evitar el peligro por des-
b) Turbinas. Los dos tipos más habituales de
bordamiento que podrían ocasionar las crecidas. En
turbinas hidráulicas son las de acción y las de reac-
esos casos es necesario poder evacuar el agua
ción.
sobrante sin necesidad de que pase por la central
(figura 6). -Turbinas de acción. Para hacer girar las aspas se
aprovecha sólo la velocidad del agua. Estas turbinas
pueden ser de flujo cruzado, de tipo Pelton y otras.
3) Planta transformadora o sala de máquinas
La más usada es la turbina Pelton, en la que el agua
Son las instalaciones donde se transforma la que empuja los álabes es impulsada por inyectores
energía cinética del agua en energía eléctrica. Las que regulan el caudal, y se emplea para centrales de
partes que componen una planta transformadora son pequeño caudal y con un gran salto de agua. Tiene
los elementos de cierre y reguladores y las turbinas la característica de que admite una amplia variación
(figura 7). de caudal, y, en caso de parada, cuenta con un

Figura 8

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CUIDEMOS NUESTRO PLANETA
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ELECTRÓNICA CON ENERGÍAS RENOVABLES

deflector de chorro, mecanismo que


dirige el agua directamente al desa-
güe evitando una sobrepresión en la
tubería. Figura 9
-Turbinas de reacción. En estas
turbinas el movimiento de los álabes
es provocado tanto por la velocidad
como por la presión del agua.
Hay varios tipos de turbina de
reacción: turbina Francis de hélice,
Kaplan, etc.
La primera turbina de uso hidráu-
lico fue patentada en Francia por
Benoit Fourneyron en 1827. De
todas las patentadas, actualmente
solo se fabrican 4: Pelton (de
acción); Francis (de reacción, con
alabes fijos); Deriaz (de reacción con
alabas orientables) y Kaplan (de
reacción, de flujo axial y alabes
móviles).
Fue el ingeniero ingles John
Smeaton quien impulso el desarrollo
del uso de la energía hidráulica y en
1880 en Northumberland, Inglaterra,
se hizo la primera central hidroeléc- Figura 10
trica. La central de Salto Grande en
Argentina, por ejemplo (figura 8), posee turbinas Líneas de transporte de energía eléctrica: La
tipo Kaplan. En la figura 9 podemos apreciar una electricidad producida se transporta por cables de
pequeña infografía que ejemplifica a estos dos tipos alta tensión a las estaciones de distribución, donde
de turbina. se reduce la tensión mediante transformadores hasta
niveles adecuados para los usuarios.
Las líneas primarias pueden transmitir electrici-
4) Generador y elementos anexos.
dad con tensiones de hasta 500.000 volt o más. Las
Los elementos anexos o complementarios son líneas secundarias que van a las viviendas tienen
los elementos necesarios para controlar el proceso tensiones de 220 o 110 volt.
de generación de corriente eléctrica y regularlo
como ser el transformador y el tendido de la línea
eléctrica.
Los transformadores son el equipo que se encar- Tipos de Centrales Hidroeléctricas
ga de convertir la corriente de baja tensión en una
corriente de alta tensión y disminuir la intensidad de Las centrales hidroeléctricas se pueden clasificar
la corriente eléctrica. De este modo, se pierde menos según sus características orográficas, atendiendo a
energía en su transporte (figura 10). su estructura o según la potencia que generen.

