Sunteți pe pagina 1din 10

COTATUL

LANDORULUI
Un pandantiv la "Domeniul din Arnheim"

În timpul unei călătorii pietonale vara trecută, prin unul sau două dintre județele
fluviale din New York, m-am trezit, ca zi a scăzut, oarecum jenat de drumul pe care-l
urmăream. Terenul a cedat foarte remarcabil; și în ultima mea oră mi-a rănit în jurul și
în așa de confuz, în efortul său de a păstra în văi, că nu mai știam în ce direcție se afla
satul dulce B - unde am hotărât să mă opresc noaptea. Soarele nu strălucea, strict
vorbind, în timpul zilei, care totuși era neplăcut de cald. O ceață fumoasă,
asemănătoare celei din vara indiană, înconjura toate lucrurile și, bineînțeles, adăugă
incertitudinii mele. Nu că mi-a păsat prea mult problema. Dacă nu l-am lovit pe sat
înainte de apus, sau chiar înainte de întuneric, era mai mult decât posibil ca o mică
fermă olandeză sau ceva de acest fel să se facă în curând - deși, de fapt, cartierul
(probabil din cauza faptului că era mai pitoresc decât fertil) era foarte slab locuit. În
orice caz, cu rucsacul meu pentru o pernă și cu câinele meu ca un sant, un bivouac în
aer liber era doar ceea ce m-ar fi amuzat. M-am plimbat, prin urmare, destul de liniștit
- Ponto, care se ocupa de arma mea - până la capăt, așa cum am început să mă gândesc
dacă numeroasele poienisme care au condus aici și acolo erau destinate a fi căi, de
către unul dintre aceștia într-o pistă de căruciar de necontestat. Nu ar putea fi o
eroare. Urmele de roți ușoare erau evidente; și, deși arborii înalți și pășunile îngroșate
s-au întâlnit deasupra capului, nu a existat nicio obstrucție, nici măcar la trecerea unui
vagon montan virginian - cel mai aspirant vehicul, îl iau, de acest gen. Drumul, totuși,
cu excepția faptului că era deschis prin lemne - dacă lemnul nu era prea greu, un nume
pentru o asamblare de copaci lumina - și cu excepția detaliilor de pe roți evidente - n-
avea nici o asemănare cu niciun fel de drum pe care l-am văzut înainte . Piesele despre
care vorbesc erau puțin perceptibile - fiind impresionate pe suprafața fermă și totuși
plăcută umedă - ceea ce părea mai mult ca o catifea verde genoveză decât orice
altceva. Era iarba, în mod clar - dar iarba, așa cum rareori vedem din Anglia - atît de
scurtă, atît de groasă, atît de uniformă și de vii atât de intensă. Nici un impediment nu
se afla pe ruta roata - nici macar o cip sau o creanga moarta. Pietrele care au blocat
odată drumul au fost atent plasate - nu aruncate - de-a lungul laturilor benzii, astfel
încât să-și definească limitele la bază cu o definiție de jumătate precisă, jumătate
neglijentă și cu totul pitorească. Printre florile sălbatice cresc peste tot, luxuriant, în
interspați.
Ce să fac din toate astea, bineînțeles că nu știam. Aici a fost arta fără îndoială - asta
nu ma surprins - toate drumurile, în sens obișnuit, sunt opere de artă; nici nu pot spune
că au fost multe lucruri de întrebuințat în simplul exces de artă manifestat; tot ceea ce
părea a fi fost făcut, s-ar fi putut face aici - cu astfel de "capacități" naturale (așa cum
o au în cărțile privind grădinăritul peisajelor) - cu foarte puțină muncă și
cheltuială. Nu; nu era suma, ci caracterul artei, care ma determinat să mă așez într-una
din pietrele înfloritoare și să privesc în sus și în jos pe acest bulevard ca o zână de
jumătate de oră sau mai mult, în admirație uluită. Un lucru devenea din ce în ce mai
evident, cu cât priveam mai mult: un artist și unul cu un ochi cel mai scrupulos de
formă, supraveghea toate aceste aranjamente. Cea mai mare grijă a fost luată pentru a
păstra un mediu de întreprinzător între cel curat și grațios pe de o parte și pittoresque-
ul, în adevăratul sens al termenului italian, pe de altă parte. Erau puține linii drepte,
fără linii lungi neîntrerupte. Același efect al curburii sau al culorii a apărut de două
ori, de obicei, dar nu mai des, în nici un punct de vedere. Peste tot era varietate în
uniformitate. Era o bucată de "compoziție", în care gustul cel mai fastidios critic nu ar
fi sugerat o emendație. Același efect al curburii sau al culorii a apărut de două ori, de
obicei, dar nu mai des, în nici un punct de vedere. Peste tot era varietate în
uniformitate. Era o bucată de "compoziție", în care gustul cel mai fastidios critic nu ar
fi sugerat o emendație. Același efect al curburii sau al culorii a apărut de două ori, de
obicei, dar nu mai des, în nici un punct de vedere. Peste tot era varietate în
uniformitate. Era o bucată de "compoziție", în care gustul cel mai fastidios critic nu ar
fi sugerat o emendație.
