Sunteți pe pagina 1din 12

PITUL ȘI

PENDULUL
Impia tortorum longos hic turba furores
Sanguinis innocui, non satiata, aluit.
Sospite nunc patria, fracto nunc funeris antro,
Mors ubi dira fuit vita salusque brevet.

[ Quatrain compus pentru porțile unei piețe care urmează să


fie ridicată
pe locul clubului Jacobin din Paris .]

Am fost bolnav bolnav până la moarte cu acea agonie lungă; și când mi-au
dezbrăcat deloc și mi-a fost permis să stau, simțeam că simțurile mele m-au
părăsit. Fraza - fraza groaznică a morții - a fost ultima accentuare distinctă care mi-a
atins urechile. După aceea, sunetul vocilor investigaționale părea îmbinat într-un
zumzet urât și nedeterminat. Mi-a transmis sufletului ideea de revoluție - poate de la
asocierea lui cu fanfara cu o roată de turnare. Aceasta este doar pentru o scurtă
perioadă; pentru că în prezent nu mai am auzit. Cu toate acestea, pentru o vreme, am
văzut; dar cu cât de teribil o exagerare! Am văzut buzele judecătorilor îmbrăcați în
negru. Mi s-au părut alb-albe decât foaia pe care le-am urmărit aceste cuvinte - și
subțire chiar și grotesqueness; subțiri cu intensitatea expresiei lor de fermitate - de
rezolvare imobiliară - de dispreț aspru de tortură umană. Am văzut că decretele despre
ceea ce mi-a fost Fate, erau încă emise din acele buze. I-am văzut cum se strânge cu o
moștenire mortală. I-am văzut făcându-mi silabele din numele meu; și m-am
cutremurat pentru că niciun sunet nu a reușit. Și eu am văzut câteva momente de
groază delirioasă, un fluture moale și aproape imperceptibilă a draperiilor săblate care
înconjurau zidurile apartamentului. Și apoi viziunea mea a căzut asupra celor șapte
lumânări înalte de pe masă. La început au purtat aspectul carității și păreau niște îngeri
subțiri și albi care m-ar mântui; dar apoi, dintr-o dată, a apărut o grețură cea mai fatală
asupra spiritului meu, și mi-am simțit fiecare fibră în fiorul meu, ca și cum aș fi atins
sârmă unei baterii galvanice, în timp ce formele de înger au devenit spectatori fără
sens, cu capete de flacără și am văzut că de la ei nu ar mai fi de ajutor. Și apoi mi-a
furat fantezia, ca o notă muzicală bogată, gândul la ce odihnă dulce trebuie să existe în
mormânt. Gândul a venit blând și înfricoșător, și părea mult înainte de a ajunge la
aprecierea deplină; dar, așa cum duhul meu a venit îndelung, în mod corespunzător,
să-l simt și să-l distreze, figurile judecătorilor au dispărut, ca și cum ar fi în mod
magic, din fața mea; lumanarile inalte s-au scufundat in nimic; flăcările lor au ieșit cu
desăvârșire; întunericul întunericului a depășit; toate senzațiile au apărut înghițite într-
o coborâre nebună ca și sufletul în Hades. Atunci tăcerea,
L-am pierdut; dar tot nu vor spune că toată conștiința a fost pierdută. Ceea ce a
rămas acolo nu voi încerca să definesc, sau chiar să descriu; dar tot nu a fost
pierdut. În somnul cel mai adânc - nu! În delir - nu! Într-un lol - nu! În moarte -
nu! chiar și în mormânt tot nu este pierdut. Altfel nu există nici o nemurire pentru
om. Trezindu-se de cele mai profunde dintre somnolenți, rupem țeava de vânătoare a
unui vis. Cu toate acestea, într-o secundă după aceea, (atât de fragilă poate că a fost
această rețea) ne amintim nu că am visat. În întoarcerea la viață din lăcomie există
două etape; în primul rând, a sensului mental sau spiritual; în al doilea rând, cel al
existenței fizice. Se pare probabil că dacă, la atingerea celei de-a doua etape, am putea
aminti impresiile primului, noi ar trebui să găsim aceste impresii cu caracter elocvent
în amintirile din trecut. Și acel gol este ... ce? Cât de puțin vom distinge umbrele sale
de cele ale mormântului? Dar dacă impresiile a ceea ce am numit prima etapă, nu
sunt, întotdeauna, amintite, totuși, după un interval lung de timp, ele nu vin
neobservate, în timp ce ne mirăm de unde vin ei? Cel care nu sa înnebunit niciodată,
nu este cel care găsește palatele ciudate și chipurile extrem de familiare în cărbuni
care strălucesc; nu este cel care privea plutirea în mijlocul aerului a viziunilor tristă pe
care mulți nu le pot vedea; nu este cel care se gândește la parfumul unei flori romanice
- nu este cel al cărui creier devine uimit în sensul unei cadențe muzicale care nu și-a
mai atras atenția. Și acel gol este ... ce? Cât de puțin vom distinge umbrele sale de cele
ale mormântului? Dar dacă impresiile a ceea ce am numit prima etapă, nu sunt,
întotdeauna, amintite, totuși, după un interval lung de timp, ele nu vin neobservate, în
timp ce ne mirăm de unde vin ei? Cel care nu sa înnebunit niciodată, nu este cel care
