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LA PIEL

Envoltura flexible que recubre externamente al animal; está formada por una capa
superficial o epidermis, y una interna o dermis. [4]

Utiliza tres criterios diferentes: estructural, embriológico o funcional.


Criterio Estructural: Se define como un órgano constituido por tres capas: Epidermis,
Dermis e Hipodermis. En las tres intervienen los tejidos: Epitelial, Conjuntivo, Muscular
y Nervioso. Toda la epidermis es un epitelio especializado sumamente complejo, mientras
que la dermis e hipodermis están constituidas por tejido conjuntivo. [1]

Criterio embriológico: Está constituido por tres capas: Ectodermo, Mesodermo y


Endodermo. [1]

Criterio funcional: La piel es un órgano vital que tiene funciones específicas:

a) Órgano de protección sumamente eficaz.


b) También es un órgano termorregulador, cumple con la función de mantener la
temperatura corporal y la cumple en base a determinadas estructuras
fundamentales que son las glándulas sudoríparas y la vasculización (irrigación
sanguínea).
c) Es un órgano sensorial ya que posee diseminados en toda su superficie una serie
de ramificaciones nerviosas con funciones motoras.
d) Es un reservorio sanguíneo.
e) Actúa como depósito de determinadas sustancia químicas, como son los lípidos.
f) Es un órgano de secreción de diferentes productos que van desde el sudor, hasta
productos de secreción mucho más elaborados como la secreción láctea.
g) La piel es constituye el revestimiento de los animales superiores.
h) La piel responde a los cambios fisiológicos del animal, por lo tanto reflejará en
ella muchas características importantes y específicas tales como: edad, sexo, dieta,
medio ambiente y estado de salud. [1]

La piel constituye el revestimiento de los animales superiores. Es una sustancia


heterogénea, generalmente cubierta de pelos o lana y formada por varias capas
superpuestas. [3]
La piel responde a los cambios fisiológicos del animal, por lo tanto reflejará en ella
muchas características importantes y específicas tales como: edad, sexo, dieta, medio
ambiente y estado de salud. [1]

ESTRUCTURA HISTOLÓGICA DE LA PIEL


Dentro de una misma especie, todas las pieles no tienen estructuras idénticas y
pueden presentar diferencias profundas por múltiples factores como raza, región
de procedencia, condiciones de crianza del animal. Sin embargo, a pesar de las
diferencias, la estructura de la piel es fundamentalmente similar para los bovinos,
ovinos y equinos. [1]
La piel está constituida por tres capas sucesivas, que van desde la superficie hasta
la más profunda:

Fig. 01. Estructura histológica de la piel.

Epidermis (lado del pelo)


Es la parte más superficial o externa de la piel y sirve de revestimiento.
Aproximadamente representa el 1% del espesor total de la piel en bruto. Durante
la fabricación del cuero se elimina en la operación de pelambre. [1]

Dermis o corium
Es la parte primordial para el curtidor porque es la que se transforma en cuero.
Representa aproximadamente un 85% del espesor de la piel en bruto.
Se encuentra situada inmediatamente por debajo de la epidermis y está separada
de ella por la membrana hialina. El dermis, presenta 2 regiones, funcional y
metabólicamente distintas: dermis papilar y dermis reticular.
 Una capa papilar con fibras elásticas, vasos sanguíneos, terminaciones
nerviosas y fibras de colágeno final y orientadas preferentemente según un
eje perpendicular.
 Una capa reticular con células conjuntivas y fibras de colágeno oblicuas y
más gruesas que las de la capa anterior. [1]

Fig. 02. Capas de la piel.