M-am îndreptat spre dreapta când am intrat pe acest drum, iar acum, apărând, am
continuat în aceeași direcție. Calea era atât de serpentină, încât în nici un moment nu
mi-am putut urmări cursul mai mult de două sau trei pași înainte. Caracterul său nu a
suferit nici o schimbare materială.
În prezent, murmurul apei mi-a căzut ușor pe ureche - și câteva momente după
aceea, când m-am întors cu drumul într-o oarecare măsură mai abruptă decât până
acum, am constatat că o clădire de un fel stă la baza unei decolări blânde chiar înainte
de mine . Nu vedeam nimic distinct din cauza ceții care ocupau toată valea de jos. O
briză blândă, totuși, a apărut acum, pe măsură ce soarele cobora; și în timp ce
rămăsesem în picioare pe fruntea pantei, ceața devenise treptat disipată în coroane și
plutea astfel peste scenă.
Pe măsură ce se vedea pe deplin - așa treptat, așa cum o descriu - bucată cu bucăți,
aici un copac, o bucată de apă și, din nou, vârful unui coș de fum, nu reușisem să-mi
imaginez că întregul era unul dintre ingenioși iluzii uneori expuse sub numele de
"imagini de dispariție".
Cu toate acestea, cu toate acestea, că ceața dispăruse complet, soarele se îndreptase
în spatele dealurilor blânde și de acolo, ca și cum cu o ușoară chasseză spre sud,
venise din nou pe deplin în ochi, strălucind cu o strălucire purpurie printr-o prăpastie
care intra în vale dinspre vest. Dintr-o dată, prin urmare - și ca și cum ar fi cu mâna
magică - toată valea și toate lucrurile din ea au devenit strălucit vizibile.
Prima lovitură de stat, când soarele sa strecurat în poziția descrisă, ma impresionat
foarte mult așa cum am fost impresionat, când un băiat, la scena finală a unui
spectacol sau melodrama bine dispus de teatru. Nici măcar monstruozitatea de culoare
nu era dorită; pentru că lumina soarelui a ieșit prin prăpastie, a vopsit toate portocalii
și violet; în timp ce verdele viu al ierbii din vale era reflectat mai mult sau mai puțin
asupra tuturor obiectelor din perdea de vapori care încă erau atîrnate deasupra capului,
de parcă ar fi putut să se retragă total dintr-o scenă atît de încântător de frumoasă.