găsește palatele ciudate și chipurile extrem de familiare în cărbuni care strălucesc; nu
este cel care privea plutirea în mijlocul aerului a viziunilor tristă pe care mulți nu le
pot vedea; nu este cel care se gândește la parfumul unei flori romanice - nu este cel al
cărui creier devine uimit în sensul unei cadențe muzicale care nu și-a mai atras
atenția. Și acel gol este ... ce? Cât de puțin vom distinge umbrele sale de cele ale
mormântului? Dar dacă impresiile a ceea ce am numit prima etapă, nu sunt,
întotdeauna, amintite, totuși, după un interval lung de timp, ele nu vin neobservate, în
timp ce ne mirăm de unde vin ei? Cel care nu sa înnebunit niciodată, nu este cel care
găsește palatele ciudate și chipurile extrem de familiare în cărbuni care strălucesc; nu
este cel care privea plutirea în mijlocul aerului a viziunilor tristă pe care mulți nu le
pot vedea; nu este cel care se gândește la parfumul unei flori romanice - nu este cel al
cărui creier devine uimit în sensul unei cadențe muzicale care nu și-a mai atras
atenția. nu este cel care găsește palatele ciudate și fețele sălbatice cunoscute în cărbuni
care strălucesc; nu este cel care privea plutirea în mijlocul aerului a viziunilor tristă pe
care mulți nu le pot vedea; nu este cel care se gândește la parfumul unei flori romanice
- nu este cel al cărui creier devine uimit în sensul unei cadențe muzicale care nu și-a
mai atras atenția. nu este cel care găsește palatele ciudate și fețele sălbatice cunoscute
în cărbuni care strălucesc; nu este cel care privea plutirea în mijlocul aerului a
viziunilor tristă pe care mulți nu le pot vedea; nu este cel care se gândește la parfumul
unei flori romanice - nu este cel al cărui creier devine uimit în sensul unei cadențe
muzicale care nu și-a mai atras atenția.
Pe fondul eforturilor frecvente și atent gândite să-și amintească; pe fondul unor
lupte serioase pentru a relua unele semne ale stării de nimic în care sufletul meu a
dispărut, au existat momente când am visat de succes; au fost perioade scurte, foarte
scurte, când am evocat amintiri pe care motivul lucid al unei epoci mai târzii mă
asigură că ar fi putut avea referință numai la acea condiție de aparență
inconștientă. Aceste umbre de memorie spun, fără îndoială, figuri înalte care mi-au
înălțat și m-au năpustit în tăcere în jos - încă jos - până când o amețeală uluitoare ma
oprimat la simpla idee a interminabilității coborârii. Ei spun, de asemenea, despre o
groază vagă în inima mea, din cauza liniștei nenaturale a inimii. Apoi vine un
sentiment de nemișcare bruscă în toate lucrurile; ca și cum cei care m-au născut (un
tren groaznic!) au depășit, în coborârea lor, limitele celor fără limite și s-au oprit de la
uzura muncii lor. După asta, îmi aduc aminte la planeitate și la umezeală; și apoi totul
este nebunie - nebunia unei amintiri care se ocupă între lucrurile interzise.
Foarte brusc s-au întors sufletul mișcării și sunetului - mișcarea tumultuoasă a
inimii și, în urechile mele, sunetul bătăilor ei. Apoi o pauză în care totul este
gol. Apoi, sună din nou, mișcă și atinge - o senzație de furnicături care îmi pătrunde în
cadru. Apoi simpla conștiință a existenței, fără gândire - o condiție care a durat
mult. Apoi, foarte brusc, gândit și terorizându-se și încercând să-mi înțeleg adevărata
stare. Apoi, o dorință puternică de a se lăsa insensibil. Apoi o revigorare a sufletului și
un efort de succes. Și acum, o amintire deplină a procesului, a judecătorilor, a
draperiilor sate, a sentinței, a bolii, a lăcomiei. Atunci toată uitarea de tot ce a urmat;
Până acum, nu mi-am deschis ochii. Am simțit că mă așez pe spate, nelegat. Mi-am
întins mâna și am căzut foarte mult pe ceva umed și greu. Acolo am suferit să rămână
timp de multe minute, în timp ce eu m-am străduit să-mi imaginez unde și ce aș putea
fi. Am dorit, dar nu am îndrăznit să-mi folosesc viziunea. M-am temut de prima
privire asupra obiectelor din jurul meu. Nu mi-a fost teamă să mă uit la lucruri
îngrozitoare, dar m-am agitat pentru ca nu ar trebui să vadă nimic. În cele din urmă,
cu o disperare sălbatică la inimă, mi-am dezbrăcat ochii repede. Cele mai grave
gânduri mele au fost confirmate. Negrul nopții veșnice mă cuprindea. M-am străduit
să respir. Intensitatea întunericului părea să mă opri și să mă înăbușească. Atmosfera
era incomod de aproape. Mă așez în liniște, și am făcut eforturi pentru a-mi exercita
motivul. Mi-am adus aminte de procedurile de investigație și am încercat din acel
moment să-mi deduc adevărata condiție. Sentința a trecut; și mi sa părut că de atunci a
trecut un interval foarte lung de timp. Cu toate acestea, nu m-am gândit, într-un
