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LES EMPIRES PROCHE-ORIENTAUX


(IXème-IVème siècle)

I°/c Le cadre géographique

1)c Géographie physique

L¶Irak, la Syrie et le Liban sont le cœur des 2 premiers empires (assyrien et babylonien).
L¶empire perse quant à lui est plus vaste.

Le terme Mésopotamie signifie entre les 2 fleuves. En effet cette région est située entre le
Tigre et l¶Euphrate. Aujourd¶hui, elle équivaudrait à l¶Irak (essentiellement), la Syrie et la
Turquie.

Cette zone est aussi appelée Croissant fertile car il y a peu de précipitation mais de
l¶irrigation rendue possible grâce aux 2 fleuves. On trouve de l¶autre côté l¶Egypte avec le
Nil. On trouve ainsi l¶oasis de Palmyre dans le désert syrien.
On observe également une avancée du Golfe persique au cours du temps.

Le Tigre et l¶Euphrate ont leurs crues au printemps ce qui risque de détruire les cultures. Sur
ces fleuves, la circulation toujours de l¶aval vers l¶amont. Néanmoins, on utilise surtout la
voie terrestre.

2)c Géographie humaine

L¶écriture apparait vers 3200 avant JC. On retrouve au 1er millénaire des langues sémitiques
(de la même famille que l¶Arabe) comme l¶Assyrien au Nord de la Mésopotamie et le
Babylonien au Sud. La langue perse est une langue indo européenne.

Activités :

Ôc Agriculture : production massive d¶orge (pour la consommation et la bière) et de


sésame (pour l¶huile). On observe également des palmiers dattiers mais uniquement
dans le Sud de la Mésopotamie

Ôc Elevage : ovins (moutons) pour la laine, des chèvres et peu de bovins qui sont réservés
au travail de traîne et traction, porcs. Des ânes sont également utilisés pour le transport
terrestre.
Le cheval et le dromadaire font leur apparition vers le 1er millénaire.

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Ôc Artisanat : laine pour les gens « normaux » le lin étant réservé aux prêtres et au roi.

Ôc Construction : peu de pierre, essentiellement en brique crue


peu de bois, le seul bois utilisé est le bois de cèdre importé du Liban
Il n¶y pas ou peu de métal en Mésopotamie. Le cuivre est importé de Chypre et l¶étain
d¶Espagne, Afghanistan ou Royaume-Uni pour pouvoir réaliser du bronze. Le fer viendra du
Liban et de la Syrie à partir du 1er millénaire

II°/c Le cadre chronologique


Du IXème au VIIème siècle.
Les Araméens arrivent de Syrie. Cela correspond également à l¶arrivée des peuples de la mer
entrainant une période de troubles et une absence de sources. Il y a un retour des écrits à partir
du IXème siècle.
C¶est une période d¶expansion pour les 3 empires.
Au IVème siècle, Alexandre le Grand avec les Grecs et les Macédoniens étend le plus son
empire.

1)c L¶empire néo-assyrien

Son nom vient du nom de la ville d¶Aššur (qui est également le dieu principal des Assyriens).
L¶empire a pour base la ville d¶Aššur et s¶étend peu à peu. L¶histoire a connu plusieurs
empires assyriens.

Empire Assyrien
XXème-XIXème siècle avant JC,
Paléo-
ville marchande

XIVème-XIIème siècle, conquête


et expansion vers l¶Ouest
Médio-
1er empire jusqu¶à l¶Euphrate puis
repli à cause des Araméens

Néo- IXème-VIIème siècle, 2ème empire

L¶empire soumet les Araméens jusqu¶à la Méditerranée puis il se dirige vers la Babylonie.
C¶est un royaume multi ethnique très vaste. Sa capitale va changer mais va rester dans la
région d¶Aššur qui restera néanmoins la capitale religieuse. Durant toute la durée de l¶empire,
la même famille sera au pouvoir (les usurpations de pouvoirs donneront le pouvoir à une autre
branche de la famille mais elle restera au pouvoir).
Les autres capitales seront Ninive, Kalhu et Dur-Sharrukin.
On observe un recours à l¶écriture pour certains particuliers.

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2)c L¶empire néo-babylonien

Son nom vient de la ville de Babylone

Empire Babylonien

Paléo- XXème-XVIIIème siècle

Médio- XIVème ± 1000

Néo- 1000- VIème siècle

Il n¶y pas ou peu de traces écrites car c¶est une période de troubles, d¶instabilités politiques et
d¶arrivées de population.
Les rois assyriens se font couronner roi de Babylonie. A partir de 626 avant JC, les Assyriens
sont chassés et ne reviennent plus en Babylonie.
En 612, les Babyloniens avec l¶aide des Mèdes prennent Ninive : les Babyloniens récupèrent
toutes les provinces assyriennes. On parle d¶empire à partir de 612.
Il n¶y a pas ou peu d¶images du roi, peu de documentations écrites et peu d¶informations sur
les campagnes militaires de Babylone.

3)c L¶empire perse

Signifie è  en Iranien. Il se situe au Sud-Est de la Mésopotamie.


A l¶origine, les Perses étaient soumis aux Mèdes, tendance qui s¶est inversée à partir du
VIème siècle. Les Perses vont étendre leur emprise au Nord, Est et Sud-Est avant d¶indexer
Babylone en 539 avant JC et de s¶emparer de tout l¶empire néo-babylonien. C¶est le plus
vaste des 3 empires.
Sa capitale est en pierre, la monnaie commence à circuler. Il dure du VIème au IVème siècle
avant JC.

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