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Historia

Este art�culo o secci�n se encuentra desactualizado.


La informaci�n suministrada ha quedado obsoleta o es insuficiente.

Autom�vil el�ctrico de Thomas Parker de 1895

La Jamais Contente, 1899

Thomas Edison junto a un autom�vil el�ctrico en 1913 (cortes�a de National Museum


of American History)

Henney Kilowatt de 1959

El General Motors EV1 estuvo en venta entre 1996 y 1999


Art�culo principal: Historia del veh�culo el�ctrico
El coche el�ctrico fue el primero de los autom�viles que se desarrollaron, hasta el
punto que existieron el�ctricos anteriores al motor de cuatro tiempos sobre el que
Diesel (motor di�sel) y Otto (gasolina), basaron el autom�vil actual. Entre 1832 y
1839 (el a�o exacto es incierto), el hombre de negocios escoc�s Robert Anderson,
invent� el primer veh�culo el�ctrico puro. El profesor Sibrandus Stratingh de
Groninga, en los Pa�ses Bajos, dise�� y construy� con la ayuda de su asistente
Christopher Becker veh�culos el�ctricos a escala reducida en 1835.

La mejora de la pila el�ctrica, por parte de los franceses Gaston Plant� en 1859 y
Camille Faure en 1881, allan� el camino para los veh�culos el�ctricos. En la
Exposici�n Mundial de 1867 en Par�s, el inventor austr�aco Franz Kravogl mostr� un
ciclo de dos ruedas con motor el�ctrico. Francia y Gran Breta�a fueron las primeras
naciones que apoyaron el desarrollo generalizado de veh�culos el�ctricos. En
noviembre de 1881 el inventor franc�s Gustave Trouv� demostr� un autom�vil de tres
ruedas en la Exposici�n Internacional de la Electricidad de Par�s.

Justo antes de 1900, antes de la preeminencia de los motores de combusti�n interna,


los autom�viles el�ctricos realizaron registros de velocidad y distancia notables,
entre los que destacan la ruptura de la barrera de los 100 km/h, de Camille Jenatzy
el 29 de abril de 1899, que alcanz� una velocidad m�xima de 105,88 km/h.

Los autom�viles el�ctricos, producidos en los Estados Unidos por Anthony Electric,
Baker, Detroit, Edison, Studebaker, y otros durante los principios del siglo XX
tuvieron relativo �xito comercial. Debido a las limitaciones tecnol�gicas, la
velocidad m�xima de estos primeros veh�culos el�ctricos se limitaba a unos 32 km/h,
por eso fueron vendidos como coche para la clase alta y con frecuencia se
comercializaban como veh�culos adecuados para las mujeres debido a conducci�n
limpia, tranquila y de f�cil manejo, especialmente al no requerir el arranque
manual con manivela que si necesitaban los autom�viles de gasolina de la �poca

En Espa�a los primeros intentos se remontan a la figura de Emilio de la Cuadra.


Tras una visita a la Exposici�n Internacional de la Electricidad por motivos
profesionales se interes� por dichos motores tras haber quedado sorprendido por las
carreras celebradas en el circuito Par�s-Burdeos-Par�s en 1895. A trav�s de la
compa��a Cia. General de coches-autom�viles Emilio de la Cuadra S. en C. construir�
diversos prototipos de veh�culos el�ctricos. Sin embargo, la falta de tecnolog�a y
recursos materiales y econ�micos provoc� que desechara todos los proyectos y
dedicara una docena de autom�viles con motor de explosi�n, bajo el nombre de La
Cuadra. La empresa cerr� en 1901 debido a la falta de dinero y una huelga.

La introducci�n del sistema de arranque el�ctrico del Cadillac en 1913 simplific�


la tarea de arrancar el motor de combusti�n interna, que antes de esta mejora
resultaba dif�cil y a veces peligroso. Esta innovaci�n, junto con el sistema de
producci�n en cadenas de montaje de forma masiva y relativamente barata implantado
por Ford desde 1908 contribuy� a la ca�da del veh�culo el�ctrico. Adem�s las
mejoras se sucedieron a mayor velocidad en los veh�culos de combusti�n interna que
en los veh�culos el�ctricos.

