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La Mesa de Tres Patas Author(s): Claudio Veliz Source: Desarrollo Económico, Vol. 3, No. 1/2,

La Mesa de Tres Patas Author(s): Claudio Veliz Source: Desarrollo Económico, Vol. 3, No. 1/2, América Latina 1 (Apr. - Sep., 1963), pp. 231-247 Published by: Instituto de Desarrollo Económico Y Social Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3465955 Accessed: 21-03-2016 05:47 UTC

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Económico.

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Durante los cien afios en que gran parte del mundo entro con

paso firme al camino del progreso industrial acelerado, Chile vivio

dominado por tres grupos de presion cuyos intereses econ6micos

eran absolutamente incompatibles con el tipo de politica necesaria

para la industrializaci6n del pais. La mesa del festin chileno tuvo

tres patas. Esta es la respuesta breve a la necesaria, insistente e

inteligente interrogante: ,Por que Chile no es una naci6n indus-

trial, prospera y avanzada? Si se va a rechazar de plano la filoso-

fia de la mendicidad es necesario contestar antes esta pregunta

porque si la respuesta incluye factores intrinsecos, taras consuetu-

dinarias, incapacidades congenitas en nuestra tierra y nuestro pue-

blo, entonces, logicamente, la unica esperanza radica en la mendi-

cidad exitosa y los mejores patriotas seran nuestros mejores men-

digos. Si somos incapaces de crear, entonces vengan las soluciones

hechas, las artes estereotipadas, las respuestas digeridas, los capi-

tales y los empresarios. Si somos incapaces de aprender, vengan los

regimientos de tecnicos, los asesores economicos, los expertos fi-

nancieros y los senadores en visita. Aun mas, si somos incapaces de

gobernarnos, vengan entonces, por favor, los consejeros politicos,

los .asesores misteriosos, los curiosos embajadores y las misiones de

observadores a tomarle el pulso a nuestro pais, sugerir direcciones,

arbitrios y metodos para llevarlo por tal o cual camino: vengan los

proconsules y las misiones militares para defendernos, los exce-

dentes agricolas para alimentarnos y la condicion de libre asocia-

cion estatal como premio eventual al buen comportamiento.

Es obvio que la respuesta .a estas preguntas es importante. -Es

nuestra nacion incapaz de desarrollarse aceleradamente? /,Es nues-

tra historia economica evidencia suficiente de esto? /ZPerdemos

el tiempo cuando tratamos de remediar nuestro vergonzoso atraso

apelando a los recursos humanos criollos? Estos son problemos que

han preocupado a los chilenos en forma intermitente durante bas-

tante tiempo. A los niveles mas bajos del pensamiento especulati-

* Profesor de Historia Econ6mica en la Universidad de Chile.

LA MESA DE TRES PATAS

CLAUDIO VELIZ *

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vo han florecido de vez en cuando diversas explicaciones de nues-

tro atraso economico que estan estrechamente relacionadas con la

supuesta incapacidad de nuestros recursos humanos -actuales o

potenciales- para enfrentarse a los problemas del crecimiento

acelerado. Las hay desde aquellas que sostienen que nuestra com-

posici6n racial es defectuosa debido al flujo excesivo de sangre

indigena que ha diluido las cualidades de empresarios de ciertos

grupos provenientes de la peninsula iberica, hasta aquellas que

arguyen que nuestra situacion geografica, nuestra poblaci6n, nues-

tro clima o nuestros habitos sociales -juntos o separadamente-

son responsables de nuestra manifiesta falta de crecimiento. Claro

esta que si esta inferioridad econ6mica -como la llamo Francisco

Encina- se debiera en efecto al debilitamiento de la corriente

castellano-vasca, bastaria viajar por Castilla para presenciar un

fenomenal auge industrial; prosperidad material evidente; progre-

so cultural en todos sus aspectos. Es dudoso que araucanos en

numero suficiente hubieran podido viajar a la peninsula a diluir

el precioso fluido castellano en aquellas notabilisimas regiones

que exhiben caracteristicas de atraso, miseria y estancamiento tan

abrumadoras como las de gran parte de nuestro pais.

Este tipo de explicacion es absurda. No es cierto que el chile-

no sea incapaz de comprender el funcionamiento de una maquina

complicada: no es cierto que sea incapaz de idear, dirigir o some-

terse a regimenes .administrativos complejos; no es cierto que

nuestro problema de atraso economico sea funcion de nuestra ig-

norancia o de nuestra incapacidad para aprender nuevas tecnicas.

El conocimiento de estas tecnicas ha estado con nosotros durante

mucho tiempo y, aunque asi no fuera, bastaria un periodo relati-

vamente breve para incorporarlas a nuestro bagaje cultural. No

es ese el problema, como tampoco lo es el de la posicion geografi-

ca -he ahi el Japon, Nueva Zelandia o la Union Sudafricana- ni

el de la escasa poblacion: Belgica se industrializo antes que Ale-

mania o Franci.a con una poblacion minuscula; Noruega goza de

un nivel de vida elevado a pesar de tener la mitad de nuestro

actual numero de habitantes.

Tampoco es necesariamente cierto que todas estas razones

juntas expliquen nuestro atr.aso. Argumentos parecidos fueron

esgrimidos hace un siglo atras cuando el Jap6n, racialmente dife-

rente, sin tradiciones tecnologicas notables, alejado de las corrien-

tes mercantiles principales, gozando de la enemistad activa de las

grandes potencias y con un territorio limitado en extension y po-

bre en recursos naturales, anunci6 al mundo su intencion de trans-

formarse en breve plazo en una gran potencia industrial.

