Sunteți pe pagina 1din 4

François Alphonse FOREL și oceanografia lacurilor

Istoricul Hidrobiologiei pornește de la apariția, în perioada 1892 -1904, a unor tratate despre
biologia lacului Geneva (cunoscut ca lacul Leman în Elveția), tratate aparținând biologului,
profesor al Universității din Lausanne (Elveția). Cu monumentalele lucrări „Lacul Leman,
Monografie limnologica”,” Tratat de limnologie generala”, Forel pune piatra de temelie a
științei numită Limnobiologie, prezentând cel dintâi program de cercetări sistematice a
lacurilor.

Forel este considerat părintele Limnobiologiei, activitatea publicistică a cumulat 116 lucrări.
După anul 1900 cercetarea apelor dulci a cunoscut un avat deosebit, în diferite țări europene
(Germania, Suedia, Norvegia, Elveția, Franța, Danemarca, Austria, Italia, Scoția, Rusia,
Finlanda, Belgia) cât și în Statele Unite s-au înființat stațiuni limnologice.

Unul dintre succesele inițiale ale FAF a fost descoperirea accidentală a unui Nematod (= clasă
de viermi cilindrici din încrengătura nematelminților, cu corpul lung și subțire) în adâncul
lacului. În aprilie 1869, la doi ani după întoarcerea sa din Germania, el facea observații privind
depunerea și risipirea sedimentelor de pe podeaua lacului și, cu o placă de eșantionare metalică,
a adus cateva sedimente, de la o adâncime de 40 de metri de la Morges. Plasând eșantionul sub
microscop pentru a examina natura acestui material silit, el a fost surprins să vadă un nematod
ce înota, o specie identificată ca Mermisaquatilis. In acel moment a avut parte de o revelatie:
faptul că etajul lacului din Lacul Geneva nu era un deșert steril, așa cum se credea anterior, iar
de fapt, ar putea fi un habitat pentru o comunitate specializată de animale bentonice care trăiesc
in adânc. În ziua următoare, el a construit o dredă și sa întors la lac pentru a preleva la mai multe
adâncimi, confirmând că în sedimente au apărut diverse specii de viermi, chiar până la 300 m,
cea mai profundă regiune abisală a lacului. Acesta a fost începutul unui proiect pe termen lung
care a avut un succes enorm si Forel a luat decizia de a lucra în colaborare cu specialiștii pe
diferitele tipuri de animale, în loc să păstreze probele și descoperirile pentru el însuși. Din 1874
până în 1879, acest proiect a produs o serie de 49 de rapoarte publicate cu 19 colaboratori, iar
ulterior a culminat publicația din 1885 numita „La faune profonde des lacs suisses”(Fauna
profundă a lacurilor elvețiene). Acest volum este de fapt mai amplu decât ce sugereaza titlul,
cu secțiuni despre limnologia fizică și chimică si descrieri ale mai multor lacuri mari din lume.
Istoricul Frank Egerton a comentat: "Societatea Elvețiană pentru Științele Naturii" a solicitat
lucrarea și a acordat un premiu pentru aceasta. Trebuie să fi fost cea mai bună lucrare generală
despre biologia apelor dulci disponibile la vremea respectivă (Egerton 1962).
În acești primi ani înapoi la Lacul Geneva, FAF a făcut o altă descoperire care i-a definit cariera
în deceniile următoare. Portul de barcă de la Morges avea două ieșiri la lac, unul pentru bărci
și un al doilea mult mai mic, la doar 2 m, pentru a permite schimbul de apă. De la 7 mai 1869
la 11 mai 1870, el a luat o serie de măsurători atente ale debitului de apă prin această deschidere
mai mică, descoperind cum curenții oscilau continuu pe direcție, uneori curgând în port și apoi
câteva minute mai târziu inversând să curgă înapoi in lac. Două revelații inspirate i-au venit
observând acest model curios de curgere oscilantă. În primul rând, el a presupus că a fost într-
o anumită măsură legat de creșterea și scăderea periodică a nivelului lacului care a fost
observată în jurul lacului și mai ales în orașul Geneva de sute de ani, și care a fost menționat în
dialectul elvețian local ca " Seiche ", adică înclinarea înapoi și înainte. În al doilea rând și cel
mai important, el a concluzionat că aceste fenomene au fost rezultatul unor valuri în picioare
propagate pe tot cuprinsul lacului. Prima sa lucrare cu privire la acest subiect a fost publicată la
scurt timp după aceea (Forel 1873), iar el a continuat să acumuleze date din propriile observații
și din alte surse din jurul lacului. Acest interes în limnologia fizică a fost probabil stimulat și
încurajat de fostul său profesor de matematică și fizică si colegul de cercetare și predare mai
târziu, dr. Charles Dufour, ale cărui interese largi de cercetare au inclus meteorologia,
glaciologia și geologia (Egerton, 1962).