Mica vale în care am privit-o de sub baldachinul de ceață nu ar fi putut fi mai lungă
de patru sute de metri; în timp ce în lățime variază de la cincizeci la o sută cincizeci
sau poate două sute. Era cea mai îngustă la extremitatea sa nordică, deschizându-se în
direcția spre sud, dar fără o regularitate foarte precisă. Cea mai largă porțiune se afla
la optzeci de metri de extremitatea sudică. Pantele care au cuprins valea nu puteau fi
numite destul de dealuri, decât în fața lor nordică. Aici, un margine de granit a ajuns la
o înălțime de nouăzeci de metri; și, așa cum am menționat, valea în acest moment nu
era mai mult de cincizeci de metri lățime; dar, în timp ce visitorul se îndrepta spre sud
de stâncă, îl găsi pe mâna dreaptă și pe stânga, declivități la o dată mai puțin ridicate,
mai puțin precipitate și mai puțin stâncoase. Toate, într-un cuvânt, înclinate și înmoaie
la sud; și totuși întreaga vale era cuprinsă de eminamente, mai mult sau mai puțin
înalte, cu excepția a două puncte. Unul dintre aceștia despre care am vorbit deja. Ea se
întinde considerabil la nord de vest și acolo unde soarele înfiorător își făcea drumul,
așa cum am mai spus, în amfiteatru, printr-o despicare naturală tăiată în tăișul de
granit; această fisură ar fi putut fi la zece metri lățime la cel mai larg punct al ei, atât
cât ochiul putea să-l urmărească. Părea să coboare ca un drum natural, în adăposturile
munților neexplorați și al pădurilor. Cealaltă deschidere era direct la capătul sudic al
valei. Aici, în general, pantele nu erau decât înclinații blânde, care se întinde de la est
la vest aproximativ o sută cincizeci de metri. În mijlocul acestei întinderi a fost o
depresiune, la același nivel cu podeaua obișnuită a văii. În ceea ce privește vegetația,
precum și în legătură cu orice altceva, scena se înmoaie și se înclină spre sud. La nord,
pe o groapă urbana, la câțiva pași de la marginea superioară au apărut trunchiurile
magnifice ale numeroșilor hickori, nucilor negri și castanelor, intercalate cu stejar
ocazional, iar ramurile laterale puternice aruncate de nuci, în special, peste marginea
stâncii. Continuând către sud, exploratorul a văzut, la început, aceeași clasă de arbori,
dar mai puțin și mai puțin înalți și salvatoriști în caracter; apoi a văzut biciul blând,
urmat de sassafras și salcâmul - acestea din nou de către teiul mai moale, roșu-
mugurel, catalpa și arțar - acestea încă o dată prin soiuri mai grațioase și mai
modeste. Întreaga fațadă a declivității sudice era acoperită doar cu arbuști sălbatici - o
salcie de argint ocazional sau plop alb, cu excepția. În partea de jos a văii în sine -
(pentru că trebuie să se țină cont de faptul că vegetația menționată până acum a
crescut numai pe stânci sau dealuri) - s-ar vedea trei copaci izolați. Una dintre ele era
un felinar de dimensiuni fine și o formă rafinată: se afla în gardă peste poarta de sud a
valei. Un altul era un hickory, mult mai mare decât bradul, și un copac mult mai fin,
deși amândouă erau extrem de frumoase: părea că se ocupaseră de intrarea nord-
vestică, izvorând dintr-un grup de pietre în chiar fălcile râului și aruncând corpul său
grațios, la un unghi de aproape patruzeci și cinci de grade, departe de soarele
amfiteatrului. Aproximativ treizeci de metri la est de acest pom arătau totuși mândria
valei și, dincolo de toate întrebările, copacul cel mai magnific pe care l-am văzut
vreodată, dacă nu, probabil, printre chiparoșii Itchiatuckanee. A fost un tulip-tulpină
triplă - tulpina Liriodendron - una din ordinea naturală a magnolilor. Cele trei
trunchiuri separate de părinte, la aproximativ trei picioare de sol și divergente foarte
ușor și treptat, nu erau mai mult de patru picioare în afară, în punctul în care cea mai
mare tulpină sa împușcat în frunziș: aceasta era la o înălțime de aproximativ optzeci
de picioare . Întreaga înălțime a diviziei principale era de o sută douăzeci de
picioare. Nimic nu poate depăși în frumos forma, sau cea lucioasă, viu verde de frunze
de lalele. În cazul de față, au fost pe deplin opt centimetri lățime; dar gloria lor era în
întregime eclipsată de strălucirea superbă a florilor abundente. Concepeți, strâns
adunați, un milion de lalele cele mai mari și mai strălucitoare! Doar astfel, cititorul
poate avea o idee despre imaginea pe care o voi transmite. Apoi, graiul impunător al
coloanei curate, delicat-granulat, coboară, cu cele mai mari patru picioare în diametru,
la douăzeci de la sol. Florile nenumărate, amestecându-se cu cele ale altor pomi, mai
puțin frumoase, deși infinit mai puțin maiestuoase, au umplut valea cu mai mult decât