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Desde luego es inaceptable basar argumentos de esta clase

sobre analogias hist6ricas. Todos los seres humanos son diferentes

y todas las provincias, ciudades, paises, naciones y continentes tie-

nen personalidad propia, idiosincrasia diferente, trayectoria histo-

rica especial y geografia determinada e incomparable. Sin embar-

go, ecs posible generalizar con cierta superficialidad acerca de la

experiencia colectiva de la humanidad. Todos los procesos de cre-

cimiento industrial acelerado son diferentes, pero en esencia, son

Jo suficientemente similares y tienen caracteristicas comunes que

permiten clasificarlos como tales. La revolucion industrial en

Alemania fue diferente de aquellas que cambiaron la estructura

economica del Japon o los Estados Unidos, pero existen suficientes

similitudes entre ellas para que puedan ser clasificadas bajo el

mismo encabezamiento. Del mismo modo, a pesar de que todas

las montafias son diferentes, existe acuerdo unanime acerca de las

ccndiciones y calidades que hacen de un monton de piedras y tie-

rra una montafia.

Entonces es perfectamente posible plantear la interrogante,

zpor que Chile no es una gran nacion industrial? A juzgar por los

empefios que los filosofos de la mendicidad ponen en resolver el

problema extendiendo la mano, se podria deducir que las evidentes

deficiencias en nuestro desarrollo han sido la consecuencia de la

ausencia de la generosidad de parte de las grandes potencias para-

con nosotros durante los ultimos ciento cincuenta afios. Es decir,

si la ayuda por la que hoy claman tantos hubiera llegado oportuna-

mente, cien, cincuenta o treinta afios atras, seriamos hoy dia una

nacion industrializada? ,Seria Chile la Noruega o la Suecia de

America Latina?

Evidentemente no. Chile recibio durante el siglo diecinueve

y buena parte del actual, cuantiosas inversiones extranjeras. Tam-

bien las recibieron Egipto, Panama, Argentina y Argelia. Mas

importantes auin han sido las inversiones extranjeras que en las

uiltimas decadas han llegado a las parcelas petroleras del Medio

Oriente o Venezuela y todos estos paises, junto a Chile, se distin-

guen hoy precisamente por su atraso y no por su prosperidad

economica.

Otra explicacion que de vez en cuando asoma a la superficie

es aquella que dice que Chile es un pais pobre porque es pobre.

Que Chile siempre ha sido pobre, sin capitales, sin poblacion, sin

recursos. Esto es absurdo. Nuestro pais durante la segunda mitad

del siglo pasado y por lo menos hasta la segunda decada del actual,

era sin duda alguna una nacion rica. El Japon de la Era Meiji no

tuvo nunca a su disposicion ingresos que siquiera se aproximaran

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a los que produjo el auge salitrero. Antes del salitre, el solo

yacimiento argentifero de Chafiarcillo produjo ingresos que, de

haber sido invertidos eficientemente, seguramente hubieran ade-

lantado a Chile hacia la industrializacion. Igual cosa es posible

mantener con respecto a Tamaya, Tres Puntas y una docena de

otros riquisimos yacimientos minerales. Es posible descartar, por

consiguiente, el pintoresco argumento circular que explica que

nuestra pobreza se debe a nuestra pobreza.

A esta altura es prudente aclarar que en este trabajo el uso

indiscriminado de los terminos "desarrollo acelerado", "desarrollo

economico", "industrializacion", y, finalmente "progreso" a secas,

es absolutamente intencional. No se trata aqui de defender la te-

sis de que el unico desarrollo o progreso posible sea el economico

pero si la de que sin desarrollo economico cualquier otro tipo de

adelanto es dificilisimo. Esto no quiere decir de ninguin modo que

habiendo logrado un desarrollo economico acelerado, una nacion

automaticamente progresara en las artes, la literatura y los afanes

civilizados. Es perfectamente posible que un pueblo bien alimen-

tado y abrigado no atine sino a aburrirse soberanamente. Pero

este es un problema hipotetico que no puede preocupar a nadie

en su sano juicio. Cuando llegue tal aburrimiento colectivo -si

es que llega- sera el momento de inventar algo para despertar a

nuestros congeneres. De todos modos, es muchisimo mejor tener

seres humanos bien alimentados y aburridos que seres humanos

muertos de hambre en la infancia; seres humanos arrastrando exis-

tencias miserables, condenados a la ignorancia, el frio, el hambre

y la humillacion por una sociedad injustamente estructurada e

incapaz de resolver sus problemas por urgentes y sencillos que

estos sean.

Sin desarrollo economico es practicamente imposible que una

nacion pueda movilizar la capacidad creadora de sus miembros.

La tarea de realizar el potencial creador de cada individuo se hace

dificilisima: el goce civilizado de las artes y de las letras por la

pequefilsima minoria que tiene acceso a la instruccion y al ocio

civilizado se ve ensombrecido por la ausencia de dialogo con sus

congeneres. Es perfectamente licito -por consiguiente- dedicar

tiempo e ingenio a dilucidar la interrogante economica sabiendo

que al mismo tiempo se esta iluminando el problema mas vasto,

complejo e importante, aunque dependiente de aquella, del pro-

greso general.

