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REVISIÓN

Trastorno por déficit de atención con hiperactividad


en adultos: caracterización clínica y terapéutica
J.A. Ramos-Quiroga a,b, R. Bosch-Munsó a, X. Castells-Cervelló a,
M. Nogueira-Morais a, E. García-Giménez a, M. Casas-Brugué a,b

ATTENTION DEFICIT HYPERACTIVITY DISORDER IN ADULTS:


A CLINICAL AND THERAPEUTIC CHARACTERISATION
Summary. Aim. To update the existing knowledge about attention deficit hyperactivity disorder (ADHD) in adults, with
special interest given to aspects concerning epidemiology, diagnosis, progression and treatment. Development. Acknowledging
the fact that ADHD can persist into adulthood is a relatively recent development. Nevertheless, over the last few years
evidence has been put forward to support the validity of its diagnosis in adults. The prevalence of ADHD in the general adult
population is estimated to be around 4%. Over 50% of the children with the disorder will continue to have it as adults. The
symptoms of ADHD can be different in adults, with less hyperactivity and a slight decrease in impulsiveness, but with the
same symptoms of inattention. ADHD in adulthood is linked to serious economic, occupational, academic and familial
repercussions, as well as to road accidents and to the presence of other psychiatric pathologies (such as drug addiction,
personality disorders and depression). Conclusions. A number of different psychometric instruments are available in Spanish
for evaluating ADHD in adults. The use of structured interviews, together with a systemised evaluation of possible comorbid
disorders, makes it easier to reach a correct differential diagnostic. Pharmacological treatment in adults is essentially the
same as that used with children, but weight-adjusted. Clinical trials have been carried out with psychostimulants and results
show methylphenidate to be the most effective and the safest. Atomoxetine is the non-stimulating pharmaceutical that has been
most widely studied in adults. Cognitive behavioural psychological treatments have proved to be effective in adults with ADHD.
[REV NEUROL 2006; 42: 600-6]
Key words. ADHD. Adults. Atomoxetine. Attention deficit. Diagnosis. Hyperactivity. Methylphenidate. Review. Stimulants.
Treatment.

INTRODUCCIÓN una frecuencia destacada. Los primeros trabajos encontraron pre-


Las primeras descripciones clínicas del trastorno por déficit de valencias en adultos entre el 4 y el 5% [4-6].
atención con hiperactividad (TDAH) se realizaron en niños a En el reciente National Comorbidity Survey Replication
comienzos del siglo pasado [1]. Durante más de 70 años, la (NCS-R), sobre una muestra de 9.282 sujetos en población ge-
investigación se ha centrado en la población infantil, ya que se neral americana, se ha observado nuevamente una prevalencia
entendía que el trastorno no se manifestaba en la edad adulta. A del TDAH en adultos del 4,4% [7]. En otro estudio realizado en
partir de 1976, se han publicado diferentes trabajos que han Holanda, la prevalencia fue del 1-3% [8].
aportado sólidas evidencias de la validez del diagnóstico del
TDAH en adultos [2]. Así, los correlatos clínicos, la historia fa-
miliar, la respuesta al tratamiento, los estudios de laboratorio, el MANIFESTACIONES CLÍNICAS
curso y la evolución, sustentan su validez en adultos [3]. En este DEL TDAH EN ADULTOS
artículo se revisaran aspectos actuales del diagnóstico, evolu- Los criterios diagnósticos del TDAH en adultos son los mismos
ción y tratamiento del TDAH en adultos. que los registrados para los niños en el Manual diagnóstico y es-
tadístico (DSM-IV-TR) de la Asociación Americana de Psiquia-
tría [9,10]. Según el DSM-III (1980), el trastorno puede afectar a
EPIDEMIOLOGÍA los adultos, y a partir del DSM-III-R se describe formalmente la
En adultos se dispone de menos datos epidemiológicos en com- posibilidad de realizar el diagnóstico de TDAH en adultos [9].
paración con otras edades, pero los estudios realizados señalan En sujetos que han sido diagnosticados de TDAH en la in-
que el TDAH también se manifiesta en personas adultas y con fancia, y que en la edad adulta no presentan seis o más de los
síntomas definidos en el DSM-IV-TR, pero continúan manifes-
Aceptado tras revisión externa: 26.09.05. tando síntomas de TDAH y dificultades en su adaptación, se
a
Servicio de Psiquiatría. Programa Integral del Déficit de Atención en Adul- permite el diagnóstico de TDAH en remisión parcial [10].
tos. Hospital Universitari Vall d’Hebron. b Departamento de Psiquiatría y Para poder diagnosticar el TDAH en una persona adulta es
Medicina Legal. Facultad de Medicina. Universitat Autònoma de Barcelo- preciso que el trastorno esté presente desde la infancia, como
na. Bellaterra. Barcelona, España.
mínimo desde los 7 años. Debe persistir una alteración clínica-
Correspondencia: Dr. Josep Antoni Ramos-Quiroga. Hospital Universitari
Vall d’Hebron. Servei de Psiquiatria. Edificio Antigua Escuela de Enferme-
mente significativa o un deterioro en más de un área importante
ría. 5.ª planta. Pg. Vall d’Hebron, 119-129. E-08035 Barcelona. Fax: +34 de su actividad, como el funcionamiento social, laboral, acadé-
934 894 587. E-mail: jaramos@vhebron.net mico o familiar [10]. Por tanto, se entiende el TDAH en la edad
Estudio financiado en parte por una beca del Fondo de Investigaciones Sa- adulta como una patología crónica [9].
nitarias del Instituto Carlos III FIS PI04/0524. Los adultos con TDAH suelen manifestar principalmente
© 2006, REVISTA DE NEUROLOGÍA síntomas de inatención y de impulsividad, ya que la hiperactivi-