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EL EMPLEO DE LAS “ENERGÍAS VERDES”
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ENERGÍA HIDROELÉCTRICA

Veamos entonces estas clasificaciones a grandes 3.1) Minicentrales hidráulicas. Generan poten-
razgos: cias comprendidas entre los 250kW y los 5.000kW.
En esta cateogoría también podríamos incluir a los
modernos generadores de uso hogareño y también a
1) Según sus características orográficas, las
los de construcción csera o artesanal.
centrales hidráulicas se dividen en centrales fluyen-
tes y centrales con regulación: 3.2) Macrocentrales o centrales hidráulicas. Se
generan potencias superiores a 5.000kW.
1.1) Centrales fluyentes. Están situadas en ríos
con un caudal constante, de forma que no requieren
la formación de un embalse o éste es de pequeñas Por último, un tipo especial de generación es la
dimensiones. La recogida de agua se hace directa- llamada central de bombeo, en la que el embalse a
mente del río y va hacia las turbinas. partir del cual se genera energía hidroeléctrica reci-
be el agua por bombeo desde otro embalse inferior.
1.2) Centrales con regulación. Son las que están
Para ello, además de los elementos con los que
situadas en lugares donde es necesario embalsar el
cuenta una central convencional, es necesario el uso
agua y provocar un salto elevado de la misma.
de bombas que eleven el agua. Su principal aplica-
ción es combinándola con una central térmica,
2) Según su estructura, se clasifican en centrales nuclear o hidroeléctrica convencional, y se implanta
por desviación de las aguas y de pie de presa: en lugares donde hay un desfase entre la energía
2.1)Centrales por desviación de las aguas. En generada y la demanda de energía, bien sea porque
éstas se desvía parte del caudal del río mediante un paralizar la producción de energía es poco rentable
azud o muro situado transversalmente a la corriente. (centrales térmicas y nucleares en las que el costo de
Con ello se crea un remanso sin necesidad de elevar tiempo y dinero del arranque no es rentable) o por-
mucho el nivel del agua. que, si no se evacua el agua, se desbordaría el
embalse (centrales hidráulicas). Por ejemplo, a lo
El agua desviada se canaliza con la toma (ensan- largo del día una central puede tener una demanda
chamiento en la parte anterior del canal que agiliza que sobrepase su capacidad de generación eléctrica,
la entrada del agua) hasta el canal de derivación, que y por la noche, producir más de lo que se consume.
puede ser a cielo abierto o por tubería. Desde allí se Para evitar este desfase, durante la noche la energía
dirige a la cámara de carga o depósito donde se sobrante se utiliza para bombear agua a un embalse
almacena el agua y del que parte la tubería forzada, superior, de tal fortuna que durante el día, con el
que lleva el agua hacia la planta transformadora. agua almacenada, se genera la energía necesaria
2.2)Centrales de pie de presa. Requieren la cons- para cubrir el exceso de demanda sin que la central
trucción de una presa que almacene el agua a una tenga que sobredimensionarse para generaría por sí
altura determinada. Si son de alta o media caída el misma.
agua llega a la turbina (generalmente horizontal de
impulsión) a gran velocidad, con lo que no es nece-
sario un generador de mucho diámetro. Si son de Ventajas e Inconvenientes
baja caída se necesitan turbinas de reacción, que son de las Centrales Hidroeléctricas
mucho más voluminosas debido al gran caudal de
agua que deben hacer pasar y, además, los genera-
Entre las ventajas que ofrece tanto el uso de la
dores son también de grandes dimensiones por la
energía hidráulica como de las instalaciones que la
poca velocidad del agua.
acompañan, podemos citar las siguientes:

3.-Según la potencia que generan, se clasifican -El proceso de transformación de la energía


en minicentrales y macrocentrales: hidráulica en eléctrica es «limpio», es decir, no pro-

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CUIDEMOS NUESTRO PLANETA
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ELECTRÓNICA CON ENERGÍAS RENOVABLES