Es conveniente hacer un breve aparte para explicar que las

referencias alternadas a Chile y America Latina que se han hecho

mas arriba y que continuaran haciendose, son igualmente intencio-

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nadas. La parte vertebral de nuestro asunto concierne, logica-

mente, a Chile. Pero el problema economico, social y politico que

nos preocupa es fundamentalmente latinoamericano. Puede que

en una epoca haya sido posible meditar sobre estos problemas

restringiendose exclusivamente a la faja territorial entre los An-

des, el desierto y el mar. Hoy dia esto no es posible. El futuro

de America Latina es uno solo y cada pais debe resolver sus pro-

blemas teniendo siempre en mente la unidad de los pueblos de

America Latina. Hasta ahora ha sido orgulloso alarde de todos los

grupos rectores de la vida economica, politica y social de cada

uno de los paises de America Latina el ser los mas europeos del

continente. El aristocrata venezolano, el oligarca colombiano o el

intelectual peruano se han enorgullecido tanto de su fluido frances

como el estadista chileno o el legislador uruguayo de su apego por

las formas institucionales del Viejo Continente. Hoy dia tales alar-

des suenan a hueco. Nuestros grupos dirigentes, mas europeos que

Bolivar, mas europeos que O'Higgins, mucho mas europeos que

Portales, Siqueiros, Neruda o Villalobos; muchisimo mas parisinos y

londinenses que los araucanos, chilenos, quechuas, peruanos y

aymaraes,. no pasan de ser fallidas imitaciones de tercera clase.

Han fracasado donde sus idolatrados europeos han triunfado: los

unos han creado, los otros solo han atinado a imitar esterilmente.

El patetico arribismo de estos grupos dirigentes, mas preocup.ados

del chisme de moda en la tertulia parisiense que del mundo nuevo

que se debatia a sus espaldas es hoy dia buen tema para el estudio-

so costumbrista, pero de ninguna manera guia para un futuro en

que debe participar vitalmente el pueblo de America Latina.

Hoy dia es conveniente vacilar antes de trazar la frontera

entre el pueblo chileno y el peruano: entre el boliviano y el chi-

leno: entre el chileno y el argentino y mas alla, hasta tocar las

aguas del Atlantico y las del Caribe.

Durante el siglo diecinueve, era inconcebible plantear pro-

gramas de industrializacion nacionales sin establecer barreras pro-

teccionistas importantes. Existia entonces una coincidencia eviden-

te entre la posibilidad de que una nacion se industrializara y la

aceptacion de un regimen proteccionista por aquellos que maneja-

ban la politica economica. Esto no quiere decir que todas aquellas

naciones que adoptaron regimenes proteccionistas se industrializa-

ron, sino que en la ausencia de proteccion arancelaria, la industria-

lizacion era practicamente imposible. Gran Bretaina, por ejemplo,

echo las bases de su industria textil -la columna vertebral de su

crecimiento industrial- al abrigo de la legislacion proteccionista

mas severa de Europa. No se trataba de imponer impuestos ele-

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vados sino de cosas peores. El ciudadano sorprendido exportando

lana cruda era condenado a perder la mano derecha. Si reincidia,

era ahorcado. La legislacion domestica era igualmente clara. Es-

taba prohibido enterrar un cadaver sin que antes el parroco del

lugar certificara que el sudario de lana inglesa era de fabricacion

inglesa. Y asi sucesivamente. Cuando Gran Bretafia -un siglo

mas tarde- empezo .a predicar el librecambismo lo hizo sabiendo

que no habia ninguna nacion en el mundo entero que pudiera

competir con sus industrias.

El comienzo de la revolucion industrial en los Estados Unidos

tuvo lugar durante las iultimas decadas de las guerras francesas,

cuando el bloqueo continental y el embargo habian interrumpido

el trafico comercial transatlantico. El algodon se amontono en los

muelles de los puertos del Sur del pais y su precio descendio verti-

ginosamente, mientras el Norte, imposibilitado de adquirir manu-

facturas inglesas, presenciaba el rapido ascenso de los precios de

los productos manufacturados, incluyendo los textiles de algodon.

Fue bajo estas condiciones especialisimas, con abundante materia

prima a bajos precios y un vasto mercado interno protegido por la

mejor barrera: la exclusion total por cuestion belica, cuando se

hicieron las primeras inversiones domesticas en la industria textil

en los estados de Nueva Inglaterra. Al terminar las guerras na-

poleonicas, ya existia en el Norte un grupo de presion industrial

que planteo una politica proteccionista para la Uni6n a fin de de-

fender las nuevas manufacturas textiles de las importaciones bri-

tanicas y a la vez continuar teniendo acceso facil al algodon de los

Estados del Sur. Los surenios, al contrario, siendo exportadores de

materias primas, eran fundamentalmente librecambistas y esta

divergencia objetiva entre Norte y Sur fue una de las causas fun-

damentales de la Guerra Civil. Evidencia de esto es que el Norte

triunfante levanto alrededor de los Estados unificados una de las

barreras proteccionistas mas altas de la historia moderna. La con-

solidacion y el periodo posterior de enorme crecimiento industrial

estadounidense se hicieron al abrigo de esta proteccion.

Alemania tampoco es excepcion a esta regla. Hasta la mitad

de la decada de 1870 Bismarck dejo los asuntos economicos del

Imperio en manos de su Ministro de Hacienda, Delbruick, un libre-

cambista furibundo. Los junker, que constituian el principal gru-

po de presion politica y economica de la nacion estaba totalmente

de acuerdo con esta politica puesto que eran exportadores de cerea-

les y no tenian ingerencia directa ni indirecta en cuestiones indus-

triales y mereantiles. Al sobrevenir la Gran Crisis de 1873, que

causa la quiebra de un vasto sector industrial aleman, se hizo tam-

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bien presente en Europa el pelirgo de las grandes exportaciones

trigueras estadounidenses y rusas. Los junker --y hay que re-

cordar que Bismarck tambien era junker- cambiaron rapida-

mente de actitud y se transformaron en fervientes proteccionistas,

para proteger el mercado interno del trigo estadounidense y ruso.

