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teoria-life-span.html )

Paul Baltes: Biografia e Teoria Life-Span

Biografia de Paul Baltes


Paul B. Baltes nasceu em 18 de junho de 1939 e morreu em 07 de novembro de 2006.
Baltes foi um psicólogo alemão cujo amplo trabalho científico teve como destaque o
estabelecimento da perspectiva life-span do desenvolvimento humano. Ele também era
um teórico no campo da psicologia do envelhecimento. Paul Baltes foi considerado um
dos psicólogos do desenvolvimento mais influentes pela American Psychologist.

Paul B. Baltes nasceu em Saarlouis, Alemanha. Ele é bem conhecido pelo


desenvolvimento da teoria de seleção, otimização e compensação (teoria SOC), e pela
Teoria life-span e a mudança de paradigma do desenvolvimento ao longo da vida.

Baltes recebeu seu doutorado pela Universidade de Saarbrücken (Saarland, Alemanha)


em 1967. Depois, passou por diversas instituições americanas como professor de
psicologia e desenvolvimento humano, antes de retornar para a Alemanha em 1980.

Baltes foi autor e editor de 18 livros e mais de 250 artigos científicos. Por seu trabalho,
ele foi homenageado com inúmeros prêmios, incluindo doutorados honorários e eleição
como membro estrangeiro da Academia Americana de Artes e Ciências e da Real
Academia Sueca de Ciências.

Ele morreu em sua casa em Berlim de câncer no pâncreas em 2006.

A perspectiva Life-Span
A perspectiva life-span na Psicologia do desenvolvimento pode ser definida como a
exploração das alterações biológicas, cognitivas e psicossociais que ocorrem durante todo
o curso da vida. Ela tem sido apresentada como uma perspectiva teórica, propondo vários
princípios fundamentais, teóricos e metodológicos sobre a natureza do desenvolvimento
humano. Uma tentativa por pesquisadores foi feita para examinar se a investigação sobre
a natureza do desenvolvimento sugere uma visão de mundo metateórica
específica. Várias crenças, tomadas em conjunto, formam a “família de perspectivas” que
contribuem para este ponto de vista particular. Baltes argumenta que há sete
características-chave que afetam o desenvolvimento humano ao longo de vida, a saber:

(1) o desenvolvimento ocorre em toda a vida,

(2) multidirecionalidade e multidimensionalidade,

(3) o desenvolvimento como crescimento e declínio,

(4) o papel que a plasticidade desempenha no desenvolvimento,

(5) a influência da condição sociocultural sobre o desenvolvimento

(6) as influências históricas e não normativas sobre o desenvolvimento, e

(7) o caráter multidisciplinar do desenvolvimento humano.

1 – Desenvolvimento do ciclo de vida


Desenvolvimento do ciclo de vida envolve a ideia de que o desenvolvimento não é
concluído na idade adulta; abrange todo o ciclo da vida, desde a concepção até a morte.

O estudo do desenvolvimento tradicionalmente centrava quase exclusivamente sobre as


mudanças que ocorrem desde a concepção até a adolescência e o declínio gradual na
velhice. Acreditava-se que as cinco ou seis décadas após a adolescência produziam pouca
ou nenhuma mudança do desenvolvimento.

A visão atual reflete a possibilidade de que alterações específicas no desenvolvimento


podem ocorrer mais tarde na vida, sem terem sido estabelecidas no momento do
nascimento. Os eventos iniciais da infância podem ser transformados por eventos
posteriores na vida de alguém. Esta crença enfatiza claramente que todas as fases do ciclo
de vida contribuem igualmente na regulação da natureza do desenvolvimento
humano; nenhum período detém a supremacia sobre o outro. Os indivíduos são
confrontados com muitos desafios, oportunidades e situações ao longo da vida que dão
direção, força e substância para o seu desenvolvimento.
2 – Multidimensionalidade e Multidirecionalidade

Baltes afirma que multidimensionalidade e multidirecionalidade são características do


desenvolvimento humano. Por multidimensionalidade, Baltes está se referindo ao fato de
que uma interação complexa de fatores, tanto endógenos quanto exógenos, influencia o
desenvolvimento ao longo da vida. Como resultado, certos fatores podem ter um efeito
mais potente sobre um determinado domínio do que outro fator. Independentemente,
Baltes salienta que um único critério não determina a formação de um domínio.