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TDAH EN ADULTOS

dad disminuye con la edad [11]. Asimismo, los síntomas de hi- de extrañar que el rango de persistencia del TDAH en los adultos
peractividad en los adultos suelen tener una expresión clínica li- entre los diferentes estudios sea tan amplio (4-80%) [1]. De
geramente diferente a la encontrada en los niños. Así, uno de los cualquier forma, diferentes estudios han puesto de manifiesto
síntomas de hiperactividad en los niños puede ser el correr por que el TDAH persiste en la edad adulta [19].
todas partes, subirse a los muebles, etc., mientras que en la edad Al igual que en la infancia, la presencia de otros trastornos
adulta el mismo síntoma se manifiesta como un sentimiento psiquiátricos asociados al TDAH es frecuente en los adultos. Se
subjetivo de inquietud [11]. considera que un 60-70% de adultos con TDAH presenta co-
morbilidad psiquiátrica [3,9,19]. Los trastornos comórbidos en
adultos son similares a los hallados en la infancia, con la dife-
EVOLUCIÓN DEL TDAH EN EL ADULTO rencia de que existe una mayor prevalencia de drogodependen-
Rendimiento académico cias y que aparecen trastornos de la personalidad [21]. En los
Los estudios de seguimiento hasta la edad adulta de pacientes estudios prospectivos y controlados de seguimiento hasta la
con un TDAH diagnosticado en la infancia muestran diferencias edad adulta de pacientes diagnosticados de TDAH en la infan-
significativas en el rendimiento académico respecto a los suje- cia, los trastornos comórbidos más frecuentes son el trastorno
tos sin el trastorno. Los pacientes tienden a lograr una menor depresivo mayor (hasta un 28%), el trastorno antisocial de la
formación académica en comparación con los grupos control, personalidad (hasta un 23%), los trastornos por consumo de
aun con niveles de inteligencia similares [1,12,13]. Así mismo, sustancias (hasta un 19%) y, en menor frecuencia, el trastorno
los adultos con TDAH presentan más problemas de adaptación por crisis de pánico y el trastorno obsesivo compulsivo [1,15,
y disciplina en el ámbito escolar [1,12]. 22,23]. Murphy et al [13] sugieren que existen diferencias res-
pecto a la comorbilidad psiquiátrica entre los subtipos TDAH
Adaptación al medio laboral y conducción de vehículos combinado y TDAH inatento. El combinado mostró mayor pro-
Los estudios refieren que los adultos con TDAH tienen una peor babilidad de presentar un trastorno desafiante oposicionista, de
adaptación laboral que los individuos sin el trastorno [14-16]. realizar tentativas de suicidio y de experimentar en el cuestiona-
Los problemas laborales pueden derivarse de las dificultades en rio SCL-90-R mayor hostilidad interpersonal y paranoia [13].
el control de los impulsos y la inatención [1]. Se ha observado Las drogodependencias constituyen uno de los trastornos
que la habilidad en la conducción de vehículos se altera con el asociados al TDAH más frecuentes [9]. El riesgo de desarrollar-
TDAH, lo que ocasiona graves consecuencias desde un punto las es mayor en aquellos pacientes en los que el TDAH se man-
de vista social y personal [17,18]. Los adultos con TDAH su- tiene en la edad adulta [24]. La presencia de un TDAH repercu-
fren más accidentes de tráfico y éstos son más graves. te de forma negativa sobre la evolución de la drogodependencia,
pues existe mayor riesgo de recaídas en el consumo de sustan-
