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POTABILIZACIÓN DEL AGUA

Se denomina agua potable al agua "bebible" en el sentido que puede ser


consumida por personas y animales sin riesgo de contraer enfermedades. El
término se aplica al agua que ha sido tratada para su consumo humano según
unos estándares de calidad determinados por las autoridades locales e
internacionales.
Al proceso de conversión de agua común en agua potable se le denomina
potabilización.
Suele consistir en un stripping (desfogación) de los compuestos volátiles seguido
de la precipitación de impurezas con floculantes, filtración y desinfección con
cloro u ozono.
El suministro de agua potable es un problema que ha ocupado al hombre desde
la antigüedad. En algunas zonas se construían y construyen cisternas que
recogen las aguas pluviales. Estos depósitos suelen ser subterráneos para que el
agua se mantenga fresca y sin luz, la que favorecería el desarrollo de algas.
El objetivo de la purificación del agua en la naturaleza, es la eliminación total de:
la turbiedad, color, olor, sabor, microorganismos, y ciertas sales de hierro,
magnesio y otros elementos perjudiciales a la salud.
Por lo tanto el agua potable debe ser cristalina, incolora, inodora, libre de
bacterias, mantener un residual de cloro en el orden de 0.40-0,60 mgs/lt, para
proteger su calidad sanitaria y que su contenido de minerales disueltos no cause
trastornos estomacales al consumidor.
Para obtener un agua potable que cumpla los parámetros fisicoquímicos y
microbiológicos que establecen la organización mundial de la salud (OMS), se
requiere los siguientes factores:
a. La fuente debe ser de gran volumen y de alta calidad sanitaria.
b. Riguroso control de calidad de agua, durante todos los procesos de
potabilización.
c. Las unidades del sistema deben trabajar en condiciones normales de producción.

COMO PRESERVAR LA CANTIDAD DE AGUA POTABLE EN EL CONSUMO


a. Las líneas de distribución y guías introdomiciliarias, deben permanecer en buen
estado de conservación.
b. La limpieza periódica de los reservorios o sistemas de los edificios y residencias.
c. Al tener un control de calidad de agua potable en el sector.
TIPOS DE TRATAMIENTO
Los tratamientos para potabilizar el agua, se pueden clasificar de acuerdo con:
Ø Los componentes o impurezas a eliminar.
Ø Parámetros de calidad
Ø Grados de tratamientos de agua
Procesos unitarios posibles a llevar a cabo en función de los contaminantes presentes.

CUADRO ESQUEMATICO DE LOS PROCESOS DE POTABILIZACION


De acuerdo a la naturaleza de las impurezas que contiene el agua cruda y calidad
de agua potable debe satisfacer a los valores estándares de la OMS.
En el medio rural, se aplican los procesos de la sedimentación simple o natural,
cloración, hervir el agua antes de consumo.

ESTUDIO DE LA FUENTE PRIMARIA DEL AGUA


SUPERFICIAL O SUBTERRÁNEA
La calidad del agua depende de su origen e historia. Las aguas naturales
muestran, en general, las calidades más características de sus fuentes.
Sin embargo muchos factores producen variaciones en la calidad de las aguas
obtenidas del mismo tipo de fuente.
Estas variaciones provienen de la oportunidad que tiene el agua de absorber
sustancias en forma de solución o tenerlas en suspensión. Las condiciones
climatológicas, geográficas y geológicas, son factores importantes para
determinar la calidad del agua.