moment, că eram mort. O astfel de presupunere, în ciuda a ceea ce citim în ficțiune,
este cu totul incompatibilă cu existența reală - dar unde și în ce stare am fost? Cei
condamnați la moarte, știam, au murit, de obicei, la autos-da-fe și una dintre acestea a
fost ținută chiar în noaptea zilei procesului meu. Dacă aș fi fost reținut în temnița mea,
să aștept următorul sacrificiu, care nu ar avea loc de mai multe luni? Acest lucru am
văzut imediat că nu poate fi. Victimele fuseseră în cerere imediată. Mai mult, temnita
mea,
O idee înfricoșătoare a dus acum brusc sângele în torrente la inima mea și, pentru o
scurtă perioadă de timp, încă o dată am recidivat insensibilitatea. După ce m-am
înviorat, mi-am început brusc picioarele, tremurând convulsiv în fiecare fibră. Mi-am
tras bratele deasupra și în jurul meu în toate direcțiile. Nu am simtit nimic; totuși se
temea să miște un pas, ca nu cumva să mă împiedic de zidurile unui
mormânt. Perspirația izbucni de la fiecare por și stătea în fruntea mea mare pe
frunte. Agonia suspansului a devenit extrem de intolerabilă și m-am îndreptat cu
atenție înainte, cu brațele întinse și cu ochii mei strânși din prize, în speranța de a
prinde niște raze slabe de lumină. Am procedat pentru mai multe pași; dar totuși totul
era negru și vacant. Am respira mai liber. Se părea evident că a mea nu era,
Iar acum, pe măsură ce continuam să pășesc cu prudență, mi-am amintit de mii de
zvonuri vagi despre ororile lui Toledo. Dungeons au fost lucruri ciudate despre
povestiri-fabule pe care le-am considerat întotdeauna - dar totuși ciudate și prea
ghaslice de repetat, cu excepția unei șoapte. Am fost lăsat să piară de foame în această
lume subterană a întunericului; sau ce soră, poate chiar mai înspăimântătoare, mă
aștepta? Că rezultatul ar fi moartea și o moarte mai mult decât amărăciunea obișnuită,
am știut prea bine caracterul judecătorilor mei să se îndoiască. Modul și ora erau tot ce
ma ocupat sau ma distra.
Mâinile întinse mi-au întîmpinat o obstrucție solidă. Era un zid, aparent din zidărie
din piatră - foarte netedă, subțire și rece. Am urmat-o; pas cu toată neîncrederea atentă
cu care mi-au inspirat anumite narațiuni antice. Acest proces, cu toate acestea, nu mi-a
oferit nici un mijloc de a constata dimensiunile temnita mea; ca să-i fac circuitul și să
mă întorc la punctul de unde am pornit, fără să fiu conștient de acest lucru; atât de
uniformă părea peretele. Prin urmare, am căutat cuțitul care fusese în buzunarul meu,
când a fost dus în camera de instrucție; dar a dispărut; hainele mele fuseseră
schimbate pentru un înveliș de serge grosier. M-am gândit să forțez lama în câteva
clipe de zidărie, pentru a-mi identifica punctul de plecare. Dificultatea, totuși, era
puțin banal; deși, în tulburarea fanteziei mele, părea la început insuportabilă. Am rupt
o parte a tivului din haină și am așezat fragmentul în lungime și în unghi drept față de
perete. Încercându-mă în jurul închisorii, nu am putut să nu mai întâlnesc acest cârlig
după terminarea circuitului. Cel puțin m-am gândit: dar nu m-am numărat la nivelul
temniței sau la slăbiciunea mea. Pământul era umed și alunecos. M-am ciocnit de ceva
vreme, când m-am împiedicat și am căzut. Oboseala mea excesivă ma făcut să rămân
prost. și somnul curând mi-a surprins când m-am întins. Am rupt o parte a tivului din
haină și am așezat fragmentul în lungime și în unghi drept față de perete. Încercându-
mă în jurul închisorii, nu am putut să nu mai întâlnesc acest cârlig după terminarea
circuitului. Cel puțin m-am gândit: dar nu m-am numărat la nivelul temniței sau la
slăbiciunea mea. Pământul era umed și alunecos. M-am ciocnit de ceva vreme, când
m-am împiedicat și am căzut. Oboseala mea excesivă ma făcut să rămân prost. și
somnul curând mi-a surprins când m-am întins. Am rupt o parte a tivului din haină și
am așezat fragmentul în lungime și în unghi drept față de perete. Încercându-mă în
jurul închisorii, nu am putut să nu mai întâlnesc acest cârlig după terminarea
circuitului. Cel puțin m-am gândit: dar nu m-am numărat la nivelul temniței sau la
slăbiciunea mea. Pământul era umed și alunecos. M-am ciocnit de ceva vreme, când
m-am împiedicat și am căzut. Oboseala mea excesivă ma făcut să rămân prost. și
somnul curând mi-a surprins când m-am întins. M-am ciocnit de ceva vreme, când m-
am împiedicat și am căzut. Oboseala mea excesivă ma făcut să rămân prost. și somnul
curând mi-a surprins când m-am întins. M-am ciocnit de ceva vreme, când m-am
împiedicat și am căzut. Oboseala mea excesivă ma făcut să rămân prost. și somnul
curând mi-a surprins când m-am întins.