Relaciones interpersonales y de pareja cias [25].
Existen numerosas descripciones del peor ajuste social de los
niños y adolescentes con TDAH en comparación con los gru-
pos de control [1,18]. Estos problemas pueden persistir en los EVALUACIÓN DEL TDAH EN ADULTOS
adultos con TDAH, incluso agravarse, si se tienen en cuenta las Siguiendo las recomendaciones de Murphy y Gordon [26], para
crecientes demandas sociales que han de afrontar en la edad realizar una evaluación del TDAH, se tendrían que contestar
adulta. Se han descrito mayores dificultades en las relaciones cuatro preguntas relevantes. La primera evalúa si existen evi-
interpersonales y, de forma más específica, en las relaciones de dencias acerca de la relación entre los síntomas de TDAH en la
pareja [18,19]. infancia y un deterioro posterior significativo y crónico en dife-
rentes ámbitos. La segunda cuestión aporta información respec-
Persistencia del TDAH en la edad adulta, trastornos to a si existe, de forma creíble, una relación entre los síntomas
psiquiátricos comórbidos y consumo de sustancias tóxicas de TDAH actuales y un deterioro sustancial y consistente en
En la revisión realizada por Goldstein [12] de los estudios sobre diferentes ámbitos. La tercera cuestión es si hay otra patología
la evolución del TDAH en la edad adulta, se halló que el 10- que justifique el cuadro clínico mejor que el TDAH. Su contes-
20% de los adultos con historia de TDAH experimenta escasos tación lleva directamente a la última pregunta: ¿para los pacien-
problemas, mientras que el 60% continúa presentando síntomas tes que cumplen los criterios diagnósticos de TDAH, hay algu-
de TDAH así como alteraciones en la adaptación social, proble- na evidencia de que existan condiciones comórbidas?
mas académicos y emocionales clínicamente significativos. El Para poder realizar un diagnóstico de TDAH en adultos es
10-30% desarrollan problemas de conducta antisocial asociados fundamental saber qué síntomas son propios del trastorno y
a las alteraciones producidas por el TDAH y otros trastornos co- cuáles son debidos a otra patología comórbida [18]. Si podemos
mórbidos [12]. responder a estas cuatro cuestiones planteadas se podrá realizar
En un estudio prospectivo con una muestra de 128 niños con un diagnóstico de TDAH con una elevada sensibilidad y espe-
TDAH, se halló que a la edad de 19 años el 38% de los sujetos cificidad.
cumplían los criterios diagnósticos del TDAH (DSM-III-R), el La evaluación de los adultos con síntomas de TDAH requie-
72% presentaba como mínimo un tercio de los síntomas requeri- re un esfuerzo por integrar todos los datos clínicos disponibles
dos para el diagnóstico y el 90% mostraba evidencias de un dete- que ayudarán en la realización del diagnóstico. Un protocolo
rioro clínicamente significativo, con una puntuación en la escala estandarizado debería incluir una historia clínica completa del
para la evaluación global del funcionamiento (GAF) inferior a 60 paciente, cuestionarios autoadministrados de síntomas, rendi-
[20]. Este estudio evidenció lo variables que pueden llegar a ser miento neuropsicológico y evaluación de comorbilidad psico-
los porcentajes de persistencia del TDAH en la vida adulta, pues patológica. En la tabla I se detallan los instrumentos de evalua-
pueden depender del criterio de remisión aplicado. Por eso no es ción que están traducidos y/o validados en español [27-32].

