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Definición de familia

La etimología de la palabra familia no ha podido ser establecida de modo preciso. Hay quienes afirman que
proviene del latín fames (“hambre”) y otros del término famulus (“sirviente”). Por eso, se cree que, en sus
orígenes, se utilizaba el concepto de familia para hacer referencia al grupo conformado por criados y
esclavos que un mismo hombre tenía como propiedad.

Hoy en día, a juzgar por el uso cotidiano, ‘familia’ es una noción que describe la organización más general
pero a la vez más importante del hombre. Dicho en otras palabras, la familia constituye un conjunto de
individuos unidos a partir de un parentesco. Estos lazos, dicen los expertos, pueden tener dos raíces: una
vinculada a la afinidad surgida a partir del desarrollo de un vínculo reconocido a nivel social (como
sucede con el matrimonio o una adopción) y de consanguinidad (como ocurre por ejemplo con la filiación
entre una pareja y sus descendientes directos).

Así, entre los muchos ejemplos que podríamos utilizar para entender mejor el concepto que estamos
definiendo se encontraría este: “Miguel decía sentirse muy orgulloso de su familia: sus padres, hermanos,
esposa e hijos”.

Cabe resaltar que en una familia existen diversos grados de parentesco, razón por la cual no todos sus
integrantes mantienen el mismo tipo de relación o cercanía. La denominada familia nuclear o círculo
familiar, por citar un caso, sólo incluye a la madre, al padre y a los hijos en común. La familia extensa, por
su parte, tiene un alcance mayor ya que reconoce como parte del clan a los abuelos por parte de ambos
progenitores, así como también a los tíos, a los primos y demás parientes. También puede darse el caso de una
familia compuesta, la cual se caracteriza por estar formada no sólo por padres e hijos sino también por
personas que poseen vínculos consanguíneos con sólo uno de los miembros de la pareja que ha originado esa
nueva familia.

No obstante, aunque de manera general estos han sido los tipos de familia más frecuentes, es necesario
subrayar que en los últimos tiempos los mismos han ido cambiando. Y es que el hecho de que la sociedad
avance y traiga consigo ciertas modificaciones se refleja en ámbitos como el que en estos momentos estamos
abordando.

Así, por ejemplo, hoy también es muy habitual encontrar familias monoparentales. Estas son aquellas que
están formadas por un padre o madre y por sus respectivos hijos. Viudedad, o soltería son algunas de las
razones que dan lugar a este tipo de familia.

De la misma forma, también nos encontramos con lo que se conoce con el nombre de ensambladas. Estas son
las que surgen como consecuencia de dos familias monoparentales que se unen a raíz del establecimiento de
una relación de tipo sentimental de los progenitores.

Y también habría que hacer mención de manera obligatoria a lo que se da en llamar familias homoparentales.
Estas son las que se componen de una pareja homosexual, ya sea de gays o de lesbianas, y de sus respectivos
hijos. Un ejemplo de esta clase de familia sería la formada por el gran cantante Elton John, su marido y el hijo
que tienen.

Estas tres últimas clases de familias son, como decíamos anteriormente, una clara muestra de la evolución de
la sociedad y de los cambios que en ella se experimentan.

En palabras del antropólogo francés Claude Lévi-Strauss, es el matrimonio la institución que da origen a la
familia, una organización donde hay esposo (o marido), una mujer en rol de esposa y niños nacidos de esa
relación. Este clan, vinculado por razones legales, económicas y religiosas, está condicionado por múltiples
prohibiciones y permisos de índole sexual y amarrado por sentimientos de carácter psicológico como lo
son el amor, el afecto y el respeto.
Es interesante resaltar además que ciertos aspectos de esta definición han quedado desactualizados, ya que
hoy en día suele extenderse el término familia al sitio donde las personas aprenden a proteger y son
cuidadas, más allá incluso de sus relaciones de parentesco.

Definición de Familia

La palabra familia proviene del latín “familia” de “famulus”, que a su vez deriva del osco “famel” que quiere
decir siervo, y más remotamente del sánscrito “vama”, que significa habitación, casa. Partiendo de esta
etimología, en la antigüedad se consideraba familia al conjunto de personas y esclavos que habitaban con
el señor de la casa. La familia es elconjunto de personas unidas por vínculos de matrimonio, parentesco o
adopción.Considerada como una comunidad natural y universal, con base afectiva, de indiscutible formativa
en el individuo y de importancia social. Se dice que es universal ya que la historia de la familia es la historia
de la humanidad. En todos los grupos sociales y en todos los estadios de su civilización, siempre se ha
encontrado alguna forma de organización familiar. La familia se ha modificado con el tiempo, pero siempre
ha existido, por eso es un grupo social universal, el mas universal de todos.