parfumurile arabe. dar gloria lor era în întregime eclipsată de strălucirea superbă a
florilor abundente. Concepeți, strâns adunați, un milion de lalele cele mai mari și mai
strălucitoare! Doar astfel, cititorul poate avea o idee despre imaginea pe care o voi
transmite. Apoi, graiul impunător al coloanei curate, delicat-granulat, coboară, cu cele
mai mari patru picioare în diametru, la douăzeci de la sol. Florile nenumărate,
amestecându-se cu cele ale altor pomi, mai puțin frumoase, deși infinit mai puțin
maiestuoase, au umplut valea cu mai mult decât parfumurile arabe. dar gloria lor era
în întregime eclipsată de strălucirea superbă a florilor abundente. Concepeți, strâns
adunați, un milion de lalele cele mai mari și mai strălucitoare! Doar astfel, cititorul
poate avea o idee despre imaginea pe care o voi transmite. Apoi, graiul impunător al
coloanei curate, delicat-granulat, coboară, cu cele mai mari patru picioare în diametru,
la douăzeci de la sol. Florile nenumărate, amestecându-se cu cele ale altor pomi, mai
puțin frumoase, deși infinit mai puțin maiestuoase, au umplut valea cu mai mult decât
parfumurile arabe. Apoi, graiul impunător al coloanei curate, delicat-granulat,
coboară, cu cele mai mari patru picioare în diametru, la douăzeci de la sol. Florile
nenumărate, amestecându-se cu cele ale altor pomi, mai puțin frumoase, deși infinit
mai puțin maiestuoase, au umplut valea cu mai mult decât parfumurile arabe. Apoi,
graiul impunător al coloanei curate, delicat-granulat, coboară, cu cele mai mari patru
picioare în diametru, la douăzeci de la sol. Florile nenumărate, amestecându-se cu cele
ale altor pomi, mai puțin frumoase, deși infinit mai puțin maiestuoase, au umplut
valea cu mai mult decât parfumurile arabe.
Suprafața generală a amfiteatrului era iarbă de același caracter cu cea pe care o
găsisem în drum; dacă e ceva mai delicios, moale, gros, catifelat și verde în mod
miraculos. Era greu să conceapă cum a fost atinsă această frumusețe.
Am vorbit despre două deschideri în vale. De la unul la nord-vest a emis un pârâu,
care a venit, murmurând ușor și spumă ușor, în jos, până în vagon, până când sa spart
împotriva grupului de roci din care a izvorât hickory-ul izolat. Aici, după ce a
înconjurat copacul, a trecut puțin spre nordul estului, lăsând copacul lalea la
aproximativ douăzeci de metri spre sud și făcând nici o schimbare decisivă în cursul
său până când s-a apropiat de jumătatea distanței dintre limitele estice și cele de vest
Valea. În acest moment, după o serie de măturări, se oprea în unghi drept și urmărea o
direcție în general sudică în timp ce se mișca - până când se pierduse într-un mic lac
de formă neregulată (deși aproximativ ovală), care stătea strălucind lângă cea
inferioară extremitatea valei. Acest lac a fost, probabil, de o sută de metri în diametru
la partea cea mai largă. Nici un cristal nu putea fi mai clar decât apele sale. Fundul său
inferior, care putea fi văzut în mod distinct, consta în totalitate, de pietricele strălucitor
de alb. Băncile sale, din iarba de smarald deja descrisă, rotunjite, mai degrabă decât
înclinate, în cerul clar de dedesubt; și atât de limpede a fost acest cer, atât de perfect,
uneori, a reflectat toate obiectele de deasupra lui, că acolo unde sa încheiat adevărata
bancă și unde a început mima, a fost un punct de dificultate mică de
determinat. Păstrăvul și alte soiuri de pește, cu care acest iaz par a fi aproape
inconvenabil aglomerat, au avut toate aparențele de pește adevărat. Era aproape
imposibil să credem că nu erau absolut suspendați în aer. O canoe ușoară de
mesteacăn, care se așeză liniștit pe apă, se reflectă în cele mai subțiri fibre, cu o
fidelitate nemaivăzută de oglinda cea mai strălucitoare lustruită. O mică insulă, râzând
destul de bine cu flori în plină floare, și oferind mai puțin spațiu decât suficient pentru
o mică clădire pitorească, aparent o casă de păsări - a apărut din lac, nu departe de
țărmul său nordic - la care era legată prin mijloace de o punte de neconceput de ușoară
și totuși foarte primitivă. Acesta a fost format dintr-o singură, lată și groasă de lemn
de lalele. Acesta a fost lung de patruzeci de metri și a trecut intervalul dintre țărm și
țărm cu un arc ușor, dar foarte perceptibil, împiedicând toate oscilațiile. Din
extremitatea sudică a lacului a apărut o continuare a pârâului, care, după meandre,
Lacul era adânc în anumite puncte, treizeci de picioare, dar râul rareori depășea trei,
în timp ce lățimea cea mai mare era de opt. Fundul și băncile sale erau la fel ca cele
ale iazului - dacă ar fi putut fi atribuit un defect, din punct de vedere pitoresc, era
vorba de o precizie excesivă.