După trezire și întinderea unui braț, am găsit lângă mine o pâine și un pitcher cu
apă. Eram prea epuizată să mă gândesc la această circumstanță, dar mâncam și beau
cu aviditate. La scurt timp după aceea, mi-am reluat turul în jurul închisorii și, în cele
din urmă, mi-a revenit foarte mult asupra fragmentului sergei. Până când am căzut, am
numărat cincizeci și doi de pași și după ce mi-am reluat plimbarea, am numărat încă
patruzeci și opt - când am ajuns la cârpă. În toate acestea, erau o sută de pași; și,
recunoscând două pași în curte, am presupus că temnita este de cincizeci de metri în
circuit. Cu toate acestea, m-am întâlnit cu multe unghiuri în perete și, prin urmare, nu
puteam să formez nici o presupunere în forma bolta; pentru seif nu am putut să
presupun că ar fi.
Am avut un obiect mic - cu siguranță nici o speranță - în aceste cercetări; dar o
curiozitate vagă ma făcut să continui. Lăsând peretele, am hotărât să traversez zona
din incintă. La început am procedat cu mare precauție, deoarece podeaua, deși aparent
de material solid, era trădătoare cu șuvoi. Cu toate acestea, mi-am luat curajul și nu
am ezitat să merg ferm; încercând să traverseze o linie cât mai directă posibil. Am
avansat în jur de zece sau doisprezece pași în acest fel, când rămășița tivului sfâșiat al
hainei mi-a fost încurcată între picioare. Am pășit pe ea și am căzut violent pe fața
mea.
În confuzia care a urmat căderii mele, nu am înțeles imediat o circumstanță oarecum
surprinzătoare, care totuși, în câteva secunde după aceea, și în timp ce încă mai stau
prost, mi-a arestat atenția. Așa a fost - bărbia mea sa odihnit pe podeaua închisorii, dar
buzele și partea superioară a capului meu, deși aparent la o altitudine mai mică decât
bărbia, nu au atins nimic. În același timp, fruntea mi sa părut scăldată într-o vapori
slabi, iar mirosul ciudat de ciuperci căderea a apărut în nările mele. Mi-am întins
mâna și m-am trezit că am căzut la un prag de o groapă circulară, a cărei mărime,
desigur, nu aveam nici un mijloc de a stabili în acest moment. Gropindu-se de zidarie
chiar sub margine, am reusit sa scot un mic fragment, și lăsați-o să cadă în abis. Timp
de mai multe secunde, am ascultat reverberațiile sale, în timp ce spargea marginile
pragului în coborâre; în lungul timpului se mișca în apă, urmărind ecouri puternice. În
același moment a apărut un sunet asemănător cu deschiderea rapidă și închiderea
rapidă a unei uși deasupra capului, în timp ce o strălucire slabă a luminii a strălucit
brusc prin întuneric și, ca brusc, a dispărut.
Am văzut clar mizeria pregătită pentru mine și m-am felicitat pentru accidentul în
timp util prin care am scăpat. Un alt pas înainte de căderea mea și lumea nu ma mai
văzut. Iar moartea a fost evitată, a fost din același caracter pe care l-am considerat
fabulos și frivol în povestirile privitoare la Inchiziție. Pentru victimele tiraniei sale, a
existat alegerea morții cu agoniile sale fizice directe sau moartea cu cele mai
îngrozitoare ororile sale morale. Am fost rezervat pentru acesta din urmă. Prin
suferința mea lungă, nervii mei au fost răstălmăciți, până când m-am trezit la sunetul
vocii mele și devenisem în orice privință un subiect potrivit pentru specia de tortură
care mă aștepta.
Tremurând în fiecare membru, m-am îndreptat spre perete; rezolvând acolo să piară
mai degrabă decât să riscă terorii fântânilor, despre care imaginația mea acum a
imaginat multe în diferite poziții despre temniță. În alte condiții, aș fi avut curajul să-
mi sfârșesc mizeria imediat printr-o cădere în una din aceste abisuri; dar acum eram
cea mai mare vrajitoare de lași. Nici nu am putut uita ce am citit despre aceste gropi -
că dispariția bruscă a vieții nu a făcut parte din planul lor cel mai oribil.
Agitația spiritului ma făcut să fiu treaz pentru multe ore lungi; dar în cele din urmă
am zgomotat din nou. La trezire, am gasit pe langa mine, ca si inainte, o paine si un
pitcher de apa. O sete de foc mă mănâncă și am golit vasul la o pescaj. Trebuie să fi
fost drogat; pentru că abia am băut, înainte să devin irezistibil de somnică. Un somn
profund a căzut peste mine - un somn ca cel al morții. Cât timp a durat desigur, nu
știu; dar când, încă o dată, mi-am dezbrăcat ochii, obiectele din jurul meu erau
vizibile. Printr-un luciu sălbatic sălbatic, a cărui origine nu l-am putut determina la
început, mi sa permis să văd amploarea și aspectul închisorii.
În mărimea ei eram foarte greșit. Întregul circuit al pereților săi nu depășea douăzeci
și cinci de metri. Timp de câteva minute acest fapt mi-a adus o lume de necazuri
zadarnice; în zadar într-adevăr! pentru ceea ce ar putea fi de o importanță mai mică, în
circumstanțele teribile care m-au înconjurat, atunci doar dimensiunile temnita
mea? Dar sufletul meu a avut un interes sălbatic în miniaturi și m-am ocupat de
eforturi pentru a explica eroarea pe care am comis-o în măsurarea mea. Adevărul în
cele din urmă mi-a strălucit. În prima mea încercare de explorare am numărat
cincizeci și doi de pași, până în perioada când am căzut; Aș fi trebuit să fi fost într-un
ritm sau două din fragmentul de serge; de fapt, aproape că am efectuat circuitul
bolții. Apoi am dormit și, trezind, Probabil că m-am întors pe pașii mei - presupunând
că circuitul aproape că dublează ceea ce era de fapt. Confuzia minții mele ma
împiedicat să observ că am început turul cu peretele din stânga și l-am încheiat cu
zidul la dreapta.