Na segunda parte da proposição referindo-se a multidirecionalidade, Baltes afirma que o


desenvolvimento de um domínio específico não ocorre de uma maneira estritamente
linear que aumenta no sentido funcional a eficácia de uma modalidade particular. Em vez
disso o desenvolvimento pode ser caracterizado como tendo a capacidade tanto para o
aumento quanto para diminuição da eficácia durante o curso da vida de um indivíduo.
Como resultado, o desenvolvimento de vários domínios é multidirecional por natureza.

O processo de desenvolvimento que ocorre entre a infância e adolescência conhecido


como puberdade ilustra o princípio da multidimensionalidade e multidirecionalidade de
Baltes. A puberdade é descrita como um período de “rápidas mudanças corporais
morfológicas; incluindo o crescimento físico e alterações hormonais, bem como uma
miríade de mudanças contextuais psicológicas e sociais”. Os tipos de alterações
morfológicas associadas com a puberdade incluem o desenvolvimento de características
sexuais primárias e secundárias, alterações na altura e peso, as flutuações nos níveis
hormonais, juntamente com várias outras alterações psicológicas durante a adolescência
envolvendo uma ampla gama de experiências que indivíduos encontram durante este
período de mudanças dinâmicas; incluindo o desenvolvimento de faculdades cognitivas
avançadas, novas emoções, juntamente com outras alterações psicossociais.

A autorregulação é um domínio da puberdade que sofre profundas mudanças


multidirecionais durante o período da adolescência. Durante a infância, as pessoas têm
dificuldade de regular de forma eficaz as suas ações e comportamentos impulsivos. Os
estudiosos notaram que essa falta de uma regulação eficaz, muitas vezes resulta em
crianças envolvidas em comportamentos sem considerar plenamente as consequências de
suas ações. Ao longo da puberdade, as mudanças neuronais tentam lidar com esse
comportamento não regulamentado, aumentando a capacidade de regular as emoções e
impulsos. Inversamente, a capacidade para adolescentes se envolverem em atividade
espontânea e criatividade, ambos os domínios comumente associados com o
comportamento de impulso, diminui ao longo do período da adolescência em resposta a
mudanças na cognição. No final, as mudanças neuronais no sistema límbico e córtex pré-
frontal, que estão associados com a puberdade levam ao desenvolvimento da
autorregulação, e a capacidade de considerar as consequências de suas ações.

3 – Desenvolvimento com ganhos e perdas


Baltes argumenta que o desenvolvimento ao longo da vida é influenciado pela “expressão
conjunta das características de crescimento (ganho) e declínio (prejuízo).” O resultado
dessa relação ganho / perda é que o desenvolvimento de um indivíduo ocorre no âmbito
desta relação dinâmica. Esta relação entre ganhos e perdas de desenvolvimento ocorre em
uma direção para otimizar seletivamente capacidades particulares que exigem o sacrifício
de outras funções, um processo conhecido como otimização seletiva com
compensação. De acordo com o processo de otimização seletiva, os indivíduos ao longo
do tempo de vida priorizam funções particulares acima das outras, reduzindo a capacidade
de adaptação dos elementos para a especialização e melhor eficácia de outras
modalidades.

A aquisição da autorregulação eficaz em adolescentes ilustra o paradigma ganho / perda


apresentado por Baltes. Como adolescentes ganham a capacidade de regular eficazmente
suas ações, eles podem ser forçados a sacrificar recursos para otimizar seletivamente suas
reações. Por exemplo, os indivíduos podem sacrificar sua capacidade de ser espontâneos
e criativos, se eles são constantemente obrigados a tomar decisões ponderadas e regular
suas emoções.

4 – Plasticidade
Plasticidade denota variabilidade intrapessoal e concentra-se fortemente sobre as
potencialidades e limites da natureza do desenvolvimento humano. A noção de
plasticidade enfatiza que existem muitos resultados de desenvolvimento possíveis e que
a natureza do desenvolvimento humano é muito mais aberta e pluralista do que fica
inicialmente implícito por visões tradicionais; não há uma via única que deve ser tomada
no desenvolvimento de um indivíduo ao longo do ciclo de vida.

