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Bioenergética

Apuntes de Asignatura

Como es arriba, es abajo

Profesor Daniel Rodríguez Claverol 1


Índice…………………………………………………………………………2

Introducción………………………………………………………………...4

Unidad 1 La intrincada estructuración de la materia………………..5

1.1. Niveles de organización de la materia……………………..5

1.2. Composición elemental de los seres vivos………………7

1.3. Los elementos y moléculas que forman a la célula…….8

1.4. Importancia biológica del agua……………………………...9

1.5. Las moléculas orgánicas de la célula…………………….10

1.5.1 Los glúcidos en la célula……………………………...............10

1.5.2. Los lípidos en la célula………………………………………...12

1.5.3 Las proteínas en las células…………………………………...14

1.5.4. Los ácidos nucleicos en la célula……………………………18

1.6 Autoevaluación Unidad I……………………………………..21

Unidad 2 La dinámica celular………………………………………….23

2.1. Composición de los medios intracelular e intracorporal…..23

2.2. Estructura y función de las membranas biológicas………...25

2. 2. 1. Composición de las membranas biológicas……………………..24

2. 2.2 Transporte de sustancias a través de las membranas…………..27

2.3. Conducción bioeléctrica………………………………………….29

2.4. Célula como unidad estructural, funcional y genética……..33

2.5. Autoevaluación…………………………………………………….36

Unidad 3 Actividad Muscular ………………………………………...38

Introducción……………...………………………………………………..38

3.1. Tejidos Corporales……………………………………….………..39

3.1.1. Tejido Nervioso……………………………………………..…………..40

3.1.2.Tejido Sanguíneo…………………………..…………………………....41

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3.1.3.Tejido Epitelial……………………………………………………………42

3.1.4. Tejido Conjuntivo……………………………………………………….43

3.1.5. Tejido Muscular…………………………………………………………44

3.2 Características y función del Tejido Muscular………………….45

3.2.1. Músculo Liso…………………………………………………………….46

3.2.2. Músculo Cardíaco………………………………………………………47

3.2.3. Músculo Esquelético……................................................................48

3.3. Dinámica de la contracción muscular …………………..………..49

Unidad 4 Producción energética……………………………………..51

Introducción ………………………………………………………………51

1.- Transformaciones biológicas de la energía………………….….52

2.- Función y características del ATP…………………………………54

2.1. Los procesos de oxido reducción como productores de energía…55

3.- Sustratos energéticos y dinámica enzimática…………………..56

4.- Rutas metabólicas energéticas…………………………………….57

4.1. Metabolismo de los Hidratos de Carbono……………………………...58

4.2. Síntesis del ATP…………………………………………………………….60

4.3. Metabolismo de Lípidos y Proteínas…………………………………….61

5.- Almacenamiento de energía en la célula muscular…………….62

6.- Homeostasis…………………………………………………………..63

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Introducción

Sabemos que el universo está formado por energía y materia, cada una con sus
respectivas características, ambas sometidas a leyes conocidas, y por conocer, en
donde la energía puede medirse por los efectos que produce sobre la materia y se
define como la capacidad para efectuar trabajo. El trabajo puede considerarse
como todo proceso que requiere energía. Como podemos ver, esta especie de
razonamiento circular no lleva muy lejos, pero indica una relación muy estrecha
entre el trabajo y la energía. A mayor cantidad de energía disponible, puede
hacerse mayor cantidad de trabajo; a mayor cantidad de materia que haya que
mover, mayor cantidad de energía necesaria para moverla. Por otra parte, la
materia es todo aquello que tiene masa y ocupa un lugar en el espacio, sea esto
perceptible o no a nuestros sentidos, es decir que esto abarca desde el átomo,
como la unidad más pequeña de la materia, hasta las galaxias y el universo en si.
Desde otro ángulo podemos preguntarnos ¿Qué es la vida? ¿Cómo
distinguimos lo vivo de lo inerte? ¿En qué nivel podemos diferenciar uno del otro?
Podemos tener una serie de respuestas frente a esto, sin embargo, nuestras
aproximaciones más cercanas apuntan a ciertas características que poseen los
organismos vivos. Algunas de ellas pueden ser, por ejemplo, que poseen una
organización estructural compleja, cada componente molecular cumple una
función específica, generan un intercambio de materia y energía con el entorno,
tienen la capacidad de reproducirse, responden a estímulos y se adaptan. En esta
asignatura aprenderemos cuáles son los componentes moleculares de los
organismos vivos y el rol que juegan en ellos, haremos un recorrido
reconociendo la intrincada organización que presenta la materia en sus distintos
niveles, mencionando las características que cada uno presenta, poniendo
especial énfasis en los sillares de la vida, hasta alcanzar el nivel que nos permite
afirmar la existencia de un Estado de Vivencia. Reconoceremos la importancia de
la energía para el mantenimiento de la vida en este planeta, explicando las formas
de transformaciones energéticas que presentan los organismos vivos, hasta
alcanzar la que lleva a cabo, el tipo celular más evolucionado, la célula eucariótica
animal y dentro de ella a una de las células más altamente especializadas, la
célula muscular, cuya función es la de realizar la contracción y con ello la
posibilidad de movimiento de la gran mayoría de los organismos pluricelulares.

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Unidad 1 LA INTRINCADA ESTRUCTURACIÓN DE LA MATERIA
En la tabla periódica de los elementos químicos encontramos los distintos átomos,
ellos constituyen a la materia, y los seres vivos son materia, por lo tanto están
constituidos también por elementos químicos. Algunos son más abundantes, otros
no forman parte de los organismos, pero ¿Cuáles son los que tienen importancia
para estructurar a los organismos en la naturaleza? ¿Cómo se organizan estos
para desarrollar estructura más y más complejas?

1.1. Niveles de Organización de la Materia


Reconocemos en la tabla periódica a los átomos, todos con las mismas
partículas subatómicas, pero cada uno de ellos con una cantidad determinada de
estas partículas, es decir cada átomo con su propia cantidad de electrones,
protones y neutrones. Sin embargo, a través de una visión un poco más aguda,
reconocemos que son muy pocos los átomos que se encuentran puros, es decir,
sin establecer algún tipo de unión o enlace con otros átomos, a estos, quienes se
encuentran en un relativo estado de equilibrio, se les denomina Gases Nobles. Sin
embargo, la gran mayoría de los átomos, presentan algún grado de inestabilidad
que los lleva a buscar otros átomos con los cuales establecer enlaces y así, junto
con estabilizarse momentáneamente, dan origen a estructura más complejas,
como lo son las moléculas. En otras palabras podemos decir que una molécula es
la unión de dos o más átomos, en donde el todo es más que la suma de sus
partes. Ejemplo de ello lo encontramos en la molécula de agua (H2O), vemos aquí
que esta molécula está formada por 2 átomos de hidrógeno, con las
características que les son propias, y un átomo de oxígeno, con las características
que le son propias, pero estando unidos de esa forma, el agua tiene muchas más
características o propiedades que los átomos que la componen por separado.
Siguiendo el mismo patrón, encontramos moléculas que se unirán con otras
moléculas, dando origen a macromoléculas y así la materia se va haciendo cada
vez más compleja. Si hacemos el recorrido de abajo hacia arriba, es decir de lo
más pequeño o simple a lo más complejo, el orden sería el siguiente:

Átomos

Moléculas
(Unión de dos o más átomos)

Macromoléculas (biomoléculas)
(Unión de dos o más moléculas)

Complejos supramoleculares
(Unión de dos o más biomoléculas)

Organelos
(Conjunto de complejos supramoleculares)

Célula
(Conjunto de organelos
Unidad estructural, funcional y genética de los seres vivos)

Tejido
(Conjunto de células)

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Órgano
(Conjunto de distintos tipos de tejidos)

Sistema
(Conjunto de órganos)

Organismo o individuo
(Conjunto de sistemas)

Población
(Conjunto de individuos de la misma especie)

Comunidad
(Conjunto de individuos de distintas especies)

Ecosistemas
(Conjunto de comunidades)

Biomas

Biosfera

Tierra

Sistema planetario

Si hemos puesto atención en el diagrama anterior vemos que el otro


nombre asignado a las macromoléculas es el de biomoléculas, esto debido a que
estas macromoléculas sólo las encontramos presentes en los seres vivos, a
diferencia de los niveles anteriores que se encuentran presentes tanto en la
materia viva como en la inerte.

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1.2. Composición elemental de los seres vivos
Cada ser vivo está compuesto por elementos químicos que forman distintas
moléculas. Algunos de estos elementos son más abundantes ya que representan
más del 1% de la estructura del organismo, estos son denominados elementos
primarios, otros llamados elementos secundarios, forman entre el 1 y el 0,05% y
bajo esta cantidad reciben la denominación de oligoelementos.
Independientemente de las cantidades todos son necesarios para la realización de
los procesos biológicos, incluso aquellos representados en cantidades tan
escasas que son difíciles de dimensionar, decimos que solo hay trazas de ellos.

Se estima entre 40 y 50 los elementos químicos que componen la materia


viva, son los llamados bioelementos y la cantidad de los principales de ellos en el
cuerpo humano se representa en el siguiente esquema. Los valores indicados
corresponden al porcentaje del peso corporal.

Vemos que Oxígeno, Carbono, Hidrógeno y Nitrógeno corresponden al 96%


del peso corporal. El resto del peso esta conformado de acuerdo a la siguiente
tabla:

Elemento (%) del peso corporal


Calcio 1,3
Fósforo 1
Potasio 0,4
Azufre 0,3
Sodio 0,1
Magnesio 0,1
Cloro 0,1
Hierro trazas
Yodo. trazas

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1.3. Los elementos y moléculas que forman a la célula
Los bioelementos se asocian y dan origen a las biomoléculas, pudiendo
diferenciarlas en Biomoléculas Simples, también llamadas moléculas inorgánicas
como lo son el Agua, el NaCl, el CO2 cuya estructura no presenta C – H – O
simultáneamente, sin embargo cumplen funciones importantes en la célula como:
mantener el pH intracelular, regular la composición iónica, participar o favorecer
una gran cantidad de reacciones químicas que ocurren al interior de la célula, etc.
Por otra parte, los bioelementos dan origen a las denominadas biomoléculas
complejas o moléculas orgánicas, cuya principal característica es que están
formados por esqueletos de carbono unidos por enlaces covalentes. A estas
cadenas de carbono se unen átomos como el hidrógeno, oxígeno, nitrógeno y
azufre. Sin embargo no todas las moléculas que contienen carbono se consideran
orgánicas, por ejemplo: grafito, diamante, CO2 (dióxido de carbono).
Aunque existen sólo 4 tipos de moléculas orgánicas, ellas dan origen a la
gran diversidad de organismos que existen. Es decir, TODOS los organismos
están formados por moléculas orgánicas que son: las Proteínas, los
Carbohidratos, los Lípidos y los Ácidos nucleicos.
Las moléculas biológicas como las proteínas, los ácidos nucleicos y los
carbohidratos forman moléculas muy grandes, del orden de los miles de átomos.

Analizando la composición molecular de las células

Mediante técnicas de laboratorio se obtuvo la composición molecular de


una bacteria y una célula humana, los valores son aproximados y se expresan en
porcentaje.

Vemos que en la representación anterior, a pesar que son dos tipos de


células muy distintos entre sí, contienen exactamente la misma composición
molecular, claro que con pequeñas variaciones en cuanto a la cantidad de estas.

Actividad
Construye un gráfico de barras para cada uno de los tipos celulares
indicando el porcentaje de cada componente.

Claramente podemos ver que el agua es la principal molécula presente en


la célula y por ende en todo el organismo, mostrando así la importancia que tiene
en el desarrollo de la vida.

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1.4. Importancia biológica del agua
La vida se desarrolla siempre en un medio acuoso y para la inmensa
mayoría de las reacciones que ocurren en la célula es imprescindible la presencia
de agua. En cuanto a sus propiedades cabe destacar, que:

Permanece líquida en un amplio margen de temperatura (0º-100º)


proporciona variadas posibilidades de vida. Alcanza su máxima densidad a 4ºC,
esto determina que el hielo flote en el agua líquida actuando como aislante térmico
y, en consecuencia, posibilitando el mantenimiento de la gran masa de agua de
los océanos en fase líquida albergando una inmensa diversidad de seres vivos.

Es el líquido que más sustancias disuelve (disolvente universal). Esta


importante propiedad para la vida permite disolver variadas sustancias cuando
interaccionan con las moléculas del agua.

Puede absorber grandes cantidades de calor, mientras que,


proporcionalmente, su temperatura sólo se eleva ligeramente. Además su
temperatura desciende lentamente a medida que va liberando energía al enfriarse.
Esto permite que el contenido acuoso de las células proteja a las sensibles
moléculas orgánicas ante los cambios bruscos de temperatura. Del mismo modo
el calor que se desprende en los procesos metabólicos no es retenido en los
lugares donde se produce, difunde hacia los fluidos con alto contenido acuoso y se
disipa finalmente hacia el medio externo.
Actúa como medio de transporte al movilizar nutrientes y desechos hacia y
desde las células para vincularlas a las estructuras encargadas de la respectiva
obtención y eliminación de sustancias.

Cumple un papel lubricante que evita el desgaste por roce entre cubiertas
membranosas y articulaciones.

Un vistazo a la red:

http://www.visionlearning.com/library/module_viewer.php?mid=57&l=s&c3= en
esta página puedes acceder a demostraciones animadas de algunas propiedades
del agua.

http://www.explora.cl/otros/agua/consumo2.html, breve información sobre el


consumo de agua en Chile

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1.5. Las moléculas orgánicas de la célula
Al igual que toda la materia, la célula esta formada por diversas sustancias
químicas, una son de mayor complejidad -como las moléculas orgánicas- que
otras; pero todas están en ella, ya sea para dar forma a su estructura o para la
realización de sus múltiples y complejos funcionamientos.

¿Qué se entiende por molécula orgánica?

La variedad de moléculas orgánicas dentro de una célula es muy amplia, y


comparten varias características como las que muestra a continuación el diagrama
y que nos permiten identificarlas.

TIENEN MAYOR PESO SUS PRICIPALES


MOLECULAR QUE LAS COMPONENTE SON
INORGANICAS CHON

PRESENCIA DE
SON PRODUCIDAS CADENAS DE
EN PROCESOS CARBONO EN SU
BIOLÓGICOS MOLÉCULA

Las moléculas orgánicas de las células están representadas por cuatro


grandes grupos moleculares:

GLÚCIDOS - LÍPIDOS –PROTEÍNAS- ÁCIDOS NUCLEICOS

1.5.1 Los glúcidos en la célula

También llamados Carbohidratos o Hidratos de Carbono porque en su


fórmula general existe una cierta proporción entre los carbonos y la molécula de
agua. Son compuestos químicos formados por carbono, hidrógeno y oxígeno (C,
H, O) en una proporción de 1:2:1. Su función principal es la de aportar energía a
las células. Son los nutrientes energéticos que producen una combustión mas
limpia en las células, es decir, que dejan menos residuos tóxicos en el organismo.

La glucosa C6 H12O6 es un glúcido, también se puede decir que es un


carbohidrato ya que por cada carbono(C), hay una molécula de agua (H2O) C6
(H12O6) carbo (viene de carbono) Cn (H2O)n hidrato (viene de agua).

Tipos de glúcidos y su estructura

Azúcares
Caracterizados por su sabor dulce. Se dividen en azucares simples o
monosacáridos y en azucares complejos o disacáridos.