ABASTECIMIENTO SUBTERRÁNEO
Parte de la lluvia que cae sobre la superficie de la tierra se filtra en el suelo y se
torna en agua subterránea. Durante su paso a través del suelo, el agua entra en
contacto con muchas sustancias tanto orgánicas como inorgánicas, algunas de
estas sustancias son fácilmente solubles en agua. Otras, como las que causan la
alcalinidad y la dureza, son solubles en agua que contienen dióxido de carbono
absorbido del aire o de las materias orgánicas en descomposición en la tierra.
La descomposición de materias orgánicas quita también el oxigeno disuelto del
agua que se filtra a través de ellas.
Esta agua exenta de oxígeno y con un alto contenido de dióxido de carbón,
disuelve el hierro y el manganeso del suelo. A veces en las agua subterráneas se
produce sulfuro de hidrogeno cuando hay ausencia de oxígeno, descomposición
de materias orgánicas o reducción de sulfatos.
Las condiciones sanitarias en la proximidad de las fuentes de agua subterránea
son importantes. En general las aguas subterráneas son claras, frías, sin color y
más duras que el agua de superficie en la región en la cual se encuentran. Con
respecto a las bacterias, las aguas subterráneas son mucho mejores que las aguas
de superficie, salvo en los lugares donde existe la polución subterránea.
La cantidad de aguas subterráneas es más difícil de determinar. La composición
química de estas va desde el agua dulce pura hasta las salobres muy concentradas,
con más de 250gr de sal por litro. Predominan las aguas con cloruro de sodio, las
de calcita sódica y las que contienen sodio y magnesio son más frecuentes.
Las aguas subterráneas se dividen en diversos grupos según la medida en que
participen en el ciclo hidrológico. Van desde las estancadas, cuya edad es la
misma que la de la roca que las contienen, hasta las de temporada, que se forman
en los periodos húmedos y desaparecen en los secos.
Las aguas subterráneas son unas de las principales fuentes de suministro para
uso doméstico y para el riego en muchas partes del mundo. Las aguas
subterráneas suelen ser más difícil de contaminar que las superficiales, pero
cuando esta contaminación se produce es más difícil de eliminar.

Las aguas subterráneas ofrecen las siguientes ventajas:


1. Suelen estar exentas de bacterias patógenas.
2. Pueden utilizarse, siempre y cuando se les haya realizado su tratamiento.
3. Se encuentran en muchos casos en las inmediaciones de las colectividades.
4. Su captación y su distribución son frecuencia, prácticas y económicas
5. El agua subterránea es la porción de las precipitaciones atmosféricas,
principalmente de la lluvia, que se filtra por el terreno para acumularse en
depósitos subterráneos llamados capas acuíferas. El agua de esas formaciones se
capta por varios medios. La mayoría de los pozos para el abastecimiento de las
colectividades se alimentan de la que Tolman llama “zona de agua libre”. Tales
pozos suelen construirse por los métodos de inyección, de excavación, de
hincadura o de perforación. Los pozos taladrados a máquina penetran a veces
hasta las capas acuíferas cautivas, en las que se practican los pozos artesianos.
La cantidad de agua que puede extraerse de una capa acuífera depende: de su
porosidad y de su permeabilidad, de la altura de aspiración existente en el pozo.
La porosidad y la permeabilidad de una formación están determinadas por la
naturaleza y el carácter general de la capa acuífera es fijo y no puede modificarse.
En cambio la altura de aspiración del pozo puede alterarse dentro de lo que
permiten el espesor de la capa acuífera, la penetración del pozo en la misma y la
capacidad de la bomba que se utilice.
La porosidad de una formación es el espacio existente entre las partículas que la
componen, es decir el volumen total de los huecos. Es evidente que un trozo
macizo de roca densa tiene poca porosidad ya que el volumen de los huecos es
muy pequeño. Si el trozo macizo se constituye por muchos trozos de piedras de
distintas formas y tamaño pero del mismo volumen total la porosidad aumentara
al ser mayor el número de huecos.
Los pozos son extremadamente importantes para todas las sociedades. En
muchos lugares, los pozos proveen un suministro confiable de agua para el uso
doméstico, para la irrigación y las industrias. Cuando el agua superficial es escasa,
como ocurre en los desiertos, la gente no podría sobrevivir sin las aguas
subterráneas.