A finales de 1930, la industria del autom�vil el�ctrico desapareci� por completo,


quedando relegada a algunas aplicaciones industriales muy concretas, como
montacargas (introducidos en 1923 por Yale), toros elevadores de bater�a el�ctrica,
o m�s recientemente carros de golf el�ctricos, con los primeros modelos de Lektra
en 1954.

Ventajas y problemas (2018)

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Problemas
Carga de las bater�as y precio. Las bater�as de m�s de 400 km de autonom�a son muy
costosas y se recargan en unas 9 horas sin mermar su capacidad. Para evitar este
problema ser�a necesario cambiar las bater�as descargadas por otras con carga de
manera inmediata, de forma tal que al repostar en una estaci�n de servicio el
veh�culo ingresara casi sin energ�a el�ctrica y saliera de all� total o
parcialmente cargado pocos minutos m�s tarde. Para ello las bater�as deber�an
adaptarse perfectamente de manera de poder cambiarse r�pidamente y que esto pudiese
hacerse tanto de forma total como fraccionada.
En ciertos casos, la electricidad utilizada para recargar las bater�as se produce
mediante materias primas contaminantes como el carb�n. En Espa�a, por ejemplo, la
electricidad utilizada para las bater�as supone unas emisiones de di�xido de
carbono de 0,276 kg/KWh generado.
Menor autonom�a que un coche convencional dado que necesita recargas frecuentes.
El fuerte costo de compra inicial. En algunos casos el precio de un coche el�ctrico
triplica al de uno coche convencional. Ejemplo: Un Toyota Corolla, gama alta de
Toyota, puede costar en torno a 17 000 euros con lo b�sico, un veh�culo el�ctrico
como el THINK City alcanza en el mercado los 30 114 euros. Esto podr�a solucionarse
si los fabricantes lo decidieran pues ya se ha comprobado con los veh�culos
h�bridos que estos tienden a bajar de precio y ganar mercado r�pidamente.
La poca accesibilidad que existe en cuanto a las recargas. Problema que se ir�
solucionando poco a poco, al suministrar los puntos de recarga �electrolineras� por
parte del pa�s. Pero para ello quiz�s sea imprescindible que las estaciones de
servicio puedan cambiar las bater�as descargadas (total o parcialmente) por otras
con carga de manera inmediata. De esta forma la empresa se interesar�a por el nuevo
negocio y el usuario se ver�a compensado al pagar por un servicio que le ahorrar�a
mucho tiempo de espera.
Ventajas
No producen contaminaci�n atmosf�rica in situ.
No producen contaminaci�n sonora.
Su uso permite prescindir de combustible y as� ahorra petr�leo, una materia prima
limitada y se puede dedicar a otras materias tambi�n necesarias.
Su mantenimiento y costo del "combustible" es mucho menor al de uno convencional.
El Tesla Model S, por ejemplo, gasta 700 USD de electricidad al a�o; el Porsche
Panamera Turbo gasta 3400 USD de combustible al a�o.
Mayor eficiencia y para el motor a partir de 0 revoluciones y la total ausencia de
marchas (en caso de tener transmisi�n la misma puede aprovechar la potencia de
manera m�s eficiente sin retardo alguno), lo que se traduce en mejor respuesta en
aceleraci�n.
En los deportivos, el uso de potencia distribuida en las ruedas y control del par
motor de cada uno proporciona una mayor estabilidad en las curvas, y por tanto, en
seguridad.
Seg�n Francisco Laver�n, Miguel �ngel Mu�oz y Gonzalo S�enz de Miera, dos
economistas y un ingeniero de la compa��a Iberdrola, un coche consigue una eficacia
de un 77 % si la electricidad procede de fuentes renovables, mientras que 42 % si
procede de energ�a el�ctrica basada en gas natural. Adem�s estos autores aseguran
que un coche el�ctrico podr�a recorrer casi el doble de kil�metros que uno de
gasolina.16?
Pueden recargar su bater�a mediante el frenado regenerativo, prolongando as� la
vida �til de las balatas del sistema de frenado (lo cual aumenta su autonom�a de
cierta forma aunque la misma solo presente un aumento insignificante pero aun as�
es una ventaja ya que con el pasar del tiempo y las mejoras tecnol�gicas el frenado
regenerativo podr�a ayudar a extender la autonom�a)
Con el pasar de los a�os la tecnolog�a de las bater�as ha mejorado para ofrecer una
autonom�a casi similar a algunos veh�culos de combusti�n interna de reducida
cilindrada,en modelos m�s grandes incluso pueden tener las mismas comodidades pero
tambi�n se acostumbran los due�os de los mismos a nuevos h�bitos de conducci�n.
Se prev� tambi�n que en un futuro los mismos veh�culos puedan suministrar energ�a
suplementaria a la red el�ctrica en caso necesario o tambi�n proveer suministro
para un hogar promedio durante ciertos periodos de tiempo como contingencias
el�ctricas (para esta modalidad se desarrollan los sistemas "Vehicle 2Grid" o V2G).
Casi todos los hogares poseen enchufes el�ctricos para recargar de manera lenta,por
lo que el encontrar una recarga en cualquier lugar ya no es tanto problema,adem�s
las estaciones de recarga est�n comenzando a aumentar.
Tienen el potencial de limpiar las emisiones, si las energ�as usadas para
recargarlos provienen de fuentes alternativas a la quema de combustibles f�siles
(Solar, Geot�rmica, E�lica, Mareomotriz, Undimotriz, Hidroel�ctrica entre otras
alternativas que podr�an darle ventaja para brindar movilidad cero emisiones de
manera total).
Energ�a
A diferencia de un veh�culo con un motor de combusti�n interna (abreviadamente
denominado veh�culo de combusti�n) que est� dise�ado espec�ficamente para funcionar
quemando combustible, un veh�culo el�ctrico obtiene la tracci�n de los motores
el�ctricos, pero la energ�a puede ser suministrada de los modos siguientes:

