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MARCO TEORICO
Falla
Es una fractura, generalmente plana, en el terreno a lo largo de la cual se han deslizado
los dos bloques el uno respecto al otro.
Las fallas se producen por esfuerzos tectónicos, incluida la gravedad y empujes
horizontales, actuantes en la corteza. La zona de ruptura tiene una superficie ampliamente
bien definida denominada plano de falla, aunque puede hablarse de banda de falla cuando
la fractura y la deformación asociada tienen una cierta anchura.1
Cuando las fallas alcanzan una profundidad en la que se sobrepasa el dominio de
deformación frágil se transforman en bandas de cizalla, su equivalente en el dominio
dúctil. El fallamiento (o formación de fallas) es uno de los procesos geológicos
importantes durante la formación de montañas. Asimismo, los bordes de las placas
tectónicas están formados por fallas de hasta miles de kilómetros de longitud.

Imagen N° 1: Nótese el desplazamiento vertical


(hacia arriba) del bloque de la derecha

Elementos de las fallas


Para poder clasificar las fallas y entender cómo se han formado, es necesario definir los
principales elementos de las fallas:
Si el plano de falla no es vertical, se distingue:
Bloque superior: Bloque que queda por encima del plano de falla.
Bloque inferior: Bloque queda por debajo del plano de falla.

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Plano de falla. Es el plano de rotura a lo largo del cual se desplazan los bloques que se
separan en la falla. Puede ser vertical, horizontal o inclinado. El plano se puede
determinar, como vimos al hablar del plano axial del pliegue, con la dirección y el
buzamiento. Debido a la fricción entre los bloques, los planos de falla pueden estar
pulidos dando lugar a los espejos de falla. En el plano de falla también pueden aparecer
estrías de fallas, marcas rectilíneas que indican la dirección del movimiento de los
bloques.
Salto de falla. Es la distancia que se ha desplazado un bloque respecto al otro. Se puede
medir tanto lateral, como horizontal o verticalmente. El salto neto indicaría la suma de las
tres medidas anteriores, y vendría señalado por las estrías de falla.
Estrías de falla: Son irregularidades rectilíneas que pueden aparecer en algunos planos
de falla. Indican la dirección de movimiento de la falla.
Gancho de falla: en algunos casos se produce un pliegue de arrastre en uno o en los dos
labios de la falla, cuya orientación será diferente según la falla sea normal o inversa e
indicará el sentido del desplazamiento relativo.

Imagen N°2: Principales elementos de una falla

Clasificación de fallas de acuerdo a su movimiento

Las fallas se clasifican en tres tipos en función de los esfuerzos que las originan y de los
movimientos relativos de los bloques:

Falla inversa. Este tipo de fallas se genera por compresión horizontal. El movimiento es
preferentemente horizontal y el plano de falla tiene típicamente un ángulo de 30 grados
respecto a la horizontal. El bloque de techo se encuentra sobre el bloque de piso. Cuando
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las fallas inversas presentan un manteo inferior a 45º, estas pasan a tomar el nombre de
cabalgamiento.

Imagen N°3: falla inversa

Falla normal. Este tipo de fallas se generan por tensión horizontal. El movimiento es
predominantemente vertical respecto al plano de falla, el cual típicamente tiene un ángulo
de 60 grados respecto a la horizontal. El bloque que se desliza hacia abajo se le denomina
bloque de techo, mientras que el que se levanta se llama bloque de piso. Otra manera de
identificar estas fallases la siguiente. Si se considera fijo al bloque de piso (aquel que se
encuentra por debajo del plano de falla) da la impresión de que el bloque de techo cae con
respecto a este. Conjuntos de fallas normales pueden dar lugar a la formación de horsts y
grábenes.

Imagen N°4: falla normal

Falla de desgarre o Transversal. Estas fallas son verticales y el movimiento delos


bloques es horizontal. Estas fallas son típicas de límites transformantes de placas
tectónicas. Se distinguen dos tipos de fallas de desgarre: derechas e izquierdas. Derechas,
o diestras, son aquellas en donde el movimiento relativo de los bloques es hacia la
derecha, mientras que en las izquierdas, o siniestras, es el opuesto. También se les conoce
como fallas transversales.

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Imagen N°3: falla de desgarre

Falla rotacional o de tijeras. Es la que se origina por un movimiento de bascula miento


de los bloques que giran alrededor de un punto fijo, como las dos partes de una tijera.

Falla oblicua. Es aquella que presenta movimiento en una componente vertical y una
componente horizontal.