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J.A. RAMOS-QUIROGA, ET AL

EVALUACIÓN NEUROPSICOLÓGICA Tabla I. Instrumentos de evaluación del trastorno por déficit de atención
En el metaanálisis de Hervey et al [33] se analizaron los resulta- con hiperactividad (TDAH) en adultos, traducidos y/o validados en español.
dos de 33 estudios sobre rendimiento neuropsicológico en adul-
Historia clínica general
tos diagnosticados de TDAH. Los datos presentados por los
autores sugieren que existe una gran variedad de diferencias Conners Adult ADHD Diagnostic Interview for DSM-IV
generales y específicas que indican déficit neuropsicológicos (CAADID-parte I) [27]
asociados con TDAH en el adulto (Tabla II). En todas las áreas Evaluación de síntomas actuales del TDAH
cognitivas estudiadas existen datos que indican deterioro en ma-
yor o menor medida, aunque los resultados no indican una área Conners Adult ADHD Diagnostic Interview for DSM-IV
(CAADID-parte II) [27].
especifica para el trastorno. Por otro lado, existen ciertas áreas
(p. ej., atención) en las que los adultos con TDAH muestran Entrevista para TDAH adultos de Barkley [28]
mayores diferencias respecto a los controles sanos.
ADHD Rating Scale-IV [29]

ADHD Symptom Rating Scale [28]


TRATAMIENTO DEL TDAH EN EL ADULTO
Tratamiento farmacológico Adult Self-Report Scale (ASRS) [30]

La tabla III muestra los fármacos que en ensayos clínicos han Conners Adult ADHD Rating Scale (CAARS) [27]
obtenido resultados favorables en el tratamiento del TDAH en
Evaluación retrospectiva de síntomas de TDAH en la infancia
adultos y el mecanismo por el cual resultan eficaces para este
trastorno. Wender Utah Rating Scale (WURS) [3,32]
De estos fármacos, los psicoestimulantes, en especial el me-
ADHD Symptom Rating Scale [28]
tilfenidato, son los mejor estudiados en niños con TDAH, con
más de 200 ensayos clínicos publicados [34]. Sin embargo, los
datos disponibles de eficacia y seguridad en adultos son meno-
res. La atomoxetina es un nuevo fármaco que ha revolucionado
el abordaje terapéutico en el tratamiento del TDAH, pues es el su eficacia y seguridad para el tratamiento del TDAH del adul-
primer fármaco no psicoestimulante que ha demostrado de for- to. Su uso en España sólo es posible como medicación extranje-
ma convincente su eficacia en este trastorno, tanto en niños co- ra en uso compasivo. Spencer et al [38] compararon la eficacia
mo en adultos. de la combinación de sales anfetamínicas (20-60 mg/día) con
placebo en 30 adultos con TDAH . Después de tres semanas de
Fármacos psicoestimulantes tratamiento, la combinación de sales anfetamínicas logró una res-
Se dispone de ensayos clínicos controlados en adultos con TDAH puesta terapéutica del 70,4% en comparación con el 7,4% del
con metilfenidato, pemolina y Adderall (combinación de cuatro grupo al que se le suministró placebo, cuando se definía como
sales de dextro y levoanfetamina) y con modafinilo. una disminución de como mínimo un 30% en los síntomas de