În 1876, FAF a construit prima dintr-o serie de limnografe, un instrument automat care putea
obține o înregistrare continuă a nivelului lacului. Acest dispozitiv a urmat proiectarea
măsurătorilor de maree utilizate de oceanografi, dar spre deosebire de versiunile marine la acea
vreme, acesta putea rezolva fluctuațiile de nivel ale nivelului apei în mm si chiar au preluat
vibrațiile navelor de aburi care au trecut la mai multi kilometri distanță.
În următorii 20 de ani, FAF a lucrat cu mulți colegi la Lacul Geneva si Lacul Constance pentru
a defini proprietățile seichetelor de suprafață și a corespondat pe această temă cu oameni de
știință din întreaga lume, inclusiv specialiști din Franța, Germania, Anglia, Australia, Japonia
și SUA. El a fost frustrat de lipsa de pregatire formală în calculul diferențial, dar prin rețeaua
sa de colegi a găsit expertiza necesară pentru a dezvolta o teorie cantitativă a seiches. Unul
dintre contactele de la Universitatea din Leipzig i-a transmis un tratat publicat în 1828 de către
un membru al familiei, un matematician pe numele lui J-R Merian care a aplicat analiza
Lagrangiană la problema mișcării apei într-un rezervor dreptunghiular. FAF a transformat și a
aplicat această ecuație în bazinele lacurilor și a găsit că el ar putea estima adâncimea medie a
lacului pe baza perioadei (t) a seiche. Cu toate acestea, el a fost încă nemulțumit de
complexitatea ecuației și a continuat să discute acest lucru în întâlnirile sale și corespondența
cu alți cercetători.
În cele din urmă, un fizician distins de la Universitatea din Glasgow, a oferit ajutorul pe care
FAF îl căuta. Într-o scrisoare către FAF din data de 6 octombrie 1876, Profesorul William
Thomson, mai bine cunoscut sub numele de Lord Kelvin, a luat formula Merian-Forel,
simplificând-o pentru condiția ca adâncimea lacului (h) să fie foarte mică în raport cu lungimea
lacului (L) și să elimine termenii minori pentru a produce aproximația: t = L / √(gh).

Dintre diversele sale teme de cercetare, FAF a fost fascinat de interacțiunea dintre lumina
soarelui și lacuri, atât la suprafața lacului, cât și în propagarea luminii prin coloana de apă. El a
stabilit un protocol standard pentru utilizarea discului Secchi, o placă albă circulară inventată
de preotul Angelo Secchi pentru a măsura transparența Mării Mediterane. A fost testată extensiv
de FAF în Lacul Geneva încă din 1874, la numai câțiva ani după publicarea sa (Secchi 1866).
FAF a aplicat apoi metoda standardizată a discului Secchi pentru a descrie dinamica sezonieră
a transparenței apei lacurilor, prezentând variațiile de la aproximativ 15 m în timpul iernii până
la aproximativ 5 m în timpul verii. De asemenea, a dezvoltat o serie de abordări noi în optica
hidrologică, incluzând o metodă in situ bazată pe plăci fotografice pentru a măsura radiația
fotochimică activă și o scală de culoare bazată pe amestecuri de reactivi colorați pentru a
cuantifica culoarea lacului. Într-o scrisoare datată 9 aprilie 1884, Le Conte răspunde la
întrebarea FAF cu privire la motivul pentru care Tahoe era aparent mai transparent decât Lacul
Geneva și sugerează că este rezultatul absenței ghețarilor activi în bazinul Tahoe.

Forel continuă să constate că omenirea are și ea efecte negative asupra apelor lacului: „el
construiește porturi și cheiuri, el canalizează intrările, barajele de ieșire, evacuează în lac
produsele fabricilor sale, canalele satelor sale, cenușa vaporilor etc. Toate aceste acțiuni
modifică mediul lacului și direct sau indirect, funcțiille biologice ale locuitorilor săi. Omenirea
exercită un efect mai puternic decât oricare alt animal din natură și locuitorii săi.”
Pe aceeași temă, FAF a documentat și apariția unor specii invazive de plante și animale în lac
prin mijloace umane. De exemplu, el descrie modul în care macrofota nord-americană Elodea
canadensis a fost importata in Geneva în 1869 și a fost plantata în iazuri pentru a favoriza
producția de pește. În 1880 a ajuns în lac și trei ani mai târziu a invadat portul din apropierea
reședinței FAF de la Morges. După primii câțiva ani de creștere și deplasare spectaculoasă a
altor specii de plante acvatice, până în 1900 dimensiunea populației a început să se stabilizeze
și să se contracteze și toate îngrijorările legate de invazia de neoprit a acestei buruieni americane
au dispărut. După faza de expansiune exuberantă și înfricoșătoare de-a lungul mai multor ani,
Elodea s-a stabilit ca un tip de vegetație mai caldă. Nu a devenit o preocupare mai mare decât
Potamogetonul și Myriophyllum care au crescut lângă el.
Deși Forel nu cunoștea enormitatea biomasei totale și a respirației bacteriene din Lacul Geneva,
calculele sale brute de intrare alohtonă a materiei organice l-au determinat să concluzioneze că
o mare parte din materialul organic care intră în lac din intrările sale este emis în atmosfera ca
rezultat al gazelor care sunt produse de descompunere și putrefaactia materiei organice, scăpând
fără oprire în atmosferă. Poate că aceasta este prima recunoaștere a lacurilor ca ecosisteme
heterotrofice.