duce residuos ni da lugar a la emisión de gases o ten vertidos industriales o de alcantarillado, se pue-
partículas sólidas que pudieran contaminar la den producir acumulaciones de materia orgánica en
atmósfera. el embalse, lo que repercutirá negativamente en la
salubridad de sus aguas.
-Las presas que se construyen para embalsar el
agua permiten regular el caudal del río, evitando de -Una posible rotura de la presa de un embalse
esta forma inundaciones en épocas de crecida y puede dar lugar a una verdadera catástrofe (ejem-
haciendo posible el riego de las tierras bajas en los plo: presa de Tous, en la provincia de Valencia).
períodos de escasez de lluvias.
-Por último, reseñar la gran dependencia que
-El agua embalsada puede servir para el abas- experimenta la energía hidráulica respecto a las
tecimiento a ciudades durante largos períodos de precipitaciones, pues en épocas de sequía es nece-
tiempo. sario reservar parte del agua embalsada para otros
usos no energéticos.
-Los embalses suelen ser utilizados como zonas
de recreo y esparcimiento, donde se pueden practi-
car una gran cantidad de deportes acuáticos: pesca,
remo, vela, etc.
Minicentrales Hidroeléctricas

No obstante, la utilización a gran escala de la


La superficie terrestre está cubierta en un 71%
energía hidráulica también presenta inconvenientes.
de agua. La energía hidroeléctrica proviene indirec-
Entre ellos mencionaremos:
tamente de la energía del sol, responsable del ciclo
-Los embalses de agua anegan extensas zonas hidrológico natural. La radiación que procede de las
de terreno, por lo general muy fértiles y en ocasio- fusiones nucleares que se producen en el sol calien-
nes de gran valor ecológico, en
los valles de los ríos. Incluso, en Figura11
algunos casos, han inundado
pequeños núcleos de población,
cuyos habitantes han tenido que
ser trasladados a otras zonas:
esto significa un trastorno consi-
derable a nivel humano.
-Las presas retienen las are-
nas que arrastra la corriente y
que son la causa, a lo largo del
tiempo, de la formación de deltas
en la desembocadura de los ríos.
De esta forma se altera el equili-
brio, en perjuicio de los seres
vivos (animales y vegetales) exis-
tentes en la zona.
-Al interrumpirse el curso
natural del río, se producen gra-
ves alteraciones en la flora y en
la fauna fluvial.
-Si aguas arriba del río exis-

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ENERGÍA HIDROELÉCTRICA

tan la superficie terrestre, ríos, lagos y océanos, pro- cionadas por las peculiaridades y características que
vocando la evaporación del agua. El aire caliente presente el lugar donde vayan a ser ubicadas.
transporta el agua evaporada en forma de nubes y
Cuando se vaya a poner en marcha una instala-
niebla a distintos puntos del planeta, donde cae nue-
ción de este tipo hay que tener en cuenta que la topo-
vamente en forma de lluvia y nieve. Una parte de la
grafía del terreno va a influir tanto en la obra civil
energía solar permanece almacenada en el agua de
como en la selección de la maquinaria.
los ríos, los lagos y los glaciares.
Según el emplazamiento de la central hidroeléc-
Las centrales y minicentrales hidroeléctricas
trica se realiza la siguiente clasificación general:
transforman esa energía en electricidad, aprove-
chando la diferencia de desnivel existente entre dos
puntos. La energía se transforma primero en energía -Centrales de agua fluyente. Captan una parte
mecánica en la turbina hidráulica, ésta activa el del caudal del río, lo trasladan hacia la central y
generador, que transforma en un segundo paso la una vez utilizado, se devuelve al río.
energía mecánica en energía eléctrica (figura 11).
-Centrales de pie de presa. Se sitúan debajo de
La potencia instalada no constituye el criterio los embalses destinados a usos hidroeléctricos o a
básico para diferenciar una minicentral de una cen- otros usos, aprovechando el desnivel creado por la
tral hidroeléctrica convencional. Una minicentral no propia presa.
es una central convencional a escala reducida. Una
turbina de unos cientos de kilovatios tiene un diseño -Centrales en canal de riego o de abastecimiento.
completamente distinto del de otra de unos cientos
de megavatios y para producir algunos kilowatt el
Central de agua fluyente
diseño se simplifica enormemente. Desde el punto
de vista de obra civil, una minicentral obedece a Es aquel aprovechamiento en el que se desvía
principios completamente distintos a las grandes parte del agua del río mediante una toma, y a través
centrales alimentadas por enormes embalses. de canales o conducciones se lleva hasta la central
donde será turbinada, figura 12. Una vez obtenida la
energía eléctrica el agua desviada es devuelta nue-
vamente al cauce del río.
Tipos de Minicentrales Hidroeléctricas Dependiendo del emplazamiento donde se sitúe
la central será necesario la construcción de todos o
sólo algunos de los siguientes elementos:
Las centrales hidroeléctricas, y dentro de ellas
las minicentrales hidroeléctricas, están muy condi-
- Azud.
Figura 12 - Toma.
- Canal de derivación.
- Cámara de carga.
- Tubería forzada.
- Canal de descarga.
- Edificio central y equipa-
miento electro-mecánico.
- Subestación y línea eléctrica.