Como base afectiva, la familia es un grupo social cuyo fundamento está constituido por un conjunto de los
más profundos y ocultos sentimientos humanos como el amor, comprensión, cariño, ternura, dedicación, etc.
Como influencia formativa, se tiene que la familia es el primer ambiente social del hombre, en ella aprende
los primeros principios, los valores morales y las nociones de la vida. La familia es una comunidad natural,
porque responde a una serie de instintos y sentimientos de la naturaleza humana tales como latendencia
gregaria, la satisfacción del instinto sexual, etc. La familia es fundamental para la procreación, conservando
así a la especie.

Con respecto a su importancia social, la familia es la célula original de la vida social, donde el individuo se
prepara para su vida en la sociedad. De allí que, mientras mejor organizada esté la familia más robusta sea,
más sólida y favorable será la organización social. La familia suele distinguirse en familia nuclear (dos adultos
con sus hijos), la cual es la unidad principal de las sociedades más avanzadas; familia extensiva, donde el
núcleo está subordinado a una gran familia con abuelos y otros familiares; y la familia monoparental, en la
que los hijos viven sólo con un progenitor en situación de soltería, viudedad o divorcio.

Definición de matrimonio
El término matrimonio proviene del latín matrimonĭum. Se trata de la unión de un hombre y una mujer que
se concreta a través de determinados ritos o trámites legales. En los últimos años, cada vez más Estados han
aceptado el matrimonio entre personas del mismo sexo, con lo que esta unión conyugal ha dejado de ser
patrimonio de la heterosexualidad.

El lazo matrimonial es reconocido a nivel social, tanto a partir de normas jurídicas como por las costumbres.
Al contraer matrimonio, los cónyuges adquieren diversos derechos y obligaciones. El matrimonio también
legitima la filiación de los hijos que son procreados por sus miembros.

Es posible distinguir, al menos en el mundo occidental, entre dos grandes tipos de matrimonio: el matrimonio
civil (que se concreta frente a una autoridad estatal competente) y el matrimonio religioso (que legitima la
unión ante los ojos de Dios).

Para la Iglesia Católica, el matrimonio es un sacramento y una institución cuya esencia está en la creación
divina del hombre y la mujer. El matrimonio católico es perpetuo: no puede romperse según los preceptos
religiosos (a diferencia del matrimonio civil, donde existe el divorcio). Una persona separada, por lo tanto, no
puede volver a casarse por Iglesia.

En el lenguaje coloquial, se denomina matrimonio a la pareja formada por el marido y la mujer: “Vamos a
alquilar la casa a un matrimonio de ancianos”, “Un matrimonio entró al negocio y gastó más de quinientos
pesos”, “No lo puedo creer, ayer le robaron al matrimonio que vive al lado de mi casa”.
Cuando alguien se inicia en ese acuerdo que llamamos matrimonio, está entrando en algo que es, cuando
menos, aventurado. Cuando una pareja se casa, hace algo sobre lo que no sabe nada. Y de acuerdo con todos
los indicios, cuando alguien lo hace más de una vez, no sabe más la segunda vez que la primera.

El matrimonio es la base de la unidad familiar. En esta sociedad y en esta época, la familia es la unidad más
integrada, la que mejor logra perpetuarse y la que se autoprotege mejor. Tal y como está establecida en la
actualidad, es necesaria para la sociedad; tanto desde el punto de vista económico como el de cualquier otro.
La cultura se desintegraría si su piedra angular, la familia, dejara de tener validez como tal. Podríamos decir
con bastante seguridad que aquel que destruye el matrimonio destruye la civilización.