Monosacárido: es la estructura más sencilla en este grupo molecular y se


clasifican de acuerdo al número de átomos de carbono presentes en su estructura.
Cuando poseen cinco carbonos se llaman pentosas como la ribosa y la
desoxirribosa; si tiene seis, serán hexosas como la glucosa, fructosa, galactosa.
Los monosacáridos se absorben en el intestino sin necesidad de una digestión
previa y son una fuente rápida de energía

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Disacáridos: son compuestos formados por la unión de dos monosacáridos,
proceso que requiere de la participación de una enzima y durante el cual se libera
agua. Deben ser transformados en azucares simples para ser asimilados y, entre
ellos, están: la sacarosa (formada por una molécula de glucosa y otra de fructosa),
la maltosa (formada por dos moléculas de glucosa) y la lactosa (formada por una
molécula de glucosa y otra de galactosa) Están presentes en las frutas (fructosa),
en la leche (lactosa), en el azúcar blanco (sacarosa) y en la miel (glucosa y
fructosa) entre otros

Polisacáridos: son largas cadenas de monosacáridos, entre ellos se encuentra el


almidón, formado por cadenas de moléculas de glucosa; constituye la fuente más
importante de carbohidratos de los alimentos. Además, es la forma más
abundante de reserva energética en los vegetales. Según sea el tamaño y la
complejidad de esta cadena serán más o menos fáciles de digerir. Para
descomponer las moléculas de almidón en la glucosa que lo conforma, son
necesarias unas enzimas llamadas amilasas que están presentes en la saliva y en
los fluidos intestinales.
Otro polisacárido es el glucógeno o glicógeno, el cual se almacena en el
organismo animal, siendo abundante en el hígado y músculos. También es
polisacárido la celulosa que es el constituyente de la pared celular de los
vegetales. Nuestro aparato digestivo no es capaz de digerirla, al carecer de las
enzimas necesarias. Permanece en el intestino estimulando sus movimientos y
haciendo que las heces sean más voluminosas y blandas, con lo que se favorece
su evacuación. Se encuentra en alimentos ricos en fibra como verduras,
legumbres, cereales integrales y frutas

Importancia Biológica
La función principal es la de proporcionar energía de uso inmediato para las
células Una pequeña cantidad de carbohidratos se almacena en el hígado, en los
tejidos musculares y está presente en el azúcar de la sangre para proporcionar
energía suficiente por más o menos 13 horas con una actividad muy moderada,
por lo que se deben ingerir regularmente para satisfacer las exigencias del
organismo.

Intervienen en el ahorro de proteínas, permitiendo que éstas cumplan su


función básica estructural que consiste en la formación de tejidos, evitando así que
cumplan una función energética. El exceso de glúcidos o carbohidratos se
transforma en grasas bajo la forma de triglicéridos, lo que puede ser causa de
obesidad.

El glucógeno en el músculo es una importante fuente de energía para


obtener energía contráctil.

El sistema nervioso central necesita una cantidad constante de


carbohidratos para su correcto funcionamiento. Su centro regulador que es el
cerebro no puede acumular glucosa, o sea que necesita de una provisión
constante de éste azúcar por medio de la sangre.

En el hígado cumplen una función protectora al estar presente el glucógeno


participando en procesos de desintoxicación metabólica.

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1.5.2. Los lípidos en la célula

Estas sustancias orgánicas las conocemos como aceites, grasas o


mantecas. Son biomoléculas formadas básicamente por carbono e hidrógeno y
también oxígeno; pero en porcentajes mucho más bajos que los dos anteriores.
Además pueden contener también fósforo, nitrógeno y azufre.

Es un grupo de sustancias muy variadas que sólo tienen en común dos


características:
• Son insolubles en agua
• Son solubles en disolventes orgánicos, como éter, cloroformo, benceno, etc.

Estructura de los Lípidos o grasas

Están formados principalmente por ácidos grasos que son moléculas


formadas por una larga cadena de tipo lineal, y con un número par de átomos de
carbono que tienen hidrógeno asociado. Se pueden clasificar en dos grupos:
Los ácidos grasos saturados que tienen sólo enlaces simples entre los
átomos de carbono; se presentan en estado sólido a temperatura ambiente
y tienen un origen animal.

Los ácidos grasos insaturados tienen uno o varios enlaces dobles en su


cadena de carbonos, lo cual genera codos en su molécula provocando
cambios de dirección en los lugares dónde está presente el doble enlace.
Se presentan en estado líquido a temperatura ambiente.

Los ácidos grasos poseen una zona polar hidrófila soluble en agua y otra
apolar hidrófoba que se orienta hacia donde hay moléculas grasas.

Ácidos grasos esenciales

Son aquellos ácidos grasos insaturados que son imprescindibles para la


vida (pasan a formar parte de las membranas celulares como un elemento más
de ellas) y que el organismo no puede sintetizar, por lo que es necesario que se
ingieran con la dieta, se encuentran en aceites vegetales vírgenes, en las semillas
de girasol, en los frutos secos, en la palta y pescados grasos. La Cantidad Diaria
Recomendada (C.D.R.) es de 8-10 gramos o el 3% del aporte energético total.

Un vistazo a la red

¿Consumes ácidos grasos esenciales?


http://www.alimentacion-sana.com.ar/informaciones/novedades/grasos%20e.htm

Importancia biológica de los lípidos:

Los lípidos son los nutrientes que constituyen la reserva de energía más
importante de las células ya que cada gramo de grasa produce 9,1 caloría por
gramo, más del doble de energía que los demás nutrientes. Las grasas de la dieta
deben aportar entre un 20% y un 30% de las necesidades energéticas diarias

En el organismo, las grasas componen el tejido adiposo, el cual aísla de las


perdidas de calor. También se encuentran entre las fibras musculares y alrededor
de algunos órganos. Son imprescindibles para la absorción de las vitaminas
liposolubles y para la síntesis de las hormonas. Forman parte de las membranas
celulares y de las vainas que recubren los nervios.

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Tipos de lípidos

Lípidos simples
Son lípidos en cuya composición química sólo intervienen carbono,
hidrógeno y oxígeno
Son lípidos simples formados por la unión de una, dos o tres moléculas de
ácidos grasos con una molécula de glicerina. También reciben el nombre de
glicéridos o grasas simples.

Según el número de ácidos grasos, se distinguen tres tipos de estos lípidos:


• monoglicéridos, que contienen una molécula de ácido graso
• diglicéridos, con dos moléculas de ácidos grasos
• triglicéridos, con tres moléculas de ácidos grasos.

Todas las funciones que realizan los lípidos están relacionadas con su
impermeabilidad al agua y con su consistencia firme.

Lípidos complejos

Son lípidos en cuya estructura molecular además de carbono, hidrógeno y


oxígeno, hay también nitrógeno, fósforo, azufre o un glúcido. Entre ellos tenemos:

Fosfolípidos: Se caracterizan por presentar un grupo fosfato unido a la cabeza


hidrofílica de un diglicérido y son las moléculas más abundantes de la membrana
citoplasmática.

Esteroides: Los esteroides son lípidos constituidos por una compleja molécula
formada por varias estructuras en forma de anillos y comprenden dos grandes
grupos de sustancias:

Esteroles: Como el colesterol y las vitaminas D. El colesterol, que es una


sustancia grasa de color blanco, puede ser fabricado por el propio
organismo, en el hígado, a partir de los productos resultantes del
metabolismo o bien proceder de los alimentos de la dieta. Interviene en la
composición de la bilis y de las grasas, y forma parte de las membranas a
las que le confiere estabilidad.

Hormonas esteroides: Como las hormonas suprarrenales y las hormonas


sexuales. Entre las hormonas sexuales se encuentran la progesterona que
prepara los órganos sexuales femeninos para la gestación y la testosterona
responsable de los caracteres sexuales masculinos

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1.5.3 Las proteínas en las células

Las proteínas son moléculas de gran tamaño constituidas por largas


cadenas de aminoácidos. Los bioelementos que las estructuran son carbono,
hidrógeno, oxígeno y nitrógeno, además pueden contener azufre y fósforo. C H O
N P y S Una proteína media esta formada por múltiples aminoácidos alineados y
según sea su configuración tridimensional sus propiedades serán diferentes.

Podemos distinguir entre proteínas de origen animal (carnes, pescados,


huevos y productos lácteos) y proteínas de origen vegetal (legumbres, frutos
secos, soja y cereales) Para ser asimiladas, las proteínas se descomponen en sus
diferentes aminoácidos en el estómago y en el intestino. Los aminoácidos
obtenidos pasan a la sangre y de allí a los diferentes tejidos para formar nuevas
proteínas.

Las proteínas están en un continuo proceso de renovación, es lo que se


conoce como recambio proteico. Por un lado, se descomponen en sus diferentes
aminoácidos y por otro se utilizan éstos mismos, junto con los obtenidos en la
dieta, para sintetizar nuevas proteínas. Estas servirán a su vez para cubrir las
distintas necesidades del organismo.

En ausencia de glúcidos en la dieta, se puede obtener glucosa a partir de


ciertos aminoácidos, proceso que se lleva a cabo en el hígado, pero tiene el
inconveniente de que en estas reacciones químicas se liberan sustancias tóxicas
como el amoniaco y las aminas. Estas, a su vez, se transforman en urea y se
eliminan por la orina.

Aminoácidos
Los aminoácidos son las sustancias que constituyen el componente
esencial de las proteínas. De entre los aminoácidos necesarios para el ser
humano, ocho deben ser ingeridos con la dieta, ya que el organismo no es capaz
de sintetizarlos. Son los llamados aminoácidos esenciales: isoleucina, leucina,
lisina, metionina, fenilalanina, triptófano, treonina y valina.

Los aminoácidos se caracterizan por poseer un grupo carboxilo (-COOH) y


un grupo amino (-NH2) un átomo de H y un carbono (C) denominado carbono alfa
(α) al que se une grupo variable denominado radical R. Éste radical es el que
otorga características propias a cada uno de los distintos tipos de aminoácidos
que podemos reconocer como constituyentes de las proteínas.

La unión de un bajo número de aminoácidos da lugar a un péptido; si el


número de aminoácidos que forma la molécula no es mayor de 10, se denomina
oligopéptido, si es superior a 10 se llama polipéptido y si el número es superior a
100 aminoácidos se habla ya de proteína.

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La unión de aminoácidos se realiza mediante un enlace peptídico, el cual se
caracteriza por que cuando se establece, se desprende una molécula de agua

Conformación estructural de las proteínas

La organización de una proteína está definida por cuatro niveles estructurales:


estructura primaria, secundaria, terciaria y cuaternaria.

Estructura primaria
La estructura primaria corresponde a la secuencia de aminoácidos que contiene la
proteína. Indica qué aminoácidos componen la cadena polipeptídica y el orden en
que ellos se encuentran. La función de una proteína depende de su secuencia y
de la forma que ésta adopte.

Estructura secundaria
Esta determinada por la disposición de la secuencia de aminoácidos en el espacio.
A medida que los aminoácidos se van uniendo entre sí durante la síntesis de
proteínas, adquieren una disposición espacial estable.
Existen dos tipos de estructura secundaria la alfa-hélice (enrollada) y la
conformación beta (plegada)

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Estructura terciaria
La estructura terciaria se logra al plegarse una proteína sobre sí misma
originando una conformación globular y en otras es plegada, la que se mantiene
estable gracias a la existencia de enlaces entre dos azufres, denominados enlace
disulfuro, de aminoácidos vecinos

Estructura cuaternaria
Esta estructura informa de la unión, mediante enlaces débiles de varias
cadenas de estructura terciaria, para formar un complejo proteico. Ejemplo de ella
tenemos a la hemoglobina proteína responsable del transporte de oxígeno en los
glóbulos rojos.

Propiedades de las proteínas

Especificidad.
La especificidad se refiere a su función; cada una lleva a cabo una
determinada función y lo realiza porque posee una determinada estructura
primaria y una conformación estructural o espacial propia; por lo que un cambio en
la estructura de la proteína puede significar una pérdida de la función.

Desnaturalización.
Consiste en la pérdida de la estructura terciaria, al romperse los puentes
que forman dicha estructura. La proteína se vuelve insoluble en agua y precipita,
esto se puede producir por cambios de temperatura, (huevo cocido o frito),
variaciones del pH (mayor o menor grado de acidez)

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Importancia biológica de las proteínas

Transportan sustancias hacia y desde el interior de la célula

Reciben y transportan señales al interior de la célula

Forman parte de la estructura de los distintos tejidos(elastina y colágeno en


tejidos de relleno)

Son responsables de realizar la contracción muscular

Forman a las enzimas, que se encargan de acelerar las reacciones


químicas en las células

Transporte de oxígeno en la sangre por medio de la hemoglobina de los


glóbulos rojos

Intervienen en el sistema inmunitario (actúan como anticuerpos)

Varias hormonas y mensajeros nerviosos son de estructura proteínica.

Aporte de energía para el trabajo celular, en ausencia de glúcidos y grasas

No es raro considerar a las proteínas como una de las biomoléculas más


importantes presentes en la célula, debido a la gran diversidad de funciones en las
que ellas participan, esto no quiere decir que una misma proteína cumpla diversas
funciones, por el contrario, son altamente específicas, pero prácticamente en cada
reacción hay una proteína que participa. Además que la información contenida en
el DNA es una información codificada y específica y esta información se traduce o
se lee sintetizando una determinada proteína.

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1.5.4. Los ácidos nucleicos en la célula

Estructura de los ácidos nucleicos


En la naturaleza se conocen dos ácidos nucleicos, el ácido
desoxirribonucléico (ADN o DNA) y el ácido ribonucleico (ARN o RNA), además de
su naturaleza ácida, se caracterizan por ser macromoléculas de alto peso
molecular, específicamente son polinucleótidos, o sea, polímeros (muchas
unidades) de nucleótidos.

Nucleótido, es el monómero o unidad básica de la estructura de los ácidos


nucleicos y es un complejo molecular formado por tres unidades:
Una pentosa o azúcar de cinco carbonos + un radical fosfato +una base
nitrogenada

Las pentosas que participan en los ácidos nucleicos son dos, la ribosa y la
desoxirribosa.
El ADN sólo contiene desoxirribosa y el ARN solo contiene ribosa, y de la
pentosa que llevan se han derivado sus nombres.

Las bases nitrogenadas que se conocen son cinco, compuestos en forma


de anillo que contiene nitrógeno; según el número de anillos se clasifican en dos
grupos:
Bases nitrogenadas púricas, formadas por dos anillos y son
la adenina y la guanina.
Bases nitrogenadas pirimídicas, formadas por un anillo y son
la citosina, la timina y el uracilo

El radical fosfato se representa por una P. Para formar el nucleótido, el


fosfato se une al carbono 5 de la pentosa y la base nitrogenada se une a la
pentosa en el carbono 1. En la naturaleza el uracilo se encuentra unido sólo a
ribosa y la timina se une solo a desoxirribosa

El ácido nucleico es una cadena de nucleótidos, y estos se unen entre sí a


través de sus fosfatos. El fosfato de un nucleótido se une a la pentosa del
siguiente nucleótido en el carbono tres:
Esta es la configuración de una molécula de ARN, formada por una sola cadena
de nucleótidos, la que puede plegarse, o no, sobre sí misma.

El ADN en cambio, está formado por dos cadenas de nucleótidos, una en


un sentido y la otra en el contrario, las que se unen a nivel de las bases
nitrogenadas.
Los nucleótidos no sólo conforman el ADN o ARN, sino que además
cumplen una serie de otras funciones, tales como mensajeros químicos, y en
especial como moléculas portadoras de un alto nivel energético como lo es el
ATP, que es un nucleótido de adenina con tres grupos fosfatos altamente
energéticos asociados a él.

El ADN como almacén de información

En realidad se puede considerar así, un almacén de información (mensaje)


que se trasmite de generación en generación, conteniendo toda la información
necesaria para construir y sostener el organismo en el que reside. Se puede
considerar que las obreras, de este mecanismo son las proteínas. Estas pueden
ser estructurales como las proteínas de los músculos, cartílagos, pelo, etc., o
bien funcionales como las de la hemoglobina o las innumerables enzimas, del
organismo. La función principal de la herencia es la especificación de las
proteínas, siendo el ADN una especie de plano o receta para nuestras proteínas.
Unas veces la modificación del ADN que provoca disfunción proteica lo llamamos
enfermedad, otras veces, en sentido beneficioso, dará lugar a lo que conocemos
Profesor Daniel Rodríguez Claverol 18
como evolución. Las alrededor de treinta mil proteínas diferentes en el cuerpo
humano están hechas de veinte aminoácidos diferentes, y una molécula de ADN
debe especificar la secuencia en que se unan dichos aminoácidos. El ADN en el
genoma de un organismo podría dividirse conceptualmente en dos, el que
codifica las proteínas y el que no codifica. En el proceso de elaborar una
proteína, el ADN de un gen se lee y se transcribe a ARN. Este ARN sirve como
mensajero entre el ADN y la maquinaria que elaborará las proteínas y por eso
recibe el nombre de ARN mensajero. El ARN mensajero instruye a la maquinaria
que elabora las proteínas, para que ensamble los aminoácidos en el orden preciso
para armar la proteína. El dogma central de la genética es que el flujo de
actividad y de información es: ADN → ARN → proteína; pocas veces la
información fluye del ARN al ADN.