Amploarea gazonului verde a fost ușurată, aici și acolo, de un arbust ocazional, cum
ar fi hortensia sau bulbul de zăpadă comun sau seringa aromatică; sau, mai frecvent,
de o grămadă de mușcane care înfloreau superb în soiuri mari. Acestea din urmă au
crescut în ghivece care au fost îngropate cu grijă în sol, pentru a da plantelor aspectul
de a fi indigene. În afară de toate acestea, catifea gazonului a fost deosebit de vădită
de oi - o turmă considerabilă de care se plimbă în vale, în compania a trei căprioare
ținuți și a unui număr mare de rațe pline de stralucire. Un mastif foarte mare părea să
privească vigilent aceste animale, fiecare și toate.
De-a lungul stâncilor de est și de vest - unde, spre partea superioară a amfiteatrului,
granițele erau mai mult sau mai puțin precipitate - creștea iedera cu mare profunzime -
astfel încât doar aici și acolo se putea obține o bucatică de rocă dezbrăcată. De
asemenea, prapastia din nord a fost aproape în întregime îmbrăcată de viță de vie de
râs luxuriantă; unii care izvorăsc din solul de la baza stâncii și alții de pe muchiile de
pe fața lui.
Cea mai mică înălțare care a format limita inferioară a acestui mic domeniu a fost
încoronată de un zid de piatră îngust, de o înălțime suficientă pentru a împiedica
evadarea cerbului. Nimic din genul de gard nu era observabil în altă parte; pentru că
nicăieri altundeva nu era nevoie de o incintă artificială: - de exemplu o oaie fără
stăpân, care ar fi încercat să-și facă drumul din vale prin râpă, și-ar fi descoperit
progresul, după cîțiva metri înainte, capătul de piatră peste care coborâse cascada care
mi-a arestat atenția, când am venit în preajma domeniului. Pe scurt, singura intrare sau
ieșire era printr-o poartă care ocupă o trecătoare stâncoasă în drum, la câțiva pași sub
punctul în care m-am oprit să recunosc scena.
Am descris pârâul ca pe un drum foarte neregulat pe parcursul întregului său
curs. Cele două direcții generale, așa cum am spus, au fost mai întâi de la vest la est și
apoi de la nord la sud. La răsărit, pârâul, măturând înapoi, făcu o buclă aproape
circulară, astfel încât să formeze o peninsulă care era aproape o insulă și care
cuprindea cam a șaisprezecea acri. Pe această peninsulă stă o locuință - și când spun
că această casă, ca și terasa infernală văzută de Vathek, "o arhitectură inconnue dans
les annales de la terre", adică, doar că ansamblul său a lovit eu cu cel mai bun simț al
noutății și proprietății combinate - într-un cuvânt, al poeziei - (pentru că, în cuvintele
pe care tocmai le-am folosit, nu le puteam da, poeziei în abstract,
De fapt, nimic nu ar putea fi mai simplu - mai degrabă lipsit de pretenție decât
această cabană. Efectul său minunat a stat cu totul în aranjamentul său artistic ca
imagine. Mi-ar fi putut imagina, în timp ce mă uitam la el, că un pictor eminent
peisagist la construit cu peria.
Punctul de vedere din care am văzut pentru prima oară valea nu era cu totul, deși
era aproape, cel mai bun punct de unde să studiezi casa. O voi descrie astfel cum l-am
văzut ulterior - dintr-o poziție pe peretele de piatră de la extremitatea sudică a
amfiteatrului.