Básicamente, la relación matrimonial, es una relación postulada; un postulado es una conclusión, decisión o
resolución sobre algo. Cuando las personas dejan de postular un matrimonio, este deja de existir. Es lo que
sucede a la mayoría de los matrimonios; y no todo lo contrario. No es que todos los hombres sean malos, y por
esa razón los contratos como el matrimonio acaben generalmente en infidelidad y se desintegren. Eso no es
verdad; lo que es verdad es lo contrario. Cuando usted tiene una relación puramente postulada, debe continuar
creándola; y una familia que no continúa creándose como tal dejará de existir como familia. Prácticamente eso
es todo lo que debe saber al respecto.

Cuando las personas tienen problemas con el matrimonio, es que esperan que funcione automáticamente.
Creen que seguirá existiendo sin ningún esfuerzo de su parte; por desgracia, no es así. Se tiene que crear.

Un matrimonio es algo que existe en primer lugar porque cada cónyuge ha postulado su existencia y la
continuación de esa existencia. Los matrimonios tienen éxito sólo cuando estos fundamentos están donde
deben de estar.

Tal vez una persona cuyos padres no tuvieron mucho éxito con el matrimonio, lo observó y decidió: “¡Mira
eso! Esta institución que es inherente por naturaleza, que nada podrá cambiar, no se perpetúa y no es muy
buena ya que no conserva su unidad”.

Tuvo un fracaso; tal vez trató de postular la familia como unidad cuando era muy joven. Estaba intentando
hacerlo, tratando de que de alguna manera “Papá quisiera a Mamá”, tratando de demostrarles que tenían algo
por que vivir, y demás.

De hecho, una de las razones por las que un niño se lastima es que trata de que sus padres se den cuenta de
que tienen responsabilidades para con la familia. Las enfermedades de la infancia y todo ese tipo de cosas
suceden inmediatamente después de problemas familiares.
Sin embargo, el que un individuo haya visto en sus padres el buen ejemplo de un matrimonio estable o no, no
tiene nada que ver con que él tenga éxito en su matrimonio.

Si usted cree que todo ha sido diseñado para perpetuar el matrimonio aunque no se esfuerce por mantenerlo
vivo, es obvio que terminará destruyéndose. Pero si enfoca esto dándose cuenta de que el matrimonio es algo
que se debe postular para que exista y para mantenerlo en existencia, y que cuando deja de trabajar en él,
dejará de existir; y si conoce la tecnología que se presenta en lo que resta de este capítulo, podrá lograr que
cualquier matrimonio se conserve, podrá recuperar cualquier aspecto de un matrimonio o volverlo a reparar
como desee. Pero se requiere algo de trabajo y valentía, y esta es una declaración excesivamente modesta.

Significado de Matrimonio

Qué es Matrimonio:
Como matrimonio se designa la unión entre dos personas, se trate de un hombre y una mujer o de dos
personas del mismo sexo, que se establece mediante ritos religiosos o a través de una serie de formalidades
legales, para mantener una comunidad de vida e intereses. La palabra proviene del latín matrimonĭum.

Como tal, el matrimonio es una institución social que goza de reconocimiento jurídico y, en consecuencia,
implica para los cónyuges una serie de deberes y derechos de carácter patrimonial y doméstico, fijados dentro
del derecho civil de cada país. El sentido fundamental del matrimonio es la constitución de una familia, de
modo que otorga legitimidad a los hijos procreados o adoptados durante la unión.

En la mayor parte del mundo occidental, se establece como legal únicamente el matrimonio monógamo
heterosexual, lo que implica este se celebrará siempre y solamente entre dos personas de distinto sexo, pues
se sostiene que una de las motivaciones del matrimonio es la procreación.

No obstante, a lo largo y ancho del mundo el matrimonio encuentra las más diversas expresiones. Por un
lado, en algunos países de Occidente empieza a avanzarse en la legislación para que el matrimonio entre
personas del mismo sexo sea un vínculo legal de carácter jurídico. Por otro, existen países donde existen
prácticas diferentes, como, por ejemplo, la poligamia, o el matrimonio entre más de dos personas, lo que
supone que un hombre, por ejemplo, podría casarse con más de una mujer.

También podemos emplear la palabra matrimonio para referirnos a una pareja que está unida en matrimonio.
Asimismo, en Latinoamérica, es usual llamar por ese nombre a la fiesta que dan los novios para celebrar su
matrimonio.

Vea también:

 Despedida de soltero.
 Divorcio.
 Divorcio incausado.
 Sacramento.