Fuente http://es.wikipedia.org/wiki/ADN

El material genético se manifiesta dando forma y función a las proteínas


(traducción) y debe replicarse con la suficiente fidelidad como para asegurar la
continuidad de las especies, pero al mismo tiempo permitir algunos cambios
(variaciones) que sirven de substrato para la evolución.
La siguiente es una secuencia de conceptos que ayuda a explicar la
relación entre genotipo y fenotipo en sus distintos niveles.

• El fenotipo de un organismo depende del fenotipo de sus partes, que a su vez


está determinado por el fenotipo de sus células componentes.

• El fenotipo de una célula está determinado por su química interna, que es


controlada por las enzimas que catalizan sus reacciones metabólicas.

• La función de una enzima depende de su estructura tridimensional específica,


que depende de su secuencia lineal específica de aminoácidos.

• Las enzimas presentes en una célula y las proteínas estructurales están


determinadas por el genotipo de la célula.

• Los genes especifican la secuencia lineal de aminoácidos en las proteínas y por


lo tanto los genes determinan el fenotipo

Profesor Daniel Rodríguez Claverol 19


A continuación se presenta un diagrama que servirá para la comprensión de
la estructura y función de la biomoléculas.

Vistazo a la red
http://es.wikipedia.org/wiki/Biomol%C3%A9cula en esta página encontraras buen
material para profundizar sobre las características y funciones que presentan las
biomoléculas
http://www.joseacortes.com/galeriaimag/biomoleculas/ En esta página podrás
encontrar imágenes de las biomoléculas que a veces facilitan la comprensión de
ellas, especialmente cuando nos cuesta imaginar como son

Profesor Daniel Rodríguez Claverol 20


Autoevaluación Unidad I

1. Una proteína se somete a temperaturas extremas y pierde irreversiblemente


sus propiedades biológicas. Este fenómeno corresponde a:

a) esterificación
b) desnaturalización
c) ionización
d) desintegración
e) mutación

2. Las proteínas asumen funciones muy variadas, esto se relaciona con su


a) heterogeneidad estructural
b) estructura específica
c) alto peso molecular
d) bajo contenido de oxígeno
e) sensibilidad a la temperatura

3. ¿Cuál de los siguientes bioelementos es característico de la estructura terciaria


de proteínas?
a) hidrógeno
b) azufre
c) calcio
d) nitrógeno
e) carbono

4. El bioelemento característico que permite diferenciar los ácidos nucleicos de las


proteínas es que los primeros invariablemente tienen:
a) carbono
b) nitrógeno
c) hidrógeno
d) oxígeno
e) fosfato

5. Se estima que los bioelementos comunes a todos los seres vivos son realmente
alrededor de
a) 4
b) 40
c) 96
d) 116
e) 76

6. Los elementos químicos que están presentes en los organismos en forma


escasa se denominan

a) Vestigiales b) Oligoelementos c) Secundarios d) Trazas e) Simples

7. Con respecto a los lípidos es FALSO que:


a) moléculas orgánicas formadas por CHO
b) pueden contener Nitrógeno
c) solubles en solventes orgánicos
d) reserva de energía (9 cal/gr.)
e) tiene gran afinidad con el agua

Profesor Daniel Rodríguez Claverol 21


8. Un tipo de lípido muy importante en la estructura de la membrana plasmática
son los llamados
a) glicéridos
b) triglicéridos
c) ácidos grasos
d) fosfolípidos
e) lípidos simples

9. El bioelemento que forma parte de la hemoglobina de la sangre es


a) Azufre
b) Fósforo
c) Fierro
d) Calcio
e) Sodio

10. Las combinaciones del carbono con otros elementos, como el oxígeno, el
hidrógeno, el nitrógeno, permiten la aparición de las sustancias
a) orgánicas
b) inorgánicas
c) minerales
d) energéticas
e) imprescindibles

Respuestas correctas
1. B
2. A
3. B
4. E
5. B
6. D
7. E
8. D
9. C
10. A

Profesor Daniel Rodríguez Claverol 22


Unidad 2 LA DINÁMICA CELULAR

2. 1. Composición de los medios intracelular e intracorporal


Los seres vivos son sistemas abiertos que están en constante intercambio
de materia y energía con su medio. Los seres no son indiferentes al medio que les
rodea, ya que cualquier cambio ambiental de alguna manera los afecta.

En los unicelulares, su célula está en contacto directo con el medio externo


y su sobrevivencia reside en la capacidad que tengan para resolver con éxito las
constantes alteraciones que el medio les provoca.

Un ser unicelular puede mantener una composición interna


significativamente distinta del medio externo; sin embargo, es muy vulnerable a
cambios en la concentración de solutos o a cambios de temperatura del medio
donde se desarrolla. Los unicelulares que sobreviven son aquellos que habitan en
ambientes relativamente estables, como el acuático, y aquellos que tienen la
capacidad de adoptar una vida latente en condiciones desfavorables.

Ya no existe duda de que los primeros seres vivos en el planeta fueron


unicelulares y que se formaron en el mar primitivo, desde donde obtuvieron sus
alimentos y hacia donde excretaron los productos residuales de su metabolismo.
El agua, abundante en el planeta, es el solvente de los seres vivos, ocupa más del
50% del peso del protoplasma. Dada las propiedades del agua es como se explica
su presencia e importancia en el protoplasma.

De los unicelulares surgieron los pluricelulares, probablemente por tres vías


diferentes: por formación de colonias, por división celular sin separación de las
células resultantes y/o por división citoplasmática. En todo caso, cualquier camino
hacia la multicelularidad o pluricelularidad implicó la condición o exigencia de
mantener a cada célula rodeada de una solución acuosa con la cual podían
intercambiar sustancias.

Este líquido que rodea a cada célula en el organismo multicelular se


denomina líquido intersticial y constituye el medio interno.

La multicelularidad trajo consigo varios problemas que los organismos


tuvieron que resolver para sobrevivir; uno de ellos es la menor relación superficie-
volumen, porque los organismos pluricelulares evidentemente son de mayor
tamaño que las células individuales. Este hecho requirió el desarrollo de sistemas
de transporte para distribuir los alimentos a todas las células, así como eliminar los
residuos de las actividades celulares, en forma rápida y eficiente.

La multicelularidad necesito también coordinar las actividades de cada uno


de los tejidos, órganos y sistemas para responder adecuadamente a las
necesidades que cambian con las fluctuaciones en el medio externo. Esta
coordinación e integración la logran por la acción de un sistema nervioso o un
sistema endocrino, o ambos.

Otro problema se agrega a los anteriores cuando los organismos


pluricelulares incursionaron en el medio terrestre; la deshidratación fue un peligro
constante y la sobrevivencia residió y reside en la capacidad de mantener un
balance hídrico y de electrolitos, concordante con las funciones celulares.

Profesor Daniel Rodríguez Claverol 23


Los organismos deben mantener relativamente constante la cantidad de
agua en sus cuerpos, por lo tanto deben equilibrar la cantidad de agua que entra
con aquella que sale. Este balance del agua se denomina osmorregulación.

Las formas a través de las cuales aumenta la cantidad de agua son:


a) osmosis,
b) en la ingestión de alimentos y,
c) como producto de la respiración celular (como esta última es el resultado de
una reacción metabólica, se denomina agua metabólica o agua endógena.)

La pérdida de agua se logra por:


a) evaporación
b) por osmosis y
c) por la orina.
El cuerpo tiene tres compartimentos hídricos principales:

1. El plasma sanguíneo (7% del líquido corporal);


2. El líquido intersticial, esto es, el que se encuentra entre las células de un tejido
(28% del líquido corporal), y
3. El líquido intracelular, esto es, el existente en el interior de las células (65% del
líquido corporal)

Vistazo a la red
http://www.efdeportes.com/efd14/hidric.htm En esta página encontraras
información sobre la proporcionalidad de los líquidos en el cuerpo

Todo lo anterior nos indica que los sistemas orgánicos del cuerpo animal
tienen sentido cuando se los concibe como soluciones de problemas particulares
que se presentan por las relaciones entre el organismo y su medio.

La mantención del medio interno en los pluricelulares es entonces una


condición ineludible para la conservación de la vida con relativa independencia del
medio.

La mantención de la estabilidad o constancia del medio interno se


denomina Homeostasis

Este concepto de los estados estables mantenidos en el medio interno y la


importancia de su constancia para la continua y eficiente acción del organismo se
debe a Claude Bernard, quien señaló “que la sangre y la linfa que bañan las
células de los metazoos constituye su medio interno y que la fijeza de él era una
condición indispensable para la vida independiente de estos seres”.

Este medio interno, es el que permite al animal pluricelular liberarse de las


grandes alteraciones del medio exterior por medio de mecanismos que mantienen
la uniformidad de este medio interno.

Profesor Daniel Rodríguez Claverol 24


2.2. Estructura y función de las membranas biológicas

La célula como unidad estructural, funcional y genética de los seres vivos


debe, de manera imprescindible, estar definida por un límite, es decir, por una
frontera, a través de la cual esté en contacto con su medio, permitiendo así el
intercambio de sustancias nutritivas y la eliminación de desechos. Esta función la
desempeña la denominada membrana plasmática – aunque en una célula
eucariótica están presentes en su interior, estructuras funcionales, llamadas
organelos, los que se caracterizan por estar rodeados por membranas, ya sean
simples o dobles – Sin embargo, todas estas membranas, ya sea la plasmática o
la de organelos, básicamente están compuestas por las mismas moléculas, es
decir, por lípidos, proteínas y carbohidratos, sólo cambia en ellas la concentración
de cada una de estas moléculas y de ésta manera se ajustan a las necesidades
de sus funciones.

El hecho que la célula esté rodeada de la membrana plasmática le permite


mantener protegida a aquellas moléculas trascendentales para la vida, como lo
son los ácidos nucleicos, ADN y ARN y todas las proteínas que participan en los
miles de procesos que ocurren en la célula. Por otra parte, le permite mantener
afuera a todas las moléculas extrañas que pueden causarle daño. Todo esto
sumado a que la célula debe comunicarse con su entorno permanentemente para
poder adaptarse a los cambios que ocurren en él.

De lo anterior se puede desprender que las membranas biológicas cumplen


básicamente las funciones de: Limites, transporte y comunicación.

2. 2. 1. Composición de las membranas biológicas

Las membranas son consideradas complejos supramoleculares, dada su


composición, ya que están hechas a partir de la asociación de macromoléculas
como lo son los lípidos, proteínas y carbohidratos.

a) Composición Lipídica
Los principales lípidos presentes en las membranas corresponden a
Fosfolípidos y Colesterol.

Los fosfolípidos se disponen formando una bicapa lipídica, de manera tal


que la cabeza hidrofílica de uno quede expuesta hacia la superficie exterior y la
cabeza de otro hacia la superficie interior de la bicapa y en el centro de éstas
quedan las dos colas hidrofóbicas que cada uno presenta. Como se indica
muestra en la siguiente figura:

El colesterol está dispuesto fundamentalmente entre las colas hidrofóbicas


de los fosfolípidos, como lo indica el siguiente dibujo:

Este colesterol actúa regulando la fluidez de la membrana, afectando así a


una de las características más notable de las membranas biológicas.
Profesor Daniel Rodríguez Claverol 25
Por supuesto que esto nos permite reconocer que el colesterol es una molécula
absolutamente necesaria para el correcto funcionamiento del organismo y que su
mala fama se debe, por un lado, a que existen dos tipos de colesterol y por otra
parte, que como en todas las cosas el exceso de algo siempre es dañino para la
salud.

b) Composición Proteica

Las proteínas que están presentes en las membranas se clasifican de


acuerdo a como están ubicadas en ella, encontrándose dos tipos: Proteínas
periféricas o extrínsecas y las proteínas integrales o intrínsecas.

Las proteínas periféricas las podemos encontrar tanto en un lado de la


bicapa como en el otro, pero en ningún caso la atraviesan, por lo tanto estas
proteínas básicamente cumplen una función estructural, otorgándole
características que influirán en la fluidez y permeabilidad de la membrana.

Las proteínas integrales son aquellas que atraviesan la bicapa lipídica, por
lo tanto pueden ser observadas por ambos lados. Estas proteínas, conocidas
también como proteínas de transmembrana, son las responsables de llevar a cabo
la alta selectividad en el transporte de sustancias desde y hacia la célula, siendo
denominadas también como proteínas de transporte o proteínas transportadoras.
Ver siguiente dibujo:

c) Composición glucosídica

Los carbohidratos que participan en las membranas son muy variados y se


encuentran asociados a proteínas o lípidos, formando las glicoproteínas y los
glicolípidos respectivamente. Todos estos glúcidos conforman una especie de
capa que rodea a las células llamada glicocalix, cuya disposición está determinada
genéticamente, lo que lo hace ser altamente específico para cada organismo, es
algo así como una huella molecular que envuelve a la célula.

Como se dijo anteriormente, estas macromoléculas que dan origen a este


complejo supramolecular llamado membranas biológicas, están presentes en
todas ellas, salvo que varía la cantidad de estas otorgándole las propiedades
particulares a cada una. Este complejo supramolecular fue descrito por Singer y
Nicholson (1972), quienes se refirieron a las membranas biológicas como un
mosaico fluido, en donde la idea de mosaico aparece por la variedad de
moléculas que la conforman y fluido ya que estas moléculas están
permanentemente moviéndose generando un dinamismo en ella.

Vistazo a la red
http://es.wikibooks.org/wiki/Imagen:CellMembraneDrawing.jpg En esta página
encontraras un buen dibujo representativo de las membranas biológicas.
http://www.stolaf.edu/people/giannini/flashanimat/lipids/membrane%20fluidity.swf
En esta página veras una animación sencilla sobre la idea del mosaico fluido

Profesor Daniel Rodríguez Claverol 26


2. 2. 2. Transporte de sustancias a través de las membranas

Las células requieren transportar moléculas hacia fuera y hacia adentro de


ellas mismas, para ello utilizan una serie de mecanismos, los cuales dependen de
las características y tamaño de dichas moléculas. Son dos los principales
mecanismos de transporte que existen en la célula, estos son el Transporte pasivo
y el Transporte activo.

Transporte pasivo

Este tipo de transporte se caracteriza porque las sustancias son


trasladadas desde un lugar donde hay mayor concentración de ellas hacia un
lugar donde hay menor concentración de ellas. Como este tipo de transporte lo
regula un fenómeno físico, no implica ningún gasto energético. Una útil analogía la
entrega el desplazamiento del agua, el cual se realiza desde donde hay más
pendiente hacia donde hay menor pendiente, es decir los ríos se desplazan desde
la cordillera hasta el mar, lugar donde la pendiente es cero, esto no implica un
gasto energético, a diferencia que si quisiéramos llevar el río desde el mar hacia la
cordillera, vaya cuanta energía se requerirá para lograrlo. Dentro del transporte
pasivo nos encontramos con varios mecanismos, entre ellos se destacan:

a) Difusión simple a través de la bicapa lipídica

Algunas de las sustancias que atraviesan la bicapa fosfolipídica son: todas


aquellas que son liposolubles, es decir aquellas que se pueden mezclar con los
lípidos, (no olvides la composición de las membranas), como las hormonas
esferoidales, fármacos liposolubles, sustancias apolares como el O2 y sustancias
polares de tamaño pequeño, como el CO2, el etanol y el agua.

La difusión de agua se conoce con el nombre de osmosis.

b) Difusión facilitada a través de canales iónicos

Este tipo de difusión se caracteriza por ser proteínas integrales las que
cumplen la función de transporte, en este caso son transportados iones como
Na+, K+, Ca++, Cl-, y otros, denominándose a estas proteínas Canales iónicos,
las cuales son altamente específicas, es decir, existe un canal responsable sólo
del transporte de Na+, otro canal responsable sólo del transporte de K+, etcétera.
(Nótese la especificidad y perfección de este mecanismo, ya que son proteínas
formadas por miles de átomos, las cuales regulan el paso de un solo tipo de
átomo, un ión en particular.)

Estos canales normalmente se encuentran cerrados, no dejando pasar al


ión respectivo. Si embargo, en algún momento, bajo un determinado estímulo, la
mayoría de las veces otra molécula que se une a estos canales, llamados
ligandos, generan la apertura de estos canales y así los iones se desplazan
rápidamente desde donde hay más hacia donde hay menos, es decir a favor del
gradiente de concentración.

La mayoría de los ligandos no son otra cosa más que neurotransmisores u


hormonas, los cuales desencadenan una serie de reacciones en la célula, al
generar la apertura de estos canales iónicos.