Clădirea principală era de aproximativ douăzeci și patru de metri lungime și
șaisprezece înălțime - cu siguranță nu mai mult. Înălțimea sa totală, de la sol până la
vârful acoperișului, nu putea depăși optsprezece picioare. La capătul vestic al acestei
structuri era atașată una cu o treime mai mică, în toate proporțiile sale: - linia frontului
ei stând în spate, la aproximativ două metri de cea a casei mai mari, iar linia
acoperișului, desigur, fiind deprimată considerabil sub cea a acoperișului adiacent. În
unghiurile drepte față de aceste clădiri și din spatele celui principal - nu exact în
mijloc - se extinde un al treilea compartiment, o ființă foarte mică, în general, o treime
mai mică decât aripa de vest. Acoperișurile celor două mari erau foarte abrupte - se
scufundau de pe grinzile de creastă cu o curbă lungă concavă, și care se extind la cel
puțin patru picioare dincolo de pereții din față, pentru a forma acoperișurile a două
piețe. Aceste acoperișuri, desigur, nu aveau nevoie de sprijin; dar, pe măsură ce aveau
aerul de a avea nevoie de ea, niște stâlpi ușori și perfect simpli au fost introduși numai
în colțuri. Acoperișul aripii de nord era doar o extensie a unei porțiuni a acoperișului
principal. Între clădirea principală și aripa vestică a apărut un cos de cărămidă foarte
înalt și destul de subțire, din cărămizi olandeze grele, alternativ negru și roșu: - o
ușoară cornișă de cărămizi proiectate în partea de sus. Deasupra ghimpilor,
acoperișurile au proiectat foarte mult: - în clădirea principală, la aproximativ 4 metri
spre est și 2 spre vest. Ușa principală nu era exact în diviziunea principală, fiind puțin
spre est - în timp ce cele două ferestre erau spre vest. Acestea din urmă nu s-au extins
la podea, dar au fost mult mai lungi și mai înguste decât de obicei - aveau obloane
unice ca ușile - geamurile erau de formă pastilă, dar destul de mari. Ușa însăși avea
jumătatea superioară de sticlă, de asemenea în geamurile de pastilă - un obturator
mobil fixat pe timp de noapte. Ușa spre aripa de vest era în gablu, și destul de simplă -
o singură fereastră privea spre sud. Nu era o ușă exterioară spre aripa de nord și avea
și o singură fereastră spre est. Ușa spre aripa de vest era în gablu, și destul de simplă -
o singură fereastră privea spre sud. Nu era o ușă exterioară spre aripa de nord și avea
și o singură fereastră spre est. Ușa spre aripa de vest era în gablu, și destul de simplă -
o singură fereastră privea spre sud. Nu era o ușă exterioară spre aripa de nord și avea
și o singură fereastră spre est.
Zidul gol al gablonzului de est era eliberat de scări (cu balustradă) care se
rostogolesc în diagonală - înălțimea fiind dinspre sud. Sub acoperișul șanțului larg
proeminent, acești pași au permis accesul la o ușă care ducea la mansardă sau mai
degrabă la mansardă - pentru că era luminată doar de o singură fereastră spre nord și
părea că era destinată ca o magazie.
Piața clădirii principale și aripa vestică nu aveau podele, așa cum este de obicei; dar
la ușile și la fiecare fereastră, plăci mari, plate neregulate, de granit, se așezară în
covorul delicios, oferind o potecă confortabilă în orice vreme. Poteci excelente din
același material - nu frumos adaptate, dar cu catifea de catifea de umplere intervale
frecvente între pietre, a condus aici și acolo din casă, la un izvor de cristal aproximativ
cinci pași, pe drum, sau la una sau două out - case care se aflau la nord, dincolo de
pârâu, și au fost ascunse bine de câteva lăcuste și catalpuri.
Nu mai mult de șase pași de ușa principală a cabanei stătea trunchiul mort al unui
pară fantastică, atât de îmbrăcată de la cap până în picioare, în florile superbe de
bignonie, încât nu era nevoie de nici un mic control pentru a determina ce fel de lucru
dulce ar putea fi . Din diferitele brațe ale acestui copac atârnă cuști de diferite
feluri. Într-unul, un cilindru mare de răchită, cu un inel de sus, a scos o pasăre
batjocoritoare; într-un altul; într-o a treia bobolink impudent - în timp ce trei sau patru
închisori mai delicate au fost voce tare cu canarii.
Stâlpii piezii au fost împletiți în iasomie și caprifoi dulce; în timp ce din unghiul
format de structura principală și aripa sa de vest, în față, a apărut o viță de struguri de
luxuriu inexplicabilă. Scrâșind tot restul, coborâse mai întâi la acoperișul inferior -
apoi la cel mai înalt; și de-a lungul coamei acestui din urmă a continuat să se strângă,
aruncând tendriluri spre dreapta și spre stânga, până când în cele din urmă ajungea în
mod corect la gablele de est și căzu pe scări.