Los datos de seis de los nueve ensayos clínicos con metilfe- TDAH y del 66,7% en comparación con la del 3,7% del place-
nidato publicados fueron metaanalizados por Faraone et al. [35]. bo, cuando se definía la respuesta terapéutica como una gran o
El metaanálisis incluyó un total de 243 pacientes, de los cuales muy gran mejora clínica. Las anfetaminas fueron bien toleradas
140 recibieron metilfenidato y 113 placebo. Los resultados mos- y ningún paciente, durante el tratamiento activo, abandonó el
traron que el metilfenidato era más eficaz que el placebo en el estudio. Sólo se notificaron efectos adversos leves, que mejora-
tratamiento del TDAH, especialmente cuando la dosis era igual ban con la disminución de la dosis.
o superior a 0,9 mg/kg/día. El tamaño del efecto atribuido a En un ensayo clínico cruzado de 10 semanas de duración, la
metilfenidato en este metaanálisis fue de 0,9, un valor muy alto pemolina (hasta 3 mg/kg/día) logró una respuesta terapéutica
y clínicamente significativo. En un reciente estudio en adultos (definida como una disminución de como mínimo un 30% en
(n = 146), doble ciego y controlado con placebo, el metilfeni- los síntomas de TDAH) del 50% en comparación con el 17%
dato (dosis media: 1,1 mg/kg/día) mostró una mejor respuesta del placebo [39]. Aparte de presentar una eficacia moderada en
(79%) en comparación con el placebo (19%), con una buena to- comparación con otros psicoestimulantes, los problemas de he-
lerancia [36]. patotoxicidad [40], algunos de ellos graves [41], con los que se
En Europa, se ha realizado un ensayo clínico cruzado con ha asociado su consumo, limitan su utilización.
metilfenidato (0,5-1,0 mg/kg/día) comparado con placebo [37]. Con el modafinilo se han publicado dos ensayos clínicos
Se incluyeron 45 pacientes y tuvo una duración de tres semanas. controlados con placebo [42] y con anfetaminas [43], los cuales
Los resultados mostraron que el metilfenidato es un fármaco muestran que el modafinilo mejora la atención y el control de
seguro, con una tasa de respuesta terapéutica de 38-51%, clara- los impulsos.
mente superior a la del placebo. En breve se dispondrá de los A pesar del debate mediático sobre los peligros de la utili-
resultados de un ensayo clínico doble ciego, controlado con pla- zación de psicoestimulantes, diferentes trabajos científicos han
cebo y multicéntrico, realizado también en Europa con metilfe- demostrado que disminuyen el riesgo de abuso o dependencia
nidato de liberación prolongada sobre una muestra de más de de sustancias en adolescentes y adultos con TDAH [44-46].
400 sujetos. En el mismo sentido, diversos estudios con psicoestimulantes
Aunque las anfetaminas se retiraron del mercado farmacéu- muestran resultados positivos en sujetos con TDAH y depen-
tico español a mediados de los años noventa, hay que hacer hin- dencia a sustancias, pues estos fármacos mejoran los síntomas
capié en este grupo terapéutico, pues la combinación de sales del TDAH y, en algunos estudios, también el consumo conco-
anfetamínicas (Adderall XR) dispone de datos que demuestran mitante de drogas [47-50].