Asi se form6 un frente comuin con los intereses industriales, tam-

bien proteccionistas, que especialmente a raiz de la Gran Crisis

clamaban por alguna defensa en contra de las manufacturas in-

glesas. Bismarck le pidio la renuncia a Delbriuck, tomo las riendas

de la politica econ6mica y le dio al pais una fuerte proteccion

arancelaria, tanto industrial como .agricola.

Asi sucesivamente, casi sin excepcion, aquellas naciones que

se industrializaron durante el siglo pasado lo hicieron previa adop-

cion de una politica proteccionista decidida. Por esto, el debate

entre las posiciones proteccionista y librecambista que ha tenido

lugar irregularmente en Chile durante los ultimos cien afnos es

de extraordinaria importancia. Nuevamente es necesario aclarar

que no se trata aqui de sugerir que si Chile hubiera adoptado una

politica proteccionista decidida, se hubiera industrializado auto-

maticamente y se hubiera desarrollado en todos los ambitos de la

actividad humana. Es perfectamente posible -y ha ocurrido en

varias oportunidades- que una n.acion con altos niveles de pro-

teccion arancelaria albergue una pequefia industria monopolica y

estatica que se transforme en poderoso obstaculo al crecimiento

econ6mico general. En algunos sectores de la economia chilena

esto es precisamente lo que ha ocurrido. Aqui se trata de mostrar

como la primera condicion, quizas la mas elemental para la in-

dustrializacion de un pais dur-ante el siglo pasado, no se di6 en

Chile por razones objetivas que no tienen nada que ver con la

composicion racial del pueblo chileno o con la abundancia o es-

casez de recursos naturales.

Durante los afios transcurridos entre la independencia de Es-

pafia y la Gran Crisis de 1929, la economia chilena estuvo domina-

da por tres grupos de presion de importancia fundamental: las

tres patas de la mesa economica nacional. En primer lugar es-

taban los exportadores mineros del norte del pais; luego estaban

los exportadores agropecuarios del sur y finalmente las grandes

firmas importadoras, generalmente localizadas en el centro en

Santiago y Valparaiso, aunque operaban en todo el territorio. En-

tre estos tres grupos de presion existia absoluto acuerdo respecto

a la politica economica que debia tener el pais. No habia ningun

otro grupo que pudiera desafiar su poder economico, politico y

social, y entre los tres dominaban totalmente la vida nacional,

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desde los afanes municipales, hasta las representaciones diploma-

ticas, la legislacion economica y las carreras de caballos.

Los exportadores mineros del norte del pais eran librecambis-

tas. Esta posicion no se debia fundamentalmente a razones de ti-

po doctrinario -aunque tambien las hubo- sino al hecho senci-

llo de que estos sefiores estaban dotados de sentido comiun. Ellos

exportaban cobre, plata, salitre y otros minerales de menor im-

portancia a Europa y los Estados Unidos, donde recibian su pago

en libras esterlinas o dolares. Con este dinero adquirian equipos,

maquinarias, manufacturas o productos de consumo de buena ca-

lidad a precios muy bajos. Es dificil concebir altruismo, elevacion

de miras o vision profetica que hicieran que estos exportadores

aceptaran pagar derechos de exportacion e importacion en aras de

uria posible industrializacion del pais. Apegados al ideario liberal

de la 6poca, hubieran argumentado que si realmente valia la pena

fomentar la industria chilena, esta debia ser por lo menos lo bas-

tante eficiente como p.ara competir con la europea que debia pa-

gar un flete elevado antes de llegar a nuestras playas. Si la in-

dustria chilena no podia hacerlo, entonces produciria necesaria-

mente precios muy elevados que harian aun mas apremiante la

dificil situacion economica de las clases trabajadoras y elevarian

artificialmente los costos de la produccion minera, haciendola co-

rrer el riesgo de quedar fuer.a del mercado mundial.

Si alguien tenia que subvencionar indirectamente el estable-

cimiento de una industria en Chile, Zpor que tenian que ser los

mineros? La mineria ya estaba manteniendo al pais y seria una

injusticia clara echarles encima ademas la responsabilidad de fi-

nanciar industrias nacientes. Tambien estaba muy presente en

estos argumentos la necesidad de industrializar el pais. Pero con

recursos mineros aparentemente inextinguibles y una demanda

mundial con posibilidades ilimitadas, ,cual era el objeto de per-

der el sueiio tratando de competir industrialmente contra los ti-

tanes europeos? La base de la economia racional era la especiali-

zacion. Chile debia especializarse en producir minerales y ma-

terias primas, asi como Gran Bretafa, los Estados Unidos y Ale-

mania se especializaban en producir manufacturas. Mientras Chi-

le tuviera minerales que exportar no habia necesidad de preocu-

parse del hipotetico problema de establecer industrias nacionales.

Esgrimiendo razones tan solidamente entroncadas en el sen-

tido comun y adema's reforzadas por la doctrina liberal ambiente,

los exportadores mineros del norte continuaron vistiendose en

Londres, adornando a sus mujeres en Paris, amueblando sus ca-

sas en Italia, gustando en su mesa vinos y licores franceses, im-

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portando rasos, terciopelos, bisuteria y cristaleria, todo pagado ge-

nerosamente con las ricas visceras metalicas de nuestro duro te-

rrufio nortino.