Profesor Daniel Rodríguez Claverol 27


c) Difusión facilitada a través de proteínas transportadoras o permeasas

En este tipo de transporte también participan proteínas, pero en este caso,


las sustancias transportadas son de mayor tamaño que las mencionadas
anteriormente, como lo son aminoácidos, monosacáridos y otros. El principal
mecanismo de acción de estas proteínas esta dado por un cambio conformacional
de ellas.

Transporte Activo

Este transporte también esta mediado por proteínas transportadoras y se


caracteriza porque las sustancias transportadas van en contra de un gradiente de
concentración, es decir que van desde donde hay menos hacia donde hay más.
Por lo tanto necesariamente implica un gasto energético, el cual es absolutamente
necesario para lograr conservar las características del medio intracelular más o
menos constantes.

Vistazo a la red

http://www.northland.cc.mn.us/biology/Biology1111/animations/transport1.html
http://www.angelfire.com/bc2/biologia/celula3.htm
http://www.biologia.edu.ar/animaciones/membrana/index.htm
En estas páginas encontraras imágenes y animaciones sencillas sobre los
mecanismos de transporte.

Por otra parte, podemos considerar para realizar otra clasificación del
transporte a través de las membranas la cantidad de las sustancias que están en
juego, junto con la dirección del transporte de dichas sustancias y así nos
encontramos con el uniporte que es el paso en una dirección de una sola
molécula; el simporte que es el paso al mismo tiempo de dos sustancias en una
misma dirección, ejemplo de ello es el paso de glucosa, la cual para ser
transportada por una proteína transportadora, debe ir acompañada de un ión de
Na+; y el antiporte en el cual se transportan dos sustancias al mismo tiempo, pero
en direcciones opuestas.

Cuando se requiere transportar sustancias mucho más grandes que las


mencionadas, es decir, transportar proteínas completas, polisacáridos, e incluso
otras células, se utilizan mecanismos como:
Endocitosis: se caracteriza por ser la membrana plasmática la que experimenta
una invaginación, envolviendo la sustancia a transportar e incorporándola al
interior de la célula a través de una vesícula. En este tipo de transporte se incluye
a la Fagocitosis (transporte de sustancias sólidas) y la Pinocitosis (transporte de
líquidos).
Exocitosis: en este caso las sustancias son transportadas desde el interior de la
célula hacia el exterior, también envueltas en vesículas que se van formando en el
interior de las células.

Vistazo a la red
http://www.biologia.edu.ar/cel_euca/transporte.htm#Tvesículas En esta página
encontraras una animación sencilla de los procesos de endocitosis y exocitosis

Profesor Daniel Rodríguez Claverol 28


2.3. Conducción bioeléctrica
En las células las características del medio intracelular son muy distintas al
medio extracelular, estas características distintas están dadas por la concentración
de sustancias que se encuentran en un lado y al otro de la célula. Detengámonos
en esto un momento y tratemos de comprender que si las concentraciones de
sustancias en el interior de la célula fuesen las mismas que en el exterior de ellas,
la vida en sí cesaría, ya que no sería posible el transporte de sustancias y por
ende dejaría de existir ese dinamismo y movimiento que son propios de los
organismos vivos, es decir que el desequilibrio entre los dos medios es el
equilibrio para la vida.

Lo descrito anteriormente nos ayudara a entender mejor a qué se debe esa


gran característica que presentan los seres vivos que es la capacidad de
responder frente a los estímulos, fenómeno conocido como irritabilidad.

Existen células especializadas capaces de excitarse con determinados


estímulos, las principales células que tienen esta características son las neuronas
y las células musculares. Analizaremos las primeras, ya que las células
musculares se verán en profundidad más adelante.

Si prestamos atención particularmente a las concentraciones de iones que


hay al interior de una neurona con respecto a la que hay al exterior, veremos que
el Na+ se encuentra en mayor concentración al exterior de la célula que en el
interior, lo mismo ocurre con el Ca++ y el Cl- . Sin embargo, vemos que en el
interior de la célula la concentración de K+ es mayor de la que hay al exterior.

Vistazo a la red
http://tratado.uninet.edu/c0602t02.html En esta página encontraras una tabla
con la composición iónica del líquido extra e intra celular.

Observamos que cada uno de estos iones tiene una carga eléctrica en
particular, por lo que cabe preguntarnos si existe una diferencia de carga entre el
interior y el exterior de la célula. Para comprobar esto se experimento con una
neurona de gran tamaño proveniente del calamar gigante, utilizando un voltímetro
(instrumento que mide el voltaje), a esta neurona se le introdujo un electrodo en el
citoplasma celular y otro electrodo fue puesto en el medio extracelular, indicando
que sí existía una diferencia de potencial y este era de 70 mV (milivoltios) y que la
carga neta al interior de la célula era negativa, encontrándose la célula en estado
de reposo, es decir, sin estar bajo algún estímulo. Esta negatividad esta dada
porque en el interior de las células están presentes una gran cantidad de proteínas
formadas por aminoácidos cargados negativamente, ya que si prestamos atención
exclusivamente a la concentración de los iones, estos no presentan una diferencia
sustancial en la cantidad de cargas entre un lado y otro de la membrana. Por lo
tanto, la carga eléctrica negativa que presenta una neurona en su interior, está
dada, en definitiva, por las proteínas que allí se encuentran y no por la diferencia
en la concentración de iones. Véase la siguiente figura:

Profesor Daniel Rodríguez Claverol 29


Sin embargo, cuando un estímulo actúa sobre la célula, lo hace generando
la apertura de un canal iónico, frecuentemente el canal de Na+, haciendo que
este ión ingrese a la célula, haciendo que esta se vaya poniendo cada vez más
positiva, dado la característica de este ión, provocando una despolarización de
la membrana (un cambio en la polaridad, si es negativa al interior, se va a ir
poniendo positiva), sacando a la célula del reposo y generando el denominado
potencial de acción, el cual se propaga a lo largo de toda la membrana celular.
Véase la siguiente figura:

Esta onda de despolarización que se ha desencadenado con el ingreso de


Na+ debe ser rápidamente restituida y para ello, se abren los canales de K+,
dejando, de esta manera, salir este ión (también con carga +) y así la membrana
recupera la polaridad que le corresponde, es decir, negativa dentro, positiva
afuera. Véase siguiente dibujo:

Profesor Daniel Rodríguez Claverol 30


Sin embargo, sabemos que la concentración de Na+ ha de ser mayor en el
exterior de la célula y la de K+ ha de ser mayor al interior de la célula,
concentraciones que han sido alteradas por los procesos de despolarización y
repolarización. (Es importante considerar que cuando se abre algún canal iónico y
permite el paso del ión respectivo, este se desplaza desde donde hay más hacia
donde hay menos, pero nunca fluye tanto como para que se igualen las
concentraciones. Ya sabes que la igualdad de concentraciones iónicas no se
puede dar). Por lo tanto la célula, para volver a su estado de reposo, debe
necesariamente transportar los iones hacia los compartimentos correspondientes,
esto es Na+ hacia el exterior y el K+ hacia el interior, pero necesariamente
implicara un gasto energético, ya que los iones serán transportados en contra de
un gradiente de concentración. Quien cumple esta función es una proteína de
membrana conocida como Bomba de Na+ - K+ ATPasa, la cual al romper una
molécula de ATP es capaz de transportar 3 Na+ al exterior y 2 K+ hacia el interior.

Vistazo a la red
http://web.usal.es/~jbolanos/secondary%20active%20transport.swf En esta página
encontraras una buena animación de la bomba Na+ - K+
http://es.wikipedia.org/wiki/Potencial_de_acci%C3%B3n Una excelente página
para profundizar un poco el tema

A medida que la onda de despolarización, también llamado potencial de


acción, se propaga por toda la neurona hasta alcanzar a otra célula, sea esta otra
neurona o una célula efectora como lo es la célula muscular, este potencial de
acción debe ser transmitido a esta otra célula, este mecanismo se conoce como
sinapsis y se efectúa de la siguiente manera:
Cuando la despolarización alcanza los botones terminales de la neurona, se
produce la apertura de los canales de Ca++ y con ello el ingreso de este ión, el
cual estimula la exocitosis del neurotransmisor Acetilcolina (en caso que la célula
postsináptica sea una célula muscular), el que se encuentra almacenado en
vesículas al interior del botón terminal. Las vesículas contenedoras de acetilcolina
se fusionan con la membrana plasmática y se libera la acetilcolina al espacio
sináptico (espacio que existe entre la célula presináptica y la postsináptica), esta
acetilcolina es captada por receptores específicos en la membrana de la célula
muscular, cuando se produce la unión acetilcolina – receptor, se produce la
apertura del canal de Na+ en la célula muscular, provocando en este caso la
despolarización de la membrana de la célula muscular.
Veremos más adelante que las células musculares, para cumplir su función de
contracción, deben ser estimuladas por una señal nerviosa proveniente de una
neurona, por lo tanto la comprensión de los procesos sinápticos es de vital
importancia.

Reforcemos los contenidos anteriores con el siguiente resumen y el respectivo


dibujo que se presenta a continuación.

Principales Eventos de la Sinapsis Química

1.- Llegada del potencial de acción a nivel sináptico

2.- Entrada masiva de iones Ca++ a través de la membrana

3.- Liberación por exocitosis, en el espacio sináptico de moléculas de


neurotransmisor, (Acetilcolina) guardado hasta el momento en vesículas del
citoplasma axónico

Profesor Daniel Rodríguez Claverol 31


4.- Fijación de las moléculas de acetilcolina sobre los canales de Na+ de la
membrana postsináptica, lo que provoca su apertura

5.- Entrada masiva de Na+ que desencadena la despolarización de la membrana


postsináptica

6.- Nacimiento de un potencial de acción muscular postsináptico que se propaga a


lo largo de la membrana de la fibra muscular

7.- Hidrólisis de la acetilcolina por la enzima Acetilcolinesterasa, cierre de los


canales de Na+ quimiodependientes

8.- Recaptura por los terminales presinápticos de la colina liberada por la hidrólisis

Vistazo a la red En estas páginas encontraras muy buenas animaciones y dibujos


para estos contenidos.
http://www.edumedia-sciences.com/a80_l3-the-synapse.html
http://es.wikipedia.org/wiki/Imagen:Sinapsis.png
http://es.brainexplorer.org/anim/anim1.html

Profesor Daniel Rodríguez Claverol 32


2.4. Célula como unidad estructural, funcional y genética

Ya hemos hecho un recorrido detallado de la organización de la materia,


comenzamos desde el átomo, pasamos por las moléculas que forman parte de los
seres vivos, describiendo las características de cada una de ellas, vimos que al
unirse una serie de biomoléculas daban origen a un tipo de complejo
supramolecular llamado membranas biológicas y analizamos las propiedades y
funciones de estas, conocimos las bases de una de las características relevantes
de los organismos vivos, que es la irritabilidad y como esta está determinada por
una diferencia electroquímica entre el medio intracelular y el extracelular. Ahora
estudiaremos a una de las organizaciones de la materia más sorprendente, la
célula, ya que es en este nivel de organización cuando podemos hablar de un
organismo vivo, debido a que cumple con características que sólo son observadas
en ella, tales como la reproducción y las transformaciones energéticas.

Aún existe controversia de cómo se originó la vida en este planeta. Sin


embargo, hay evidencia que las primeras células aparecieron hace alrededor de
3.500 millones de años, siendo estas células muy diferentes a las que
encontramos hoy, sin embargo, a través del registro fósil, se ha podido establecer,
al menos algunas teorías que explican la evolución celular.

Lectura Complementaria
http://omega.ilce.edu.mx:3000/sites/ciencia/volumen2/ciencia3/098/htm/sec_10.ht
m En esta página encontraras una excelente lectura sobre el origen de la vida,
que permitirá hacer una reflexión seria en torno al tema

Se sabe que en un comienzo las condiciones climáticas y atmosféricas del


planeta eran muy distintas a como es hoy, y que la evolución celular se relaciona
estrechamente con la evolución de la atmósfera y los océanos. En un principio, las
primeras células que aparecieron en el planeta fueron células que presentaban
una nutrición heterótrofa anaeróbica, esto quiere decir, primero que no utilizaban
el oxígeno en su producción energética (debido a que el oxígeno molecular O2 que
utilizamos hoy no existía) y segundo, que se alimentaban de materia orgánica que
obtenían del medio, en otras palabras, se comían entre sí. Esto, sin duda,
acarrearía un gran problema, tarde o temprano estas moléculas orgánicas
terminarían por acabarse. Esto obligo a desarrollar células capaces de producir su
propio alimento, fue así como aparecieron las células autótrofas, básicamente
células que al tomar el agua y el dióxido de carbono, moléculas abundantes en el
planeta y gracias a la energía luminosa del sol formaron glucosa, fuente primaria
de energía de todos los organismos, este proceso se conoce con el nombre de
fotosíntesis. Producto de esta reacción se liberaba oxígeno molecular a la
atmósfera, cosa que fue dañina para muchas formas de vida, sin embargo, otras
aprendieron a utilizarlo y así dieron origen a las células que presentan una
nutrición heterótrofa aeróbica. Esta forma de nutrición le permitió a las células ser
capaces, a partir de una misma molécula como la glucosa, producir una cantidad
de energía útil muchísimo mayor. Esto favoreció el desarrollo de organismos
pluricelulares, ya que como dijimos al comienzo de la asignatura, a mayor materia
que mover, mayor energía se requiere. Así comienza la evolución de los
organismos vivos, hasta llegar a lo que conocemos hoy.

Hoy conocemos la existencia de dos tipos de células. La primera de ellas es


la célula procariótica, célula muy primitiva, que no presenta organelos en su
interior y que su material genético (ADN) se encuentra disperso al interior de la
célula. Representantes de este tipo celular son las bacterias, las cuales hasta el
día de hoy siguen siendo organismos unicelulares heterótrofos y principalmente
anaeróbicos. Sin embargo, es importante no mirarlos en menos, ya que ellos
fueron los primeros organismos vivos presentes en la tierra y su existencia data
desde hace 3.500 millones de años, a diferencia del otro tipo celular, que sólo
aparece hace 1.500 millones de años atrás aproximadamente. Este tipo celular se
conoce con el nombre de célula eucariótica, caracterizada por poseer su material
Profesor Daniel Rodríguez Claverol 33
genético (ADN) altamente protegido al interior de una estructura de doble
membrana conocida como núcleo, además de poseer una serie de organelos
celulares definidos ya sea por una o dos membranas, como lo son las
mitocondrias, cloroplastos etcétera. Este es el tipo celular que poseen todos los
organismos pluricelulares, incluidos nosotros, los seres humanos.

Revisemos el siguiente cuadro comparativo entre las células procarióticas y


las eucarióticas.

Procariotas Eucariotas
Sin núcleo definido Con núcleo definido por doble
membrana
División celular por fisión División celular por mitosis o meiosis
Sin organelos celulares Numerosos organelos celulares
Definido por una membrana plasmática Definido por una membrana plasmática
Presencia de pared celular Presencia de pared celular en vegetales
y hongos
Sin citoesqueleto Citoesqueleto de actina y microtúbulos

Si bien hemos comparado las células procarióticas y eucarióticas, es


necesario que profundicemos nuestro conocimiento sobre las células eucarióticas,
pues son estas las que conforman nuestro organismo y es en él en donde
centraremos nuestro estudio, para la comprensión de los fenómenos de
producción energética.

Primero debemos conocer las estructuras que conforman a la célula


eucariótica. A continuación se presenta un cuadro resumen con las características
y funciones que tiene cada organelo que forma parte de una célula eucariótica:

Principales organelos en las células eucariontes


Podríamos decir que son las centrales energéticas de
Mitocondrias todas las células eucariotas: utilizan la energía obtenida
combinando oxígeno con moléculas nutritivas para
producir ATP.
Consiste en un sistema de sacos aplanados, implicados
Complejo de Golgi en la modificación, selección y empaquetamiento de
macromoléculas para la secreción o exportación a otros
organelos.
Sistema de membranas que se halla en continuidad
Retículo estructural con la membrana externa del núcleo y ocupa
endoplasmático un amplio espacio intracelular. Se divide en:
RE rugoso (RER): asociado a ribosomas, dedicados a
la síntesis de proteínas.
RE liso (REL): carece de ribosomas y su función se
centra en el metabolismo de lípidos.
Son vesículas delimitadas por membranas que
Lisosomas y contienen enzimas. En el caso de los lisosomas
Peroxisomas contienen enzimas hidrolíticas destinadas a las
digestiones intracelulares. Los peroxisomas contienen
enzimas oxidativas encargadas de la degradación de
lípidos intracelulares.