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TDAH EN ADULTOS

Tabla II. Pruebas neuropsicológicas y tamaño del efecto [33]. 120 mg/día, aunque la dosis más fre-
cuente en los estudios publicados es de
Área Prueba Medida N.º de Tamaño 90 mg/día [53]. Los resultados parcia-
estudios del efecto
les del estudio de continuación de ato-
Atención Conners Continuous Errores de omisión 5 0,51 moxetina durante tres años de segui-
Performance Test miento han mostrado, a las 97 semanas,
Errores estándares Rt 5 0,53 que es un fármaco eficaz, seguro y bien
tolerado [54]. Puede suspenderse sin ne-
d’ 2 0, 5 cesidad de reducir progresivamente la
Paced Auditory Serial-Addition Tiempo total 2 0,83 dosis y sin provocar un síndrome de
Task-Revised discontinuación ni síntomas de rebote
[55]. En España, sólo se encuentra dis-
Inhibición de Conners Continuous Errores de comisión 5 0,63
la respuesta Performance Test ponible como medicación extranjera en
uso compasivo.
Stop Signal Task Señal de paro Rt 2 0,85 El bupropión es un antidepresivo de
Otras funciones Trail Making Test-B Tiempo total 5 0,68 perfil noradrenérgico y dopaminérgico,
ejecutivas habitualmente utilizado para la deshabi-
Controlled Oral Word Total de palabras 7 0,60
tuación tabáquica. Se ha probado su efi-
Association Test cacia en adultos con TDAH en varios
ensayos clínicos, en los que ha mostrado
Memoria California Verbal Learning Test Prueba de aprendizaje 1 2 0,51
una respuesta terapéutica del 52% cuan-
Prueba de aprendizaje 1-5 3 0,91 do se definía como una puntuación en el
cambio de la impresión clínica global
Evocación inmediata 4 0,59
(ICG) de 1 o 2 y, del 76% cuando se de-
Evocación a medio plazo 4 0,60 finía como una disminución del 30% en
los síntomas de TDAH valorados con la
Reconocimiento 2 0,90
lista de verificación del DSM-IV, en com-
Semántico 2 0,59 paración con la del placebo, que fue del
11 y del 37%, respectivamente [56]. En el
Seriado 2 0,14
mayor estudio (162 adultos con TDAH)
Wechsler Memory Scale-Revised Memoria lógica I 2 0,37 realizado con bupropión XL, se confir-
maron los anteriores resultados: el fár-
Memoria lógica II 2 0,46
maco se mostró eficaz y fue bien tolera-
Velocidad Trail Making Test-A Tiempo de cumplimentación 6 0,53 do, con dosis de hasta 450 mg/día [57].
El bupropión también ha mostrado en
Inteligencia Wechsler Adult Intelligence Estimación global del 12 0,39
Test-Revised coeficiente intelectual
estudios abiertos su eficacia en el TDAH
con trastornos comórbidos como la de-
Aritmética 5 0,50 presión [58], el trastorno bipolar [59] o
Dígitos 8 0,62
la drogodependencia [60-62].
Aunque numerosos ensayos clínicos
Rt: tiempo de reacción. han probado la eficacia de los antide-
presivos tricíclicos en niños, sólo dis-
ponemos de un ensayo clínico aleatori-
Fármacos no psicoestimulantes zado y controlado con placebo en pacientes adultos con TDAH
Se dispone de ensayos clínicos controlados con numerosos fár- [63]. En dicho ensayo, la desipramina mostró ser más eficaz
macos no estimulantes para el tratamiento del TDAH: atomoxe- que el placebo, con una respuesta terapéutica del 68%, y del 0%
tina, bupropión, antidepresivos tricíclicos, fármacos inhibidores en los pacientes que recibieron placebo. Sin embargo, la desi-
de la monoaminooxidasa (IMAO), agonistas α2-adrenérgicos co- pramina no se comercializa en España.
mo la guanfacina y fármacos nicotínicos [51]. De todos ellos, la Aunque se han estudiado muchos otros fármacos no psico-
atomoxetina es el fármaco cuyos resultados demuestran su efica- estimulantes para el tratamiento del TDAH en adultos, como los
cia de forma más fehaciente y es el único no estimulante con la agonistas adrenérgicos o los IMAO, [51] no aconsejamos su uso
indicación de la Food and Drug Administration (FDA) estado- porque se trata, en su mayoría, de estudios aislados y con pocos
unidense para el tratamiento del TDAH en niños y adultos [51]. pacientes, por lo que sus resultados están todavía por confirmar.
La atomoxetina es un inhibidor selectivo de la recaptación
de noradrenalina. Tres ensayos clínicos controlados con place- Tratamiento psicológico del TDAH en el adulto
bo han mostrado que es un fármaco eficaz y seguro en pacientes A pesar de la elevada eficacia del tratamiento psicofarmacológi-
adultos con TDAH [52,53]. Cuando la eficacia se definía como co, en determinadas ocasiones no es suficiente a la hora de ma-
la disminución de los síntomas en un 30% respecto a la puntua- nejar otros factores, como cogniciones y conductas disruptivas,
ción basal, la atomoxetina lograba una proporción de responde- u otros trastornos comórbidos que condicionan la adherencia y
dores del 52%, mientras que el placebo sólo del 9% [52]. Las el cumplimiento terapéutico [64]. La intervención psicológica
dosis recomendadas de atomoxetina en adultos son entre 60 y comienza en el momento del diagnóstico, a partir del cual es