ABASTECIMIENTOS DE AGUAS SUPERFICIALES


El abastecimiento de agua para suministro se utiliza mediante la intersección de
corrientes de superficie o por la captación del agua que se ha infiltrado en la tierra.
En este caso, al estar más expuesta a sustancias dañinas, presenta un sistema más
complejo de potabilización.
La calidad del agua extraída va a estar ligada además a las diferentes variables
que pueden afectar el proceso, como son el factor tiempo, es decir, puede variar
de un día a otro o depender del comportamiento de cada estación. Por ejemplo,
en verano, el agua proveniente de un deshielo es más turbia que en invierno.
El modo más común de potabilizar el agua de una fuente superficial es el rio, por
lo que tomaremos como ejemplo esta fuente para explicar cómo se obtiene agua
potable.
Este proceso consta de variadas etapas sucesivas, que se complementan, es decir,
lo que no se pudo eliminar en una etapa, se desecha durante la siguiente, hasta
lograr limpiarla completamente.

PROCESO DE POTABILIZACIÓN DE AGUAS SUPERFICIALES


Río: El agua para potabilizar, es decir, para que sea apta para el consumo humano, puede obtenerse de
fuentes superficiales (ríos, lagos, diques) o fuentes subterráneas (aguas de perforación).

· CAPTACION:
La toma de la fuente puede realizarse en forma gravitacional, aprovechando los diferentes niveles de terreno
o por impulsión del agua a través de bombas.
Cuando las fuentes arrastra exceso de material terroso, lo más adecuado es el uso
de desarenadores de forma rectangular construido por canales y estanques, lo que
permite reducir la velocidad del agua y la inmediata sedimentación de las
partículas en el agua.

Los desarenadores se utilizan en una primera etapa de decantación de la arena y


material más pesado.
Al ingreso de los decantadores se mantienen los floculadores antiguos de modo
tal que frente a cualquier imprevisto puede dosificarse Sulfato de Aluminio y/o
cal, para ser usados, formar y acondicionar el coágulo para su sedimentación.
· PREDECANTADORES:
Son utilizados para almacenar el agua por cortos periodos de tiempo, cuando el
agua cruda presenta un elevado contenido de material terroso, haciendo que el
agua se clarifique y no recargue las demás unidades del sistema.
Otra ventaja que merece especial mención es el hecho de un menor consumo de
sustancias químicas, menor costo de producción y buena calidad del agua.

· PRESEDIMENTACION

La sedimentación es el asentamiento por gravedad de las partículas sólidas


contenidas en el agua. Se realiza en depósitos anchos y de poca profundidad. La
sedimentación puede ser simple o secundaria.
La Pre-sedimentación o sedimentación simple se emplea para eliminar los
sólidos más pesados sin necesidad de tratamiento especial mientras mayor sea el
tiempo de reposo, mayor será el asentamiento y consecuentemente la turbiedad
será menor haciendo el agua más transparente. El reposo prolongado natural
también ayuda a mejorar la calidad del agua debido a la acción del aire y los rayos
solares; mejor sabor y el olor, oxida el hierro y elimina algunas substancias

· AIREACION:
Etapa donde el aire oxida la materia orgánica del agua eliminando sabores y
olores desagradables. El oxígeno del aire permite que los gases atrapados en el
agua puedan escapar. Además el oxígeno destruye a los microorganismos
anaerobios presentes en el agua.
Mejora las características fisicoquímico del agua cruda, mantiene el intercambio
de gases y sustancias volátiles con el aire.
Se reduce de este modo el contenido de dióxido de carbono hasta un 60% y mejora
la purificación con bacteria aeróbicas.
En la oxigenación del agua cruda, el bicarbonato de hierro y el sulfato ferroso se
transforman en hidróxido de hierro y oxido férrico precipitándose en los pre
decantadores.
2Fe(HCO3)2 + H2O + ½ O2 = Fe(OH)3 + 4CO2
2SO4Fe + 30 = Fe2O3 + SO4 =