Alimentaci�n externa del veh�culo durante todo su recorrido, con un aporte


constante de energ�a, como es com�n en el tren el�ctrico y el troleb�s.
Energ�a proporcionada al veh�culo en forma de un producto qu�mico almacenado en el
veh�culo que, mediante una reacci�n qu�mica producida a bordo, produce la
electricidad para los motores el�ctricos. Ejemplo de esto es el coche h�brido no
enchufable, o cualquier veh�culo con pila de combustible.
Energ�a generada a bordo usando energ�a nuclear, como son el submarino y el
portaaviones nuclear.
Energ�a generada a bordo usando energ�a solar generada con placas fotovoltaicas,
que es un m�todo no contaminante durante la producci�n el�ctrica, mientras que los
otros m�todos descritos dependen de si la energ�a que consumen proviene de fuentes
renovables para poder decir si son o no contaminantes.
Energ�a el�ctrica suministrada al veh�culo cuando est� parado, que es almacenada a
bordo con sistemas recargables, y que luego consumen durante su desplazamiento. Las
principales formas de almacenamiento son:
energ�a qu�mica almacenada en las bater�as como en el llamado veh�culo el�ctrico de
bater�a, especialmente en bater�as de litio que parece ser la tecnolog�a m�s
desarrollada hoy. Es preciso destacar las nuevas inversiones que se est�n haciendo
en el mayor yacimiento de litio (Salar de Uyuni-Bolivia) para la fabricaci�n de
estas bater�as, aunque hay otros tipos de bater�as recargables que se pueden
utilizar.
energ�a el�ctrica almacenada en supercondensadores. Tecnolog�a a�n muy
experimental.
almacenamiento de energ�a cin�tica, con volante de inercia sin rozamiento.
Tambi�n es posible disponer de veh�culos el�ctricos h�bridos, cuya energ�a proviene
de m�ltiples fuentes, tales como:
Almacenamiento de energ�a recargable y un sistema de conexi�n directa permanente.
Almacenamiento de energ�a recargable y un sistema basado en la quema de
combustibles, incluye la generaci�n el�ctrica con un motor de explosi�n y la
propulsi�n mixta con motor el�ctrico y de combusti�n.
Fuentes de energ�a
Es importante distinguir entre fuente de energ�a y vector energ�tico. Las fuentes
de energ�a son convertibles en formas de energ�a aprovechable y se encuentran de
manera natural en el planeta, mientras que los vectores energ�ticos tambi�n son
convertibles en energ�a aprovechable, en los que es menester invertir energ�a
proveniente de una fuente energ�tica para fabricarlos, para posteriormente
recuperarla a voluntad.