Tejido subcutáneo o endodermis (lado de la carne). Constituye
aproximadamente el 15% del espesor total de la piel en bruta y se elimina durante
la operación de descarnado. Es la parte de la piel que asegura la unión con el
cuerpo del animal. Es un tejido conjuntivo laxo constituido por grandes lóbulos
de tejido graso limitados por tabiques de fibras colágenas delgadas y escasas fibras
elásticas. [1]

DIVISIÓN SUPERFICIE DE LA PIEL


La piel desollada se llama piel fresca o piel en verde. En la piel fresca existen
zonas de estructura bastante diferenciadas en lo que tiene que ver con espesor y
compacidad. Se pueden diferenciar tres grandes partes:
Crupón
Corresponde a la parte de la piel de la región dorsal y lumbar del animal. Es la
parte más homogénea, (tanto en espesor como en estructura dérmica) más
compacta y valiosa. Su peso aproximado es de 45% del total de la piel fresca. [5]
Cuello
Corresponde a la piel del cuello y cabeza del animal. Su espesor y compacidad
son irregulares y de estructura fofa. El cuello presenta muchas arrugas que serán
más marcadas cuanto más viejo sea el animal. La piel del cuello viene a
representar un 25% del peso total de la piel. [5]
Faldas
Las faldas corresponden a la parte de la piel que cubre el vientre y las patas del
animal. Son las partes más irregulares y fofas y tienen un peso aproximado del
30% del total. [5]

Fig. 03. División superficie de la piel

CONCEPTOS IMPORTANTES
El pelo, es un cilindro de cédulas queratinizadas que adoptan una estructura
especial. Los pelos no llegan a la hipodermis sino que se ubican en la dermis. Las
glándulas sebáceas están también a la altura del cuello del folículo piloso.

(MPE) Músculo pilo-erector. Se llama así porque su contracción provoca el


enderezamiento del pelo. Se contrae por impulsos nerviosos, la piloerección se
debe a reacciones psicológicas del animal.
La uña, es un grupo de tubos concéntricos de células queratinizadas separadas
estas por un tejido intertubular, formado también por células queratinizadas que
sirven de relleno. [1]

Las glándulas sudoríparas, se ubican en la parte profunda de la dermis o en la


hipodermis. Es un tubo que forma un ovillo y tiene punta ciega. Luego se dirigen
estos tubos hacia la superficie en forma más o menos sinuosa. [1]

El colágeno, es un material extracelular fabricado por los fibroblastos y es una


proteína fibrosa que resulta relativamente insoluble en agua, en contraposición a
otras familias de llamadas globulares, que sí son solubles en agua.
La base molecular del colágeno está constituida por cadenas de polipéptidos y
cada uno de éstos es un polímero de aminoácidos. Es decir, son cadenas
constituidas por aminoácidos, que son unidades moleculares pequeñas. [2]

CONSERVACIÓN DE LA PIEL
Si no se le somete a algún tratamiento que evite la hidrólisis de las proteínas que
la componen, la piel estará perdida.
La deshidratación más rápida y sencilla sería la de secar ese cuero bien estirado.
Para esto el cuero debe haber sido cuereado correctamente, de manera que al
extenderlo sobre el suelo quede más o menos plano. Se debe levantar la piel del
suelo con estacas permitiendo que el aire pase por arriba y por debajo. [1]

En general el cuero que no ha sido secado en forma correcta, es una piel


menospreciada ya que es difícil obtener un buen producto de ella.
Un cuero conservado correctamente por desecación, o sea, bien estirado y puesto
a secar enseguida de haber sido cuereado, da un producto igual que si hubiese sido
salado. [1]
Con respecto a la descomposición: la acción proteolítica, o sea, la acción
descomponedora de la proteína del colágeno del cuero, comienza por la
penetración de los microorganismos del lado carne. A las cinco horas de haber
sido cuereado comienza por un ataque de las células que rodean las glándulas
sudoríparas (ya sean glándulas que contienen agua, medio necesario para que
actúen los microorganismos). A las once horas todo el tejido se ve atacado,
excepto el elástico y el muscular, que a las 24 horas empieza a mostrar síntomas
evidentes de descomposición. [1]