· APLICACIÓN DEL CLORO


Ninguna fuente de agua puede considerarse ligeramente segura para consumo
humano al menos que se esté protegida adecuadamente por cloración o hipo
cloración.
Aunque desde hace tiempo, las grandes ciudades han disfrutado de la protección
de la cloración, muchas comunidades menores no tienen protección alguna o
dependen del equipo para gas, ya que resulta anticipar, desgastados y
posiblemente inadecuados.
La desinfección se efectúa en dos etapas:
1. De aplicarse suficiente solución de cloro para satisfacer la demanda de cloro
inicial en el agua y para destruir efectivamente las bacterias y satisfacer otra
materia oxidable que puede haber en el agua “fase de pre cloración”.
2. Debe agregarse suficiente solución para prever un residuo de cloro que sirva de
resguardo contra la re contaminación. La norma general que debe de tener el
acueducto es de 0.1 a 0.2 ppm de cloro residual después del periodo de contacto
mínimo de 10 min “fase de post-cloración”
Cuando el abastecimiento de agua cruda contiene muchas algas y materia
orgánica, se tropieza con muchas dificultades en el lecho de filtración y durante
todo el procedimiento del tratamiento. En tales casos la “aplicación divida” puede
mantener la eficiencia del filtro con buenos resultados. Este procedimiento
consiste en aplicar el cloro aprovechable antes de la coagulación, sedimentación,
filtración y otras formas de tratamiento que se empleen para controlar las
dificultades que producen las algas en el procedimiento. Terminados estos
procedimientos se agrega más cloro aprovechable para que el residual final en el
agua tratada sea a razón de 0.40 a 0.60 ppm.

· PRECLORACION:
Las plantas pequeñas de agua, tienen dificultades con la filtración, coagulación,
sedimentación o sabor, debido a las algas puede generalmente o notablemente
mejorar el problema con la adecuada aplicación de la hipo cloración dividida.
La dosificación para la prehipocloracion debe hacerse en un punto que asegure
un residuo de cloro de 3 a 5 ppm. En la toma del tanque de mezclar (o en la
primera operación del tratamiento). La dosificación para la posthipocloracion,
debe aplicarse después de que el agua sale de la última etapa del tratamiento en
la planta, en suficiente cantidad para proporcionar un residuo de cloro de 1,1 a
0,2 ppm. En toda el agua que entre al depósito o sistema de distribución. El
consumo adicional de HTH queda ampliamente compensando por el ahorro en
mano de obra y tiempo por la eliminación de las dificultades con las algas y
generalmente se nota una mejoría definitiva en el sabor del agua tratada.

· COAGULACION:
Consiste en hacer pasar el agua cruda, turbia a través de un canal donde en
fracciones de segundos se la mezcla con un coagulante como el sulfato de
aluminio, y además con polímeros, que son en general elementos aglomerantes
de partículas.
Los ingrediente químicos que aquí se agregan al agua cumplen la función de
provocar que las partículas de impurezas que se encuentran en suspensión en el
agua se unan entre si, formando otras de mayor tamaño y peso. Este proceso
considera un fenómeno de hidrólisis mediante el cual se determina el grado de
“atracción de las partículas”.
El proceso se denomina coagulación porque su desarrollo considera la formación
de coágulos (grumos, mezcla de sal coagulante con impurezas).

· SEDIMENTACION:
El objetivo de esta fase es eliminar las partículas obtenidas en el agua y se basa
en la reacción gravitacional de las partículas de mayor peso, que tienen la
facilidad de precipitarse en los estanques de agua clorificada.
El periodo de retención de agua cruda durante los procesos de la potabilización
del agua cruda, en 4Horas, cuando se trata de agua de buena calidad, las unidades
del sistema se trabajan en forma normal.

La teoría de la sedimentación de las partículas suspendidas o disueltas en el agua,


a sido explicada por Hazen y otros investigadores; cada partícula en suspensión,
propende a suspender, a descender a una velocidad tal que depende de su
tamaño, peso, forma y viscosidad del agua.
Las partículas esféricas se depositan más rápidamente que las irregulares del
mismo peso específico. Las que se encuentran en solución coloidal son tan finas,
que no obedecen a la gravedad, a menos que se sedimenten unas con otras. El
agua con sedimentos y exenta de subsustancias coloidales, “la arcilla”, contenidas
en un tanque y perfectamente tranquila, aclarara más rápidamente por arribar
las partículas más gruesas sedimentaran rápido y la clarificación ira progresando
hacia abajo. La mayoría de los minerales suspendidos en el agua, tienen un peso
específico del 2,1 -2,9.
Los materiales arcillosos provenientes de la coagulación de las impurezas
“turbiedad y color” del agua cruda, se depositaran en las piletas de pre
sedimentación, sedimentación y cámara de floculación. Estos lodos, se eliminan
cuando se realizan la limpieza de estos estanques, que estará dada la elevada o
baja turbiedad del agua cruda.

