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Aumento generalizado de los precios

En una economía de mercado los precios de los bienes y de los


servicios están sujetos a cambios. Algunos aumentan y otros
disminuyen. Se habla de inflación cuando se produce un aumento
generalizado de los precios que no se limita a determinados artículos.
Como resultado, pueden adquirirse menos bienes y servicios por cada
euro, es decir, cada euro vale menos que antes.

Algunas variaciones de precios son más importantes que otras

En el cálculo del aumento medio de los precios, algunos artículos en


los que se gasta más —como la electricidad— tienen una ponderación
mayor que otros en los que se gasta menos —como el azúcar o los
sellos—.

Cada persona compra cosas distintas

Cada familia tiene sus propios hábitos de consumo: algunas disponen


de automóvil y comen carne, y otras sólo viajan en transporte público
y son vegetarianas. Los hábitos de consumo medios del conjunto de
las familias determinan el peso de los distintos bienes y servicios en
el cálculo de la inflación.

Para calcular la inflación se tienen en cuenta todos los bienes y


servicios que consumen las familias, incluidos:
 artículos de consumo diario (como los alimentos, el períodico o
la gasolina);
 bienes de consumo duradero (como las prendas de vestir, los
ordenadores o las lavadoras); y
 servicios (como la peluquería, los seguros o el alquiler de
vivienda).

Compare el precio de la cesta de la compra a lo largo de los


años

La cesta de la compra representa todos los bienes y servicios que


consumen las familias durante un año. Cada uno tiene un precio, que
puede variar a lo largo del tiempo. La tasa de inflación interanual se
calcula comparando el precio de la cesta en un determinado mes con
el precio de esa misma cesta el mismo mes del año anterior.
Ejemplo de cómo se calcula la inflación*
Precio Precio
Precio (1 año (2 años
(año base) después) después)
Cantidades
adquiridas en por por por
el año base unidad total unidad total unidad total

150 barras de pan 1,50€ 225€ 1,30€ 195€ 1,60€ 240€

100 cafés 2,40€ 240€ 2,40€ 240€ 2,15€ 215€

12 cortes de pelo 20,00€ 240€ 22,00€ 264€ 23,00€ 276€

1 abrigo 145,00€ 145€ 176,00€ 176€ 160,00€ 160€

Coste total de
la cesta 850€ 875€ 891€

Índice de
precios 100,0 102,9 104,8

Tasa de 2,9 1,8


inflación % %

* Eurostat calcula la inflación mensual de los precios de consumo en la zona del euro.
El Índice Armonizado de Precios de Consumo (IAPC) comprende, en promedio, más
de setecientos bienes y servicios y tiene en cuenta el gasto medio de las familias de la
zona del euro para una determinada cesta de productos. Lista completa de productos
comprendidos en el IAPC y tasas de inflación actuales.