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J.A. RAMOS-QUIROGA, ET AL

recomendable que el paciente reciba información sobre el tras- Tabla III. Fármacos que han mostrado ser eficaces para el tratamiento
torno, para estimular su implicación de forma activa en el pro- del trastorno por déficit de atención con hiperactividad en el adulto y me-
canismo de acción que justifica su eficacia.
ceso terapéutico [65].
Las intervenciones psicoeducativas ayudan a que el paciente Mecanismo de acción
obtenga un conocimiento sobre el TDAH que le permita no sólo
ser consciente de la interferencia del trastorno en su vida cotidia- Psicoestimulantes
na, sino también que el mismo sujeto detecte sus dificultades y Anfetaminas + Liberación de DA y NA
defina sus propios objetivos terapéuticos [65]. Cuando esta inter- – Recaptación de DA y NA
vención no es suficiente, el tratamiento psicológico individual – Monoaminooxidasa
puede constituir una opción eficaz [64,66]. Es fundamental defi- Metilfenidato – Recaptación de DA y NA
nir los objetivos desde el inicio, y que éstos se relacionen con
dificultades concretas de la vida del paciente. Frecuentemente, Pemolina – Recaptación de DA
+ Liberación de DA
se relacionan con dificultades para ser constante y cumplir obje-
tivos, problemas en las relaciones interpersonales, percepción de Modafinilo + Adrenérgica
tener un bajo rendimiento y baja autoestima [64, 66]. Estos as- No psicoestimulantes
pectos también pueden ser trabajados en terapia de grupo, y su
efecto puede potenciarse por el apoyo y aceptación aportados Antidepresivos tricíclicos – Recaptación de NA
por sus miembros [66]. Percibir que existen otras personas con Atomoxetina – Recaptación de NA
problemas idénticos y aprender desde sus estrategias ayuda al
individuo a aceptar el trastorno y encontrar formas alternativas Bupropión – Recaptación de DA y NA
de afrontarlo. La intervención familiar es otra estrategia de abor- +: estimulación; –: inhibición; DA: dopamina; NA: noradrenalina.
daje del TDAH, y compagina el trabajo psicoeducativo con el
reencuadre del trastorno como problema del sistema familiar, y
no únicamente del paciente [66]. La terapia cognitivoconductual
es el abordaje más eficaz de la sintomatología refractaria al trata- adulta. Estos resultados indican que en la práctica clínica habi-
miento farmacológico en adultos con TDAH [67]. Además, esta tual el TDAH en adultos está infradiagnosticado, y por tanto,
intervención parece mejorar los síntomas depresivos y ansiosos incorrectamente tratado. Una de las posibles causas de esta si-
comórbidos, así como la adherencia terapéutica. tuación es que la sintomatología experimenta cambios en los
Los tratamientos psicológicos pueden ayudar al paciente a adultos respecto a la infancia. La hiperactividad es el síntoma
afrontar los problemas emocionales, cognitivos y conductuales que más se reduce, seguido de la impulsividad, y la inatención
asociados, así como en el manejo de la sintomatología refracta- se mantiene prácticamente igual. En adultos, se asocia a graves
ria al tratamiento farmacológico. Por todo esto, se considera problemas académicos, laborales, legales, en la conducción de
que los tratamientos multimodales son la estrategia terapéutica vehículos, familiares y a la presencia de otras patologías psi-
indicada en el TDAH [64,66]. quiátricas. Existen instrumentos de evaluación útiles en espa-
ñol, que facilitan su detección y diagnóstico diferencial. El me-
tilfenidato muestra una elevada eficacia y seguridad en el tra-
CONCLUSIONES tamiento de adultos a dosis aproximadas de 1 mg/kg/día. Den-
El TDAH se inicia en la infancia y, en más del 50% de casos, tro de los tratamientos no estimulantes, la atomoxetina ha mos-
persiste también en la edad adulta. Se dispone de evidencias que trado ser eficaz y segura en adultos con dosis alrededor de 60-
sustentan la validez del diagnóstico en adultos. Los estudios 120 mg/día. En cuanto a los tratamientos psicológicos, el cogni-
epidemiológicos refieren una prevalencia del 4% en la edad tivoconductual parece ser el más eficaz en adultos.