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CUIDEMOS NUESTRO PLANETA
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ELECTRÓNICA CON ENERGÍAS RENOVABLES

Dentro de este grupo hay diver- Figura13


sas formas de realizar el proceso de
generación de energía. La caracte-
rística común a todas las centrales
de agua fluyente es que dependen
directamente de la hidrología, ya
que no tienen capacidad de regula-
ción del caudal turbinado y éste es
muy variable. Estas centrales cuen-
tan con un salto útil prácticamente
constante y su potencia depende
directamente del caudal que pasa
por el río.
En algunos casos se construye
una pequeña presa en la toma de agua para elevar más del agua procedente de las lluvias y del des-
el plano de ésta y facilitar su entrada al canal o hielo. La característica principal de este tipo de
tubería de derivación. instalaciones es que cuentan con la capacidad de
regulación de los caudales de salida del agua, que
El agua desviada se conduce hasta la cámara de
será turbinada en los momentos que se precise,
carga, de donde sale la tubería forzada por la que
figura 13. Esta capacidad de controlar el volumen
pasa el agua para ser turbinada en el punto más
de producción se emplea en general para propor-
bajo de la central.
cionar energía durante las horas punta de consu-
Para que las pérdidas de carga sean pequeñas y mo.
poder mantener la altura hidráulica, los conductos
La toma de agua de la central se encuentra en
por los que circula el agua desviada se construyen
la denominada zona útil, que contiene el total de
con pequeña pendiente, provocando que la veloci-
agua que puede ser turbinada. Debajo de la toma
dad de circulación del agua sea baja, puesto que la
se sitúa la denominada zona muerta, que simple-
pérdida de carga es proporcional al cuadrado de la
mente almacena agua no útil para turbinar.
velocidad. Esto implica que en algunos casos,
dependiendo de la orografía, la mejor solución sea Según la capacidad de agua que tenga la zona
optar por construir un túnel, acortando el recorrido útil la regulación puede ser horaria, diaria o sema-
horizontal. nal. En las minicentrales hidroeléctricas el volu-
men de almacenado suele ser pequeño, permitien-
Otros casos que también se incluyen en este
do por ejemplo producir energía eléctrica un
grupo, siempre que no exista regulación del caudal
número de horas durante el día, y llenándose el
turbinado, son las centrales que se sitúan en el
embalse durante la noche.
curso de un río en el que se ha ganado altura
mediante la construcción de una azud, sin necesi- Si la regulación es semanal, se garantiza la pro-
dad de canal de derivación, cámara de carga ni ducción de electricidad durante el fin de semana,
tubería forzada. llenándose de nuevo el embalse durante el resto de
la semana. También se incluyen en este grupo
aquellas centrales situadas en embalses destinados
a otros usos, como riegos o abastecimiento de agua
Central de pie de presa
en poblaciones. Dependiendo de los fines para los
Es aquel aprovechamiento en el que existe la que fue creada la presa, se turbinan los caudales
posibilidad de construir un embalse en el cauce del excedentes, los caudales desembalsados para rie-
río para almacenar las aportaciones de éste, ade- gos o abastecimientos, e incluso los caudales eco-