A plasticidade é imperativa para a investigação atual porque o potencial para a


intervenção é derivado da noção de plasticidade no desenvolvimento. Desenvolvimento
ou comportamento indesejado poderia potencialmente ser prevenido ou melhorado.

5 – Enraizamento histórico
A perspectiva da imersão histórica é composta por duas ideias principais: a ideia de que
existe uma relação entre o desenvolvimento de um indivíduo e o ambiente sociocultural
em torno dele, e também como essa configuração evolui ao longo do tempo.

Isto foi exemplificado em numerosos estudos que mostram que o nível e a direção da
mudança no desenvolvimento da personalidade do adolescente foram influenciados tão
fortemente pelas configurações socioculturais na época (neste caso, a Guerra do Vietnã)
como fatores relacionados à idade (Nesselroade e Baltes, 1974).

Da mesma forma, Edler (1974, 1982) mostrou que a Grande Depressão foi um cenário
que afetou significativamente o desenvolvimento de adolescentes e suas correspondentes
personalidades adultas, mostrando um desenvolvimento da personalidade comum
semelhante em todos os grupos etários. A teoria de Baltes também afirma que as
configurações históricas socioculturais tiveram um efeito sobre o desenvolvimento da
inteligência de um indivíduo. As áreas de influência que Baltes considerava mais
importantes para o desenvolvimento da inteligência eram saúde, educação e trabalho. As
duas primeiras áreas, saúde e educação, afetam significativamente o desenvolvimento
saudável do adolescente, que sendo educado de forma eficaz, irá desenvolver um maior
nível de inteligência.

6 – Contextualismo como paradigma


Contextualismo como um paradigma é a ideia de Baltes ‘que três sistemas de influência
biológica e ambiental trabalham em conjunto para influenciar o desenvolvimento:
influências normativas reguladas pela idade, influências normativas reguladas pela
história, e influências não normativas. Baltes escreveu que essas três influências operam
ao longo da vida, os seus efeitos se acumulam com o tempo, e, como um pacote dinâmico,
elas são responsáveis pela forma como a vida se desenvolve.

Sobre o desenvolvimento do adolescente, as influências normativas reguladas pela idade


ajudariam a explicar as semelhanças dentro de um grupo, as influências normativas
reguladas pela história ajudariam a explicar as diferenças entre os grupos, e as influências
não normativas explicariam as idiossincrasias de cada adolescente no desenvolvimento
individual.

7 – O caráter multidisciplinar do desenvolvimento humano


É sugerido explicitamente por pesquisadores que a combinação de disciplinas é
necessária para definir as origens e direcionalidade desta teoria. Esta combinação de
disciplinas também seria capaz de delinear a origem e os mecanismos associados com as
influências no desenvolvimento humano que uma disciplina apenas, como a psicologia,
teria dificuldade. O campo da psicologia só seria capaz de fornecer uma representação
parcial do desenvolvimento humano desde a concepção até a morte.

O conceito de uma perspectiva multidisciplinar auxilia no sentido de ajudar a


compreender as complexidades do desenvolvimento ao longo da vida, bem como apreciar
o quão incompleto o estudo do desenvolvimento comportamental realmente é. Muitas
disciplinas são capazes de contribuir com conceitos importantes que integram o
conhecimento, o que pode em última análise, resultar na formação de uma concepção
nova e enriquecida de desenvolvimento da vida toda.

Referências:

NERI, Anita Liberalesso. O legado de Paul B. Baltes à Psicologia do Desenvolvimento e


do Envelhecimento. Temas psicol., Ribeirão Preto , v. 14, n. 1, p. 17-34, jun. 2006
. Disponível em <http://pepsic.bvsalud.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1413-
389X2006000100005&lng=pt&nrm=iso>. acesso em 28 set. 2016.

SCORALICK-LEMPKE, Natália Nunes; BARBOSA, Altemir José Gonçalves. Educação e


envelhecimento: contribuições da perspectiva Life-Span. Estud. psicol.
(Campinas), Campinas , v. 29, supl. 1, p. 647-655, Dec. 2012 . Disponível em
<http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0103-
166X2012000500001&lng=en&nrm=iso>. acesso em 28 de Set. 2016.
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