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TRASTORNO POR DÉFICIT DE ATENCIÓN PERTURBAÇÃO DE DÉFICE DE ATENÇÃO


CON HIPERACTIVIDAD EN ADULTOS: COM HIPERACTIVIDADE EM ADULTOS:
CARACTERIZACIÓN CLÍNICA Y TERAPÉUTICA CARACTERIZAÇÃO CLÍNICA E TERAPÊUTICA
Resumen. Objetivo. Actualizar los conocimientos existentes sobre Resumo. Objectivo. Actualizar os conhecimentos existentes sobre a
el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) en perturbação de défice de atenção com hiperactividade (PDAH) em
adultos, centrándose en aspectos relativos a la epidemiología, diag- adultos, centrando os aspectos relativos à epidemiologia, diagnós-
nóstico, evolución y tratamiento. Desarrollo. El reconocimiento de tico, evolução e tratamento. Desenvolvimento. O reconhecimento
la persistencia del TDAH en la edad adulta es relativamente re- da persistência da PDAH na idade adulta é relativamente recente.
ciente. A pesar de ello, durante los últimos años se han aportado Apesar disso, durante os últimos anos recolheram-se evidências
evidencias que sustentan la validez del diagnóstico en adultos. La que sustentam a validade do diagnóstico em adultos. A prevalência
prevalencia del TDAH en la población general adulta se estima en do PDAH na população global adulta estima-se em cerca de 4%.
torno al 4%. Más del 50% de niños afectados continuarán presen- Mais de 50% das crianças afectadas continuaram a apresentar
tando el trastorno en la edad adulta. Los síntomas del TDAH pue- esta perturbação na idade adulta. Os sintomas da PDAH podem
den manifestarse de diferente forma en los adultos, mostrando manifestar-se de forma diferente nos adultos, mostrando menor
menor hiperactividad y una leve disminución de la impulsividad hiperactividade e uma ligeira diminuição da impulsividade, mas
pero manteniéndose los síntomas de inatención. El TDAH en la mantendo-se os sintomas de défice de atenção. A PDAH na idade
edad adulta se asocia a graves repercusiones económicas, labora- adulta está associada a graves repercussões económicas, laborais,
les, académicas, familiares, así como a accidentes de tráfico y a la académicas, familiares, assim como a acidentes de viação e à pre-
presencia de otras patologías psiquiátricas (como drogodependen- sença de outras patologias psiquiátricas (como dependência de
cias, trastornos de personalidad y depresión). Conclusiones. Se dis- drogas, oscilações de personalidade e depressão). Conclusões. Exis-
pone de diferentes instrumentos psicométricos en español para tem diferentes instrumentos psicométricos em espanhol para ava-
evaluar el TDAH en adultos. El empleo de entrevistas estructura- liar a PDAH nos adultos. A utilização de entrevistas estruturadas,
das, así como una evaluación sistematizada de los posibles trastor- assim como uma avaliação sistematizada das possíveis perturba-
nos comórbidos, facilitarán el correcto diagnóstico diferencial. El ções comórbidas, facilitarão o diagnóstico diferencial correcto. O
tratamiento farmacológico en adultos es esencialmente el mismo tratamento farmacológico nos adultos é essencialmente o mesmo
que en niños, pero adaptado al peso. Existen ensayos clínicos con que nas crianças, mas adaptado ao peso. Existem ensaios clínicos
psicoestimulantes, destacando el metilfenidato por su eficacia y se- com psicoestimulantes, destacando-se o metilfenidato devido à sua
guridad. Dentro del grupo de fármacos no estimulantes, la ato- eficácia e segurança. Dentro do grupo dos fármacos não estimu-
moxetina es el mejor estudiado en adultos. Los tratamientos psico- lantes, a atomoxetina é o melhor fármaco estudado nos adultos. Os
lógicos cognitivoconductuales se han mostrado eficaces en adultos tratamentos psicológicos cognitivo-comportamentais revelaram-se
con TDAH. [REV NEUROL 2006; 42: 600-6] eficazes nos adultos com PDAH. [REV NEUROL 2006; 42: 600-6]
Palabras clave. Adultos. Atomoxetina. Déficit de atención. Diagnós- Palavras chave. Adultos. Atomoxetina. Défice de atenção. Diag-
tico. Estimulantes. Hiperactividad. Metilfenidato. Revisión. TDAH. nóstico. Estimulantes. Hiperactividade. Metilfenidato. PDAH. Re-
Tratamiento. visão. Tratamento.

606 REV NEUROL 2006; 42 (10): 600-606