· FILTRACIÓN:
Una vez que se ha decantado el agua para terminar el proceso de clarificación, se
hace pasar por una etapa de filtración, la cual consiste en hacer pasar el agua que
todavía contiene materias en suspensión a través de un medio filtrante que
permite el paso del líquido pero no el de las partículas sólidas, las cuales quedan
retenidas en el medio filtrante.
De este modo, las partículas que no han sedimentado en el decantador son
retenidas en los filtros. El medio filtrante más utilizado es la arena, sobre un lecho
de grava como soporte.
Aunque también existen otros tipos de lechos como membranas filtrantes que
pueden ser de plástico o de metal.
Para evitar atascamientos en esta etapa, es importante que la retención de las
partículas se haga en el interior del lecho filtrante, y no en la superficie del lecho,
por este motivo, será muy importante hacer una elección adecuada del tamaño
del grano del lecho filtrante.
Los filtros más utilizados en potabilización de agua son los filtros rápidos en los
que el agua ha sido pasada previamente por un proceso de coagulación-
floculación.
· ABLANDAMIENTO:

En esta etapa se aplica reactivos donde la cal (Ca(OH)2 – Na2CO3) reacciona con
los cationes (Ca*2/Mg+2) presentes en el agua facilitando su posterior decantación
(precipitación). Con todo ello retiramos las sales presentes en el agua y
conseguimos su ablandamiento.
Por decantación precipitan los compuestos formados tras la reacción de la cal
(Ca(OH)2 – Na2CO3) con los cationes (Ca*2/Mg+2) del agua. Como resultado de
todo ello se forman los fangos que son eliminados por la parte inferior.

· POSTCLORACION:
La experiencia ha demostrado que la cantidad de HTH que se requiere en la
posthipocloracion para un residuo de 2,0 ppm esta gran variación se explica por
el hecho de que la dosis original satisfizo la demanda de cloro original del agua.
De modo que se hace evidente enseguida que la planta mayor con dificultades
intermitentes ocasionadas por las algas, o la planta con recursos limitados para
los costos de operación y capital, pueden comprobar que la pre cloración con el
equipo que tienen actualmente para gas, suplementado por la posthipocloracion
con HTH, viene a ser la solución a los problemas del sabor, o dificultades de
operación, debido a las algas en el agua cruda. El bajo costo inicial del equipo para
hipo cloración y los bajos costos de operación de este equipo, no aumentan
considerablemente los presupuestos originales

CONTROL DE CALIDAD Y SALIDA DEL AGUA


POTABILIZADA

Este se ejecuta en el laboratorio de la planta Potabilizadora de agua donde se


llevan a cabo análisis bacteriológicos, como así también fisicoquímicos
(Pseudomaona aeruginosa, coliformes totales y fecales, bacterias aerobias
mesofilas, durezas, alcalinidad, cloruros), donde se controla variables como PH,
Turbidez, cloro residual, conductividad.
También se realiza la medición de variables del proceso de potabilización:
Turbidez, PH, Volumen, Caudal, Cloro Residual. Estos valores permiten ajustar
los parámetros de funcionamiento para un óptimo resultado y a su vez evaluar en
el tiempo el rendimiento de la planta y la calidad de agua producida.
· Almacenamiento: Luego de haber sido desinfectada el agua se almacena en
piscinas para su posterior distribución a través de la red urbana de aguas.
· Distribución: El agua potable es distribuida por la red pública de aguas hasta
llegar a sus hogares. Tras su utilización se convierte en agua residual que deberá
ser depurada antes de su vertido o reutilización