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EL TESTIMONIO DE LAS

IMÁGENES

Por Peter Burke


Peter Burke nació en el
Stanmore, Reino Unido el 16 de
Agosto de 1937.
Catedrático de la Universidad
de Cambridge.
Es uno de los Historiadores con
mayor reputación actualmente,
especialista en Cultura
Moderna y social.
Profesor Universitario y Escritor.
LO VISTO Y NO VISTO

EL USO DE LA IMAGEN COMO


DOCUMENTO HISTORICO
Las imágenes no son reflejos objetivos
de un tiempo y un espacio.
Forman parte del contexto social que
las produjo.
Es trabajo para el Historiador
reconocer ese contexto e integrar la
imagen a él.
INVISIBILIDAD DE LO VISUAL?
Los Historiadores prefieren ocuparse de textos y de hechos Políticos o Económicos, y
no de los niveles más profundos de la experiencia que las imágenes se encargan de
sondear.
Son pocos los que consultan documentos fotográficos, comparados con los que
trabajan en depósitos de documentos manuscritos o impresos.
Cuando utilizan imágenes, suelen tratarlas como simples ilustraciones y sin el menor
comentario.
El autor utiliza otros medios para llegar a una conclusión y no el de una imagen para
dar nuevas respuestas o plantear nuevas cuestiones.
Raphael Samuel los definía como ANALFABETOS VISUALES.
Los Historiadores utilizaban las imágenes solo para delas épocas en donde los
documentos eran raros o inexistentes.
La Prehistoria con las pinturas rupestres de Altamira y Lascaux.

Altamira Lascaux
O en el Egipto Antiguo con las pinturas Sepulcrales.

Para estos estos casos, las imágenes son los únicos testimonios exitentes de sus
practicas sociales.
David Douglas (Medievalista) decía que ” Una fuente primordial de la historia de
Inglaterra” era el Tapiz de Bayeux para ser estudiados junto con la “Cronica
Anglosajona” de Guillermo de Poitiers.

Tapiz de Bayeux ( fue tomado como fuente Crónica Anglosajona


histórica a comienzos del Siglo XVIII)
Francis Haskell señalaba en History and its Images (Historia y sus imágenes) que las
imágenes de las catacumbas en Roma fueron estudiadas en el Siglo XVII.
El testimonio de las imágenes intenta fomentar la utilización de estos documentos.
Hoy en día, los Historiadores han ampliado sus intereses incluyendo no solo los
acontecimientos políticos, las tendencias económicas y las estructuras sociales, sino
también la historia de las mentalidades, la vida cotidiana, la cultura material, el
cuerpo, etc.
No habrían podido llevar a cabo sus investigaciones solamente con los documentos
oficiales.
Fuentes y Vestigios
El Historiador llama a los documentos “fuentes” y se basan en ellos
para llegar a lo más aproximado a la verdad sin la contaminación
de ningún tipo de intermediarios.
Gustaaf Renier instauró la idea de sustituir la palabra fuentes por
VESTIGIOS del pasado en el presente.
Este termino sería el más acorde para le investigación ya que no
solo basaría el estudio en documentos sino también en las
imágenes como pinturas, estatuas, grabados o fotografías.
Francis Haskell predicaba “El impacto de la imagen en la
imaginación histórica”
Las imágenes nos
permiten “IMAGINAR” el
pasado de un modo más
vivo.
Si bien los textos nos ofrecen
importantes pistas, las imágenes son la
mejor guía para entender las
representaciones visuales de la vida
política y religiosa del pasado.
Las imágenes son “testimonios admisibles” como dicen los juristas.
Hoy en día los asaltos a bancos, saqueos, motochorros son identificados mediante a
los videos e imágenes que sirven para ser condenados, como así también las fotos de
escenas de crímenes.
Huizinga (Historiador y Filosofo Holandes)
comparaba al pensamiento histórico con la
Visión o Sensación y declaraba que el
estudio de la historia y la creación artística
es una manera de formar imágenes.

Otro Historiador y sociólogo Brasileño


llamado Gilberto Freyre (1900-1987) que
se definía a sí mismo como pintor histórico
sostenia que lo que él intentaba era
sorprender a la vida en movimiento.
Tendencia Plástica

Denominada así por el crítico americano William Mitchell, confiesa que, los
historiadores en los años sesenta se dieron cuenta del valor de las fotografías
como documentos de la historia social del Siglo XIX para construir una
“Historia desde Abajo” centrada en la vida cotidiana de la gente común.
Hasta qué punto y de qué forma ofrecen las imágenes
un testimonio fiable del pasado?

Si pasamos por alto la diversidad de imágenes, de


su utilización y de las actitudes frente a ella en los
distintos periodos de la historia, será bajo nuestra
responsabilidad.
Variedad de Imagen
La producción de imágenes tiene en particular 2 grandes revoluciones, durante el
Siglo XV y XVI aparece la imagen impresa (xilografía, grabado, aguafuerte, etc) y
hacia el Siglo XIX la aparición de la fotografía ( incluido el cine y la televisión).

Xilografía
Primeras fotografías
Fotografias y Retratos

Lewis Hine (Sociologo,1874-1940)


Aunque las fotos no mienten, los mentirosos pueden hacer fotos

Giovanni Morelli (Político y crítico de arte italiano, 1816-1891)


Si deseáis entender a fondo la historia de Italia, mirad atentamente los retratos…
En los rostros de la gente siempre puede leerse algo de la historia de la época, si se
sabe leer en ellos.
UNA IMAGEN DICE MAS QUE MIL PALABRAS (Kurt Tucholsky)