Și eu am fost înșelați în privința formei incintei. În simțirea mea am găsit multe
unghiuri și am dedus astfel o idee de mare neregularitate; atât de puternic este efectul
întunericului total pe care o ridică din letargie sau somn! Unghiurile erau pur și simplu
cele ale unor mici depresiuni sau nișe, la intervale ciudate. Forma generală a închisorii
era pătrată. Ce luasem pentru zidărie părea acum a fi fier, sau alt metal, în plăci uriașe,
ale căror suturi sau articulații au provocat depresia. Întreaga suprafață a acestei incinte
metalice a fost neclintită în toate dispozitivele hideous și respingătoare la care a apărut
superstiția călugărilor călugărilor. Cifrele de ființe în aspecte ale amenințării, cu forme
scheletice și alte imagini mai înfricoșătoare, suprafata si desfigurat peretii. Am
observat că contururile acestor monstruozități erau suficient de distincte, dar că
culorile păreau estompate și încețoșate, ca și cum din efectele unei atmosfere
umede. Am observat și podeaua, care era de piatră. În centru a căpătat groapa
circulară din a cărei fălci am scăpat; dar a fost singura în temniță.
Toate acestea am văzut fără îndoială și cu mult efort: starea mea personală a fost
foarte schimbată în timpul somnului. Acum stau pe spate, și pe toată lungimea, pe o
specie de lemn de jos. La asta m-am legat în mod sigur de o curea lungă care seamănă
cu o bătaie de cap. A trecut prin multe convulsii despre membrele și corpul meu,
lăsând liber numai capul meu și brațul meu stâng în așa măsură încât am putut,
datorită multăi eforturi, să-mi ofer mâncarea dintr-o farfurie de pământ care stăteau
lângă mine podea. Am văzut, în groaza mea, că a fost scoasă steagul. Spun la groaza
mea; pentru că am fost mistuit de sete intolerabile. Această sete părea a fi proiectul
persecutorilor mei pentru a stimula: pentru mâncarea din feluri de mâncare a fost
carnea pungent condimentată.
Privind în sus, am cercetat tavanul închisorii mele. Era cam treizeci sau patruzeci de
picioare deasupra capului, construindu-se la fel ca peretii laterali. Într-unul din
panourile sale, o figură foarte singulară mi-a atras atenția. Era chipul vopsit al lui Tim,
așa cum este reprezentat în mod obișnuit, cu excepția faptului că, în locul unei coase,
el a ținut ceea ce, dintr-o privire obișnuită, trebuia să fiu imaginea imaginată a unui
pendul imens, așa cum îl vedem în ceasurile antice. Cu toate acestea, a apărut ceva în
apariția acestei mașini, ceea ce mi-a determinat să o consider mai atent. În timp ce
priveam direct în sus (pentru că poziția sa era imediat pe cont propriu), m-am gândit
că am văzut-o în mișcare. Într-o clipă, fantezia a fost confirmată. Cursa lui a fost
scurtă și, desigur, lentă. Am privit-o câteva minute, oarecum în frică, dar mai degrabă
de mirare. Îndepărtat îndelung, observând mișcarea plictisitoare, mi-am întors privirea
asupra celorlalte obiecte din celulă.
Un zgomot ușor mi-a atras atenția, și, privind la podea, am văzut câțiva șobolani
enormi care l-au traversat. Ei fuseseră eliberați din fântână, care se afla doar în
punctul de vedere al meu. Chiar și atunci, în timp ce priveam, veneau în trupe, în
grabă, cu ochi plini de somn, străluciți de mirosul cărnii. Din acest motiv a fost nevoie
de mult efort și atenție pentru a le speria.
S-ar putea să fi fost o jumătate de oră, poate chiar o oră (pentru că aș putea lua o
notă imperfectă de timp) înainte de a-mi arunca din nou ochii în sus. Ceea ce am văzut
apoi confuz și uimit de mine. Măsurarea pendulului a crescut într-o măsură de aproape
o curte. Ca o consecință firească, viteza sa a fost, de asemenea, mult mai mare. Dar
ceea ce ma deranjat în principal a fost ideea care a coborât perceptibil. Am observat
acum - cu ce groază este inutil să spun - că extremitatea ei inferioară era formată
dintr-o creastă de oțel strălucitor, cam la un picior de lungime de la corn până la
corn; coarnele în sus și sub marginea evidentă la fel de dornică ca cea a unei mașini de
ras. Ca și o mașină de ras, se părea masivă și grea, se înclină de la margine într-o
structură solidă și largă deasupra. Acesta a fost atașat la o tijă greu de aramă,
Nu m-am mai putut îndoi de doomul pregătit pentru mine de ingeniozitatea
monștină în tortură. Cunoașterea mea cu groapa devenise cunoscută agenților
investigaționali - groapa a cărei oroare fusese destinată atât de îndrăzneț ca un
recuzant ca mine - groapa, tipic iadului, și privită prin zvon ca Ultima Thule de toate
pedepsele lor. Pătrunderea în această groapă pe care o evitasem prin cele mai simple
accidente, știam că această surpriză sau înțepenirea în chin a constituit o parte
importantă a tuturor grotesqueriei acestor morți din temniță. Nu reușind să cad, nu era
o parte a planului demonilor să mă arunce în abis; și astfel (fără a exista altă
alternativă) mă aștepta o distrugere diferită și mai ușoară. Blînde! Am zâmbit jumătate
din agonia mea, când m-am gândit la o astfel de aplicare a unui astfel de termen.