Los exportadores agropecuarios del sur del pais tambien eran

decididamente librecambistas. Colocaban su trigo y harina en Eu-

ropa, California y Australia. Vestian a sus huasos con ponchos

de bayeta inglesa; montaban en sillas fabricadas por los mejores

talabarteros de Londres; consumian champana de verdad e ilu-

minaban sus mansiones con lamparas florentinas. Por la noche

se acostaban en camas hechas por excelentes ebanistas ingleses,

entre sabanas de hilo irlandes y abrigados con frazadas de lana

inglesa. Sus camisas de seda venian de Italia y las joyas y ador-

nos de sus mujeres de Londres, Paris y Roma. Para estos hacen-

dados pagados en libras esterlinas la idea de gravar la exporta-

ci6n de trigo o de imponer derechos proteccionistas sobre las im-

portaciones era sencillamente digno de un manicomio. Si Chile

queria industria propia para producir bayetas, muy bien, que la

tuviera, pero que produjera pafio de tan buena calidad y tan bajo

precio como el ingles. De otra manera el proyecto era una estafa.

Por estas sencillas razones de solidez intachable, el exportador

agropecuario del sur estaba plenamente de acuerdo con el expor-

tador minero del norte y ambos presionaban sobre el gobierno

para que Chile mantuviera una politica economica de caracter

librecambista.

Las grandes firmas importadoras con sede en Valparaiso y

Santiago tambien eran librecambistas. iSe imaginaria alguien a

una firma importadora defendiendo el establecimiento de fuertes

derechos de importacion para proteger a una industria nacional!

He ahi la poderosa coalicion de fuertes intereses que domino

la politica economica de Chile durante todo el siglo pasado y par-

te del actual. Ninguno de estos tres grupos de presion tenia ra-

zones de peso para abogar por una politica proteccionista. Nin-

guno de los tres tenia el mas minimo interes en que Chile se in-

dustrializara. Ellos monopolizaban los tres poderes de cualquier

escala social: poder economico, poder politico y prestigio social y

solo en contadas ocasiones vieron peligrar el control absoluto que

ejercian sobre la naci6on.

Vale la pena mencionar, aunque sea de pasada, un incidente

interesantisimo que tuvo lugar entre estos grupos de presion y

el economista frances Jean Gustave Courcelle-Seneuil. Se recor-

dara que el gobierno de Chile contrato a Courcelle-Seneuil para

que dictara la catedra de economia politica en el Instituto Nacio-

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nal

y actuara ademas como asesor gubernamental en materias de

esa

especialidad. El economista frances, un verdadero campeon

del

librecambismo en su epoca, llego a Chile en 1855. El gobier-

no

le encargo como primera tarea el hacer un estudio compara-

tivo

de las legislaciones aduaneras de Chile, Francia, Gran Breta-

fia

y los Estados Unidos.

Se esperaba que el erudito visitante recomendara la revision

total de las pequefias barreras arancelarias que aun quedaban des-

de la 6poca de Rengifo pero, para sorpresa y desazon de todos,

Courcelle-Seneuil concluyo que tal revision no era necesaria. No

conformes con este veredicto -ampliamente documentado y co-

mentado-- los librecambistas chilenos insistieron algunos afios

rnas tarde, cuando Courcelle-Seneuil retorno de un viaje a Europa

Ante tal presion, el economista accedio y procedio a entregar un

proyecto de reforma en que la Ordenanza de Aduanas de Chile

aparecia un poco mas racionalizada y simplificada, pero que dejaba

lo fundamental intacto. Nueva tormenta parlamentaria. Se critico

amargamente el hecho de que se hubiera dejado en pie un im-

puesto de 25 % sobre la importacion de ropa hecha con el pretexto

de que esto encarecia la vida de las clases asalariadas. Se objeto el

impuesto de 25 % sobre la importacion de carbon de piedra ex-

tranjero .a pesar de que esta medida estaba destinada exclusiva-

mente a proteger a la industria carbonifera y a la marina mercante

de bandera chilena. Finalmente, se ataco al economista visitante

por no haber abierto el cabotaje chileno a las naves de todas las

banderas y en un gesto tipico; el Gobierno se echo sobre los hom-

bros la responsabilidad de alterar esta decision. El ministro de

Hacienda de la epoca, Alejandro Reyes, explico ante la Camara

de Diputados que "el proyecto de 1861 deja subsistente el privi-

legio del cabotaje en favor de los buques que llevan la bandera

chilena. El Gobierno considera que ese privilegio debe desaparecer

y debe desaparecer en provecho de los intereses que con el se trata

de favorecer". Esta declaracion fue recibida entusiasticamente,

pero el diputado Matta intervino para declarar que esto le parecia

poco y que "la supresion de aduanas seria la mejor ley: las aduanas

pueden existir gracias a los defectos de nuestro sistema rentis-

tico

y gracias al poco coraje y poca energia de los gobiernos".

Este incidente ilustra un hecho claro: los grupos de presion

que controlaban la politica economica del pais eran decididamente

librecambistas: eran mas librecambistas que. Courcelle-Seneuil,

famoso y respetado lider del librecambismo doctrinario: er.an defi-

nitivamente mas papistas que el Papa. Existian razones de tipo

doctrinario que explican en parte esta actitud, pero estas se suma-

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ron a la elocuente coincidencia entre los postulados de la escuela

economica y los intereses economicos de estos grupos de presion.