Matrimonio civil
Como matrimonio civil se designa aquel que establece la unión entre dos personas, que pueden o no ser del
mismo sexo (dependiendo de la legislación de cada país), celebrado ante una autoridad civil, por medio del
cual los contrayentes adquieren derechos y deberes patrimoniales y domésticos, según lo dispuesto en el
código civil del país, y todo ello sin que medie autoridad religiosa alguna.

Matrimonio religioso
El matrimonio religioso es aquel que establece la unión entre un hombre y una mujer, con arreglo a los
principios doctrinarios de una religión, y que se celebra ante una autoridad de dicha religión.

Matrimonio católico

Como matrimonio católico se conoce aquel que celebra la unión entre un hombre y una mujer ante Dios, de
manera perpetua y según los dictados de la doctrina católica, para vivir en comunidad de vida y de amor.
Como tal, para la Iglesia católica, el matrimonio constituye un sacramento y es una institución a perpetuidad
que no puede romperse.

Matrimonio cristiano

El matrimonio cristiano es una institución divina que celebra la unión de un hombre y una mujer con
Dios bajo los principios de la doctrina de cristiana, sin incluir al catolicismo, pero sí el grueso de las religiones
protestantes. Como tal, el matrimonio cristiano es indisoluble, pues según la doctrina de Cristo, “lo que Dios
juntó no lo puede separar el hombre” (Mateo XIX: 6). Por otro lado, a diferencia de la Iglesia católica, las
iglesias cristianas sí permiten que sus ministros, presbíteros y diáconos establezcan uniones matrimoniales.

Matrimonio igualitario
Como matrimonio igualitario o matrimonio entre personas del mismo sexo (también llamado
coloquialmente como matrimonio gay o matrimonio homosexual) se conoce aquel que concierta la unión
entre dos personas del mismo sexo (biológico y legal), para establecer y mantener una comunidad de vida e
intereses, a través del cual los contrayentes se sujetan a los derechos y deberes de tipo patrimonial y doméstico
establecidos por la ley vigente de su país.

Actualmente, el matrimonio igualitario es causa de innumerables polémicas en todo el mundo y se encuentra


en proceso de aceptación en muchas legislaciones de los países occidentales. En este sentido, el siglo XXI ha
constituido una época de verdadero progreso en este aspecto. En Latinoamérica, no obstante, apenas
Argentina, Brasil, Uruguay y México (solamente en el Distrito Federal y en el estado de Quintana Roo)
tienen plenamente reconocido el vínculo jurídico matrimonial entre personas del mismo sexo. España, por
su parte, ya lo admitía desde 2005, lo que lo convierte en uno de los países pioneros.

Por que el Matrimonio es Importante


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Tu matrimonio es la empresa más importante de tu vida. Es el lugar donde puedes no sólo realizar tu vocación
al amor y al servicio mientras creces y permites crecer a tu pareja, sino también el espacio donde el amor
puede abrirse al milagro de una nueva vida.

Dicho de otra forma, tu matrimonio puede llegar a ser el ambiente de compañía, de confianza, de unidad, de
solidaridad y de reto a la trascendencia que una vez Dios diseñó para ti cuando te creó y te dio la posibilidad
de entregarte hasta “ser una sola carne” con tu cónyuge. Tu matrimonio es también el inicio de una vida
familiar propia de la cual deben salir personas sanas, alegres y capaces de amarse y amar a los demás.

Todo esto, que seguramente corresponde a los sueños que el amor despertó en ti y que te han movido a casarte
o desear hacerlo, desafortunadamente no siempre coincide con la realidad del matrimonio hoy. Muchas
parejas dudan que el matrimonio pueda ser mejor que permanecer en una unión aparentemente “sin ataduras”
o simplemente no creen que el amor pueda realmente ser para siempre.

Por eso, para que tengas mayores razones para considerar el matrimonio, en esta sección te mostraremos los
datos de las ciencias sociales que dan prueba de los múltiples beneficios del matrimonio:

 Beneficios del matrimonio para la salud, la seguridad y la vida sexual


 Beneficios económicos del matrimonio
 Beneficios del matrimonio para los hijos
 Beneficios del matrimonio católico para el amor

Y para las miles de madres en situación de madres solteras, ofrecemos nuestra voz de apoyo y consejos de
expertos en Madres solteras y madres solas.