Organelos especiales de la célula vegetal


Son organelos rodeados de una membrana doble y en
Cloroplastos su interior contienen clorofila. Un elaborado sistema de
membrana en el interior del cloroplasto contiene el
aparato fotosintético.

Profesor Daniel Rodríguez Claverol 34


Es una vesícula muy grande limitada por una membrana
Vacuola y puede ocupar hasta el 90% del volumen celular. Su
función es actuar en la regulación de la presión osmótica
y en la digestión intracelular.
Las células vegetales están rodeadas por una pared
Pared Celular rígida formada por fibrillas de celulosa. Su función es de
sostén y protección de la célula.

Vistazo a la red
http://es.wikipedia.org/wiki/C%C3%A9lula_procariota En esta página encontraras
una descripción sencilla de las células procarióticas, además podrás seguir cada
links para aclarar conceptos
http://es.geocities.com/joakinicu/apartado3o.htm En esta página encontraras
cuadros descriptivos de la función de los organelos, junto con la comparación
entre los dos tipos celulares
http://www.javeriana.edu.co/Facultades/Ciencias/neurobioquimica/libros/celular/cel
ula.htm En esta página encontraras bastante información que te servirá de repaso,
tanto de esta unidad como de la anterior.

Los seres humanos, al igual que todos los organismos pluricelulares están
formados por células eucarióticas. Sin embargo, es evidente que dentro de estas,
poseemos una gran diversidad de células en nuestro organismo. Son alrededor de
200 tipos celulares diferentes que nos conforman, cada una de ella especializada
en cumplir una función específica y con sus propias características. Es así que
encontramos que una célula nerviosa es muy distinta a una célula sanguínea y
esta distinta a una célula muscular y así sucesivamente. Curiosamente todas ellas
tienen un origen común, recordemos que en el comienzo de nuestra vida partimos
siendo una única célula, aquella se origino de la fecundación del óvulo de nuestra
madre con el espermatozoide de nuestro padre y a partir de ahí comenzó el
maravilloso proceso del desarrollo embrionario, en el cual los distintos grupos de
células fueron especializándose y dando origen a los distintos tejidos y órganos
que nos conforman. Además, es sorprendente ver todos estos tipos celulares, que
en su conjunto conforman los billones de células que poseemos, como son
capaces de funcionar en un todo coherente y coordinado, desarrollando funciones
tan complejas como el mismo hecho que seamos capaces de estudiarlas. Que
maravillas encierra el estar vivo eh!

Profesor Daniel Rodríguez Claverol 35


2.5. Autoevaluación

1. El transporte facilitado de una sustancia X ocurre sólo sí:

a) existe aporte de energía suministrada por la molécula de ATP


b) participan proteínas de membrana específicas para esta molécula
c) el movimiento de la molécula es contra la gradiente de concentración
d) la membrana involucrada sea permeable a todos los solutos
e) se aumente las concentraciones intracelulares de esta sustancia

2. Las moléculas pueden atravesar la membrana celular por dos mecanismos:

a) Por difusión pasiva con gasto de energía y difusión facilitada sin gasto de
energía
b) Por transporte activo a favor de gradiente de concentración y por difusión en
contra de gradiente de concentración
c) Por transporte activo con consumo de energía y por difusión sin gasto de
energía
d) Por transporte activo y por difusión facilitada, en ambos casos sin la
participación de proteínas transportadoras
e) Las moléculas no atraviesan la membrana celular, sólo los iones

3. El material genético de los eucariotas se encuentra en:

a) El citoplasma
b) Los ribosomas
c) El núcleo
d) Las mitocondrias
e) Los cloroplastos

4. La estructura de la membrana celular responde al modelo de mosaico fluido,


caracterizado por tener:

a) Doble capa de proteínas con algunos monosacáridos


b) Ácidos nucleicos y proteínas dispuestos irregularmente
c) Doble capa de colesterol con proteínas insertas en ella
d) Dos capas de polisacáridos que aíslan y delimitan la célula
e) Doble capa lipídica y proteínas dispuestas irregularmente

5. Respecto al transporte activo y transporte pasivo, señale la opción correcta:

a) El transporte pasivo implica gasto de energía y el activo no


b) El transporte activo requiere energía y es incapaz de mover sustancias
contra gradiente de concentración
c) El transporte pasivo no requiere energía y puede mover sustancias en contra
de gradiente de concentración
d) El transporte activo requiere energía para mover sustancias contra gradiente
de concentración
e) El transporte activo y el pasivo sólo se diferencian el las moléculas que
transportan

6. Respecto a las células es correcto que:

a) Todos los organismos están formados por el mismo tipo de células


b) Todas las células son iguales
c) Los seres vivos están formados por células y toda célula procede de otra
célula
d) Todos los órganos están formados por células y todas las células por tejidos
e) La célula es la unidad más pequeña de la materia

Profesor Daniel Rodríguez Claverol 36


7. Las membranas celulares están compuestas fundamentalmente por:
a) Azúcares
b) Fosfolípidos
c) Polisacáridos
d) Glucosa
e) Colesterol

8. La homeostasis favorece:
a) la mantención de condiciones ideales en forma indefinida
b) la estabilidad de las características prenatales
c) el equilibrio dinámico del medio interno
d) que se fijen los niveles en su punto óptimo
e) el funcionamiento del sistema nervioso

9. La regulación de la homeostasis depende de:


1- sistema circulatorio linfático 2- sistema endocrino
3- sistema nervioso 4- sistema circulatorio sanguíneo
a) 1 y 3
b) 1 y 4
c) 2 y 3
d) 2, 3 y 4
e) todos

10. ¿Por qué se afirma que los seres vivos son sistemas abiertos?
a) porque son capaces de producir su propio alimento
b) porque obtienen nutrientes del medio y eliminan desechos a este
c) porque son tolerantes a los cambios ambientales
d) porque tienen su propio medio interno que no se relaciona con el ambiente
e) ninguna de las anteriores

Respuestas correctas
1. b
2. c
3. c
4. e
5. d
6. c
7. b
8. c
9. c
10. b

Profesor Daniel Rodríguez Claverol 37


Unidad 3 ACTIVIDAD MUSCULAR

Introducción

Sabemos que una de las características fundamentales que poseen los


seres vivos es la irritabilidad, esto es, la capacidad de responder frente a los
estímulos, en donde cualquier respuesta lleva implícita el movimiento sea este a
pequeña o gran escala, desde una reacción metabólica en una célula hasta el
tener que correr rápidamente para evitar un accidente. Esta posibilidad de
movimiento de la gran mayoría de los organismos pluricelulares, está dada por la
capacidad contráctil que tiene esta célula tan especializada como lo es la célula
muscular. Sin embargo, es fácil darnos cuenta que cuando ocurre un movimiento,
es la totalidad del organismo que entra en movimiento, es decir, no sólo el tejido
muscular, sino más bien todos los tejidos, órganos y sistemas que nos conforman.

Por otra parte, sabemos que existen alrededor de 200 tipos celulares distintos en
nuestro cuerpo y que todos estos provienen de una sola célula, aquella que se
constituye en la fecundación y que porta toda la información necesaria para su
crecimiento, desarrollo y especialización, que originara a los distintos tejidos que
forman el cuerpo humano. Son estos tejidos los que estudiaremos en esta unidad,
poniendo énfasis en el tejido muscular y su función: La Contracción.

Profesor Daniel Rodríguez Claverol 38


3.1. Tejidos Corporales

Cuando un conjunto de células se han unido entre sí formando un todo mayor


con una estructura o forma determinada y con una función específica, entonces
nos referimos a ello como un tejido. Es así, que los distintos tejidos que forman el
cuerpo humano, se diferencian unos de otros según la función que cumplen, como
también del grado de unión entre las células que ellos presentan. Frente a esto
vemos que una célula nerviosa es muy distinta, tanto en estructura como en
función de una célula sanguínea.

No debemos olvidar que entre cada célula que se mantiene unida a otra, existe un
espacio intersticial, en el cual se encuentra el líquido intersticial, que determina el
medio interno del organismo. Además recordemos que todas las células que
conforman a un organismo provienen de un origen común que es el óvulo
fecundado. Esto quiere decir, que todas las células del cuerpo, contienen
exactamente la misma información genética, pero que en cada una de ellas se lee
sólo una parcialidad de ésta. Intentemos ejemplificar con una analogía:
imaginemos que toda la información genética está contenida en un libro de 100
capítulos y que todas y cada una de las células que forman a un individuo
contienen dicho libro, la diferencia radica en que cada célula es capaz de leer solo
fragmentos de dicha información y de esta forma sintetiza sólo una gama de
proteínas necesarias para cumplir la función que le está encomendada, es así
como tal vez la célula nerviosa lee el capítulo 12 y 25 de este libro genético y una
célula sanguínea lee el capítulo 50 y 82; de esta manera cada célula y por ende
cada tejido adquiere características y funciones que le son propias.

Bajo este prisma de características y funciones es que podemos distinguir los


siguientes tejidos corporales:

Profesor Daniel Rodríguez Claverol 39


3.1.1. Tejido Nervioso:

Está formado por neuronas cuya función es captar, conducir y transmitir un


impulso nervioso electroquímico, y por neuroglias, las cuales les brindan
protección a las neuronas. Tal como su nombre lo indica, este tejido es el actor
principal de los órganos nervioso y por ende del sistema nervioso en su totalidad,
el cual está diseñado para coordinar, integrar y regular todas las actividades y
funciones del organismo, es el gran centro de captación y procesamiento de
estímulos y por sobre todo el gran centro elaborador de respuestas frente a estos
estímulos. Como dato curioso a tener en cuenta es que ha llegado a tal punto el
grado de especialización de las células que lo conforman que prácticamente han
perdido su capacidad reproductiva en pos del cumplimiento de su función. Algo
similar ocurre con el tejido muscular.

La principal característica que presentan las células que forman el tejido nervioso
es la excitabilidad, esto quiere decir que frente a determinados estímulos sus
propiedades varían, se modifican, generando una reacción, es de esta manera
que se entiende la capacidad de alterar las condiciones eléctricas de una célula,
es decir, la posibilidad de generar una variación en la electronegatividad de la
membrana, dando origen a un potencial de acción que se propagara de neurona
en neurona hasta alcanzar a un efector, esto es, a algún responsable de ejecutar
una determinada respuesta, como lo puede ser una glándula o un músculo.

Dentro de las mismas células que forman parte de este tejido, es decir, entre las
neuronas, podemos encontrar una gran diversidad de formas celulares, es así
como encontraremos que la mayoría de las neuronas son de tamaño microscópico
y con enormes ramificaciones, no obstante, existe una neurona que alcanza una
longitud de 1 metro aproximadamente en nuestro cuerpo, esta neurona recorre
todo el largo de nuestra pierna hasta insertarse en la médula espinal (componente
del sistema nervioso).

Vistazo a la red

En las siguientes páginas encontraras excelentes imágenes y definiciones en las


cuales se indica tanto la estructura como las funciones que presentan las células
nerviosas.
http://es.wikipedia.org/wiki/Tejido_nervioso Esta página te permitirá ampliar las
definiciones dadas sobre tejido nervioso
http://escuela.med.puc.cl/publ/Histologia/IndiceNervioso.html En esta excelente
página de la pontificia universidad católica intenta seguir cada links que muestra,
en los cuales rescata la información más global que presenta, pero por sobre todo,
disfruta de buenísimas fotografías microscópicas de este tejido
http://www.anatomia.tripod.com/sistemanervioso.htm Se recomienda la lectura de
toda esta página, debido a su buen resumen de las funciones del tejido nervioso y
sus relaciones con el resto del organismo

Profesor Daniel Rodríguez Claverol 40


3.1.2. Tejido Sanguíneo:

Las células que componen nuestro cuerpo necesitan para su correcto


funcionamiento oxígeno, nutrientes como sustancias constituyentes y como
generadoras de energía. Estos elementos vitales los encontramos en la sangre, y
es el sistema circulatorio el encargado de realizar su distribución por todo el
organismo.

La sangre o tejido sanguíneo está formado por Células sanguíneas y por el


Plasma sanguíneo. El plasma es un líquido que contiene agua y proteínas, en el
cual encontramos las células sanguíneas, que son: los Eritrocitos o glóbulos rojos,
los cuales contienen una proteína llamada hemoglobina, que contiene elementos
de hierro, al que deben su color rojo; y es este hierro el que tienen afinidad con el
oxígeno, los eritrocitos son los responsables de fijarlo y transportarlo a través de la
sangre. Los Leucocitos o glóbulos blancos tienen como función principal defender
al organismo contra las infecciones. Las Plaquetas o trombocitos, que no son
células propiamente tal, son restos celulares provenientes de células llamadas
megacariocitos y participan en el proceso de la coagulación sanguínea. Todas
estas células, aunque viven en la sangre, no nacieron en ella, sino en los huesos y
los nódulos linfáticos. Al conjunto células y plasma se le denomina sangre.

La cantidad de sangre en un adulto es de 5,5 litros aproximadamente, y como se


dijo, cumple la función de transportar nutrientes y oxígeno a todas y cada una de
las células como también de llevar los desechos metabólicos producidos por estas
células, como lo es el CO2, para ser excretados por el organismo. En otras
palabras, si la sangre es la gran responsable del transporte de nutrientes y
desechos, entonces ésta debe alcanzar a todas y cada una de las células que
forman al organismo para así permitirles su correcto funcionamiento. De esta
manera podemos entender la importancia que reviste el conocimiento de las
características y composición de la sangre, ya que es en ella en donde
encontramos todo lo que fluye y circula por nuestro cuerpo. Esto ha hecho que el
análisis de una muestra sanguínea sea considerado un examen de rutina.

Vistazo a la red
http://www.araucaria2000.cl/scirculatorio/sistemacirculatorio.htm
http://www.bioapuntes.cl/apuntes/sangre.htm
En estas páginas encontraras unas imágenes sencillas que muestran los
componentes del tejido sanguíneo y ayudaran a una mejor comprensión de este
tejido

Actividad Complementaria “Buscando datos curiosos”

Existen algunos datos en relación al tejido sanguíneo como al sistema circulatorio


que despiertan el asombro y la curiosidad, por ejemplo:
¿Cuál es la distancia que recorre una porción de sangre al pasar por todo nuestro
cuerpo? ¿Cuánto demora en hacer ese recorrido? Si sabemos lo anterior entonces
podemos calcular su velocidad. ¿Crees estar seguro de la respuesta?

Profesor Daniel Rodríguez Claverol 41


3.1.3. Tejido Epitelial

Este tejido está formado por células de formas poliédricas capaces de


especializarse en el cumplimiento de diversas funciones tales como la recepción
sensorial, la absorción, la secreción, la protección, etc.

Una forma de clasificar al tejido epitelial se basa en si cumple una función de


revestimiento o una función glandular.

El tejido epitelial de revestimiento esta compuesto por células que se disponen en


láminas o capas, las cuales pueden ser desde una hasta varias capas de células,
encontrándonos con además distintas formas celulares, todo esto nos permite
clasificar aún más al tejido epitelial de revestimiento. Sin embargo, analicemos
algunas de sus funciones y el lugar donde se encuentran ubicados en nuestro
cuerpo.

Dentro de las funciones que presenta el tejido epitelial de revestimiento está la que
da origen a su nombre: de revestimiento, esto es que recubre o envuelve a otros
tejidos, como ocurre con los vasos sanguíneos. Otra de las funciones que cumple
este tejido corresponde a la de absorción, como ocurre con el epitelio que se
encuentra en el intestino y a través del cual ingresan los nutrientes al torrente
sanguíneo. Otra de las funciones es de la de protección que es lo que ocurre con
la piel. Etc.

El tejido epitelial glandular está compuesto por células o grupos de células que
tienen la capacidad de secretar sustancias al medio. Dependiendo hacia donde se
vierte la secreción es que podemos clasificar a este tejido en tejido glandular
endocrino, si la secreción ocurre hacia el torrente sanguíneo, o tejido glandular
exocrino, si la secreción se vierte hacia el exterior del cuerpo. De esto se
desprende la nominación de las distintas glándulas que presenta nuestro cuerpo.