Întreaga casă, cu aripile sale, a fost construită din șindrile olandeze de modă veche,
largi și cu colțuri neincluse. Este o particularitate a acestui material de a da caselor
construite din el aspectul de a fi mai larg în partea de jos decât de sus-după maniera
arhitecturii egiptene; iar în acest caz, acest efect extrem de pitoresc a fost ajutat de
numeroase vase de flori superbe care aproapeau baza clădirilor.
Sindrilele au fost pictate un gri plictisitor; iar fericirea cu care această nuanță neutră
s-a topit în verdele viu al frunzelor de copaci lalele care au umblat parțial cabana, pot
fi ușor concepute de un artist.
Din poziția din apropierea zidului de piatră, așa cum este descris, clădirile au fost
văzute cu mare avantaj - unghiul dinspre sud-est a fost aruncat înainte - astfel încât
ochiul a preluat imediat toate cele două fronturi, cu gablele pitorești de est și în acelasi
timp, a obtinut doar o bucatica suficienta a aripei nordice, cu parti ale unui acoperiș
destul de aproape de primavara, si aproape jumatate din podul de lumina care a
cuprins pârâul din imediata vecinatate a cladirilor principale.
Nu am rămas prea mult timp pe fruntea dealului, deși era suficient de lungă pentru a
face o anchetă amănunțită a scenei de la picioarele mele. Era clar că m-am rătăcit de
la drum până la sat și am avut astfel scuza călătorului bun pentru a deschide poarta în
fața mea și pentru a-mi întreba calea, în orice caz; așa că, fără să mai vorbesc, am
continuat.
Drumul, după trecerea porții, părea că se află pe o margine naturală, înclinată treptat
în jos de-a lungul fețelor nord-estice. M-au condus la piciorul pragului din nord și
apoi deasupra podului, de-a lungul gablonului estic până la ușa din față. În acest
progres, am observat că nu s-ar putea obține nici o viziune a ascensiunilor.
În timp ce întoaram colțul șerpuitului, mastiful se îndrepta spre mine într-o tăcere
severă, dar cu ochiul și cu tot aerul unui tigru. I-am ținut mâna, totuși, în semn de
amabilitate - și niciodată nu l-am cunoscut pe câinele care dovedește că o astfel de
recurs la curtoazia lui. El nu numai că și-a închis gura și i-a înțepat coada, dar mi-a
oferit absolut laba, după care și-a extins preocupările la Ponto.
Deoarece nici un clopot nu era ușor de discutat, am lovit cu bastonul meu de ușă,
care stătea pe jumătate deschisă. În mod instantaneu, o figură avansată până la prag -
o femeie tânără de vreo douăzeci și opt de ani - subțire sau mai degrabă ușoară și
puțin peste înălțimea medie. În timp ce se apropia, cu o anumită decizie modestă de
pas absolut de nedescris. Mi-am spus: "Desigur, aici am găsit perfecțiunea naturală, în
contradicție cu harul artificial". A doua impresie pe care ea mi-a făcut-o, dar cu mult
mai viu dintre cele două, era entuziasmul. Atât de intensă, o expresie a romantismului,
poate că ar trebui să o spun, sau de nebunie, ca cea care strălucea din ochii adânci, nu
a mai atins niciodată în inima mea de inimă. Nu știu cum este, dar această expresie
ciudată a ochiului, care se îmbracă ocazional în buze, este cea mai puternică, dacă nu
chiar singura vrajă, care îmi atrage interesul față de femeie. "Romance", cu condiția ca
cititorii mei să înțeleagă pe deplin ceea ce aș însemna aici prin cuvântul "dragoste" și
"femeie" mi se pare că sunt convertibile: și, la urma urmei, ceea ce omul iubește cu
adevărat în femeie este pur și simplu femeia ei. Ochii lui Annie (am auzit unii din
interior spun ei "Annie, draga!") Au fost "gri-spiritual", părul ei, un castan ușor: tot ce
am avut timp să observ din ea. "Cu condiția ca cititorii mei să înțeleagă pe deplin ceea
ce aș însemna aici prin cuvântul -" dragoste "și" feminitate "mi se pare că sunt
convertibile: și, la urma urmei, ceea ce omul iubește cu adevărat în femeie este pur și
simplu femeia ei. Ochii lui Annie (am auzit unii din interior spun ei "Annie, draga!")