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ENERGÍA HIDROELÉCTRICA

Aquellas que aprovechan el


Figura14
desnivel existente entre el canal
y el curso de un río cercano,
figura 14. La central en este
caso se instala cercana al río y
se turbinan las aguas excedentes
en el canal.
Las obras que hay que reali-
zar en estos tipos de centrales
son las siguientes:
- Toma en el canal, con un
aliviadero que habitualmente es
en forma de pico de pato para
aumentar así la longitud del ali-
viadero.
- Tubería forzada.
- Edificio de la central con el
equipamiento electro-mecánico.
- Obra de incorporación al
canal o al río, dependiendo del
tipo de aprovechamiento. -
Subestación y línea eléctrica.
lógicos. Las obras e instalaciones necesarias para
construir una minicentral al pie de una presa que
ya existe son:
- Adaptación o construcción de las conduccio- Bases de Diseño de un
nes de la presa a la minicentral. Sistema Hidroeléctrico
- Toma de agua con compuerta y reja.
- Tubería forzada hasta la central. La potencia de una pequeña central hidroeléc-
- Edificio y equipamiento electromecánico. trica es proporcional a la altura del salto y al cau-
dal turbinado, por lo que es muy importante deter-
- Subestación y línea eléctrica. minar correctamente estas variables para el diseño
de las instalaciones y el dimensionamiento de los
equipos.
Central hidroeléctrica en canal de riego Es fundamental la elección de un caudal de
Se distinguen dos tipo de centrales dentro de diseño adecuado para definir el equipamiento a
este grupo: instalar, de forma que la energía producida sea la
máxima posible en función de la hidrología. Por
Aquellas que utilizan el desnivel existente en el
tanto, el conocimiento del régimen de caudales del
propio canal. Mediante la instalación de una tube-
río en la zona próxima a la toma de agua es
ría forzada, paralela a la vía rápida del canal de
imprescindible para la determinación del caudal de
riego, se conduce el agua hasta la central, devol-
diseño del aprovechamiento.
viéndola posteriormente a su curso normal en
canal. La medición de los caudales del río se realiza

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ELECTRÓNICA CON ENERGÍAS RENOVABLES

en las estaciones de aforo,


donde se registran los cau-
dales instantáneos que cir-
culan por el tramo del río
donde está ubicada la esta-
ción y a partir de estos se
determinan los caudales
Figura 15
máximos, medios y míni-
mos diarios correspondien-
tes a un gran número de
años, con los que se elabo-
ran series temporales agru-
padas por años hidrológi-
cos.
Por tanto, en función de
la ubicación del proyecto, primeramente se recopi- Al final, en todo estudio hidrológico, sea teóri-
larán las series hidrológicas (de más de 25 años) co o con datos reales de caudales, se obtendrá una
de las estaciones de aforo existentes en la zona de serie anual lo suficientemente grande para realizar
implantación de la central, con los datos de cauda- una distribución estadística que nos tipifique los
les medios diarios, para realizar el correspondien- años en función de la aportación registrada: “años
te estudio hidrológico. No es objeto de este manual muy secos, secos, medios, húmedos y muy húme-
profundizar en este tema sino que el lector tenga dos (figura 15)”.
bases iniciales de conocimiento.
Una vez obtenida la distribución anterior, se
En general, hay que realizar un estudio hidro- tomará un año medio representativo y se construi-
lógico teórico, basado en datos de precipitaciones rá la curva de caudales clasificados de la cuenca
de la zona y en aforos existentes en cuencas seme- estudiada que nos dará el caudal en la toma en fun-
jantes. En este caso, se deben recopilar y analizar ción de los días del año en que se supera dicho
las series de datos pluviométricos disponibles, valor. Caracteriza muy adecuadamente, en térmi-
completando los períodos en los que falten datos nos adimensionales, el régimen hidrológico de un
utilizando métodos de correlación de cuencas, cauce a efectos de su aprovechamiento hidroeléc-
para lo que hay que determinar previamente las trico.
características físicas de la cuenca a estudiar, prin-
La curva de caudales clasificados proporciona
cipalmente la superficie y los índices que definen
una valiosa información gráfica sobre el volumen
la forma y el relieve de esa superficie. A
de agua existente, el volumen turbinado y el volu-
Clasificación de los años continuación se relacio-
men vertido por servidumbre, mínimo técnico o
nan las aportaciones de ambas cuencas en función
caudal ecológico.
de las precipitaciones hidrológicos, superficies y
coeficientes de escorrentía, teniendo en cuenta los Para elaborar esta curva (representada en el
índices de compacidad y de pendiente. Con esta gráfico de la figura 16), hay que calcular los
relación se obtiene un factor corrector que permite siguientes parámetros:
obtener las aportaciones y caudales de la cuenca
estudiada, que han sido obtenidas a partir de los QM: Caudal máximo alcanzado en el año o
datos de una cuenca semejante. Estos datos es con- caudal de crecida.
veniente completarlos, además, con medidas
Qm: Caudal mínimo del año o estiaje.
directas del caudal en una sección del río a lo largo
de al menos un año. Qsr: Caudal de servidumbre que es necesario