Vistazo a la red

http://es.wikipedia.org/wiki/C%C3%A9lula_epitelial En esta página encontrarás


una excelente generalización del tejido epitelial, además que te indica como se
clasifica y en que lugares del cuerpo lo encontramos.
http://escuela.med.puc.cl/paginas/Cursos/segundo/histologia/HistologiaWeb/
IndiceEpitelial.html
En esta página ingresa a cada links que ofrece, ya que presenta una información
muy valiosa, además de excelentes imágenes.

Profesor Daniel Rodríguez Claverol 42


3.1.4. Tejido Conjuntivo

Este tejido también recibe el nombre de tejido conectivo, debido a que su principal
función es la de mantener unidos a los demás tejidos. Su principal característica
es que las células que lo componen presenta una abundante matriz extracelular
rica en proteínas filamentosas, esto hace que este tipo de tejido cumpla funciones
mecánicas debido a su rigidez y solidez tal como se aprecia en huesos y
tendones.

El tejido conjuntivo representa un vehículo para los vasos sanguíneos y nervios


que deben alcanzar a todas y cada una de las células que componen al
organismo.

Existen distintos tipos de Tejido Conjuntivo, entre los principales se


encuentran:

Tejido Conjuntivo Esponjoso: presente en vísceras, músculos, articulación

Tejido Conjuntivo Denso: presente en la dermis

Tejido Conjuntivo Tendinoso: presente en los tendones

Tejido Conjuntivo Membranoso: presente en las pleuras, riñones, corazón, etc.

Tejido Conjuntivo Adiposo: responsable del almacenamiento de lípidos y se


encuentra bajo piel y órganos principales

Tejido Conjuntivo Cartilaginoso: presente en articulaciones


Hialino: presente en tráquea, bronquios, tabique nasal
Elástico presente en oreja, epiglotis
Fibrocartílago presente en los discos intervertebrales

Tejido Conjuntivo Óseo: presente en los huesos.

Vistazo a la red
http://escuela.med.puc.cl/publ/Histologia/IndiceConectivo.html

En esta excelente página de la pontificia universidad católica sigue cada links que
muestra, en los cuales rescata la información más global que presenta, pero por
sobre todo, disfruta de buenísimas fotografías microscópicas de este tejido.

http://odontologia.uchile.cl/departamentos/patologia/histologia/apuntes/04%20TD%
20TP%20RP%20Conjuntivo%202007.pdf En esta página de la Universidad de
Chile, a pesar de ser un tanto técnica, podrás reunir una información general sobre
las características y composición del tejido conjuntivo.

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3.1.5. Tejido Muscular: A este tejido le daremos crédito especial, dedicándole
exclusividad en los siguientes capítulos

Esta clasificación de los tejidos corporales no es la única existente. Sin embargo,


no viene al caso explorar otras clasificaciones, ya que esta entrega las bases para
la comprensión global de nuestro cuerpo, sabiendo y teniendo presente que el
todo es más que la suma de sus partes, entonces nos damos cuenta que todos
los tejidos analizados se integran estructurando órganos y a su vez sistemas, los
cuales funcionan coordinadamente en un sin fin de reacciones que nos mantienen
con Vida

Lectura de Profundización
En esta página encontraras una buena lectura complementaria referida a la
importancia del control de los porcentajes corporales.
http://weblog.maimonides.edu/deportes/archives/04%20-%20MAIMONIDES%20-
%20MDLEYEA%20-
%20CONTROL%20DE%20LOS%20PORCENTAJES%20CORPORALES.doc

Profesor Daniel Rodríguez Claverol 44


3.2. Características y función del Tejido Muscular

El tejido muscular es sin duda uno de los tejidos más sorprendentes, al igual que
el tejido nervioso. Ambos, como se dijo anteriormente, presentan esta gran
característica que es la excitabilidad, es decir, esa capacidad que tienen de
reaccionar frente a determinados estímulos provocando alguna respuesta.

En el caso particular del tejido muscular su principal y única función es la


contracción, esto es que tanto una célula muscular como un músculo completo es
capaz de acortar su distancia entre extremos opuestos de ellos, arrastrando así a
otros tejidos, como el óseo y tendinoso, provocando esa maravilla del movimiento
que permite a los organismos pluricelulares ir en busca de comida y de pareja e
incluso, permite el desarrollo y expresión de movimientos finos y elaborados como
los que se desarrollan en las distintas actividades deportivas que conoce el ser
humano. Pues bien, ¿Qué es lo que permite a este tejido cumplir con esta
maravillosa función de la contracción? ¿Quién se encarga de regular dichos
movimientos? ¿Es el mismo proceso que ocurre en los distintos músculos?
Aclararemos estas interrogantes partiendo por describir las características
morfofuncionales de ellos.

El tejido muscular está formado por células musculares y por tejido conjuntivo. Las
células musculares, también llamadas fibras musculares son las responsables de
generar el movimiento al contraerse bajo ciertos estímulos y luego relajarse. Por
otro lado el tejido conjuntivo que forma parte del tejido muscular, actúa como
sistema de amarre de las células musculares, permitiendo que estas células
actúen en conjunto y no aisladamente, junto con servir de vehículo para los vasos
sanguíneos que irrigan a dichas células y a las terminales nerviosas que regulan
la contracción de estas células.

El sistema muscular esta formado por varias clases de músculos, cuyas


contracciones producen los movimientos del cuerpo. Estructural y funcionalmente
se distinguen tres variedades de músculos: liso, cardíaco y esquelético. El
músculo liso es involuntario y sus células no muestran las estriaciones
transversales que caracterizan a los demás músculos. El músculo cardiaco
presenta estriaciones, pero es involuntario; en cambio el músculo esquelético es
voluntario y estriado.
Cada tipo de músculo tiene células de estructura distinta, adaptadas a su función
específica, pero en todos ellos la maquinaria intracelular contráctil está formada
por filamentos proteicos que se orientan paralelos a la dirección del movimiento.
Todas las variedades de células musculares aprovechan la energía química
almacenada en el ATP y la transforman en energía mecánica.

Profesor Daniel Rodríguez Claverol 45


3.2.1. Músculo Liso

El músculo liso está formado por células pequeñas (de 15 a 200


micrómetros de largo), delgadas (de 6 a 10 micrómetros de diámetro), aguzadas
en los extremos y contienen un solo núcleo. Estas fibras musculares lisas se
disponen desplazadas unas de otras de manera que la parte aguda de una fibra
está en contacto con la parte gruesa de otra.

Vistazo a la red
http://es.wikipedia.org/wiki/M%C3%BAsculo_liso
En la siguiente página encontraras definiciones sencillas sobre las células
musculares lisas.
http://escuela.med.puc.cl/publ/Histologia/paginas/mu33947.htm
Excelente página, tanto por sus fotografías como por la claridad de sus
contenidos. Refuerza tu estudio siguiendo los links que en ella se presentan.

Este tejido muscular forma parte de la pared de diversos órganos como el tubo
digestivo y los vasos sanguíneos.

La maquinaria contráctil de este músculo se contrae más lentamente que los otros
músculos, pero permite un acortamiento mayor de estas fibras. Además la
contracción es más prolongada en el tiempo.

El músculo liso está inervado por neuronas del sistema nervioso autónomo, es
decir está regulado por los sistemas simpáticos y parasimpáticos, esto hace que
su contracción sea involuntaria.

Profesor Daniel Rodríguez Claverol 46


3.2.2. Músculo Estriado Cardiaco

El músculo cardíaco está formado por células musculares estriadas y ramificadas,


que poseen 1 o 2 núcleos y que se unen entre sí a través de un tipo de unión
propia de este músculo llamada sincitio. Este músculo forma las paredes del
corazón, el cual posee células musculares especializadas que llevan a cabo el
Automatismo Cardíaco el cual es modificado por la actividad Simpática y
Parasimpática. Por ende su motilidad o contracción es involuntaria.

Vistazo a la red
http://escuela.med.puc.cl/publ/Histologia/paginas/mu33325.html
Excelentes fotografías del músculo cardiaco, junto con una sencilla descripción de
este.

Profesor Daniel Rodríguez Claverol 47


3.2.3. Músculo Estriado Esquelético

Las células musculares esqueléticas se caracterizan por ser muy grandes,


cilíndricas, realmente muy largas (hasta 30 cm. de longitud), pero muy delgadas
(de un diámetro de 10 a 100 nm). Por esta razón a la célula muscular se le
denomina fibra muscular. Son células multinucleadas, recuerda que el núcleo de la
célula es el que contiene la información genética (ADN), el dirige y coordina todas
las actividades de la célula. Pero ¿qué pasará en una célula tan grande como lo
es la fibra muscular? Por supuesto, un solo núcleo no logra atender todos los
requerimientos celulares, más aún cuando esos requerimientos están relacionados
con el sintetizar proteínas por parte de la célula. Por lo tanto se hace necesaria la
participación de varios núcleos, para así controlar eficientemente el
funcionamiento de estas células

Cada fibra muscular posee una membrana envolvente elástica llamada sarcolema,
internamente esta un citoplasma llamado sarcoplasma que contiene varios
núcleos y numerosas miofibrillas, cuya estructuración es la que otorga la presencia
de estriaciones transversales en dichas células.

Cada miofibrilla consta de múltiples miofilamentos, hebras muy delgadas,


básicamente compuestas de dos proteínas, actina y miosina, que son las
verdaderas responsables de llevar a cabo la contracción muscular. Estos
miofilamentos están dispuestos de tal forma que su organización determina la
organización de los sarcómeros, que son la unidad contráctil de la célula muscular,
es decir, la estructura más pequeña capaz de realizar la contracción.

Vistazo a la red (Obligatoria)

http://escuela.med.puc.cl/paginas/Cursos/segundo/histologia/HistologiaWeb/paginas/
mu30919.html
En esta página observa con detalle las imágenes que en ella se presentan, y por
sobre todo sigue los links a fibras musculares esqueléticas y el de placa motora.
En el Links de fibras musculares esqueléticas es necesario que sigas cada uno de
los links que ahí se presentan, ya que es una excelente página, tanto en imágenes
como en contenido sencillo. Por lo tanto, se espera que seas capaz de extraer la
información necesaria que te permita conocer las bases moleculares de la célula
muscular como también su organización acorde a la función de contracción.

Profesor Daniel Rodríguez Claverol 48


3.3. Dinámica de la contracción muscular

Como ya se ha dicho anteriormente, la célula muscular es una célula


altamente especializada, cuya función es precisamente llevar a cabo la
contracción y con ello generar el movimiento y así responder a los diversos
estímulos del ambiente. En otras palabras, es el tejido muscular, en cualquiera de
sus variedades, el responsable de ser el gran ejecutor de las respuestas
elaboradas en el sistema nervioso central.

Para comprender la dinámica de la contracción muscular, es necesario


tener muy claro cuales son los componentes moleculares que participan. A
continuación se presenta un listado de los componentes más representativos con
sus respectivas funciones:

Miofilamentos:
Miosina: Proteína que corresponde a los filamentos gruesos del sarcómero
y cuya función es anclar a la actina y a través de un cambio conformacional llevar
a cabo la contracción del sarcómero.
Actina: Proteína que forma parte de los filamentos delgados del sarcómero,
la cual se ancla a la miosina, desplazándose sobre los filamentos gruesos,
produciendo el acortamiento del sarcómero, disminuyendo la distancia de la banda
I, sin alterar la longitud de la banda A.
Tropomiosina: Proteína que forma parte de los filamentos delgados del
sarcómero, envuelve a 7 moléculas de actina, bloqueando el punto de unión de la
actina con la miosina, impidiendo que se lleve a cabo la contracción.
Troponinas: Proteína que forma parte de los filamentos delgados del
sarcómero, Es una proteína compuesta de tres subunidades, una de ellas es la
responsable de capturar el calcio liberado al citoplasma celular, provocando un
cambio conformacional en la troponina, lo que conlleva el arrastre de la
tropomiosina y así queda libre el punto de anclaje de la actina con la miosina.

Iones:
Calcio: Este ión, que es almacenado en el retículo sarcoplásmico de la fibra
muscular, es el encargado de, una vez liberado al citoplasma, unirse a la troponina
provocando un cambio conformacional de esta, el que conlleva el arrastre de la
tropomiosina liberando el punto de anclaje actina miosina.
Magnesio: Este ión es el responsable de actuar como un cofactor
enzimático, el cual favorece la ruptura o hidrólisis del ATP que se encuentra unido
a la cabeza de la miosina.

Neurotransmisores
Acetilcolina: Este neurotransmisor es el que comunica a la célula nerviosa
(neurona) con la fibra muscular, provocando la propagación del impulso nervioso a
dicha fibra.

A continuación haremos el recorrido detallado del proceso de contracción


muscular desde su origen.
Cuando una célula nerviosa (neurona) es estimulada con el fin de generar
una respuesta, esto es una contracción muscular, esta neurona comienza por
generar un impulso nervioso, provocando un potencial de acción en ella, el cual se
propaga a través de toda la neurona y continúa con la neurona siguiente, a través
de una sinapsis química. Cuando el impulso nervioso alcanza a la neurona que
hace contacto con la fibra muscular, llamado Placa Motora, provoca la
permeabilización del ión Ca++ en la membrana de la neurona, permitiendo el
ingreso de este ión al botón terminal de dicha neurona, estimulando así la
secreción del neurotransmisor Acetilcolina. Una vez que la Acetilcolina ha sido
liberada al espacio sináptico, esta se une a receptores específicos presentes en la
membrana de la fibra muscular. Cuando se forma el complejo Acetilcolina-
Profesor Daniel Rodríguez Claverol 49
Receptor, se produce la apertura del canal de Na+, el cual ingresa al interior de la
fibra muscular, provocando la despolarización de la membrana de esta célula
muscular. Esta onda de despolarización que se ha producido en la fibra muscular
se propaga a lo largo de toda la fibra y a su vez se introduce hacia el interior de la
fibra a través de todo un sistema reticular hasta alcanzar al Retículo
sarcoplásmico, el cual contiene almacenado en su interior gran cantidad de iones
Ca++. Una vez que el impulso llega a este retículo sarcoplásmico, provoca la
salida de este ión Ca++ hacia el citoplasma de la fibra muscular, específicamente
hacia todos y cada uno de los sarcómeros de la miofibrilla. Este ión Ca++ se unirá
a la troponina provocando un cambio conformacional en esta, lo que permite el
desplazamiento de la tropomiosina, dejando libre el punto de anclaje en la actina
por la miosina. Por otra parte, en la cabeza de la miosina se encuentra una
molécula de ATP, lo que mantiene activada a la miosina para que se ancle a la
actina. Sin embargo, el verdadero cambio conformacional que experimentará la
miosina, con lo cual arrastrará a la actina hacia el centro del sarcómero, esta dado
por la ruptura o hidrólisis de la molécula de ATP, la cual se lleva a cabo sólo si
actúa un ión Mg+ como cofactor enzimático en la miosina. Una vez que se ha
producido la ruptura del ATP, la energía liberada por esta reacción es
transformada en energía mecánica, generando un cambio conformacional en la
cabeza de la miosina, arrastrando a la actina hacia el centro del sarcómero. Así
cada sarcómero de todas las miofibrillas de la fibra muscular se contraerán y por
ende tanto la fibra muscular como el músculo completo se contraen, generando
así el movimiento. Posteriormente, se requiere que el músculo se relaje y para ello
es necesario que el Ca++ que había sido liberado al citoplasma de la fibra
muscular vuelva hacia el interior de retículo sarcoplásmico, proceso que
igualmente requiere energía, ya que se lleva a cabo un transporte activo de este
ión. Una vez que las concentraciones de Ca++ han disminuido en el citoplasma,
es decir, una vez que el Ca++ se ha disociado de la troponina, esta vuelve a
recuperar su conformación original haciendo nuevamente que se bloquee el punto
de anclaje en la actina por la miosina, lo que provoca la relajación del músculo.

Si hemos puesto atención en lo anterior nos daremos cuenta de la


necesidad de tener claro cuáles son los componentes que participan en la
contracción antes de entender la dinámica de esta.

A continuación se presentan algunas páginas las cuales muestran didácticas


animaciones de los distintos procesos que conforman la contracción muscular.

http://www.santillana.cl/bio3/biologia3u1a3.htm en esta página verás como se


produce la propagación de un impulso nervioso a una célula muscular. En el
costado izquierdo de la página aparecen dos preguntas que debes responder
como refuerzo de aprendizaje.
http://www.buscatube.com/play/youtube/actina/tag1/3q_PduV0XpE/músculo--
actina-y-miosina/ en esta página encontraras un video que representa
claramente los diferentes niveles en los que se estudia el músculo su contracción.
http://www.sci.sdsu.edu/movies/actin_myosin_gif.html en esta página
encontraras una excelente animación de la interacción de la actina y la miosina,
junto con los demás elementos que participan en la contracción muscular.

