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Traslación y rotación[

La distancia media entre Marte y el Sol es aproximadamente 230 millones de kilómetros, y


su periodo orbital es 687 días terrestres. El día solar de Marte es solo un poco mayor que
el de la Tierraː 24 horas, 39 minutos y 35,244 segundos.86 Un año en Marte equivale a
1,8809 años terrestres, o 1 año, 320 días y 18,2 horas.21

Órbita
La inclinación axial de Marte es de 25,19 º con respecto a su plano orbital, similar a la
inclinación axial de la Tierra.21 En consecuencia, Marte tiene estaciones como la Tierra,
aunque allí son casi el doble de largas debido a que su periodo orbital es mucho mayor. En
la actualidad, la orientación del polo norte marciano es parecido a la de la estrella Deneb.87
Marte tiene una relativamente pronunciada excentricidad orbital de aproximadamente
0,09ː88 entre su afelio y su perihelio, la distancia del planeta al Sol difiere en unos
42,4 millones de kilómetros. De los restantes planetas del sistema solar solo Mercurio
presenta una excentricidad orbital mayor. Este efecto tiene una gran influencia en el clima
marciano; la diferencia de distancias al Sol causa una variación de temperatura de unos
30 °C en el punto subsolar entre el afelio y el perihelio. Gracias a las excelentes
observaciones de Tycho Brahe, Kepler se dio cuenta de esta separación y llegó a
descubrir la naturaleza elíptica de las órbitas planetarias, consideradas hasta entonces
como circulares. Se sabe que en el pasado la órbita de marte era mucho más circular.
Hace 1,35 millones de años terrestres, la extrencidad orbital de Marte era de apenas 0,002
muy inferior a la de la Tierra en la actualidad.89
Distancia entre Marte y la Tierra[
La distancia entre Marte y la Tierra varía según sus posiciones relativas. Las mayores
distancias, de unos 399 millones de kilómetros, ocurren cuando los planetas están
en conjunción, es decir, que el sol se encuentra entre ellos. El diámetro aparente de Marte
es reducido, tan solo unos 3,5". Las menores distancia, entre 90 y 56 millones de
kilómetros, ocurren en un intervalo de ±8½ días respecto a la oposición entre ellos.90
Cuando la distancia es menor a los 60 millones de kilómetros, el diámetro aparente de
Marte es de 25", alcanzando una magnitud de –2,8, siendo entonces el planeta más
brillante con excepción de Venus. Dada la pequeñez del globo marciano, su observación
telescópica presenta interés especialmente entre los períodos que preceden y siguen a las
oposiciones.
El 27 de agosto de 2003 Marte realizó su mayor acercamiento a la Tierra en
aproximadamente 60.000 años, a tan solo 55,76 millones de km. La última vez que había
estado tan cerca, según los cálculos del astrónomo italiano Dr. Aldo Vitagliano, fue en el
año 57617 a. C. y la próxima vez que Marte esté más cerca que lo que estuvo en el año
2003 será el 28 de agosto de 2287.
En general, en sus órbitas alrededor del Sol, la Tierra se adelanta a Marte una vez cada
780 días (26 meses). Las últimas oposiciones de Marte sucedieron el 8 de abril de 201491,
el 22 de mayo de 2016, y el 27 de julio de 2018. La menor distancia entre los planetas para
esa oposición fue de 57,28 millones de kilómetros y ocurrió cinco días después, el 31 de
julio de 2018.