Por esto -entre otras cosas- es que la llegada y consolidacion

de intereses extranjeros en nuestro medio no tuvo las dolorosas

caracteristicas que tan dramaticamente ilustraron el fenomeno

imperialista durante el siglo XIX. En Chile no hubo nada compa-

rable a la Guerra del Opio o a la contienda Boer. Ni siquiera se

plantearon posiciones diferentes, como en el Japon. Aqui los in-

versionistas extranjeros y los dirigentes del tripode economico

chileno hablaban el mismo idioma: sus intereses coincidian y no

habla conflicto posible. Marti planteo un problema parecido en

forma grafica explicando que "hombres y pueblos van por el mun-

do hincando el dedo en la carne ajena para ver si es blanda o si

resiste, y hay que poner la carne dura de modo que se echen afuera

los dedos atrevidos". En Chile los dedos atrevidos encontraron

una acogida cordial. Sus planteamientos doctrinarios fueron acep-

tados con algazara. La defensa de sus intereses se transformo en

la defensa de intereses nacionales. Pocos paises del mundo h.an

presentado un aspecto mas agradable al inversionista extranjero

que Chile durante el siglo pasado. El ingles librecambista intere-

sado en comprar minerales para sus enormes fundiciones de

Swansea, Liverpool y Cardiff; el frances librecambista deseoso

de encontrar nuevos mercados para sus manufacturas; el italiano

librecambista interesado en comprar trigo chileno; el aleman libre-

cambista ansioso de obtener acceso al comercio del acarreo mari-

timo entre Chile y Europa, todos encontraron una nacion a la

medida de sus suenios. El que mas se preocupaba de otorgar faci-

lidades, era el chileno dirigente de alguno o de todos los tres

grupos de presion fundamentales. El chileno era el que insistia

en que no se pagaran derechos de importacion o exportacion; el

chileno era el que abominaba de cualquier intento de proteger

a la incipiente industria nacional; el chileno era el que se preocu-

pab.a preferentemente de que no se interrumpiera el flujo regular

de materias primas hacia los mercados europeos. Asi nos ganamos

la sincera admiracion de los inversionistas extranjeros.

Era bien dudoso que alguin gobernante con vision y audacia

pudiera romper el marco legal e institucional de esta idilica situa-

cion. Plantear programas de industrializacion para Chile durante

el siglo pasado, era tarea de sofiadores. Para orgullo nuestro, los

hubo. Es dificil defender la tesis de que sus planteamientos -si

se hubieran llevado a la practica-- hubieran prosperado necesaria-

mente: hacerlo seria una hipotesis contraria a lo factual, sin

embargo vale la pena mencionar el hecho de que existieron y

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algunos pagaron un alto precio por su temeridad. El caso del

presidente Balmaceda -eruditamente expuesto por el profesor

Hernan Ramirez en su obra del mismo nombre- es, sin duda, el

mas conocido. Antes que el, es posible mencionar a O'Higgins,

que echando mano del ideario neo-mercantilista trato le guiar al

pals hacia la ruta del desarrollo industrial, ganandose en parte

con ello el destierro con que le castigaron los mas afectados con

sus reformas revolucionarias. Rengifo y Portales tuvieron tambien

la idea claramente delineada, pero las vicisitudes de la guerra

con la Confederaci6n, la muerte del ministro y, aunque parezca

paradojico, la extraordinaria riqueza que surgio a borbotones del

cerro de Chaniarcillo, dejaron casi sin efectos practicos sus inicia-

tivas en este sentido. Mas adelante la totalidad de la legislacion

que promulgaron fue desvirtuada, derogada o postergada indefini-

damente por gobiernos que se habian anquilosado en el goce de

una prosperidad facil.

Manuel Montt se enfrento a dos revoluciones. La primera

-en 1851- tuvo mucho que ver con las repercusiones de los

movimientos politicos de 1848 en Europa; la segunda estuvo mas

proxima a los intereses politicos y economicos de los grupos de

presion mineros y agricolas del pais. Desgraciadamente no se ha

preparado auin un examen acucioso de la revolucion de 1859, desde

el punto de vista economico. Cuando se haga, seguramente se

vera que gran parte de la oposicion a la actitud centralista, fuerte,

de ingerencia estatal en cosa economica que preconizaba Montt,

provino de los niucleos liberales -y, por supuesto, librecambis-

tas- cercanos a la exportacion de minerales y de productos agro-

pecuarios del norte y sur del pais. Desde luego, es mas que una

coincidencia sin importancia el hecho de que los nuicleos de resis-

tencia contra el gobierno de Montt hayan estado situados en

Copiapo y Concepcion.

Durante las decadas de fines de siglo y hasta la gran crisis

de 1929, fueron en aumentos las voces que pedian una revision

fundamental de nuestra politica economica. Eliodoro Yanfiez, En-

rique Zafiartiu, Arturo Alessandri, Daniel Martner, Carlos Silva

Vildosola -para solo nombrar a algunos al .azar-, se preocu-

paron de este problema. Pero lo hicieron individualmente, basados

en apreciaciones personales o doctrinarias que no guardaban rela-

cion funcional con los intereses de ningiun grupo de presion eco-

nomica lo suficientemente poderoso como para influir decidida-

mente en la conducta del Gobierno. Cuando Arturo Alessandri

llego al gobierno en 1920, esgrimio como slogan el famoso "Chile

para los chilenos", pero su gestion gubernativa resulto abortiva

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y, entre otras cosas, le costo el exilio. A su retorno, los aconteci-

mientos politicos se precipitaron, y tanto la gran crisis como sus

consecuencias contribuyeron a alterar la situacion e introducir

nuevos factores que han venido finalmente a desembocar en la

crisis actual.