Las fuentes de energ�a las hay de cuatro clases:

Las fuentes gratuitas de energ�a (energ�a renovable) son aquellas en las cuales la
fuerza de conversi�n de energ�a proviene del entorno. Esta fuente incluye la
energ�a solar, e�lica, hidr�ulica, geot�rmica, mareomotriz, gradiente t�rmico y
energ�a azul, generalmente no contaminan.
Las fuentes de energ�a renovable contaminante son aquellas que liberan agentes
t�xicos durante el proceso de obtenci�n de energ�a, pero son agentes que hab�an
sido absorbidos del entorno por las plantas y animales de los que se obtiene la
energ�a, por lo que al final no se han a�adido sustancias t�xicas al entorno.
Ejemplos de esta fuente son el aceite vegetal, el metano de la composta, las heces
de los animales, la le�a o el carb�n de madera.
Las fuentes de energ�a at�mica se basan en el principio de convertir materia en
energ�a, proveniente de la transformaci�n del n�cleo at�mico; mediante la fisi�n o
la fusi�n at�micas. Pueden producirse residuos peligrosos, y enormes cantidades de
energ�a, por lo que se requiere un mayor conocimiento cient�fico para su manejo
apropiado.
Las fuentes de energ�a f�sil de combusti�n, extra�das de yacimientos naturales
finitos acumulados durante largo tiempo, es una forma de energ�a qu�mica, producto
de millones de a�os de la vida terrestre, como son el petr�leo, el gas natural y el
carb�n mineral, hasta ahora la energ�a se ha obtenido por pir�lisis.
Como productos de la descomposici�n de los compuestos org�nicos al quemarlos, se
obtiene di�xido de carbono en combusti�n completa; o mon�xido de carbono si es
incompleta, adem�s de �xidos de nitr�geno y azufre, entre otros. Los cuales pueden
alcanzar dosis letales en la atm�sfera.

Estas fuentes de energ�a est�n ordenadas de menos a m�s contaminantes durante el


proceso de obtenci�n de energ�a, pero hay que puntualizar que absolutamente todas
las fuentes producen alguna contaminaci�n, algunas solo en la fabricaci�n del
mecanismo de obtenci�n de la energ�a, y otras durante todo el proceso de obtenci�n,
de modo que un veh�culo el�ctrico ser� m�s o menos contaminante en funci�n de cual
de estas haya sido su fuente �ltima de energ�a.

En el caso de veh�culos que utilizan un vector energ�tico, como es por ejemplo el


hidr�geno, su grado de contaminaci�n depender� de c�mo se haya obtenido ese
hidr�geno, porque en estado natural solo se encuentra combinado con otros
elementos, y para aislarlo hay que invertir mucha energ�a. Los m�todos actuales de
producci�n son la hidr�lisis del agua, mediante electricidad, el refinado del gas
natural para aislar el hidr�geno, proceso que libera el CO2 del gas. Adem�s,
algunas compa��as investigan otros m�todos para obtener el hidr�geno, como la
fotos�ntesis de algas especiales que lo liberan del agua o a trav�s de placas
solares, como investiga el fabricante de autom�viles japon�s Honda, la �nica firma
que ha obtenido la homologaci�n para empezar a comercializar su veh�culo el�ctrico
de pila de combustible de hidr�geno, el FCX Clarity, en Jap�n y Estados Unidos en
2008.

Las electrolineras17? (o QuickDrop) son estaciones de servicio donde los coches u


otros veh�culos el�ctricos pueden cambiar las bater�as y el conductor no tiene ni
siquiera que bajarse del veh�culo, todo este proceso en menos de dos minutos.
Pretenden completar las necesidades de autonom�a de los coches el�ctricos para
distancias largas, principalmente interurbanas.