Rotación de Marte en movimiento retrógrado (no real, en la imagen el planeta da una rotación en
segundos, pero en la realidad tarda más de 24 horas).
Rotación[editar]
Se conoce con exactitud lo que tarda la rotación de Marte debido a que las manchas que
se observan en su superficie, oscuras y bien delimitadas, son excelentes puntos de
referencia. Fueron observadas por primera vez en 1659 por Christiaan Huygens que
asignó a su rotación la duración de un día. En 1666, Giovanni Cassini la fijó en 24 h
40 min, valor muy aproximado al verdadero. Trescientos años de observaciones de Marte
han dado por resultado establecer el valor de 24 h 37 min 22,7 s para el día sideral (el
periodo de rotación de la Tierra es de 23 h 56 min 4,1 s). Marte rota en sentido antihorario,
al igual que la Tierra.92
De la duración del día sideral se deduce que el día solar tiene en Marte una duración de
24 h 39 min 35,3 s.
El día solar medio o tiempo entre dos pasos consecutivos del Solmedio por el meridiano
del lugar, dura 24 h 41 min 18,6 s. El día solar en Marte tiene, igual que el de la Tierra, una
duración variable. No obstante, en Marte la variación es mayor por su elevada
excentricidad.
Para mayor comodidad operativa, los responsables de las misiones estadounidensesde
exploración de Marte mediante sondas robóticas han decidido unilateralmente dar al día
marciano el nombre de sol, pese a tener otros significados en otros idiomas ("suelo" en
francés; o el nombre de nuestra estrella en español).

Traslación[editar]
El año marciano dura 1 año, 321 días y 7 horas terrestres, 668,6 soles marcianos

Oblicuidad orbital[editar]
Los polos de Marte están señalados por dos casquetes polares de color blanco
deslumbrante, que han facilitado mucho la determinación del ángulo que forma el ecuador
del planeta con el plano de su órbita, ángulo equivalente para Marte a la oblicuidad de
la eclíptica en la Tierra. Las medidas realizadas por Camichel sobre fotografías obtenidas
por el observatorio francés del Pic du Midi, han dado para este ángulo 24° 48’. Desde la
exploración espacial se acepta un valor de 25,19°[cita requerida], un poco mayor que
la oblicuidad de la eclíptica (23° 27’), motivo por el cual, Marte tiene períodos estacionales
similares a los de la Tierra, aunque sus estaciones son más largas, dado que un año
marciano es casi el doble de largo que un año terrestre.

Periodo orbital sinódico[editar]


Es el periodo de su ciclo sinódico o periodo que transcurre entre dos oposiciones con la
Tierra. El promedio es de 779,96 días o 780 días (prácticamente 111 semanas) durante los
que la Tierra da dos órbitas y el 14 % de otra, y Marte una y el 14 % de otra. Tal es el
promedio de 7 intervalos de 7 oposiciones cada 14,9 años (15 años menos 2 semanas).
Los intervalos son irregulares, lo cual se debe a que la órbita marciana es muy excéntrica,
con lo que su velocidad de traslación es muy variable y cada paso de la Tierra por delante
de Marte (oposición de Marte visto desde la Tierra) ocurre con semanas de adelanto o de
retraso. La diferencia ente la duración máxima y mínima de sus ciclos sinódicos llega a ser
de prácticamente 6 semanas, más un ciclo sinódico de la Luna. Esto permite a que a
veces ocurra la coincidencia de que el ciclo sinódico marciano sincronice con el ciclo
sinódico lunar, o que dos oposiciones consecutivas de Marte coincidan en fase llena de la
Luna, como por ejemplo las del 21 de mayo de 2016 y el 27 de julio de 2018 que ocurren
entre 797 días que son exactamente 27 meses lunares.
El periodo sinódico de Marte es usado en la astronomía maya en relación a dos ciclos:
el Tzolkin y el Ahau. El periodo equivale tres ciclos de 260 días, lo que en términos mayas
son 3 Tzolkin, denominado 'Calendario Sagrado'. También, uno de los subciclos del ciclo
Maya es el Ahau de 93 600 días (360 Tzolkin) que son exactamente 120 periodos de 780
días, es decir 120 ciclos sinódicos de Marte. A su vez el Ahau es la 20ª parte de la Cuenta
Larga (5ª parte del ciclo completo y 1800 Tzolkin) con lo que cada Cuenta Larga equivale a
2.400 ciclos sinódicos. A su vez la Cuenta Larga es la 5ª parte del ciclo Maya, con lo que
durante éste —100 ciclos Ahau— ocurren 12 000 ciclos sinódicos de Marte.