Esta descripcion puede aparecer a muchos como excesiva-

mente simplista. Preguntaran, con bastante razon, si acaso la

burguesia capitalista chilena del siglo xix no tuvo ingerencia

en la politica economica. La respuesta es sencilla. En Chile no

hubo ninguin grupo importante que pudiera ser clasificado como

burguesia capitalista durante el siglo pasado y hasta bien entrado

el actual. La calidad de burguesia capitalista, aplicada a un grupo

social, no describe un estado de animo ni una actitud, sino una

relacion objetiva frente al fenomeno de la produccion. Sin indus-

trias manufactureras de importancia, con el sector comercial mas

importante en manos extranjeras, la mineria extractiva localizada

lejos de los centros urbanos y dedicada casi exclusivamente a la

exportacion de minerales en crudo, no habia lugar en Chile para

un

grupo burgues capitalista. Asi como no basta que un arribista

se

sienta aristocrata para que lo sea, o que un trabajador vote

por

los partidos de extrema derecha para ser aceptado por la alta

burguesia como un igual, no basta pensar o gastar como burgues

capitalista para que, objetivamente, se logre la calidad de tal.

Es

necesario producir como burgues capitalista para serlo. Es la

relacion de produccion de este grupo respecto a la economia

la que determina objetivamente sus actitudes eficientes frente

a la conduccion de la politica economica. Pueden haber excep-

ciones individuales y hasta familiares, pero nunca se ha demos-

trado una excepcion nacional y prolongada a traves de mas de

cien afios, y este es precisamente el caso de Chile.

La impresion de que tal grupo existio en Chile durante el

siglo pasado viene de una interpretacion equivocada que se hace

del proceso y significado de la Independencia. De acuerdo con

esta interpretacion, la burguesia chilena se levanto contra el re-

gimen feudal del imperio espafiol, triunfo y paso a regir los desti-

nos del pais. Este triunfo se logro a duras penas y produjo re-

formas fundamentales que van desde la abolicion de la esclavitud

y de los mayorazgos, hasta la libertad de comercio y el estableci-

miento del regimen republicano.

Por consiguiente, si fue la burguesia chilena la que triunfo

en Chacabuco y en Maipiu, entonces es la burguesia chilena la

que rige los destinos del pais durante el siglo XIx.

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La cosa no es tan simple. Si se hiciera una lista de las qui-

nientas familias que en 1800 tenian en sus manos el poder politico,

el poder economico y el prestigio social en Chile, y se prepararan

listas similares para los afios 1850 y 1963, se observaria que una

proporcion extremadamente elevada de nombres aparecerian en

las tres listas. 0 sea, que muchos de los que no lo estaban pasando

demasiado mal en 1800, bajo la horrible tirania espafiola -segun

la leyenda negra- continuaron ocupando posiciones de privilegio

durante el siglo y medio que siguio a la Independencia. Esto es

cualitativamente diferente de lo que ocurrio en las revoluciones

burguesas europeas. La revolucion puritana en Inglaterra cambi6

totalmente los cuadros rectores de la sociedad islefia: asimismo,

seria bien dificil encontrar a un nuimero apreciable de aristocratas

ocupando los estrados altos de la escala politica y social durante

la generacion que siguio a 1789 en Francia. La verdad es que en

Chile la revolucion de la Independencia cambio la relacion formal

que existia entre la colonia y Espafia, pero dejo practicamente

intacto el regimen de relaciones de produccion que existia dentro

del pais. Mas adelante, muy pocos de los cambios economicos

ocurridos durante el siglo XIX tendieron a alterar esta estructura

tradicional. Las industrias extractivas, por sus caracteristicas es-

peciales, tanto tecnicas como de localizacion geografica, no con-

tribuyeron a modificar fundamentalmente la situacion, en tanto

que el regimen de la propiedad de la tierra y la estratificacion

social rural sobrevivieron practicamente intactos hasta este siglo.

Pero no solo quedaron intactas las estructuras, sino que las mismas

familias y apellidos continuaron ejerciendo el poder. Luego de

los fallidos intentos reformistas de O'Higgins y los gobiernos que

le sucedieron durante la decada de 1820, el pais volvio definitiva-

mente a la normalidad tradicional a partir del gobierno de Prieto.

Las actitudes economicas de esta vasta clase tradicional que

tenia en sus manos el poder economico y politico y ademas el

prestigio social, se ordenaron alrededor de la defensa de su posi-

cion tradicional: el librecambismo del exportador minero y agro-

pecuario no chocaba con las estructuras heredadas de la colonia,

al contrario, las reforzaba y financiaba. Los incentivos de esta

falsa burguesia capitalista chilena no estaban relacionados con

motivaciones morales -como aquellas engendradas por la acti-

tud calvinista- ni con reinvindicaciones politicas o economicas,

como aquellas de la burguesia capitalista en Inglaterra y los Es-

tados Unidos, ni siquiera con la prosecucion de una politica ex-

terna militarista y expansionista, como ocurrio en el Japon: sino

exclusivamente con el mantenimiento de altos ingresos que per-

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mitieran acceso libre a los mas elevados niveles de consumo ci-

vilizado, compatibles con la posicion social y las responsabilidades

politicas que consideraban como suyas.