Ce cizme să spună despre orele lungi, lungi de groază, mai mult decât muritor, în
care am numărat vibrațiile agitate ale oțelului! Inch de linie in linie pe linie - cu o
coborâre numai apreciabil la intervale care păreau ages-jos și încă în jos a venit! Au
trecut zilele - s-ar putea să fi trecut atât de multe zile, încât mi-a străpuns atât de atent
ca să mă ventileze cu respirația acridă. Mirosul oțelului ascuțit se forțase în nări. M-
am rugat - am obosit cerul cu rugăciunea mea pentru coborârea ei mai rapidă. M-am
înfuriat frenetic și m-am străduit să mă forțez în sus împotriva măturării scimitarului
înfricoșător. Apoi am căzut dintr-o dată liniștită și am zâmbit la moartea strălucitoare,
ca un copil la ceva ciudat.
Mai era un alt interval de insensibilitate totală; a fost scurtă; pentru că, din nou în
viață, nu a existat o coborâre perceptibilă în pendul. Dar ar fi putut fi multă
vreme; căci știam că sunt demoni care au luat la cunoștință lăcomia mea și care ar fi
putut să-i aresteze vibrația la plăcere. După recuperarea mea, m-am simțit foarte - oh,
inexpresibil bolnav și slab, ca și cum ar fi prin inanție lungă. Chiar și în mijlocul
agoniei acelei perioade, natura umană a mâncat mâncarea. Cu un efort dureros mi-am
întins bratul stâng până la capătul legăturilor mele și am luat în stăpânire mica
rămășiță pe care m-au scutit-o de șobolani. Așa cum mi-am pus o parte din ea în
buzele mele, mi-a grăbit în minte o gândire pe jumătate formată de bucurie de
speranță. Cu toate acestea, ce am avut eu cu speranța? Așa cum spuneam, un om de
gindire format pe jumătate are multe astfel de lucruri care nu sunt niciodată
finalizate. Am simțit că era de bucurie de speranță; dar a simțit, de asemenea, că a
pierit în formarea sa. În zadar m-am străduit să perfecționez - să-l recapăt. Suferințele
lungi aproape au anihilat toate puterile mele obișnuite de gândire. Am fost un imbecil
- un idiot.
Vibrația pendulului era în unghi drept față de lungimea mea. Am văzut că semiluna
a fost creată pentru a traversa regiunea inimii. S-ar rupe seria mantiei - se va intoarce
si va repeta operatiunile - din nou - si din nou. În ciuda unei măturări teribil de largi
(cam treizeci de picioare sau mai mult) și a vigurosității de coborâre a sufletului,
suficientă pentru a îngheța chiar acești ziduri de fier, totuși înfrângerea mănunchiului
meu ar fi tot ceea ce, pentru câteva minute, ar reuși. Și la acest gând m-am oprit. Nu
am îndrăznit să mă duc mai departe decât această reflecție. Am locuit cu o pertinență
de atenție - ca și cum, așezând astfel, aș putea aresa aici coborârea oțelului. M-am
forțat să mă gândesc la sunetul semilunii, cum ar trebui să treacă peste îmbrăcăminte -
asupra senzației palpitante pe care o produce fricțiunea de pânză pe nervi. M-am
gândit la toată această frivolitate până când dinții mi-au rămas la margine.
În jos - în mod constant în jos sa prăbușit. Mi-am făcut o plăcere frenetică,
contrastând în jos cu viteza laterală. În dreapta - la stânga - înălțime și lată - cu
strigătele unui duh blestemat; în inima mea cu ritmul tainic al tigrului! Am râs și am
strigat ca unul sau cealaltă idee a predominat.
În jos - cu siguranță, fără încetare! Ea a vibrat la trei centimetri de sânul meu! M-am
luptat violent, furios, să-mi eliberez brațul stâng. Acest lucru era gratuit numai de la
cot până la mână. Am putut ajunge la acesta din urmă, de la platoul de lângă mine,
până la gura mea, cu mare efort, dar nu mai departe. Dacă aș fi rupt legăturile de
deasupra cotului, aș fi confiscat și am încercat să opresc pendulul. S-ar putea ca am
încercat să arestez o avalanșă!
În jos - încă neîncetat - încă în mod inevitabil în jos! Am respira și am luptat cu
fiecare vibrație. M-am scărpinat convulsiv la fiecare mișcare. Ochii mi-au urmat
buclele exterioare sau în sus cu dorința de disperare cea mai neînțeleasă; ei s-au închis
spasmodic la coborâre, deși moartea ar fi fost o ușurare, oh! cât de nedescris! Încă m-
am rătăcit în fiecare nervi să mă gândesc cât de ușoară este o scufundare a mașinilor,
care ar precipita acel topor strălucitor, strălucitor pe sânul meu. Speranța a determinat
nervul să se rătăcească - cadranul să se prăbușească. A fost speranță - speranța că
triumfa pe raft - care șoptește la moarte - condamnată chiar și în temnițele Inchiziției.