Satélites naturales[editar]
Véase también: Satélites de Marte

Fobos y Deimos (comparación de tamaño)

Marte posee dos pequeños satélites naturales, llamados Fobos y Deimos, cuyas órbitas
están muy próximas al planeta. Se cree que son dos asteroides capturados. Ambos fueron
descubiertos en 1877 por Asaph Hall.
Sus nombres le fueron puestos en honor a los dos personajes de la mitología griega que
acompañaban a Ares (Marte para la mitología romana).
Desde la superficie de Marte, Deimos, el más lejano y pequeño, sale por el Este como la
Luna. Sin embargo, Fobos, más grande y cercano, se mueve alrededor del planeta más
rápidamente de lo que el mismo planeta rota. Por este motivo aparece en el occidente, se
mueve comparativamente, en forma rápida a través del cielo (en 4 horas 15 minutos o
menos) y se pone por el Este, aproximadamente dos veces por cada día marciano (cada
11 horas y 6 minutos).

Asteroides troyanos[editar]
Marte posee, como Júpiter, algunos asteroides troyanos en los puntos de Lagrange L4 y
L5; los tres asteroides reconocidos oficialmente por la Unión Astronómica Internacional y
el Minor Planet Center son: 5261 Eureka, 101429 VF31 y el 121514 UJ7. También se han
descubierto en Marte los siguientes asteroides troyanos: 1999 UJ7 (en el punto L 4),1998
VF31, 2001 DH47, 2001 FG24, y 2001 FR127 (en el punto L 5). Los asteroides coorbitales
1998 QH56 y 1998 SD4 no se consideran como troyanos porque no son estables y serán
alejados por la gravitación de Marte en los próximos 500 000 años.

Vida[editar]
Véase también: Vida en Marte

Las teorías actuales que predicen las condiciones en las que se puede encontrar vida
requieren la disponibilidad de agua en estado líquido, por lo que es tan importante su
búsqueda. Un estudio publicado en 2015 por la NASA concluyó que hace 4300 millones de
años y durante 1500 millones de años,93 el planeta tuvo un extenso océano en el
hemisferio norte,94 con un volumen mayor que el del Ártico,95 suficiente para cubrir todo el
territorio marciano con 130 m de profundidad.96
En 2003 fueron detectadas trazas de gas metano en la atmósfera de Marte 979899100101, lo
cual es considerado un misterio, ya que bajo las condiciones atmosféricas de Marte y
la radiación solar, el metano es inestable y desaparece después de varios años, lo que
indicaría que debe de existir en Marte una fuente productora de metano que mantiene esa
concentración en su atmósfera y que produce un mínimo de 150 toneladas de metano
cada año.102103 La sonda Mars Science Laboratory (conocida por su apodo "Curiosity")
incluye un espectrómetro de masas que busca medir la diferencia entre 14C y 12C para
determinar si el metano es de origen biológico o geológico.104
No obstante, en el pasado existió agua líquida en abundancia y una atmósfera más densa
y protectora; estas son las condiciones que se creen más favorables para que se hubiera
desarrollado la vida en Marte. El meteorito ALH84001, que se considera originario de
Marte, fue encontrado en la Antártida en diciembre de 1984 por un grupo de investigadores
del proyecto ANSMET y algunos investigadores consideran que las formas regulares
podrían ser microorganismos fosilizados.105106107

Observación[editar]
Christiaan Huygens hizo las primeras observaciones de áreas oscuras en la superficie de
Marte en 1659 y también fue uno de los primeros en detectar los casquetes polares. Otros
astrónomos que contribuyeron al estudio de Marte fueron G. Cassini (calculó en 1666 la
rotación del planeta en 24 horas y 40 minutos y en 1672 dedujo la existencia de una
atmósfera en el planeta), W. Herschel (descubrió la oblicuidad del eje de rotación de Marte
y observó nubes marcianas), y J. Schroeter.