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ENERGÍA HIDROELÉCTRICA

contado el caudal de servi-


dumbre a la curva de cau-
dales clasificados, se elige
el caudal de equipamiento
en el intervalo de la curva
comprendido entre el Q80
y el Q100 , siendo el Q80
el caudal que circula por el
Figura 16 río durante 80 días al año y
el Q100 el que circula
durante 100 días al año. A
veces no se elige el caudal
que proporciona mayor
producción, ya que hay que
tener en cuenta otros facto-
res como pueden ser: la
inversión necesaria, insta-
laciones ya existentes que
condicionan el caudal a
derivar (por ejemplo, cana-
les, túneles, etc.).

dejar en el río por su cauce normal. Incluye el Como puede deducir,


caudal ecológico y el necesario para otros usos. las condiciones de diseño no terminan aquí, se
El caudal ecológico lo fija el Organismo de cuen- debe determinar cuál debe ser el salto neto mínimo
ca, si no se conociera, una primera estimación es de agua para determinar la energía asociada, la
considerarlo igual al 10% del caudal medio inte- potencia necesaria y cuál será el equipo necesario,
ranual. pero estos temas no los abordaremos ya que nos
dedicaremos a indicarles cómo se puede construir
Qmt: Caudal mínimo técnico. Es aquel direc- un pequeño molino generador de energía
tamente proporcional al caudal de equipamiento Hidroeléctrica.
con un factor de proporcionalidad “K” que
depende del tipo de turbina. Si Ud. desea profundizar estos conocimientos,
puede descargar un curso completo de energía
Qmt = K * Qe Hidroeléc.crica desde nuestra web: www.webelec-
Para una primera aproximación, se tomarán los tronica.com.ar, haciendo click en el ícono pass-
siguientes valores de “K”: word e ingresando la clave “hidrocurso”. También
puede visitar las páginas web que han servido
- Para turbinas PELTON: k = 0,10 como bibliografíaa para la elaboración de este
- Para turbinas KAPLAN: k = 0,25 manual técnico.
- Para turbinas SEMIKAPLAN k = 0,40
- Para turbinas FRANCIS k = 0,40
Bibliografía
El caudal de equipamiento Qe se elegirá de
www.iescristobaldemonroy.es
forma que el volumen turbinado sea máximo, es
www.surehistoria.bligoo.com
decir, el área encerrada entre los puntos A, B, C, D,
www.idae.es
E, A sea máxima (vea la figura 16).
www.agenergia.org
Otra forma de determinarlo es, una vez des- www.buenastareas.com

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