Am văzut că vreo zece sau doisprezece vibrații vor aduce oțelul în contact real cu
haina mea și cu această observație mi-a apărut dintr-o dată spiritul, toate calmul și
calmul disperării. Pentru prima dată în mai multe ore - sau poate zile - m-am
gândit. Mi se părea că bandajele, care mă înconjoară, erau unice. Am fost legat de un
cordon separat. Primul accident vascular cerebral al crescentei razorului, care se află
în fața oricărei porțiuni a trupei, ar desprinde atât de mult încât să fie dezlegat de
persoana mea prin intermediul mâinii stângi. Dar cât de temător, în acest caz, de
proximitatea oțelului! Rezultatul celei mai mici lupte cât de moarte! Mai mult, era
posibil ca slujitorii torturii să nu prevadă și să prevadă această posibilitate! Era
probabil că bandajul mi-a încrucișat pieptul pendulului? Îmi pare rău că-mi găsesc
leșinul și, cum mi se părea, ultima mea speranță a fost frustrată, am ridicat până acum
capul ca să obțin o viziune distinctă asupra sânului meu. Surcinglele îmi înconjoară
membrele și corpul aproape în toate direcțiile - cu excepția căii de rupere a semilunii.
Abia dacă mi-am aruncat capul înapoi în poziția sa inițială, când mi-a apărut mintea
ceea ce nu pot descrie mai bine decât jumătatea neformată a acelei idei de eliberare la
care m-am aluzat anterior și de care un fragment a fluturat în mod nedeterminat prin
creier atunci când am crescut mâncarea la buzele mele arzătoare. Întreaga gândire era
prezentă - slabă, abia sănătosă, puțin limpede - dar totuși întreagă. Am procedat
imediat, cu energia nervoasă a disperării, pentru a încerca executarea ei.
Timp de multe ore, imediata vecinătate a cadrului inferior pe care am așezat-o,
fusese literalmente roșie cu șobolani. Erau sălbatici, îndrăzneți, îndrăzneți; ochii lor
roșii mă priveau ca și cum ar fi așteptat, dar pentru nemișcare din partea mea, ca să-mi
facă pradă. "La ce mâncare, am crezut eu, au fost obișnuiți în fântână?"
Ei au mâncat, în ciuda tuturor eforturilor mele de a le împiedica, în afară de o mică
rămășiță a conținutului vasului. Căzusem într-o vizibilitate obișnuită sau un val de
mână în jurul platoului și, în cele din urmă, uniformitatea inconștientă a mișcării îi
lipsea de efect. În voracitatea lor, parazii își prind frecvent colții ascuțite în degete. Cu
particulele viței uleioase și picante, care rămăseseră acum, am frecat bine bandajul
oriunde aș putea ajunge la el; apoi, ridicându-mi mâna de pe podea, m-am întins fără
suflare.
La început animalele ravnite au fost uimite și înspăimântate de schimbare - la
încetarea mișcării. Ei s-au agitat înapoi; mulți au căutat binele. Dar asta a fost doar
pentru un moment. Nu m-am numărat în zadar la voracitatea lor. Observând că am
rămas fără mișcare, unul sau doi dintre cei mai îndrăzneți au sărit peste lucrul de rame
și mi-au răsfățat la bătaie. Acest lucru părea semnalul pentru o grămadă
generală. Dincolo de puț, se grăbeau în trupe proaspete. Ei s-au agățat de lemne - au
înmulțit-o și au sărit în sute pe persoana mea. Mișcarea măsurată a pendulului nu ia
deranjat deloc. Evitând loviturile sale, s-au ocupat de bandajele unse. Au apăsat - s-au
zbătat peste mine în grămezi de acumulare. Ei s-au întors pe gât; buzele lor reci au
căutat pe ale mele; Am fost împiedicat de jumătate de presiunea lor
aglomerată; dezgust, pentru care lumea nu are nume, mi-a umflat sânul și a răcit, cu o
înălțime mare, inima mea. Încă un minut, și am simțit că lupta se va sfârși. Linișteam
percepția slăbiciunii bandajului. Știam că în mai multe locuri trebuie să fie deja
tăiată. Cu o rezoluție mai mult decât umană, stau liniștit.
Nici nu m-am înșelat în calculele mele, nici nu am îndurat în zadar. Am simțit că am
fost liber. Surcinglele atârnă în coarde din corpul meu. Dar lovitura pendulului deja
mi-a atras sânii. Își împărțea sergetul mantiei. Tunsese prin lenjerie de dedesubt. De
două ori se mișcă din nou și un sentiment de durere străpuns în fiecare nerv. Dar
momentul de evadare ajunsese. La un val de mână, providerii mei s-au grăbit să se
îndepărteze. Cu o mișcare constantă - prudentă, înclinată, scăzută și lentă - am
alunecat de la îmbrățișarea bandajului și dincolo de limitele scimitarului. Pentru
moment, cel puțin, eram liber.