Profesor Daniel Rodríguez Claverol 50


Unidad 4 Producción energética

Introducción

Hasta el momento hemos hecho un análisis exhaustivo de cómo se va


estructurando la materia desde lo más simple (átomos, moléculas, biomoléculas,
etc.) hasta alcanzar un grado de complejidad como el que presenta una célula
muscular y su correspondiente función. Además, hemos podido reconocer que en
una gran diversidad de procesos que ocurren en una célula, como la contracción
muscular, el transporte de sustancias desde y hacia la célula, algunas funciones
enzimáticas, etcétera, se requiere de energía para que estos se puedan llevar a
cabo, en donde hemos mencionado la participación que tiene el ATP en cada uno
de estos procesos. Sin embargo, es necesario que revisemos y conozcamos a
cabalidad cómo se produce esta verdadera moneda energética que es el ATP y
especialmente cuáles son las transformaciones energéticas que llevan a cabo los
organismos vivos para ser capaces de mantener ese estado de vivencia que nos
sorprende.

Como punto de partida debemos reconocer o mejor dicho comprender que


mientras más compleja es una organización, mayor cantidad de energía se
requiere para su funcionamiento. Esto lo podemos observar fácilmente en la
siguiente analogía: una persona requiere una determinada cantidad de energía
(dinero) para ser capaz de mantenerse vivo y cumplir con los deberes que el
medio le exige. Sin embargo, cuando este ser establece una relación de pareja
con la cual convive y por ende comparten las necesidades, obviamente que se ha
estructurado una organización más compleja de lo que sería cada ser individual
por separado y que por lo tanto se requiere mayor cantidad de energía (dinero)
para sostener esta organización. Mayor aún será el requerimiento de energía si
esta organización (La Pareja) aumenta su complejidad, al tener hijos y mientras
mayor sea el número de hijos, mayor serán las necesidades energéticas. Esta
analogía la podemos llevar a otra escala, la molecular, en donde descubrimos que
a mayor complejidad estructural que presente una determinada molécula, mayor
será la cantidad de energía contenida en ella. Pues bien, en la siguiente unidad
intentaremos describir como se producen las transformaciones energéticas en los
organismos vivos y como ésta se utiliza, en última instancia, para mantener la
vida.

Profesor Daniel Rodríguez Claverol 51


1. Transformaciones biológicas de la energía

Como paso inicial para la comprensión de la participación que tiene


la energía en los organismos vivos, debemos recordar una de las leyes
fundamentales de la termodinámica, la cual dice que la energía no se crea
ni se destruye, sólo se trasforma. A partir de esto, si sabemos que el ATP
es la moneda energética que utilizan los organismos vivos, entonces de
dónde proviene la energía que contiene la molécula del ATP. Para entender
esto, haremos un recorrido sencillo del camino que sigue la energía.

Uno de los principios básicos que debemos tener en cuenta es que


cada vez que se une algo se requiere energía y cada vez que se separa
ese algo, libera, aproximadamente, la misma cantidad de energía que
se requirió para unirse. Por otra parte, sabemos o más bien reconocemos
que existen algunas moléculas fundamentales que aportan energía como
los son los carbohidratos o los lípidos, pero ¿cómo se originan estas
moléculas? ¿Cómo fue posible la formación de estas moléculas complejas
a partir de moléculas más sencillas? Pues bien, para comprender este
proceso debemos considerar que, a lo largo de la historia evolutiva de la
vida, en algún momento aparecieron organismos capaces de sintetizar su
propia fuente de energía, los cuales los conocemos como organismos
autótrofos, estos son principalmente los vegetales, los cuales se clasifican
también como organismos productores. Estos organismos autótrofos fueron
capaces de diseñar un mecanismo productor de fuente de energía
excepcional, es decir, fueron capaces de sintetizar GLUCOSA, a partir de
un proceso llamado fotosíntesis, la cual consiste básicamente en que las
plantas fueron capaces de tomar CO2 y H2O, ambas moléculas sencillas y
muy abundantes en nuestro planeta, y juntarlas formando así la glucosa.
Sin embargo, ya lo dijimos anteriormente, para juntar algo se requiere
energía, pues bien, ¿de dónde sale la energía que le permite a las plantas
juntar el CO2 y el H2O para formar la glucosa? Obviamente de una de las
energías más abundantes en nuestro planeta, la energía luminosa
proveniente del sol. Siendo un poco más precisos, las plantas, a través del
proceso llamado fotosíntesis, son capaces de tomar 6 moléculas de CO2 y 6
moléculas de H2O y unirlas formando 1 molécula de C6H12O6 (glucosa) y
liberar como residuo 6 moléculas de oxígeno. La reacción se representa a
través de la siguiente ecuación:

6CO2 + 6H2O + Energía luminosa C6H12O6 + 6O2

En esta reacción, y siguiendo el principio descrito anteriormente, vemos que


las plantas son capaces de transformar la energía luminosa proveniente del
sol en Energía Química contenida en los enlaces que presenta la molécula
de glucosa. A partir de aquí, podemos comprender que las plantas han sido
capaces de formar una fuente energética fundamental como lo es la
glucosa, ya que ésta es la principal fuente energética de la gran mayoría de
los organismos vivos y por supuesto que para las plantas también.

Vistazo a la red
http://www.maph49.galeon.com/foto/overview.html En esta página
encontraras una breve descripción de la fotosíntesis que ayudará a su
comprensión.
http://www.peleteiro.es/departamentos/biologia/2_BAC_biologia/Metabolism
o.htm En esta página, en su parte inferior, aparece el links que lleva a
animaciones de la fotosíntesis. Pincha en cada uno de ellos para
comprender este proceso. Claro que en este caso sólo interesa que te

Profesor Daniel Rodríguez Claverol 52


quedes con la comprensión global del fenómeno, a modo de cultura
general.

Una vez que se ha obtenido esta transformación energética, de


energía luminosa a energía química, debemos continuar el desarrollo del
proceso hasta obtener el ATP, ya que la glucosa en sí misma no sirve de
nada, lo que de ella se requiere es la energía contenida en sus enlaces, la
cual será liberada a partir de la degradación o rompimiento de dicha
molécula. Es decir que, a grandes rasgos, la energía que se desprende de
la ruptura de la glucosa se utiliza para formar el ATP, no olvidemos que el
ATP es la verdadera molécula energética que utilizan los organismos vivos
y el cual participa en la gran mayoría de las reacciones químicas que
ocurren en las células.

Profesor Daniel Rodríguez Claverol 53


2. Función y características del ATP

El ATP (adenosin trifosfato) es un mononucleótido de adenosina el


cual contiene tres grupos fosfóricos de alta energía. Este ATP se forma a
partir de la unión de un ADP (adenosin difosfato) más un grupo fosfato.
Esta unión del ADP + Pi requiere energía para que se lleve a cabo, ésta
energía es aportada por la degradación de alguna de las biomoléculas
como la glucosa. Recordemos que cada vez que se rompe o degrada una
molécula se libera energía, la cual es utilizada por la célula para unir el
grupo fosfato al ADP y así formar ATP, siendo este ATP el que aportará la
energía necesaria, a través de su hidrólisis (rompimiento), para realizar
funciones como la contracción muscular, es decir, que transformaremos la
energía química contenida en el ATP en energía mecánica, en la cual se
fundamenta el movimiento.

Las principales características o ventajas que presenta la formación


de ATP radican en la reversibilidad de la reacción, la cual se explica en la
siguiente ecuación:

ADP + Pi + energía ATP

De esta ecuación concluimos que para unir el Pi al ADP se requiere energía


y que cuando se hidroliza el ATP se libera energía.

Por otra parte, el ATP es una molécula energética que siempre está
presente en la célula, ya que participa en la mayoría de las reacciones que
ocurren en ella y por otro lado, el ATP brinda una regulación de la energía,
debido a su liberación escalonada.

Profesor Daniel Rodríguez Claverol 54


2.1. Los procesos de oxido reducción como productores de energía

Los procesos de oxido reducción son los grandes generadores de


energía. Estos consisten básicamente en que una molécula se oxida
cuando pierde o entrega protones y electrones y se reduce cuando recibe o
capta protones y electrones. Esto quiere decir que cuando una molécula se
oxida, necesariamente hay otra que se reduce, dicho en otras palabras
cuando una molécula cede protones y electrones hay otra molécula que
recibe o capta dichos protones y electrones.

Es debido a estos procesos de oxido reducción que es factible la


producción de ATP.

Más de alguna vez hemos escuchado acerca de la oxidación de la


glucosa o de las grasas. Esto consiste básicamente en que cuando nos
referimos a la oxidación de una de ellas, como lo es la de la glucosa, nos
estamos refiriendo a la degradación de dicha molécula y específicamente a
la entrega de protones y electrones contenidos en los hidrógenos que
forman dicha molécula. Esto significa que si se sacan los hidrógenos de la
molécula de glucosa, lo que provoca, en última instancia, es la liberación de
la energía contenida en los enlaces que sostienen dichos hidrógenos,
energía necesaria para la unión del ADP y el Pi y así formar ATP.

Estos procesos de oxido reducción tienen la característica de ser


procesos paulatinos y escalonados, ya que si se produjesen de una sola
vez, la liberación de energía sería tan grande, que la temperatura de las
células aumentaría tan repentinamente que provocaría la muerte de estas,
debido a que la célula está formada por moléculas muy sensibles a los
cambios de temperatura, como lo son especialmente las proteínas y por
ende las enzimas. Tal vez esto lo podríamos ejemplificar a través de la
siguiente analogía: si tenemos una caja de fósforos con 40 fósforos en su
interior, podemos decir que esa caja aporta 40 unidades de energía, en
donde claramente será muy distinto que utilicemos esa energía
encendiendo de a un fósforo por vez, a que encendamos toda la caja de
una sola vez. En ambos casos la energía liberada será la misma, 40
unidades, pero el efecto que producen será absolutamente distinto. Es así
como la producción energética (formación de ATP) por parte de la célula es
un proceso absolutamente escalonado, siendo enzimas específicas las
responsables de llevar a cabo dicho proceso, participando en cada uno de
los pasos que esto conlleva.

Profesor Daniel Rodríguez Claverol 55


3. Sustratos energéticos y dinámica enzimática

Dijimos, en capítulos anteriores, que las enzimas participan en la


mayoría de las reacciones químicas que ocurren en las células, por ende,
por supuesto, son ellas las que llevan a cabo los procesos de oxido
reducción necesarios para la formación del ATP. Sin embargo, recordemos
las características y funciones que presentan las enzimas.

Por un lado, debemos decir que todas las enzimas son proteínas,
pero no todas las proteínas son enzimas, esto nos indica que las enzimas,
al ser proteínas, su producción o síntesis está regulada a partir de la
información genética contenida en el ADN de la célula, esto explicaría el
elevado grado de especificidad que ellas presentan, ya que en cada
reacción que ocurre en una célula participa una enzima específica. Por otra
parte, debemos recordar que una enzima se define como un catalizador
biológico de las reacciones químicas, esto quiere decir, que una enzima es
capaz de acelerar las reacciones hasta en 5000 veces. Ellas no hacen nada
nuevo, simplemente hacen que lo que va a ocurrir por sí solo, ocurra más
rápido y es gracias a esta particularidad que la vida se desarrolla tal como
la conocemos.

Retomemos la idea de la oxido reducción como el proceso que


permite la producción energética. Por una parte, dijimos que la producción
de energía, es decir la síntesis de ATP, se debía fundamentalmente a la
oxidación de biomoléculas como la glucosa y que este proceso de
oxidación consistía, básicamente, en extraer los hidrógenos presentes en
estas biomoléculas. Sin embargo, si vamos a oxidar una glucosa, esto es
sacarle sus hidrógenos, debe haber alguna molécula que se reduzca, es
decir que sea capaz de recibir estos hidrógenos. Es en este punto donde
participan una serie de enzimas conocidas como deshidrogenasas. Tal
como indica se su nombre, son las responsables de extraer los hidrógenos
a las biomoléculas, las cuales, para cumplir su función, requieren de un
factor no proteico llamado coenzima, que es el verdadero aceptor de los
hidrógenos extraídos de la biomolécula. Una de las principales coenzimas
que participa con las deshidrogenasas es el NAD+ (Nicotinamida adenina
dinucleótido), el cual es responsable de unir uno de los hidrógenos que se
extraen de la biomolécula y transportarlo hasta la membrana mitocondrial
interna, lugar en el cual se produce la síntesis de ATP. Existen además
otros transportadores de hidrógenos, la coenzima FAD+ y el FMN, todos
responsables de entregar los hidrógenos a proteínas específicas dispuestas
en la membrana mitocondrial interna.

Reforcemos algunas ideas necesarias para la comprensión de estos


procesos de producción energética. Por una parte sabemos que las
biomoléculas como la glucosa, los ácidos grasos y los aminoácidos, son
portadores de un determinado contenido energético, dispuesto,
fundamentalmente, en los hidrógenos presentes en estas moléculas, frente
a lo cual podemos deducir que mientras más compleja es una molécula,
mayor es el aporte energético que proporciona, claro que al mismo tiempo
se hace más difícil y por ende más lenta su degradación. Para lograr
obtener la energía presente en estas moléculas es necesario oxidarlas, esto
es, extraerle los hidrógenos, para lo cual existen enzimas especializadas
denominadas deshidrogenasas, las cuales para cumplir su función
requieren de la participación de coenzimas, las cuales serán las verdaderas
aceptoras de dichos hidrógenos, y las responsables de entregar estos
hidrógenos a proteínas específicas ubicadas en la membrana mitocondrial
interna, lugar físico donde se lleva a cabo la síntesis de ATP.

Profesor Daniel Rodríguez Claverol 56


4. Rutas metabólicas energéticas
Antes de hacer un análisis de las rutas energéticas es necesario que
comprendamos algunos conceptos. Cuando nos referimos a la totalidad de
las reacciones químicas que ocurren en una célula, estamos hablando del
metabolismo celular, es decir que el metabolismo es el conjunto de
transformaciones energéticas y químicas que ocurren en una célula, está
regulado desde el núcleo a través de la información genética contenida en
el ADN, los objetivos básicos del metabolismo es formar ATP, NADH y
FADH y precursores de otras macromoléculas, es decir, pequeñas
moléculas que nos ayudan a formar otras moléculas mayores. El
metabolismo incluye tanto a los procesos de síntesis o construcción, como
a los procesos de degradación u oxidación que se llevan a cabo en una
célula.

Las vías metabólicas se clasifican en tres tipos:

Catabólicas:
Son todas aquellas reacciones que tienen como finalidad producir
energía, por lo general en forma de fosfatos de alta energía como el ATP, o
transportadores de hidrógenos como el NADH y el FADH. En otras palabras
el catabolismo es la degradación de moléculas grandes para producir otras
más pequeñas y a partir de esas reacciones producir energía.

Anabólicas:
Son todas aquellas reacciones que tienen como finalidad producir
moléculas grandes a partir de otras más pequeñas a este proceso se le
conoce como biosíntesis y lo hace con gasto de energía, la cual es
obtenida en el proceso catabólico.

Anfibólicas:
Son aquellas vías que actúan como enlace entre las dos anteriores,
tienen varias funciones, y son verdaderas encrucijadas en el metabolismo.
Ejemplo Ciclo de Krebs

Vistazos a la red

http://www.biologia.edu.ar/metabolismo/met1.htm#Anabolismo En esta
página encontraras una explicación sencilla de los conceptos mencionados
anteriormente.
http://perso.wanadoo.es/sancayetano2000/biologia/images/Fasmetabol.gif
En esta página encontraras un esquema sencillo de las rutas metabólicas,
presta atención a las vías convergentes y a las divergentes que en ella se
muestran.

Profesor Daniel Rodríguez Claverol 57


4.1. Metabolismo de los Hidratos de Carbono

Los carbohidratos son los sustratos más sencillos como fuente


energética, esto se debe a que las moléculas que los componen, es decir
los monosacáridos, son moléculas relativamente simples, por lo que su
degradación es bastante más rápida si la comparamos, por ejemplo, con los
ácidos grasos.