Beneficios del Matrimonio Católico para el Amor


Por Dora Tobar, PhD La tradición católica siempre ha reconocido que el matrimonio es también una relación
natural. Personas de cualquier religión, o no creyentes pueden casarse y su matrimonio es respetable y digno
pues, lo sepan o no, tiene su origen en Dios mismo que al crear al ser humano le hizo capaz de amar a su
pareja y entregarse a ella para formar una sola carne. Pertenece también al sueño natural de toda pareja el
poder permanecer unidos y para siempre. Esta aspiración humana tan legítima está sin embargo amenazada
con frecuencia por la debilidad del corazón humano [...]

Beneficios del matrimonio para los hijos


Por Dora Tobar, PHD Los hijos enriquecen el amor matrimonial Por su esencia misma el amor matrimonial
es fecundo y está abierto a la vida (CIC, 1652). En los hijos las parejas experimentan no sólo una proyección
de ellos mismos, sino el poder fecundo del amor que se enriquece en cuanto más da. Los hijos, cuando son
recibidos con amor, alegran la vida familiar y le dan a los padres una razón más para esforzarse y luchar por
ser mejores. Los hijos enriquecen la comunidad humana con su presencia y promesa del futuro. De esta
manera es claro que la [...]

 Beneficios económicos del matrimonio

Beneficios económicos del matrimonio

Para Toda Pareja, Por que el matrimonio es Importante


Beneficios económicos del matrimonio


Traducido y adaptado por Dora Tobar El matrimonio constituye una comunidad donde la fuerza del
compartir, la solidaridad, la búsqueda del bien común, y la distribución de las actividades fuera y dentro del
hogar, favorecen el crecimiento y la estabilidad económica de las personas. Así lo afirman L. Waite and E.
Lehrer en su estudio The Benefits from Marriage and Religion in the U.S.: A Comparative Analysis, en la
revista Population and Development Review (2003, p. 264). Asimismo, estudios confirman que los hombres
casados ganan entre un 10-40% más que los hombres no casados (Véase David Popenoe and Barbara
Whitehead, The [...]

 Beneficios para la salud, la seguridad y el sexo

Beneficios para la salud, la seguridad y el sexo

Para Toda Pareja, Por que el matrimonio es Importante


Beneficios para la salud, la seguridad y el sexo


Adaptado por Dora Tobar, PHD Frases como “la cruz del matrimonio” o “el matrimonio es un mal necesario”
no hacen justicia a lo que realmente aporta el matrimonio a las parejas que lo asumen con fe y seriedad. Datos
científicos han demostrado que la estabilidad y gracia de este sacramento aporta a las parejas enormes
beneficios tanto a nivel físico como psicológico, a la vez que les da una vida más segura y de mayor
satisfacción sexual e íntima. Salud Física Los beneficios del matrimonio para la salud van desde brindar un
espacio donde las personas están más protegidas de [...]

El Matrimonio y el Ministerio Familiar entre los católicos


hispanos/latinos
En 1983, los obispos de Estados Unidos escribieron una carta pastoral sobre el ministerio hispano titulada “La
presencia hispana: esperanza y compromiso”. La carta pastoral produjo una gran alegría entre los católicos
hispanos cuando escucharon decir a los obispos: “En este momento de gracia reconocemos que la comunidad
hispana que vive entre nosotros es una bendición de Dios”. Los obispos dijeron también que los hispanos
ejemplifican y fomentan los valores esenciales para el servicio a la Iglesia y a la sociedad, incluyendo un
profundo y respetuoso amor por la vida familiar en la que toda la familia extendida halla sus [...]

 Madres solteras y madres solas

Madres solteras y madres solas

Para Toda Pareja, Por que el matrimonio es Importante


Madres solteras y madres solas


Por Dora Tobar, PHD Las estadísticas El fenómeno de madres solteras o abandonadas por sus parejas tiene
una triste y larga historia en los países latinoamericanos: Aproximadamente el 23 % de las mujeres
embarazadas, menores de 20 años son abandonadas por sus parejas al enterarse del embarazo; 32% de las
madres son abandonadas por sus parejas antes de cumplir 35 años y el 43% de las madres quedan sin sus
parejas entre los 40 y 50 años. Y sólo el 42% de estas madres alguna vez se casó (DANE-DNP-DRI, Encuesta
Nacional, Colombia, 1981; México, Censo 2000 INEGUI. Este fenómeno persiste [...]