El secado, del cuero no tiene que ser total. Si pasamos de un 50-60% de humedad
(porcentaje de humedad natural) a un 30% en una primera etapa y luego a un 12-
15%, queda a salvo de la descomposición. El cuero seco pierde la mitad de su
peso, esto facilita el transporte; sólo la dificultad de un secado correcto al aire
explica el menosprecio de estos cueros.
El salado, es otra forma de conservación, consiste en la deshidratación de la piel,
incluso se eliminan los compuestos hidrosolubles que se van con la salmuera. Esto
impide el ataque bacteriano. La salazón puede hacerse directamente sobre el cuero
fresco pasadas dos horas de cuereado. No es bueno salar inmediatamente porque
puede producirse descomposición. El tiempo ideal para la salazón es entre 2 y 8
horas. [1]
Se necesita una cantidad suficiente para saturar el agua que contiene la piel (para
un cuero de 35 kg. se llegaría a 12-14 kg. de sal por cuero). Debe usarse un exceso
porque la pérdida de sal por escurrido de la salmuera influye en el balance de la
masa. [1]

CARACTERÍSTICAS DE LA SAL A USAR


Debe estar exenta de sales de hierro, calcio y magnesio. El hierro produce manchas
que son difíciles de sacar; el calcio y el magnesio producen manchas indelebles.
La concentración de hierro debe ser expresada en Fe2O3 < 0,03%. La reutilización
de la sal debe ser evitada. La sal del primer uso tiene 800.000 gérmenes por kilo
de sal mientras que la sal fresca tiene 85.000.
No influye la cantidad de sal que se necesita por el hecho de ser novillo o vaca,
pero sí la edad. Los animales jóvenes requieren menos sal. [1]

DEFECTOS MÁS COMUNES DE LAS PIELES ANTES DE SER PUESTAS


EN PROCESO
NATURALES:
 Marcas de fuego, imposibles de minimizar.
 Cicatrices varias.
 Rayas abiertas o cicatrizados (estas son más fáciles de disimular)
 Parásitos que dejan marcas como ser: garrapatas (su consecuencia es muy
difícil de disimular, queda toda la flor con agujeros. Es un parásito que
toma absolutamente todo el cuerpo) o sarna.
 Manchas de sal que pueden aparecer en ambos lados de la piel. En la flor
por el empleo de una sal con exceso de bacterias que producen un ataque
superficial en zonas húmedas. Del lado carne también atacan las bacterias
y las más comunes son manchas rojas y violetas.
 Formación de solapas. Cuando el cuero ha sido mal salado se separa la
capa reticular de la papilar. Se puede saber esto si se tira de los pelos, estos
se desprenderán con mucha facilidad.
 Venas naturales del cuero que aparecen en general en las partes blandas y
se ven sólo luego de la depilación. Se deberían a un mal lavado que deja
sangre y luego al descomponerse deja las venas vacías formando como
tubitos que al planchar se notan.
 Manchas en la flor, luego de piquelado. Son de origen bacteriano Para
evitarlo se deben agregar fungicidas. [1]

Las manchas artificiales son:


 Al cuerearlo, al ir separando la piel del resto del cuerpo, si no se hace bien
se producen cortes más o menos profundos que pueden llegar a atravesar
toda la piel y esto disminuye mucho el valor del cuero.
 Al curtirlo pueden ocurrir muchos defectos. Por ejemplo, se puede quemar
un cuero por alta temperatura, ácidos, etc. [1]
REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS

[1] La Piel. Criterios. [En Línea]. Disponible en:


http://www.biblioteca.org.ar/libros/cueros/lapiel.htm

[2] ESTRUCTURA DEL COLÁGENO. [En Línea]. Disponible en:


http://www.biblioteca.org.ar/libros/cueros/colageno.htm

[3] Hidalgo Almeida, Luis. (2004). Texto básico de Curtición de pieles. 1a ed,
Riobamba, Ecuador.

[4] Cuero. Terminología y definiciones. [En Línea]. Disponible en:


https://es.scribd.com/document/354587832/cuero-terminologia-y-definiciones-pdf

[5] DIVISIÓN SUPERFICIE DE LA PIEL. [En Línea]. Disponible en:


http://www.biblioteca.org.ar/libros/cueros/div_superficie.htm