Por otra parte, los carbohidratos presentan la particularidad que el


inicio de su oxidación ocurre en el citoplasma celular, esto implica que en
un comienzo no es necesaria la participación del oxígeno, ya que este
participa cuando el proceso de oxidación continúa en el interior de la
mitocondria, la verdadera fabrica de energía en una célula eucariótica, por
lo tanto, al comenzar el proceso en ausencia de oxígeno, decimos entonces
que esta primera etapa es un proceso de respiración anaeróbica, con la
cual obtienen energía en forma de ATP, pero en bajísimas cantidades.

Al tomar la glucosa como ejemplo en la degradación de los


carbohidratos, observamos que esta glucosa, molécula de 6 átomos de
carbono, a través de una serie de reacciones mediadas por enzimas
específicas, es transformada en 2 moléculas de 3 átomos de carbono,
denominadas piruvato o ácido pirúvico. En esta oxidación incompleta de la
glucosa, denominada glucólisis, se han logrado obtener como utilidad, tan
sólo 2 moléculas de ATP y 2 NADH. Observamos que el rendimiento
anaeróbico de la glucosa es bastante bajo. Sin embargo, no olvidemos que
ha sido un mecanismo absolutamente exitoso, que se ha mantenido a lo
largo de la historia evolutiva de la vida hasta el presente. Cuando esta
glucosa se ha oxidado hasta piruvato y no está presente el oxígeno como
para continuar con la respiración aeróbica, este piruvato es reducido a
lactato o ácido láctico, proceso conocido como fermentación láctica. Este
lactato es rápidamente transportado fuera de la célula y eliminado por los
procesos de excreción.

Vistazo a la red
http://www.maph49.galeon.com/respcel/review5a.html en esta página
encontrarás una sencilla animación de la fermentación láctica

Sin embargo, cuando el oxígeno está presente en la célula, se


produce la respiración aeróbica, que conlleva a la oxidación total de la
glucosa, esto implica que una vez que la glucosa se ha oxidado a piruvato,
este es convertido a Acetilcoenzima A, la cual ingresa al ciclo de krebs,
proceso que ocurre en la matriz mitocondrial (interior de la mitocondria) y
que consiste en una serie de reacciones químicas cíclicas que permiten la
oxidación completa de la glucosa y que tiene como fin producir una gran
cantidad de NADH (estado reducido) el cual transportara los hidrógenos
hacia la membrana mitocondrial interna, que como se dijo anteriormente, es
ahí donde se va a producir la síntesis de ATP en un proceso conocido como
cadena respiratoria. Si hacemos un balance de la oxidación de la glucosa
veremos que en la glucólisis hemos obtenido, a partir de una molécula de
glucosa, 2 ácidos pirúvicos + 2 NADH + 2 ATP. En el ciclo de Krebs hemos
obtenidos 3 CO2 los cuales son deshechos y por ende eliminados
rápidamente de la célula, 8 NADH y 2 FADH, estos últimos, como se ha
dicho, responsables de transportar los hidrógenos hacia la cadena
respiratoria, en la cual se formaran los ATPs gracias a el flujo de protones y
electrones provenientes de los hidrógenos transportados por el NAD y el
FAD. Teniendo en cuenta que por cada NADH se forman 3 moléculas de
ATP y por cada FADH se forman 2 moléculas de ATP. Por lo tanto, al hacer
el balance general obtenemos como resultado 10 NADH ( 2 provenientes
de la glucólisis y 8 provenientes del ciclo de krebs), lo cual genera 30
Profesor Daniel Rodríguez Claverol 58
moléculas de ATP más los 2 FADH que generan un total de 4 moléculas de
ATP y si a esto le sumamos las dos moléculas de ATP formados en la
glucólisis, obtenemos, a partir de la oxidación completa de la molécula de
glucosa un total de 36 moléculas de ATP, cifra bastante más significativa
que los 2 ATPs que se producen de manera anaeróbica.

Observemos lo dicho anteriormente en el siguiente cuadro resumen:

Catabolismo de la Glucosa
Proceso Lugar donde ocurre Productos
Glucólisis Citoplasma celular 2 ATP + 2 piruvatos + 2 NADH

Ciclo de Krebs Matriz Mitocondrial 3 CO2 + 8 NADH + 2 FADH

Cadena Respiratoria Membrana 34 ATP


Mitocondrial Interna

Si ponemos atención veremos que el proceso de oxidación total de la


glucosa, no es otra cosa más que la reacción inversa producida en la
fotosíntesis, esto es:

C6H12O6 + 6O2 6CO2 + 6H2O+ Energía química (ATP)

Por lo tanto, podemos representar esta complementariedad a través de la


siguiente ecuación:
Fotosíntesis
6CO2 + 6H2O + Energía C6H12O6 + 6O2
Respiración Celular

Al observar la ecuación anterior, podemos apreciar la estructura


cíclica y complementaria de esto procesos, en donde claramente la ley de
la termodinámica, mencionada más arriba, se cumple plenamente.

Profesor Daniel Rodríguez Claverol 59


4.2. Síntesis del ATP

Ya hemos dicho que la principal síntesis del ATP ocurre en la


membrana mitocondrial interna. Sin embargo, es necesario agregar que dicha
síntesis la lleva a cabo una enzima llamada ATP sintetasa, la cual se ubica en
dicha membrana. Esta enzima es capaz de tomar el ADP y el grupo fosfato y
unirlos para dar origen a la molécula de ATP. Pero, como ya sabemos, cuando
unimos algo se requiere energía. Por lo tanto, cabe preguntarnos ¿de dónde
obtiene la energía esta enzima para lograr unir el Pi y el ADP? Intentaremos
responder esto haciendo la siguiente analogía: El ser humano ha construido
mecanismos que permiten generar energía eléctrica a partir del flujo del viento o
del agua, estos corresponden básicamente a los molinos de viento y los molinos
de agua respectivamente, ambos utilizan como principio el movimiento de las
aspas, este movimiento es utilizado, gracias a una serie de engranajes, para
generar energía eléctrica, haciendo de esta manera una transformación de
energía, es decir, hemos convertido energía eólica o hídrica en energía eléctrica.

Vistazo a la red
http://www.imagenesanimadas.net/Arquitectura/Molinos.asp En esta página
encontraras animaciones sencillas de la utilización del viento y del agua para
generar energía eléctrica, es bueno que la revises para comprender la analogía
que se está haciendo.

Algo similar ocurre con la ATP sintetasa, pero antes que todo, entendamos
lo siguiente: no olvidemos que el hidrógeno es el átomo más pequeño que existe,
el cual contiene tan solo un protón y un electrón, y que es precisamente este
átomo el que se desprende de los procesos de óxido reducción, gracias a las
deshidrogenasas, las cuales trabajan junto a coenzimas como el NAD, que son las
responsables de llevar estos hidrógenos a la membrana mitocondrial interna y
entregarlos a la cadena respiratoria. Esta cadena no es otra cosa más que una
secuencia de proteínas capaces de disociar el protón y el electrón que forman a
este átomo, haciendo que los electrones sean transportados de una proteína a la
siguientes y que los protones fluyan hacia la ATP sintetasa. A medida que estos
protones fluyen por esta enzima, generan un cambio conformacional en ella, es
decir generan un cierto movimiento, como si fuese un engranaje, el movimiento
que experimenta la ATP sintetasa genera la energía mecánica necesaria para
tomar un ADP y un Pi y unirlos formando un ATP. Sin embargo, estos protones
que fluyen por la ATP sintetasa deben ser recibidos por alguna molécula,
recordemos que cada vez que una molécula se oxida hay otra que se reduce. Por
lo tanto, debe existir un aceptor de estos protones y electrones, es decir, un
aceptor de los hidrógenos que fluyen por la cadena respiratoria. Este último
aceptor de hidrógenos es el oxígeno, el cual al unirse con los hidrógenos, da
origen a una molécula de agua. Como podemos ver, es recién en esta etapa, en la
última etapa, en la que participa el oxígeno, siendo el último aceptor de los
hidrógenos que le fuimos extrayendo a la glucosa en su proceso oxidativo.

Vistazo a la red
http://www.sp.uconn.edu/~terry/images/movs/synthase.mov En esta página
encontraras una excelente animación que muestra el mecanismo de acción de la
enzima ATP sintetasa, revísala detenidamente y observa la analogía que tiene con
los molinos de viento y de agua que se explico anteriormente.
http://bcs.whfreeman.com/thelifewire/content/chp07/0702001.html En esta página
aparece una breve animación que explica como actúa la cadena transportadora de
electrones y la participación de la ATP sintetasa.

Profesor Daniel Rodríguez Claverol 60


4.3. Metabolismo de Lípidos y Proteínas

Es necesario recordar que quienes ingresan a las rutas metabólicas


productoras de energía, son las unidades monoméricas de las biomoléculas. Es
decir, que en el caso de los lípidos, serán los ácidos grasos los que seguirán los
procesos oxidativos para la producción de ATP. De igual forma lo hacen los
aminoácidos, como las unidades monoméricas de las proteínas.

Una de las características fundamentales que diferencia el metabolismo de


lípidos y proteínas, respecto a los carbohidratos, es que la oxidación de ellos sólo
se realiza en forma aeróbica. Esto implica que su oxidación sólo se llevara a cabo
en presencia de oxígeno. Es decir, que no presentan una fase anaeróbica como
los carbohidratos, esto hace que la oxidación de estas biomoléculas sea más
compleja y por ende relativamente más lenta.

En ambos casos, tantos los ácidos grasos como los aminoácidos, después de
ser procesados en el citoplasma celular, se incorporarán directamente al ciclo de
Krebs, en la matriz mitocondrial, generando la reducción del NAD + y con ello el
transporte de hidrógenos necesarios para la cadena respiratoria y su consecuente
producción de ATP, visto anteriormente en el metabolismo de los carbohidratos.
Sin embargo, un aspecto fundamental que se debe tener claro, es que son los
ácidos grasos las moléculas que presentan un mayor grado de complejidad
estructural, por lo que serán ellos los que, en última instancia, generarán un mayor
aporte energético a la célula. Esto lo vemos reflejado en la siguiente tabla

Biomolécula Aporte energético en Kcal./mol


Carbohidratos 4
Proteínas 4
Lípidos 9

De lo anterior, podemos deducir que si los ácidos grasos son las biomoléculas
que aportan mayor cantidad de energía debido a su complejidad estructural, esta
complejidad pasa por contener una mayor cantidad de hidrógenos en su molécula.
Es necesario que revises nuevamente los apuntes de la primera unidad en donde
se observan las diferencias moleculares de cada una de las biomolécula.

Profesor Daniel Rodríguez Claverol 61


5. Almacenamiento de energía en la célula muscular
En la unidad 3 estudiamos el rol que cumplía el ATP en la contracción
muscular y en la presente unidad comprendimos cómo se producía este ATP en la
célula. Es necesario comprender que el ATP es una molécula de utilización
inmediata, esto implica que básicamente no existen fuentes de almacenamiento
de ATP en una célula, pero en una célula muscular es necesario que exista,
aunque sea en baja cantidad, una fuente de energía inmediata para que esta
célula pueda contraerse. Esto se entiende si consideramos que en un momento
dado un individuo debe moverse repentinamente frente a una situación en la que
se pone en riesgo su integridad física, sea esto, a modo de ejemplo, un vehículo
que se precipita sobre él, por supuesto que la reacción de huída debe ocurrir a
gran velocidad, y esta huída corresponde precisamente a poner en movimiento
una gran cantidad de músculos que harán que este individuo esquive al vehículo,
pero bien sabemos que este movimiento requiere de una cierta cantidad de
energía (ATP) que permita la contracción muscular. Sin embargo, es evidente que
no se puede esperar a que la célula realice la oxidación de alguna biomolécula
para la obtención de dicha energía. Por lo tanto, no es raro imaginar que debe
existir alguna forma de almacenar energía en esta célula muscular, a modo que
permita su contracción y por ende el movimiento, de forma repentina

Efectivamente la célula muscular presenta una forma muy particular de


almacenamiento de energía. Esta reserva energética está contenida en un
derivado proteico llamado Creatina, la cual es capaz de unir un grupo fosfato de
alta energía proveniente del ATP, transformándose así en Fosfocreatina. De esta
forma la energía queda almacenada en esta molécula. Cuando las necesidades
energéticas lo requieren, esta fosfocreatina transfiere su grupo fosfato de alta
energía al ADP, formándose así ATP, el cual será utilizado para la contracción
muscular, tal como se ha descrito anteriormente.

Esta manera de almacenar energía en la célula muscular, le permite


disponer de cierta cantidad de energía para ser utilizada al inicio de toda
contracción. Esta reserva energética no dura más allá de 2 a 3 segundos. Sin
embargo, es absolutamente suficiente como para salvar a este individuo de una
situación de riesgo como el ejemplificado.

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6. Homeostasis
Para finalizar esta unidad, hemos querido profundizar en esta idea,
que si bien fue tratada en la unidad 2, encontramos necesario comprender la
importancia que tiene este concepto en todos los ámbitos de la vida.

Dijimos en algún momento que la homeostasis era la tendencia a


mantener un estado de equilibrio dinámico en el medio interno del organismo. Sin
embargo, este medio está en un constante cambio, en un constante fluir de
diversos factores y que la célula y por ende la vida, debía estar permanentemente
adaptándose a dichos cambios.

Recordemos pues, que para que yo esté vivo, cada una de mis
células ha de estar viva, para eso es que realizamos una serie de funciones a gran
escala, para que se vea reflejado en una escala menor, es decir que si me
alimento es para obtener los nutrientes necesarios que le permitirán a La Célula
obtener, por un lado la materia prima para formar sus propias estructuras y por
otro lado, para obtener la energía necesaria para construir esas estructuras. Si
respiramos, es precisamente para otorgarle el oxígeno a cada Célula y poder
eliminar el CO2 que de cada célula se desecha. Si tenemos sed y bebemos agua,
es precisamente para que la Célula pueda contener la cantidad de agua óptima
para su funcionamiento. Si buscamos pareja será por equilibrarnos y
complementarnos tal cual lo hacen los átomos al formar las moléculas, etc.

Atendamos a lo siguiente: no existe un minuto de nuestras vidas que


sea igual a otro minuto, ni en el reposo, ni en la actividad moderada, ni en la
actividad extrema, en todo momento, tanto las condiciones externas como internas
de nuestro organismo están cambiando y, a pesar de ello, la vida ha desarrollado
una inmensidad de mecanismos que nos permiten ir adaptándonos a esos
cambios con el fin de mantener los factores fundamentales en un cierto equilibrio,
entiéndase en ello, la temperatura, el Ph, el requerimiento energético, y tanta otras
cosas más, sean estas físicas o de otra naturaleza. Todo esto, a medida que lo
vamos comprendiendo, nos permite, a lo menos, maravillarnos y sorprendernos
del estar vivo, y que a medida que conocemos un poco más, mejor entendemos
los procesos que ocurren en nosotros y en nuestro alredor, pero por sobre todo, le
damos más crédito a la gran sabiduría e inteligencia que presenta la vida en sí
misma, independiente de nuestras apreciaciones. No olvidemos que somos tan
sólo una fracción de segundo en esta gran historia de la vida, que lleva alrededor
de 4.000 millones de años. Por lo tanto, ella sabe lo que es necesario y lo que no,
sabe sobrellevar las dificultades y arreglárselas para salir adelante y en todo caso,
si no lo logra con el individuo, si lo logra en la generalización, por algo su gran y
exitosa historia.

Pues bien, ya con todo lo estudiado, vemos claramente que tanto la


estructura, como la organización de la vida en sí misma, presenta un sorprendente
grado de complejidad y, que a pesar de ello, se fundamenta en principios
relativamente sencillos, los cuales fuimos resaltando en su debido momento, tales
como: El desequilibrio es el equilibrio de la vida; El todo es más que la suma de
sus partes; Mientras más compleja es una organización, mayor cantidad de
energía se requiere para sostenerla; No olvidemos que alguna vez fuimos una sola
célula; Para que yo esté vivo, cada una de mis células ha de estar viva; Como es
arriba es abajo.

Con todo lo expuesto en este curso, que no es más que un ápice de


la inmensidad de aspectos conocidos y por conocer que nos presenta la vida,
esperamos que se haya convertido en una invitación a descubrir e indagar estos
aspectos y poder aplicarlos tanto en nuestra vida personal como profesional, ya
que sin duda, estamos seguro que si hemos seguido este proceso ha sido porque

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en definitiva buscamos cada día ser mejores, tal cual lo hace la vida en su
constante evolución.

“Hay un solo arte, el más grande de todos, hacer de uno


mismo un Ser Humano completo.”
G. I. Gurdjieff

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