Gratuit! - și în înțelegerea Inchiziției! Abia trecuse de pe patul de groază de lemn de
pe podeaua de piatră a închisorii, când mișcarea mașinii urâte a încetat și am văzut-o
trasă, prin forța invizibilă, prin tavan. Aceasta a fost o lecție pe care am luat-o cu
disperare la inimă. Fiecare mișcare a fost fără îndoială urmărită. Gratuit! - Am scăpat,
însă, într-o singură formă de agonie, într-o singură formă de agonie, pentru a fi
eliberată mai rău decât moartea în altele. Cu gândul acela, mi-am răsturnat nervii în
jurul barierelor de fier care mă înconjurau. Ceva neobișnuit - o schimbare care, la
început, nu puteam aprecia distinct - era evident că a avut loc în apartament. Timp de
multe minute dintr-o abstractizare visatoare și tremurândă, m-am ocupat de
presupuneri zadarnice, fără legătură. În această perioadă, am devenit conștient, pentru
prima dată, de originea luminii sulfuroase care luminează celula. A pornit dintr-o
fisură cu o lățime de aproximativ o jumătate de centimetru, care se întindea în jurul
închisorii de la baza pereților, care astfel apărea și era complet separată de podea. M-
am străduit, dar bineînțeles în zadar, să privesc prin diafragmă.
După ce m-am ridicat din încercare, misterul modificării în cameră a izbucnit
imediat în înțelegerea mea. Am observat că, deși contururile figurilor de pe pereți erau
suficient de distincte, totuși culorile păreau încețoșate și nedefinite. Aceste culori
asumaseră acum și, presupunând momentan, o strălucire uimitoare și cea mai intensă,
care dă portretului spectral și diabolic un aspect care ar fi putut încânta nervi chiar mai
fermi decât al meu. Ochii demoni, de o vivacitate sălbatică și înspăimântătoare, m-au
privit în mii de direcții, în care nimeni nu fusese vizibil înainte și strălucea cu
strălucirea stralucitoare a unui incendiu pe care nu puteam să-i forțez imaginația să o
considere ireală.
Ireal! - Chiar și în timp ce am suflat, a venit la nările mele suflarea vaporilor de fier
încălzit! Un miros sufocant pătrunse în închisoare! O lumină mai profundă a stabilit
fiecare moment în ochii care mă privea la agoniile mele! O nuanță mai bogată de
crimson s-a difuzat peste ororile imaginate ale sângelui. Am stropit! Am respirați din
suflare! Nu putea exista nici o îndoială cu privire la designul torturii mele - oh! cel
mai neîncetat! Oh! cel mai demoniac al oamenilor! M-am retras de la metalul
stralucitor in centrul celulei. În mijlocul gândirii distrugerii înfricoșătoare pe care o
împiedicase, ideea de răcire a puțului mi-a venit peste suflet ca și balsamul. M-am
grăbit să-i dau drumul. Mi-am aruncat viziunea mai tare. Strălucirea de pe acoperișul
înconjurat il lumina în adâncurile sale. Cu toate acestea, pentru un moment
sălbatic, duhul meu a refuzat să înțeleagă semnificația a ceea ce am văzut. În cele din
urmă a forțat-o să se lupte în sufletul meu - sa ars în mine pe motivul meu
răgușit. pentru ca vocea să vorbească! groază! -Oh! orice oroare, dar asta! Cu un
strigăt, m-am grăbit de la margine și mi-am îngropat fața în mâini - plângând cu
amărăciune.
Căldura a crescut rapid și, din nou, m-am uitat în sus, tremurând ca într-o situație
potrivită. A avut loc oa doua schimbare în celulă - și acum schimbarea era evident în
formă. Ca și înainte, a fost în zadar că, la început, m-am străduit să apreciez sau să
înțeleg ce se petrece. Dar nu cu mult timp am rămas îndoieli. Răzbunarea
inquisitorială a fost grăbită de scăparea de două ori și nu a mai existat nici un fel de
mângâiere cu Regele Terorismului. Camera era pătrată. Am văzut că două dintre
unghiurile sale de fier erau acum acute - două, în consecință, obtuzate. Diferența
înfricoșătoare a crescut rapid odată cu un sunet scârțâitor sau stânjenitor. Într-o clipă,
apartamentul își schimba forma într-o pastilă. Dar schimbarea nu sa oprit aici - nici n-
am sperat, nici nu am vrut să se oprească. Aș fi putut să-mi pun pe pereții roșii pe
sânii mei ca o îmbrăcăminte de pace veșnică. "Moartea", am spus, "orice moarte, ci
cea a groapei!" Fiule! n-aș fi știut că în groapă era obiect al fierului arzător să mă
îndemne? Îmi pot rezista strălucirea? sau, dacă chiar și așa, aș putea să mă împotrivesc
presiunii sale? Și acum, mai plat și mai plat, creștea pastila, cu o rapiditate care nu mi-
a lăsat nici un moment pentru contemplare. Centrul său, și, bineînțeles, cea mai mare
lățime a lui, a venit chiar peste golful căscat. M-am retras, dar zidurile de închidere m-
au presat fără rezerve. În lungul corpului meu rătăcit și înfricoșat, nu mai era nici un
centimetru de fund pe podeaua fermă a închisorii. Nu m-am mai străduit, dar agonia
sufletului meu a găsit aerisire într-un strigăt tare, lung și final de disperare.
A fost un zgomot discordant al vocii umane! A fost o explozie puternică ca din
multe trâmbițe! A fost o grătar aspră de o mie de tunete! Zidurile de foc s-au grabit
înapoi! Un braț întins mi-a prins propria mea, căci am căzut, lăsându-mă, în abis. A
fost cea a generalului Lasalle. Armata franceză intrase în Toledo. Inchiziția era în
mâinile dușmanilor săi.