Cara de Marte

En 1837 los astrónomos alemanes Beer y Mädler publicaron el primer mapamundi de


Marte, con datos obtenidos de sus observaciones telescópicas, al que seguirían los del
británico Dawes a partir de 1852.
El año 1877 Marte presentó una posición muy cercana a la Tierra, por lo que fue un año
clave para los estudios del planeta. El astrónomo estadounidense A. Halldescubrió los
satélites Fobos y Deimos, mientras el astrónomo italiano G. Schiaparelli se dedicó a
cartografiar cuidadosamente Marte; en efecto, hoy en día, se usa la nomenclatura
inventada por él para los nombres de las regiones marcianas (Syrtis Major; Mare
Tyrrhenum; Solis Lacus, etc.). Schiaparelli también creyó observar unas líneas finas en
Marte, a las cuales bautizó como canali, "canales".
Sin embargo, esta última palabra fue traducida al inglés como "canals", palabra que
implica algo artificial, lo que despertó la imaginación de mucha gente, especialmente las
del astrónomo C. Flammarion y del aristócrata P. Lowell. Estos se dedicaron a especular
con la posibilidad de vida en Marte, los marcianos. Lowell estaba tan entusiasmado con
esta idea que construyó en 1894 su propio observatorio en Flagstaff, Arizona, para
estudiar el planeta. Sus observaciones lo convencieron de que no solo había vida en
Marte, sino que era vida inteligente: Marte era un planeta que se estaba secando y una
sabia y antigua civilización marciana había construido esos canales para drenar agua de
los casquetes polares y enviarla hacia las sedientas ciudades.
Sin embargo, el gran astrónomo barcelonés Josep Comas i Solà basándose un sus
propias observaciones, fue uno de los primeros astrónomos de prestigio de todo mundo
que defendió que en realidad los canales marcianos de Schiaparelli no existían. Primero
en artículos científicos como el publicado en 1901 en el “Bulletin de la Société
Astronomique de France” y más tarde también en artículos de prensa, como el publicado el
16 de agosto de 1903 en el diario barcelonés La Vanguardia, en donde decía: “… Inútil es,
pues, que perdamos el tiempo en torturar nuestra imaginación, buscando hipótesis que
nos den cuenta más o menos satisfactoria de los canales de Marte. Estos, por lo menos en
el sentido con que se habían aceptado hasta ahora, no existen. Existirán detalles que en
sus líneas generales ofrecerán cierto aspecto geométrico, pero esto ya lo observamos en
nuestro propio planeta, y obedece solo a leyes naturales, ya sean geológicas, mecánicas,
cristalográficas, etcétera, sin intervenir en ello para nada los trabajos humanos…”
Posteriormente, el otro gran astrónomo que también refutó la existencia de los canales,
basándose en las precisas observaciones que realizó con el telescopio de 83 cm del
Observatorio de Meudon en la oposición de 1909, fue el francés Eugène Antoniadi
Con el paso del tiempo el furor de los canales marcianos se fue disipando, ya que muchos
astrónomos ni siquiera podían verlos; de hecho, los canales fueron una ilusión óptica.
Hacia los años 1950 ya casi nadie creía en civilizaciones marcianas, pero muchos estaban
convencidos de que sí que había vida en Marte en forma de musgos y líquenes primitivos,
hecho que se puso en duda cuando Marte fue visitado por primera vez por una nave
espacial en 1965.

Exploración[editar]
Véase también: Exploración de Marte

La primera sonda que visitó Marte fue la soviética Mars 1, que pasó a 193 000 km de
Marte el 19 de junio de 1963, sin conseguir enviar información.