Au fost "gri-spiritual", părul ei, un castan ușor: tot ce am avut timp să observ din
ea. "Cu condiția ca cititorii mei să înțeleagă pe deplin ceea ce aș însemna aici prin
cuvântul -" dragoste "și" feminitate "mi se pare că sunt convertibile: și, la urma urmei,
ceea ce omul iubește cu adevărat în femeie este pur și simplu femeia ei. Ochii lui
Annie (am auzit unii din interior spun ei "Annie, draga!") Au fost "gri-spiritual", părul
ei, un castan ușor: tot ce am avut timp să observ din ea.
La cea mai ambițioasă invitație, am intrat - trecând mai întâi într-un vestibul
toleabil. Venind mai ales să observ, am observat că în dreapta mea, când am intrat, era
o fereastră, cum ar fi cele din fața casei; la stânga, o ușă care duce în camera
principală; în timp ce, vizavi de mine, o ușă deschisă mi-a permis să văd un mic
apartament, doar dimensiunea vestibulului, aranjat ca un studiu și având o fereastră
mare de arc spre nord.
Trecând în salon, m-am trezit cu domnul Landor - pentru că, după aceea, am găsit-
o, era numele lui. El a fost civil, chiar cordial în felul lui, dar tocmai atunci am avut
mai multă intenție cu privire la respectarea aranjamentelor locuinței care ma interesat
atât de mult, decât de aspectul personal al chiriașului.
Aripa de nord, pe care am văzut-o acum, era o cameră de pat, ușa sa deschisă în
salon. La vest de această ușă era o singură fereastră, privindu-se spre pârâu. La
capătul de vest al salonului era un șemineu și o ușă care ducea în aripa de vest -
probabil o bucătărie.
Nimic nu putea fi mai riguros decât mobilierul salonului. Pe podea era un covor
ingrainat, de o textura excelenta - un pamant alb, reperat cu mici cifre verde
circular. La ferestre erau perdele de muslin alb de zăpadă, care erau pline de toleranță
și erau agățate decisiv, poate destul de formal, în plăci ascuțite, paralele, pe podea -
doar la podea. Pereții erau pregătiți cu o hârtie franceză de mare delicatețe, un pământ
de argint, cu un cordon verde slab care zgâria zig-zag. Amploarea lui a fost ușurată
doar de trei dintre litografiile rafinate ale lui Julien, un creion colorat, fixat pe perete
fără cadre. Unul dintre aceste desene era o scenă de lux oriental, sau mai degrabă
voluptuos; altul a fost o "bucată de carnaval", spirited dincolo de comparație;
Mobilierul mai substanțial a constat dintr-o masă rotundă, câteva scaune (inclusiv
un scaun balansoar mare) și o canapea sau mai degrabă o "canapea"; materialul său
era un arțar simplu, un alb crem, ușor întrețesut cu verde; scaunul de trestie de
zahăr. Scaunele și masa erau "potrivite", dar formele tuturor erau în mod evident
proiectate de același creier care a planificat "temeliile", este imposibil să concepem
ceva mai grațios.
Pe masă se aflau câteva cărți, o sticlă mare, pătrată, cristalină de parfum roman, o
lampă astrală (nu solară) de sticlă de pământ, cu o umbra italiană, și o vază mare de
flori înfloritoare. Flori, într-adevăr, de culori superbe și miros delicat au format
singura pură decorare a apartamentului. Focul a fost aproape umplute cu un vas de
geraniu strălucitor. Pe un raft triunghiular, în fiecare unghi al camerei, se afla și o vază
similară, variată numai în ceea ce privește conținutul său minunat. Unul sau două
buchete mai mici au împodobit mantelul, iar violetele târzii s-au adunat în jurul
ferestrelor deschise.
Scopul acestei lucrări nu este să facă mai mult decât să dăm în detaliu o imagine a
domiciliului domnului Landor - așa cum am găsit-o. Cum a făcut-o ceea ce a fost - și
de ce, cu anumite particularități ale domnului Landor însuși - poate, eventual, să
constituie subiectul unui alt articol.