Presentado de esta manera, el problema de los incentivos eco-

nomicos es facil de resolver en una nacion rica en minerales y en

produccion agropecuaria. No es necesario modificar la estructura

tradicional de una sociedad para descubrir y explotar yacimientos

de plata, cobre, salitre o carbon. Tampoco lo es para producir

mas trigo o harina. Chile, a partir de 1832 -fecha del descubri-

miento del mineral argentifero de Chafiarcillo, gozo de una serie

ininterrumpida de felices hallazgos mineros. Cada uno de estos

aumento los ingresos de los grupos dirigentes y acentuo su lealtad

para con aquella doctrina economica librecambista que razonable-

mente ofrecia perpetuar esta situacion. Asi, esta nacion se las in-

genio para alcanzar un relativo grado de prosperidad basada en

sus riquezas mineras sin tener ni remotamente la necesidad im-

periosa de crear manufacturas o industrias de ninguna especie. La

preocupacion generalizada por el problema de la industrializacion

es de fecha reciente y coincide mas o menos con el principio del

fin de esa feliz situacion. El aumento demografico, el agotamiento

de las minas, la crisis mundial y la presencia cada vez mas dificil

de ignorar, de un pueblo misero, tradicionalmente postergado y

ausente de las deliberaciones gubernamentales, contribuyeron a

cambiar drasticamente esta idilica situacion a partir de la segunda

decada de este siglo.

,Por que Chile no es una gran nacion industrial? Brevemente,

porque nunca tuvo necesidad de industrializarse. Porque los gru-

pos de presion que controlaron nuestra politica economica durante

el siglo pasado y las primeras decadas del actual no tenian nin-

guna razon objetiva para hacerlo. Porque nunca se planteo una

coalicion de grupos de presion politica y economica lo,suficiente-

mente poderosa como para llevar adelante planes de industrializa-

cion. Porque Chile no tuvo durante este periodo una burguesia

capitalista interesada eficientemente en alterar la estructura de la

sociedad y aumentar su poder politico y economico y su prestigio

social. Porque Chile durante el siglo que nos interesa, fue una na-

cion relativamente prospera a causa de su riqueza minera y agro-

pecuaria y por lo tanto los usufructurarios de esta prosperidad,

que a la vez controlaban el gobierno, no tenian ningun incentivo

fundamental para sacrificar tiempo, dinero y paciencia en aras de

una industrializacion dificil y a largo plazo. Porque durante todo

este periodo, el pueblo estuvo ausente, postergado, miserable y

silencioso. Bestia de carga para el minero; animal de trabajo pa-

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ra el terrateniente; ignorante e ignorado, nunca pudo sumar su

voz poderosa a la de los que guiaban a la naci6n.

A la vuelta de la segunda decada de este siglo ya se ha for-

mado, a la sombra de la Universidad, dentro y alrededor de la

funcion piublica, en las profesiones urbanas y los estados altos de

la artesania popular y la burocracia mercantil, un grupo social-

mente amorfo y politicamente inquieto y vital que, enfrentandose

a la mansion del privilegio ocupada por los grupos tradicionales,

decide que la uinica manera de remediar la injusticia es demolien-

dola y construyendo una nueva, mas amplia y mejor planeada, en

la que tengan cabida todos los chilenos. Esta clase media urbana

no tiene relaciones funcionales con la burguesia capitalista. En

una nacion donde la gran industria aun no existia y donde los

grupos tradicionalmente poderosos no mostraban mayor interes en

desarrollarla, no habia mucho lugar para que creciera y prospe-

rara una clase capitalista burguesa. Desgraciadamente, muchos

estudiosos de estos asuntos han confundido las atribuciones, cali-

dades e intereses de la clase media con las de la inexistente clase

capitalista burguesa. Es cierto que en cuanto a gustos, inclina-

ciones animicas y reacciones politicas, la vasta clase media urbana

chilena ha tendido a confundirse -o mimetizarse- con el peque-

fiisimo grupo burgues capitalista que ha surgido como consecuen-

cia de nuestra incipiente industrializacion, pero este proceso tiene

excepciones notables y explicaciones racionales que incluyen, des-

de luego, el inevitable "derrame" de los gustos e inclinaciones de

un liderazgo de clase media que se ha identificado con la defen-

sa de los intereses de la pequefia burguesia capitalista y de la

aristocracia tradicional.

La historia de los uiltimos treinta afnos en Chile es tambien la

historia del ascenso y corrupcion del liderazgo de esta clase me-

dia, cuya trayectoria hacia el poder tiene hitos tan importantes

como la Gran Crisis de 1929, el fracaso de la Republica Socialista

de 1932, el triunfo del Frente Popular y el enorme impacto eco-

nomico de la Segunda Guerra Mundial.

El autor expone como motivo basico para la no-industrializaci6n de

Chile la existencia de tres grupos de presion chilenos interesados en man-

tener una politica librecambista a ultranza, contraria a la mas modesta

proteccion arancelaria en fomento a la industria naciente. Dichos grupos

son: los exportadores mineros del norte del pais, los exportadores agro-

pecuarios del sur y las grandes firmas importadoras generalmente loca-

RESUMEN

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lizadas en el centro, en Santiago y Valparaiso. Esta poderosa coalici6n

de intereses domin6 la politica econ6mica de Chile durante todo el siglo

pasado y parte del actual.

The main reason for the non-industrialization of Chile is given by

three Chilean pressure groups interested in keeping up a policy of ab-

solutely free trade, contrary to the least tariff protection to promote in-

fant industries. The groups are: the mining exporters of the North of

the country, the agricultural exporters of the South and the great im-

porting firms mainly established in the central part of the country, at

Santiago and Valparaiso. This powerful coalition of interests has ruled

Chilean political economy during the whole of the past century and part

of the present one.

SUMMARY

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