Mars Global Surveyor

La Mariner 4 en 1965 sería la primera en transmitir desde sus cercanías. Junto a


las Mariner 6 y 7 que llegaron a Marte en 1969solo consiguieron observar un Marte lleno
de cráteres y parecido a la Luna. Fue la Mariner 9la primera sonda que consiguió situarse
en órbita marciana. Realizó observaciones en medio de una espectacular tormenta de
polvo y fue la primera en atisbar un Marte con canales que parecían redes hídricas, vapor
de agua en la atmósfera, y que sugería un pasado de Marte diferente. La primera nave en
aterrizar y transmitir desde Marte fue la soviética Mars 3, que tocó la superficie a 45°S y
158°O a las 13:50:35 GMT del 2 de diciembre de 1971. Posteriormente lo harían las Viking
1 y Viking 2 en 1976. La NASA concluyó como negativos el resultado de sus experimentos
biológicos.
El 4 de julio de 1997 la Mars Pathfinder aterrizó con pleno éxito en Marte y probó que era
posible que un pequeño robot se pasease por el planeta. En 2004 una misión
científicamente más ambiciosa llevó a dos robots, Spirit y Opportunity, que aterrizaron en
dos zonas de Marte diametralmente opuestas para analizar las rocas en busca de agua,
encontrando indicios de un antiguo mar o lago salado.
La Agencia Espacial Europea (ESA) lanzó la sonda Mars Express en junio de 2003, que
actualmente orbita en Marte. A este último satélite artificial de Marte se le suma la nave de
la NASA Mars Odyssey, en órbita alrededor de Marte desde octubre de 2001.
La NASA lanzó el 12 de agosto de 2005 la sonda Mars Reconnaissance Orbiter, que llegó
a la órbita de Marte el 10 de marzo de 2006 y tiene como objetivos principales la búsqueda
de agua, pasada o presente, y el estudio del clima.
El 25 de mayo de 2008 la sonda Phoenix aterrizó cerca del polo norte de Marte; su objetivo
primario fue desplegar su brazo robótico y hacer prospecciones a diferentes profundidades
para examinar el subsuelo, determinar si hubo o pudo haber vida en Marte, caracterizar
el clima de Marte, estudiar la geología de Marte y efectuar estudios de la historia geológica
del agua, factor clave para descifrar el pasado de los cambios climáticos del planeta.
El 26 de noviembre de 2011 fue lanzada la Mars Science Laboratory (abreviada MSL),
conocida como Curiosity. Se trata de una misión espacial que incluye un astromóvil de
exploración marciana dirigido por la NASA y que se centra en colocar sobre la superficie
marciana un vehículo explorador de tipo rover. Este vehículo será tres veces más pesado y
dos veces más grande que los vehículos utilizados en la misión Mars Exploration Rover,
que aterrizaron sobre Marte en el año 2004, y portará los instrumentos científicos más
avanzados. La comunidad internacional proporcionará algunos de estos instrumentos y se
tiene planeado lanzarlo a través de un cohete Atlas V 541. Después de aterrizar, el rover
tomará docenas de muestras de suelo y polvo rocoso marciano para su análisis. La
duración de la misión será de 1 año marciano (1,88 años terrestres), y con un rango de
exploración superior a los enviados anteriormente, investigará la capacidad pasada y
presente de Marte para alojar vida.108
El día 6 de agosto de 2012, ocho meses después de su lanzamiento, el Curiosityaterrizó
en la superficie de Marte, concretamente en el cráter Gale, tras pasar por los denominados
"7 minutos del pánico", periodo de tiempo durante el cual el Curiosity atravesó la atmósfera
de Marte y durante los cuales el equipo técnico encargado de supervisar el viaje no pudo
hacer nada, debido al retraso de 14 minutos experimentado por las señales emitidas por el
rover antes de llegar a la Tierra desde Marte